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Principe de Asturias al mexicano Alvarez-Buylla: por sus aportaciones al estudio de la regeneracion de neuronas en adultos.

El Premio Principe de Asturias de Investigacion Cientifica y Tecnica fue concedido este ano a tres neurobiologos, al estadounidense Joseph Altman, al italiano Giacomo Rizzolatti y al mexicano Arturo Alvarez-Buylla por "el descubrimiento de la regeneracion de neuronas en cerebros adultos, un proceso conocido como neurogenesis, y las neuronas espejo", segun informo el jurado.

De los tres, el unico que no ha realizado su trabajo cientifico en su pais de origen es el doctor Alvarez-Buylla, quien tuvo que emigrar a los Estados Unidos a finales de las decada de 1980, para continuar sus investigaciones. En la decada siguiente intento regresar a Mexico, pero los problemas economicos del pais impidieron que se creara el Centro de Investigacion en Neurociencias, en el que trabajaria.

El derrumbamiento de dogmas biologicos

Al margen de las peripecias de la mayoria de los investigadores mexicanos que tienen que emigrar a otros paises, donde si se reconoce la importancia que tiene la investigacion cientifica y tecnologica para el desarrollo social y economico de un pais, las investigaciones del doctor Alvarez-Buylla contribuyeron a derribar el dogma biologico de que las neuronas no podian crecer y desarrollarse en la vida adulta.

En realidad, desde 1966 el doctor Joseph Altman encontro evidencias que apoyaban la formacion de neuronas nuevas en el cerebro; pero no fue sino hasta la decada de 1990 que se obtuvo el conocimiento preciso de los sitios en el cerebro donde se produce la neurogenesis (creacion de neuronas nuevas).

A partir de esos descubrimientos, realizados por el doctor Altman en algunas areas del cerebro adulto de la rata, se abrieron nuevos campos de investigacion, ya que se comenzo a abandonar la idea de que el desarrollo cerebral terminaba en los primeros anos de vida.

Actualmente, se reconoce que hay una plasticidad cerebral, es decir que se tiene la capacidad de desarrollarse nuevas neuronas, en los procesos de aprendizaje y de memoria, principalmente.

El doctor Arturo Alvarez-Buylla, como refiere el jurado del Premio Principe de Asturias, "identifico los mecanismos fundamentales inherentes a la neurogenesis y las celulas gliales como progenitoras de nuevas neuronas, asi como la migracion en cadena de estas ultimas a diferentes zonas del cerebro. Abre asimismo nuevas pistas sobre el origen de los tumores cerebrales."

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Ahora se conoce que la neurogenesis se lleva a cabo en los ventriculos laterales del cerebro y en la zona subgranular del giro dentado, en el hipocampo. "En la zona subventricular, las celulas pluripotenciales [que pueden formar celulas de diferentes tipos] dan origen a las progenitoras que van a migrar a traves de la cadena rostro-migratoria para llegar al bulbo olfatorio donde se diferencian formando interneuronas inhibitorias funcionales de dos tipos", afirman los investigadores Gerardo Ramirez-Rodriguez, Gloria Benitez-King y Gerd Kempermann en su trabajo "Formacion de neuronas nuevas en el hipocampo adulto: neurogenesis", publicado en la revista Salud Mental, del Instituto Nacional de Psiquiatria Ramon de la Fuente, en mayo-junio de r..v.

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La formacion de nuevas neuronas

Tambien se ha descubierto que existen factores internos y externos que participan en la regulacion de la neurogenesis. Entre los factores internos se encuentran los sistemas de senalizacion celular, entre ellos los involucrados en la comunicacion celular; los neurotransmisores como el acido gamma-aminobutirico, la serotonina y la dopamina, las dos ultimas estan intimamente relacionados con los sentimientos y las emociones; las hormonas del crecimiento, los corticoides y, durante el embarazo, la prolactina.

Entre los factores externos que pueden estimular la neurogenesis, se encuentra la actividad fisica, que "promueve la sobrevivencia de las neuronas nuevas en el giro dentado, lo cual se encuentra relacionado con la adquisicion de memoria espacial", refieren Ramirez-Rodriguez y colaboradores. Asimismo, se ha encontrado que un ambiente rico en estimulos y el aprendizaje contribuyen a la formacion de neuronas nuevas.

Por el contrario, el aislamiento social, el consumo de alcohol, las malas experiencias durante las primeras etapas de la vida, como la privacion del contacto materno o el estres postnatal, la depresion, el insomnio, otras alteraciones del sueno y el estres pueden inhibir la formacion de neuronas nuevas.

En la medida en que se conozcan mejor los procesos de la neurogenesis, se podran abrir "nuevos caminos para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson, asi como para la comprension y posible tratamiento del autismo", segun considero el jurado del Premio Principe de Asturias.

Por tanto, la aportacion del doctor Alvarez-Buylla al conocimiento de los procesos de la neurogenesis ha sido fundamental para desvelar los misterios de la formacion de neuronas nuevas.

Rene Anaya

reneanayas@yahoo.com.mx
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Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Jun 5, 2011
Words:839
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