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Preventing, detecting, and treating malnutrition/Prevenir, detecter et traiter la malnutrition.

A recently released report from Dietitians of Canada raises awareness of the issue of malnutrition in Canadian hospitals and advocates for dietitians to implement an interprofessional nutrition care program to prevent, detect, and treat malnutrition to improve patient outcomes and reduce hospital costs [1]. The report outlines 10 components of an effective nutrition care program beginning with nutrition risk screening and including strategies to improve food and nutrient intake. Two of these strategies (protect meal times and provide adequate and appropriate food) are described by dietitian initiatives in articles in this issue of the Journal.

Chan and Carpenter (p. 81) describe a pilot protected mealtime program conducted in an acute care for the elderly unit in a B.C. hospital. The facility implemented a protected mealtime policy that required staff to stop all non-urgent clinical interventions during a 1-h protected mealtime lunch and to provide meal assistance to patients. The quasi-experimental design collected data from mealtime observational audits before and 4 months after the pilot program. Results showed that the protected mealtime decreased the number of mealtime interruptions and appeared to improve patient mealtime experiences and patient care; however, the study did not assess the effect on patients' food y intake.

Another dietitian-led exploratory study by Lam et al. (p. 86) sought to address the issue of micronutrient deficiencies occurring in long-term care (LTC) residents by menu planning to emphasize nutrient-dense foods. The researchers first analyzed a week's worth of menus from diverse LTC homes, and then created "super-menus" that incorporated herbs and spices to enhance nutritional quality and that used alternate foods (e.g., black beans vs white beans) to improve nutrient density. Compared with traditional menus that fell short of meeting recommendations for a number of micronutrients, these super-menus of equal food volume achieved recommended levels for most micronutrients. Additional work is needed to examine feasibility and acceptability of recipes used in the super-menus.

As the report emphasizes, dietitians have the knowledge and skill to lead the way in developing an interprofessional focus in their organization to prevent, detect, and treat malnutrition [1].

(DOI: 10.3148/cjdpr-2015-012)

Published at on 19 May 2015.


[1.] Ontario Clinical Nutrition Leaders Action Group. An inter-professional approach to malnutrition in hospitalized adults: Dietitians leading the way; June 2014 [cited 2015 Apr 5]. Available from:

Un rapport recemment publie par Les dietetistes du Canada met en lumiere la question de la malnutrition dans les hopitaux canadiens et recommande l'implantation par les dietetistes d'un programme interprofessionnel de soins en nutrition visant a prevenir, detecter et traiter la malnutrition et ainsi a ameliorer les resultats chez les patients et reduire les couts hospitaliers [1]. Le rapport presente 10 composantes d'un programme de soins en nutrition efficace, avec en tete de liste le depistage du risque nutritionnel, et comprend des strategies pour ameliorer l'apport en nutriments et en aliments. Deux de ces strategies (proteger les periodes de repas et offrir des aliments adequats et appropries) sont decrites dans des initiatives de dietetistes publiees dans des articles de ce numero de la Revue.

Chan et Carpenter (p. 81) decrivent un programme pilote de protection de la periode des repas mis en oeuvre aupres de personnes agees d'un service de soins de courte duree d'un hopital de la Colombie-Britannique. L'etablissement a implante une politique de protection de la periode des repas qui exigeait que le personnel cesse toutes ses interventions cliniques non urgentes pendant une periode de diner protegee de 1 heure et offre de l'aide aux patients pour prendre leur repas. L'etude quasi experimentale a permis de recueillir des donnees issues d'audits observationnels menes pendant les repas avant le programme pilote et 4 mois apres. Les resultats ont montre qu'une periode de repas protegee reduisait le nombre d'interruptions des repas et semblait ameliorer l'experience de prise de repas des patients et les soins aux patients; cependant, l'etude n'a pas evalue l'effet sur l'apport alimentaire des patients.

Une autre etude exploratoire menee par des dietetistes de Lam et coll. (p. 86) avait pour objectif d'aborder la question de la carence en micronutriments constatee chez des residents recevant des soins de longue duree (SLD) en mettant de l'avant la planification des menus pour favoriser les aliments riches en nutriments. Les chercheurs ont tout d'abord analyse une semaine entiere de menus de divers etablissements de SLD, puis ont cree des <<super menus>> qui comprenaient des herbes et des epices afin d'accroitre la qualite nutritionnelle et qui employaient des aliments de rechange (p. ex., des haricots noirs plutot que des haricots blancs) afin d'ameliorer la densite nutritionnelle. Comparativement aux menus traditionnels qui ne satisfaisaient pas aux recommandations pour bon nombre de micronutriments, ces super menus presentant un volume equivalent d'aliments atteignaient les niveaux recommandes pour la plupart des micronutriments. D'autres travaux doivent etre entrepris pour examiner la faisabilite et l'acceptabilite des recettes utilisees dans les super menus.

Comme l'illustre le rapport, les dietetistes possedent les connaissances et les competences necessaires pour mener le developpement d'initiatives interprofessionnelles dans leur organisation afin de prevenir, detecter et traiter la malnutrition [1].

(DOI: 10.3148/cjdpr-2015-012)

Publie au le 19 mai 2015.

Dawna Royall, MSc, RD



[1.] Groupe d'action Leaders en nutrition clinique de l'Ontario. An inter-professional approach to malnutrition in hospitalized adults: Dietitians leading the way, juin 2014 [consulte le 5 avril 2015]. Disponible au : Health-Care-System/Hospital-Care.aspx?lang=fr-CA

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Title Annotation:Editor's Message/Message de la redactrice en chef
Author:Royall, Dawna
Publication:Canadian Journal of Dietetic Practice and Research
Article Type:Report
Geographic Code:1CANA
Date:Jun 1, 2015
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