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Proyecto de captura de carbono en fincas de pequenos(as) y medianos(as) productores(as) de la region Brunca, Costa Rica.

Antecedentes

El Protocolo de Kioto genero mucha expectativa en cuanto a sus alcances y la forma en que los paises desarrollados cumplirian sus compromisos de reduccion de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). En el Protocolo se propusieron tres mecanismos con los cuales los paises lograrian alcanzar la meta propuesta: implementacion conjunta, comercio de emisiones y el mecanismo de desarrollo limpio (MDL). Solamente el MDL permite las transacciones entre los paises desarrollados, denominados anexo 1, con aquellos paises catalogados como no anexo 1 o paises en vias de desarrollo.

Los paises no anexo 1 centraron sus posibilidades en el sector forestal como la actividad con la cual iban a contribuir en la mitigacion del cambio climatico y, por ende, a beneficiarse de la comercializacion en el incipiente mercado de carbono. No obstante, conforme se fue reglamentando el Protocolo, los paises no anexo 1 vieron como se dejaba por fuera el reconocimiento de las reservas {stock) de carbono de los bosques naturales, para el primer periodo de cumplimiento 2008-2012. Esta situacion limito la participacion del sector forestal a unicamente dos actividades reconocidas: la reforestacion y la forestacion, lo cual afecta directamente las posibilidades de paises como Costa Rica.

El retraso en la reglamentacion de las actividades del sector de uso del suelo, cambio de uso del suelo y bosque (LULUCF, por sus siglas en ingles) tambien rezago el desarrollo de proyectos MDL forestal. No fue sino hasta la COP 9 (reunion anual de la Convencion Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climatico), en Milan, en el 2003, que se acordo una serie de reglas para la ejecucion de estos proyectos, dos anos despues de que los otros sectores participantes ya contaban con la reglamentacion que los regiria.

Aunado a lo anterior, para el primer periodo de cumplimiento del Protocolo, se establecio que el uso de los creditos de carbono de los proyectos forestales bajo el MDL estaria restringido solamente al 5 % de las emisiones. Es decir, el 95 % de las transacciones del mercado de carbono estaria disponible para 14 de los 15 enfoques sectoriales del MDL (ver cuadro 1), lo que desestimula la participacion de los desarrolladores de proyectos forestales.

Paralelamente, la incertidumbre del precio por la tonelada de carbono de las reducciones de emisiones certificadas (CERS, por sus siglas en ingles) ha sido otro obstaculo por parte de los desarrolladores, que desacelera la presentacion de proyectos MDL forestales al Consejo Ejecutivo. A pesar del panorama que tenian los proyectos forestales en el mercado regulado de carbono en estos primeros anos, el pais, a traves del Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (Fonafifo), se atrevio a sonar en que era posible que Costa Rica emitiera creditos de carbono provenientes de las plantaciones forestales.

En 2003, en un ejercicio con el Banco Mundial, los paises de la region centroamericana identificaron zonas potenciales que cumplieran con las condiciones de tierras previstas para proyectos MDL--terrenos que no tuvieran cobertura de bosque antes del 31 de diciembre de 1989--, donde se pudieran desarrollar las actividades de reforestacion y forestacion. En el caso de Costa Rica, se contaba con un mapa de tierras Kioto que permitio determinar las areas mas aptas para ejecutar este tipo de proyectos.

El proyecto MDL se materializo en 2006, cuando el Fonafifo suscribio un contrato con el Fondo de Bio-Carbono del Banco Mundial, para vender los creditos de carbono que generarian las actividades forestales, bajo los lineamientos establecidos por el MDL. Para ello, Fonafifo como desarrollador debio cumplir con lo que se denomina el ciclo del proyecto aplicable a todos los sectores (MDL, 2013).

Mecanismo de desarrollo limpio

El mecanismo de desarrollo limpio (MDL) fue establecido en el Articulo 12 del Protocolo de Kioto, con el objetivo de ayudar a los paises desarrollados a cumplir con sus metas de reduccion de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y a la vez asistir a los paises en desarrollo a alcanzar un desarrollo sostenible. Este "mecanismo de flexibilidad" permite a los paises del anexo l (1) la compra de CERS, proveniente de proyectos de desarrollo sostenible en paises no anexo 1.

Segun el sitio web del MDL (UNFCCC) (http://cdm.unfccc.int/Statistics/Public/index. html), al 28 de febrero de 2014 hay registrados 7450 proyectos que han certificado la reduccion de emisiones por el orden de 1 434 737,562 toneladas de C[O.sub.2] equivalentes. El aporte del sector 14--reforestacion/forestacion--al total de las reducciones certificadas es de menos del 1 % respecto a la cantidad total de proyectos. Se tiene registrado un total de 53 proyectos alrededor del mundo, de los cuales 19 se ubican en Lat inoamerica.

Primer proyecto MDL forestal de Costa Rica

En setiembre de 2013, Fonafifo registro ante la Secretaria Ejecutiva del MDL el proyecto denominado Captura de Carbono en Fincas de Pequenas(os) y Medianos(as) Productores(as) de la Region Brunca (Proyecto Coopeagri), que destaco por ser el primer proyecto MDL forestal del pais. Este proyecto cumplio con lo que el MDL denomina el ciclo del proyecto, el cual implica una serie de condiciones que deben ejecutarse con el afan de poder estar listos para generar las CERS. Una vez registradas las reducciones de emisiones certificadas ante la Secretaria Ejecutiva del MDL, se negocian en el mercado regulado de carbono. A continuacion, se detalla el proceso que llevo a cabo Fonafifo para registrar el proyecto MDL.

Documento de diseno de proyecto

Para el caso de Fonafifo, el proceso de elaboracion del documento de diseno de proyecto (PDD) tomo cuatro anos, principalmente porque en el 2006 el sector 14 no disponia de metodologias aprobadas para las condiciones de la region centroamericana. Se procedio entonces a proponer una metodologia de linea de base y otra de monitoreo, las cuales fueron remitidas a la Secretaria para su evaluacion. Este proceso llevo dos anos, la propuesta fue duramente criticada por los evaluadores del MDL y alcanzo una calificacion de "B", por lo que fue rechazada. El argumento que se dio fue que Costa Rica habia desarrollado politicas ambientales e instrumentos financieros para el sector forestal, por lo que no se justificaba el concepto de adicionalidad (2) planteado.

Mientras esto sucedia, otros paises del istmo presentaron sus propias metodologias. La propuesta elaborada por Honduras fue la que se aprobo y se convirtio en la primera metodologia para proyectos forestales registrada en la region. Esta se denomino AR-AM0004 (3) "Reforestation or afforestat ion of land currently under agricultural use". Consiste en la ejecucion de actividades de reforestacion, mediante plantaciones forestales y sistemas agroforestales en terrenos degradados o de uso agricola caracteristico de Centroamerica. La metodologia aprobada y la propuesta por Costa Rica se diferenciaron basicamente por el marco legal ambiental costarricense fuertemente desarrollado y por la existencia, desde 1997, del Programa de Pago por Servicios Ambientales (PPSA). La metodologia esta conformada por ocho apartados que deben completarse para poder aspirar al registro del proyecto. Seguidamente, se listan los componentes de la metodologia AR-AM0004:

A. Descripcion general de las actividades propuestas en el proyecto A/R del MDL,

B. Duracion del programa de actividades/periodo de generacion de los creditos.

C. Aplicacion de una metodologia aprobada para la linea de base y el monitoreo.

D. Estimacion ex ante de las eliminaciones netas de los GEI antropogenicos por sumideros y la cantidad estimada de dichas eliminaciones durante el periodo de generacion de los creditos.

E. Plan de monitoreo.

F. Impactos ambientales de las actividades propuestas en el proyecto A/R del MDL.

G. Impactos socioeconomicos de las actividades propuestas en el proyecto A/R del MDL.

H. Comentarios de los actores involucrados.

Para continuar con el desarrollo del proyecto, Fonafifo adapto el PDD a lo establecido en la metodologia AR-AM0004, asi como al cumplimiento de los nuevos formatos de reglas y disposiciones que emanaba la Secretaria Ejecutiva del MDL; esta accion tomo dos anos.

De acuerdo con el PDD (Rodriguez et al., 2012), el proyecto de A/R del MDL cubrio un area total de 892,42 hectareas, repartidas en tres actividades: los sistemas agroforestales, la regeneracion natural asistida y las plantaciones forestales. Se estimo que el proyecto generaria una eliminacion neta total de los GEI antropogenicos de 176 050 toneladas totales de C[O.sub.2]-e en un periodo de 20 anos, a razon de 8803 ton de C[O.sub.2]-e por ano.

La seleccion de la zona se realizo con la aplicacion de las herramientas que el MDL tiene a disposicion de los desarrolladores de proyectos. El canton de Perez Zeledon cumplio con los criterios de elegibilidad establecidos. Al mismo tiempo, se demostro que los terrenos en la zona cumplian con la definicion de bosque (4) adoptada por el pais y se mostro la factibilidad para desarrollar las actividades de reforestacion y forestacion. Aunado a los criterios anteriores se considero tambien que en la zona existia una cooperativa de gestion con experiencia en actividades agricolas, pecuarias y forestales, con mas de 10 000 asociados y con un departamento forestal que facilitase la asesoria y el acompanamiento de las actividades en el nivel de finca.

De acuerdo con el arreglo institucional establecido para ejecutar el proyecto MDL, Fonafifo es el implementador de este; CoopeAgri R. L (departamento forestal) el encargado de la asistencia tecnica, y los productores asociados a CoopeAgri como los ejecutores.

Para garantizar el compromiso de los duenos de finca con el proyecto y para cumplir los requerimientos establecidos en la metodologia AR-AM0004 sobre los derechos del carbono, el proyecto se desarrollo bajo la plataforma del PPSA. Este instrumento de compensacion fue el medio utilizado para atraer a los duenos de fincas, con el fin de implementar las actividades de reforestacion, forestacion y sistemas agroforestales. Por medio de un contrato, se establecio el reconocimiento de un pago dirigido a cada propietario de finca, y en contraprestacion este cede sus derechos para la comercializacion de los servicios ambientales a Fonafifo. En el ordenamiento del MDL se debe demostrar la tenencia de los terrenos donde se ejecuta el proyecto. El contrato del PPSA brinda la suficiente rigurosidad que exige la Secretaria del MDL, es el instrumento legal para el contexto pais que establece las reglas entre las partes y sus obligaciones en cuanto al PPSA.

El proyecto tuvo la particularidad de un alto componente socioeconomico al involucrar a muchos propietarios de tierras (proyecto sombrilla). Son parte del proyecto MDL los contratos del PPSA formalizados en la zona del proyecto, en el periodo comprendido entre el 2006 y el 2010, inclusive, en las modalidades del PPSA conocidas como reforestacion, regeneracion natural y sistemas agroforestales.

La zona del proyecto fue dividida en dos estratos --las laderas del norte era uno y el valle y las laderas del sur el segundo estrato--para el desarrollo de las diferentes actividades previstas. Las especies forestales que se utilizaron en las plantaciones y en los sistemas agroforestales fueron, entre las nativas, amarillon (Terminalia amazonica), pilon (Hieronyma alchorneoides) y cedro amargo (Cedrela odorata), y entre las especies no nativas se usaron melina (Gmelina arborea) y teca (Tectona granais).

[ILUSTRACION OMITIR]

Con la ejecucion del proyecto se pretendio alcanzar posibles beneficios mas alla de generar los creditos de carbono, por lo que el PDD (Rodriguez et al., 2012) establecio los siguientes:

* Conservacion de la biodiversidad: se promovera la restitucion de tierras deforestadas y se contribuira asi a la creacion de diversos paisajes, a la conexion de las parcelas forestales en el area del proyecto y, tambien, a la creacion de habitats para la proteccion de la biodiversidad, especificamente, mamiferos pequenos y pajaros.

* Empleo local: se brindara oportunidades de empleo a los habitantes locales, mediante el manejo de la tierra a traves de la restauracion de suelos, plantaciones, limpieza de maleza, cuidado y proteccion de la tierra, raleo, cultivos y viveros.

* Prevencion de la degradacion de la tierra: se evitara que haya derrumbes, se mejorara los regimenes hidrologicos (infiltraciones, calidad y corrientes de agua) y se minimizara la erosion de los suelos.

* Mejoras en las eliminaciones de los GEI, por medio del aumento de los reservorios de carbono en la biomasa: las actividades contempladas en el proyecto mejoran la eliminacion de los GEI, mediante el aumento de la biomasa en la superficie y debajo de la tierra; tambien, mediante la prevencion de las alteraciones significativas en los suelos.

Aprobacion de la Autoridad Nacional Designada

La aprobacion del pais anfitrion es determinada por la Autoridad Nacional Designada (DNA, por sus siglas en ingles) de cada pais. En Costa Rica, la DNA es la Direccion de Cambio Climatico del Ministerio de Ambiente y Energia.

Para los desarrolladores del proyecto es necesario, de previo, iniciar con la aprobacion de la DNA, por lo cual la Direccion de Cambio Climatico establecio el siguiente procedimiento para la emision de la carta de aprobacion; este consta de dos fases: (1) presentacion, evaluacion y aprobacion nacional, y (2) seguimiento y registro oficial de los proyectos. La fase 1 inicia con la entrega por el proponente del PDD y culmina con la emision de la carta de aprobacion nacional extendida por el Ministerio de Ambiente y Energia (Minae). El Fonafifo cumplio con los requerimientos establecidos y obtuvo la carta de aprobacion por parte de la DNA.

Validacion

Elaborado el PDD y con la aprobacion nacional de la DNA, se solicito llevar a cabo el proceso de validacion, que consistio en una evaluacion independiente realizada por una empresa acreditada ante el Consejo Ejecutivo del MDL, denominada entidad operacional designada (DOE, por sus siglas en ingles). La Asociacion Espanola de Normalizacion y Certificacion (Aenor), fue la entidad acreditada como DOE.

La DOE constato que el PDD cumpliera a satisfaccion todos los parametros establecidos en la metodologia del proyecto e hizo un analisis de documentos tanto en gabinete como en visitas a la zona del proyecto. Este tiempo de validacion tomo aproximadamente 18 meses, debido a las diferencias de criterio sobre la adicionalidad del proyecto Coopeagri, entre los auditores de la validacion y el personal desarrollador del proyecto.

El fundamento que logro justificar la adicionalidad del proyecto fue la poca penetracion del PPSA en la zona, lo cual permitio desarrollar las actividades propuestas. La Aenor emitio el protocolo de validacion del proyecto Coopeagri en el 2012.

Registro del proyecto ante el Consejo Ejecutivo

Con el reporte de validacion positivo emitido por la Aenor, se presento el proyecto ante el Consejo Ejecutivo del MDL, para su registro, el cual quedo en firme el 3 de enero del 2013.

Imp le mentacion y moni toreo

Desde el 2006, las actividades establecidas en el documento del proyecto se venian realizando. Se inicio con la identificacion de los potenciales participantes del PPSA; posteriormente, con la formalizacion de los contratos se comenzaba el desarrollo de las actividades previstas. Los servicios de asesoria y de regencia forestal estuvieron a cargo del personal tecnico del departamento forestal de Coopeagri.

En total se lograron incorporar 204 contratos de PPSA entre las tres modalidades que abarcaron un area total de 892,42 hectareas. El Departamento de Control y Monitoreo, conjuntamente con la Oficina Regional de Fonafifo en la zona, se encarga del monitoreo de las acciones implementadas ano tras ano.

Verificacion

El proceso de verificacion de las actividades del proyecto fue realizado por la empresa noruega DNV REMA Energy & Sustainability, ente acreditado como DOE. La empresa corroboro la consistencia de la metodologia propuesta para la estimacion de las toneladas de C09 reducidas con el proyecto, para el periodo comprendido entre el 1 de agosto del 2006 (fecha de inicio del proyecto) al 31 de diciembre del 2012 (fecha limite para el primer periodo de cumplimiento del Protocolo de Kioto). Ademas fue la encargada de auditar en campo las actividades de reforestacion, regeneracion y sistemas agroforestales establecidas. Como complemento de esta fase, Fonafifo tuvo que demostrar con documentacion la aplicacion del plan de monitoreo realizado en el tiempo.

DNV, despues de hacer la revision minuciosa de toda la documentacion, selecciono una muestra al azar y realizo la visita a las areas del proyecto, con el proposito de evaluar la consistencia de los datos de crecimiento para las tres actividades implementadas.

Como resultado, la DOE emitio el reporte de verificacion del proyecto, en junio del 2013, y posibilito a Fonafifo avanzar al ultimo paso del ciclo del proyecto del MDL. Las auditorias de verificacion, por lo general, se llevaran a cabo cada cinco anos.

Registro

El 12 de setiembre del 2013, el proyecto de Captura de Carbono en Fincas de Pequenas(os) y Medianos(as) Productores(as) de la Region Brunca (proyecto Coopeagri) quedo registrado con el codigo 7572, ante el Mecanismo de Desarrollo Limpio de la Convencion Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climatico, y logro ser el primer proyecto pais en generar CERS de las actividades forestales (la documentacion completa del proyecto esta en http://cdm.unfccc.int/Projects/DB/ AENOR1349188271.5 7/view).

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Emision de CERS

Con el proyecto se generaron 23 080 toneladas de Reducciones de Emisiones Certificadas, para este primer evento de monitoreo. Fonafifo logro negociar un precio de US$4,15 por tonelada de CO, certificada con el Fondo de Bio-Carbono del Banco Mundial, que compro los creditos generados.

Lecciones aprendidas y retos

La experiencia generada con el desarrollo de proyectos MDL forestales ha dejado lecciones valiosas y desafios para los diferentes actores en el proceso. Se considera necesario articular esfuerzos y potenciar los aspectos relevantes para afrontar los desafios de los mercados de carbono. Como parte de las lecciones aprendidas sobre los proyectos forestales MDL, el Fondo de Bio-Carbono del Banco Mundial y Fonafifo presentaron en el Foro Latinoamericano del Carbono, realizado en Costa Rica en el 2011, la experiencia generada.

Lecciones aprendidas

* Las actividades ejecutadas de reforestacion y forestacion en un proyecto MDL forestal constituyen una forma de contribuir al aumento de la resil !encia de los sistemas naturales a los impactos del cambio climatico, al promover la diversidad.

* Producir creditos de carbono forestal con integridad ambiental, eficiencia y efectividad es un reto.

* Proyectos en climas tropicales y en tierras con altos costos de oportunidad tienen grandes dificultades para identificar a sus participantes; aquellos con problemas para clarificar la tenencia de la tierra dedican anos en identificar a los participantes.

* El financiamiento de carbono tiene un impacto limitado en el flujo de efectivo de los proyectos forestales, bajos volumenes de tCO.,e, contratos cortos, incertidumbre, altos costos de transaccion, bajos precios y demanda limitada.

* Instrumentos institucionales y contractuales como el PPSA ayudan a clarificar la tenencia del carbono y mejoran el desempeno de los proyectos.

* Proyectos MDL forestales exigen la aplicacion de buenas practicas sociales, tecnicas ambientales en coherencia con la legislacion nacional.

* Asegurarse de que los proyectos por implementar a corto y mediano plazo tienen expectativas realistas en terminos de carbono.

* La inversion del proyecto asegurada, teniendo en mente que los creditos de carbono son pagos ex post, no puede depender de estos ingresos para cubrir los costos de mantenimiento.

* El desarrollar un proyecto MDL forestal en el pais, y en particular para Fonafifo, contribuyo a consolidar la imagen de la institucion en el nivel internacional.

Retos

* Disenar un PDD es costoso, requiere tiempo y exige muchas capacidades de caracter fisico, ambiental, economico y humano, para ser exitoso.

* En el ciclo de vida de un proyecto MDL, las reglas son complejas y ambiguas, al mismo tiempo que los procesos pueden resultar desgastantes.

* Largos periodos discutiendo sobre la calidad del PDD y diferencias en la interpretacion de las reglas entre las DOE y los desarrolladores de proyectos desestimulan la participacion.

* Que haya pocas DOE con experiencia relevante en MDL forestal incrementa costos y tiempo.

* Las DNA frecuentemente retrasan la provision de documentacion esencial para la validacion del proyecto--hay limitadas capacidades de coordinacion y procedimientos burocraticos--,

* El monitoreo de los proyectos es complejo y requiere capacidades de coordinacion.

* Los proyectos requieren el monitoreo de muchas variables que son nuevas para los ingenieros forestales (emisiones y fugas).

* Cumplir con la regla de elegibilidad requiere capacidades y tecnologia.

* La regla de 1990 excluye areas con potencial de reforestacion y resulta en proyectos altamente fragmentados.

* Los bajos precios de los creditos forestales son determinados por la regla de no-permanencia.

* Los creditos deben ser reemplazados--aumentan el riesgo del comprador y desincentivan la demanda--.

Referencias

Rodriguez, J. et al. (2012). Captura de Carbono en Fincas de Pequenos(as) y Medianos(as) Productores(as) de la Region Brunca, (proyecto Coopeagri). [Documento de Diseno del Proyecto (PDD)]. Fondo Nacional de Financiamiento Forestal. Disponible en http://cdm.unfccc .int/Proj ects/DB/AENOR1349188271.57/view

(1) Paises anexo 1: paises con compromiso cuantificado de limitacion de reducciones de emisiones.

(2) La adicionalidad, en su significado actual en el contexto del MDL, es la razon por la cual un determinado proyecto de remocion de emisiones no seria factible sin el MDL.

(3) Metodologia aprobada para el MDL, disponible en linea.

(4) La definicion de bosque que adopto Costa Rica para aplicar a los proyectos circunscritos al MDL considera los valores del limite superior establecidos: 30 % de cobertura de copa, 1 hectarea como area minima y 5 metros de altura minima para los arboles.

Gilrnar Navarrete

G. Navarrete, ingeniero forestal, es jefe del Departamento de Control y Monitoreo de Servicios Ambientales del Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (Costa Rica) (gnavarrete@ fonafifo.go.cr).
Cuadro 1. Alcance sectorial definido por
el Consejo Ejecutivo del MDL

1. Industria de energia
2. Distribucion de energia
3. Demanda de energia
4. Industrias de manufactura
5. Industrias quimicas
6. Construccion
7. Transporte
8. Produccion de mineral/mineria
9. Produccion de metal
10. Emisiones fugitivas de combustibles
  (solidos, gaseosos y aceites)
11. Emisiones fugitivas de produccion
  y consumo de halocarbonados y
  hexofluoruro de azufre
12. Uso de solventes
13. Manejo y disposicion de residuos
14. Forestacion y reforestacion
15. Agricultura

Cuadro 2. Area de proyecto total distribuida
por actividad de A/R

ACTIVIDAD                        AREA TOTAL (ha)

Plantaciones forestales              108,20
Regeneracion natural asistida        396,70
Sistemas agroforestales              387,51

Total                                892,42

Fuente: Rodriguez et al., 2012
COPYRIGHT 2013 Universidad Nacional de Costa Rica. Escuela de Ciencias Ambientales
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Author:Navarrete, Gilmar
Publication:Ciencias ambientales
Date:Dec 1, 2013
Words:3992
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