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Prisme: le projet de technologie integree de la Chambre des communes.

La production de documents parlementaires, activite dont les origines remontent a quelques centaines d'annees, a evolue au fil des diverses technologies : plume et papier, machines a ecrire, systemes de traitement de texte, ordinateurs, presses offset, imprimantes laser et, maintenant, Internet. Les assemblees legislatives se tournent dorenavant vers la technologie afin de trouver des moyens plus perfectionnes pour gerer et diffuser leur information. Les plus recentes percees technologiques et l'apparition de normes favorisant la reutilisation et l'echange d'information dans de multiples formats ont permis de repenser tout le processus de saisie et d'organisation de l'information contenue dans les documents parlementaires, ainsi que de continuer d'offrir les versions papier habituelles. A la Chambre des communes, le resultat a ete la creation d'un nouveau systeme de technologie integree baptise Prisme, qui remplace neuf systemes independants. Prisme cree un environnement offrant une base de donnees commune qui permet aux employes de saisir l'information une fois, a la source, ce qui elimine le dedoublement d'entree de donnees et ameliore la coherence et l'integrite de l'information contenue dans les diverses publications parlementaires. Le present article decrit le lancement du projet Prisme en septembre 2001.

Le 17 septembre 2001, les employes du hansard, assis devant leur ecran d'ordinateur, se sont inscrits officiellement pour la premiere fois au systeme Prisme. Dorenavant, chaque fois qu'un depute se leve pour parler, l'heure de l'intervention, l'identite de l'interlocuteur et la question a l'etude sont entrees dans le nouveau systeme. Le personnel de la Direction des publications parlementaires (Services de l'information) et du Bureau de la traduction (Travaux publics et Services gouvernementaux Canada) utilise ce registre, ou les evenements de la journee sont consignes sous forme de serie de crochets electroniques, rattachant ainsi des morceaux de texte au squelette de donnees pour produire le hansard et sa traduction.

Le defi du lancement a ete complique par une seance tardive, puisque la Chambre a decide, ce soir-la, de tenir un debat special sur le terrorisme. Or, malgre l'ajournement a minuit, la premiere edition Prisme du hansard est sortie des presses de la Chambre des communes avant la seance du lendemain. Les deputes n'ont pas vu de grandes differences dans les exemplaires du hansard qu'ils ont feuilletes ce matin-la. Mais Prisme apportera un jour d'extraordinaires ameliorations dans la facon dont les deputes et les membres du public consultent et recuperent de l'information sur ce qui se passe a la Chambre et dans les comites.

Prisme n'est pas un acronyme, mais un nom evoquant l'image d'un spectre d'informations -- informations au sujet des deputes, de la Chambre et de ses comites, de leurs deliberations et de leurs decisions. C'est aussi le nom de l'environnement a la fine pointe de la technologie qui a ete cree pour soutenir, pendant une grande partie du XXIe siecle, les activites de tenue de dossiers de la Chambre des communes et de ses comites. Pour l'instant, le nouvel environnement appuie le travail d'environ 300 employes et constitue le principal outil de production non seulement du hansard quotidien, mais aussi des Journaux, du Feuilleton et du Feuilleton des avis, ainsi que de tous les temoignages de comites. Au cours de l'annee, d'autres publications des comites seront ajoutees a la liste des produits Prisme, et le nombre total d'utilisateurs depassera 500 personnes.

Le nouvel environnement creera une banque indispensable d'informations structurees qui permettra aux utilisateurs de trouver et de recuperer des renseignements sur les debats et les decisions a la Chambre et en comite. Alors que, dans le passe, les systemes de tenue de documents de la Chambre etaient concus principalement pour repondre aux exigences de publication, Prisme genere les documents traditionnels comme sous-produits d'une base de donnees concue pour saisir l'information dans ses particules les plus elementaires, afin que celle-ci puisse etre presentee de toutes sortes de lacons et qu'il soit possible de repondre a l'eventail complet des besoins de ceux et celles qui suivent les activites du Parlement.

Prisme consigne la serie d'evenements marquant le cheminent legislatif que suit un projet de loi : il y a d'abord la presentation d'un avis destine au Feuilleton des avis; ensuite, la premiere et la deuxieme lecture du texte, avec catalogage de tous les discours prononces a la Chambre et des temoignages et interventions en comite; il y a aussi le depot du rapport du Comite, le debat a l'etape du rapport, s'il y en a un, et, finalement, l'adoption du projet de loi en troisieme lecture. A l'avenir, la liste de ces evenements figurera sur une page Web pour chacun des projets de loi, et des liens permettront de consulter les extraits pertinents de diverses publications. Ce sera une amelioration enorme pour les utilisateurs qui doivent actuellement prendre eux-memes le temps de trouver et de suivre les entrees applicables dans les diverses publications.

De la meme facon, les utilisateurs pourront trouver tous les evenements lies a un depute en particulier au moyen d'un index exhaustif de toutes ses interventions a la Chambre et en comite.

Le lancement de Prisme marque un jalon important dans l'engagement de la Chambre des communes d'ameliorer les ressources d'information a l'intention des deputes. En juin 2000, le Bureau de regie interne a convenu de consacrer presque 9 millions de dollars au programme Prisme pendant une periode de deux ans. L'objectif principal pendant ces deux annees a ete le remplacement de la technologie vieillissante servant a la publication des documents parlementaires. Or, grace a Prisme, la Chambre est mieux outillee pour integrer les nouvelles technologies dans le domaine de la voix et de la video, de l'echange de donnees, d'Internet et de la gestion de l'information.

Comme les systemes remplaces etaient indispensables, il fallait assurer aux deputes que ce changement majeur n'allait pas compromettre la production de publicauons et la prestation d'autres services. Le developpement et le deploiement de Prisme se devaient ainsi d'etre aussi invisibles que possible. Il fut donc convenu que la premiere priorite serait la creation d'une base solide, fiable et durable, et que les ameliorations plus visibles a l'environnement de gestion de l'information a la Chambre viendraient plus tard, pendant la deuxieme phase du programme.

La premiere phase de Prisme a ete un projet de taille a la Chambre des communes. L'application devait etre concue et construite pour repondre aux besoins operationnels de plus d'une quinzaine de groupes d'employes, dont chacun joue un role distinct essentiel afin d'appuyer la Chambre des communes dans ses travaux. Des verifications sans nombre et de nombreuses seances de formation ont du etre realisees pendant les periodes de relache parlementaire, afin de ne pas nuire aux calendriers habituels de production.

Le lancement de Prisme n'etait pas toutefois le premier grand projet de la Chambre des communes. En effet, la publication, en fevrier 2000, de l'ouvrage intitule La procedure et les usages de la Chambre des communes a marque le point culminant d'un autre projet d'envergure pour lequel il a fallu passer au peigne fin des decennies de dossiers et de documents afin de reconstruire, a partir des sources premieres, les evenements du passe, de facon a leur donner tout leur sens et a les consigner comme guide pour l'avenir. Les personnes qui ont dirige la publication de ce manuel -- MM. Robert Marleau et Camille Montpetit -- ont pris leur retraite peu apres la publication de l'ouvrage, mais ont laisse derriere eux une part importante de la memoire collective de l'institution, soigneusement enregistree et presentee dans ce precieux livre.

En investissant dans Prisme, la Chambre a voulu faire en sorte qu'en evoluant, l'institution soit capable de saisir et de classer a la source une plus grande quantite d'informations parlementaires essentielles. Non seulement l'application servira a repondre aux besoins quotidiens des deputes et d'autres utilisateurs des sites Web parlementaires, mais, quand viendra le temps de preparer la deuxieme edition du Marleau-Montpetit, Prisme fournira un catalogue exhaustif de tous les travaux de la Chambre et de ses comites.

L'elaboration de Prisme a aussi fourni une merveilleuse occasion aux greffiers a la procedure de saisir toutes les subtilites des systemes de classification particuliers qu'ils utilisent pour enregistrer les evenements proceduraux, ainsi que les normes regissant les formulations et la terminologie utilisees dans les entrees des Journaux, du Feuilleton et du Feuilleton des avis. En creant une application capable d'enregistrer ce genre d'information en plus d'avoir la souplesse necessaire pour s'adapter a l'evolution de la procedure parlementaire, la Chambre des communes a enormement reduit le risque de perdre ces connaissances et a fait en sorte que les prochaines generations de greffiers soient bien outilles pour faire leur travail.

Les deputes du Canada, comme leurs homologues partout au monde, etudient comment la technologie et les communications electroniques peuvent bonifier le role des representants elus, ameliorer leurs methodes de travail et encourager une interaction plus productive entre les assemblees elues et l'electorat. Or, le programme Prisme place la Chambre des communes a l'avant-garde des assemblees legislatives du monde pour ce qui est de la facon de gerer, de publier et de diffuser l'information de base. Les discussions sur les relations entre les parlements et d'autres institutions (que ce soit des gouvernements, des ONG ou la societe civile) nourrissent souvent les attentes concernant la cyberdemocratie et le cyberparlement. Cependant, personne ne peut predire ou nous menera l'evolution du regime parlementaire ou quel sens prendra finalement l'expression participation des citoyens . Mais, en attendant, la Chambre des communes canadienne espere que le programme Prisme lui fournira la base necessaire pour reagir strategiquement aux nouveaux imperatifs.
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Author:O'Brien, Audrey
Publication:Canadian Parliamentary Review
Date:Jun 22, 2002
Words:1563
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