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Primates en extincion: los parientes mas cercanos del hombre.

[ILUSTRACION OMITIR]

Los primates, nuestros parientes mas cercanos del reino animal, que tienen algunas conductas y costumbres parecidas a las nuestras, que incluso cuentan con rasgos culturales y ciertas formas de comunicacion, estan a punto de extinguirse.

Estos animales pertenecen a un orden particular de la clase de los Mamiferos, en el que se encuentran los simios, los monos, los lemures, los loris, los tarseros y los seres humanos. Efectivamente, compartimos un antepasado comun con ellos, por eso han sido motivo de estudio para conocer mejor a nuestros antepasados; sin embargo, ahora nos hemos convertido en su principal enemigo.

Tan cerca y tan lejos

Se conoce que los primates provienen de mamiferos arboricolas. Aunque algunos se adaptaron a vivir en el suelo, como nosotros, todos comparten caracteristicas relacionadas con esos habitos arboricolas; por ejemplo, brazos y piernas que mueven con mayor facilidad que la mayoria de los mamiferos, dedos de las manos y de los pies flexibles, ojos desplazados hacia la parte delantera del rostro; que permiten una vision binocular v cerebros desarrollados.

El habitat de los primates, excluyendo al ser humano. es principalmente las repones calidas. La mayoria vive en bosques tropicales, algunas especies encuentran lugares hospitalarios en sabanas v zonas rocosas: otras mas se internan en regiones mas frias y montanosas, en China y Japon.

Su tamano varia de una especie a otra. El mas grande es el gorila, que llega a pesar 200 kilogramos: en tamo que el mas pequeno, el lemur pigmeo de Madagascar. apenas alcanza los 20 centimetros de longitud y tan solo 30 gramos de peso. La mayoria son animales diurnos y sociales, como los monos, que llegan a formar grupos de mas de cien individuos; en contraste, los primates mas pequenos, especialmente los nocturnos, tienden a ser solitarios.

Su rasgo de socializacion, asi como otras conductas lo asemejan a los seres humanos, en especial por el cuidado de sus crias. Ademas. las modernas tecnicas de la ingenieria genetica han revelado que compartimos el 99 por ciento del material genetico activo con los simios, por lo que en 2005 Koffi Annan. entonces secretario general de Naciones Unidas. senalo:

"Los grandes primates son nuestros iguales. Tal como nosotros tienen conciencia de si mismos y comparten culturas, poseen herramientas, politica y medicina. Son capaces de aprender un lenguaje basado en senas y pueden sostener conversaciones con gente y entre ellos mismos. Lamentablemente. no los hemos tratado con el respeto que merecen".

Por eso, los primates, nuestros parientes incomodos. estan tan cerca y tan lejos de nosotros, y los perderemos si no tomamos medidas drasticas para detener su extincion, que parece inminente, segun informo la Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza (UICN).

Las amenazas

Durante el XXII Congreso de la Sociedad Internacional de Primatologia, que se efectuo del 3 al 8 de agosto pasado en Edimburgo, Escocia, se informo que de las 634 clases de primates, cerca de la mitad estan en peligro de extincion, de acuerdo con los criterios de la Lista Roja de Especies en Peligro de la UICN.

"A lo largo de los anos hemos comunicado nuestra preocupacion sobre la desaparicion de los primates, sin embargo, ahora tenemos datos solidos que muestran que la situacion es mucha mas critica de lo que nos habiamos imaginado", afirmo Russell A. Mittermeier. presidente del Grupo Especialista en Primates de la Comision de Supervivencia de Especies de la UICN y presidente de Conservacion Internacional.

Las principales amenazas para los primates son los conflictos armados en Indonesia y en la Republica Democratica del Congo; la caceria de subsistencia, la furtiva y la comercial indiscriminada; el comercio de animales vivos para ser utilizados como mascotas; los nuevos asentamientos de seres humanos que han incursionado en sus habitats y han destruido areas boscosas para dedicarlas al cultivo; y la fiebre del ebola, que probablemente se las transmite un animal no identificado que habita en los bordes del bosque, por lo que la tala indiscriminada crea mas bordes y aumenta la probabilidad de transmision del virus.

Mencion aparte merece la mineria de coltan (contraccion de columbita, oxido de niobio con hierro y manganeso y tantalita. oxido de tantalo con hierro y manganeso), que se utiliza en la telefonia movil, la fabricacion de ordenadores, videojuegos, armas inteligentes, medicina (implantes), industria aeroespacial y levitacion magnetica. Este material se encuentra en Republica Democratica del Congo, Ruanda y Etiopia, habitat de algunos primates.

Estos son los principales enemigos del orden de los primates que, como escribio Jose Juan Tablada sobre el mono: "!Quisiera decirme/ algo que se le olvida!"

reneanayes@yahoo.com
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Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Aug 17, 2008
Words:846
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