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Prevalencia de pterigio, pinguecula e hiperplasia conjuntival entre trabajadores de una empresa cementera de Bogota.

RESUMEN

Un estudio exploratorio retrospectivo fue realizado con 195 trabajadores de una empresa cementera, con el fin de explorar la asociacion entre la exposicion a polvo de cemento y la ocurrencia de pterigio, pinguecula e hiperplasia conjuntival. En 1998 una optometra realizo los examenes fisicos, encontrando que las prevalencias de alteraciones conjuntivales en la poblacion estudiada fueron: 37,4 % para la pinguecula, 23,6 % para la hiperplasia conjuntival y 19 % para el pterigio. Los trabajadores fueron clasificados en tres grupos segun los niveles de exposicion encontrados en la inspeccion del lugar de trabajo realizado por un especialista en salud ocupacional. Los resultados de la comparacion de estos grupos sugieren una asociacion entre la exposicion a polvo de cemento y el pterigio (RPa: 9,8; IC95%: 1,468,8). Se plantea la necesidad de realizar nuevos estudios para mejorar el conocimiento de la etiologia de las alteraciones conjuntivales, asi como realizar los cambios en el ambiente laboral e implementar el uso de elementos de proteccion ocular.

Palabras Claves: Pterigio, pinguecula, hiperplasia conjuntival, polvo de cemento, salud ocupacional

ABSTRACT

Prevalence of pterygia, pingueculae, and conjuntival hiperplasia among cement workers from Bogota

A retrospective exploratory study was realized with 195 cement workers to explore the association between cement dust exposure and the occurrence of pterygia, pingueculae, and conjuntival hiperplasia. An optometrist examined the population in the enterprise during 1998. The prevalences of conjuntival alterations were: pingueculae 37,4 %, conjuntival hiperplasia 23,6 %, and pterygia 19 %. The workers were classified in three groups according to exposure levels determined by an occupational health specialist. The findings of the group comparison suggest an association between cement dust exposure and pterygia (PRa: 9,8; IC95 %: 1,468,8). New studies are required to improve the knowledge about the etiology of conjuntival alterations. Changes in the occupational environment and personal protective elements are recommended to guarantee ocular health.

Key words: Pterygia, pingueculae, conjuntival hiperplasia, cement dust, occupational health.

La hiperplasia conjuntival, la pinguecula y el pterigio son neoformaciones de la conjuntiva bulbar interpalpebral. La etiologia de estas entidades hasta el momento no ha sido debidamente estudiada, y se postulan como factores de riesgo la exposicion a irritantes ambientales como el sol, el aire, el frio, el calor y algunas sustancias toxicas. En general se considera que su ocurrencia no tiene una relacion con la intensidad de la exposicion y la magnitud del efecto (1). Aunque es evidente que estos cambios en la conjuntiva tienen un orden de severidad (de mayor a menor: pterigio, pinguecula e hiperplasia conjuntival), se considera que son entidades diferentes; solo en algunos casos se considera la posibilidad que una pinguecula se convierta en pterigio.

En los ultimos anos se ha especulado sobre la posible asociacion de estas entidades con microtraumas corneales y conjuntivales por la exposicion a polvo (2 4). Obviamente, este es un factor de riesgo con exposicion importante en la industria cementera. Los estudios realizados en estas empresas se han centrado en las enfermedades respiratorias (5,6), quemaduras dermicas (7) y, cuando el cemento tiene asbesto, a el estudio de la mortalidad asociada con la exposicion mixta asbestocemento (8), dejando de lado los efectos sobre los ojos. El polvo de cemento presente en la empresa en la cual se realizo este estudio es el Portland, llamado asi por su inventor Joseph Aspdin, el cual es el mas utilizado a escala nacional e internacional. Este cemento consiste en una mezcla de piedras calizas y arcillas o pizarras compuestas de silicato tricalcico, aluminato tricalcico y silicato dicalcico en diversas proporciones, con pequenas cantidades de compuestos de magnesio e hierro; en algunos puede anadirse yeso. Esta mezcla posteriormente es calentada, hasta convertirse en carbonilla, y posteriormente triturada (9).

El objetivo del presente trabajo fue explorar la asociacion entre la exposicion ocupacional a polvo de cemento Portland y la ocurrencia de hiperplasia conjuntival, pinguecula y pterigio entre los trabajadores de una empresa cementera de Bogota, despues que una primera aproximacion realizada mediante un programa de vigilancia permitio determinar una elevada ocurrencia entre este grupo de trabajadores. Las prevalencias previamente encontradas fueron: 37,43 % para la pinguecula, 23,58 % para la hiperplasia conjuntival y 18,97 % para el pterigio.

MATERIALES Y METODOS

Se realizo un estudio exploratorio retrospectivo utilizando los datos recolectados durante una jornada preventiva de salud visual organizada en 1998 en una empresa cementera de Bogota. En el presente trabajo participaron todos los trabajadores de la empresa que se encontraban laborando en esta durante el tiempo de realizacion del estudio. Las variables incluidas fueron: edad, sexo, cargo y los diagnosticos de hiperplasia conjuntival, pinguecula y pterigio. Solo estas variables se analizaron debido al caracter exploratorio y retrospectivo del diseno.

Se consideraron las siguientes definiciones: Hiperplasia conjuntival: Abultamiento en la zona del meridiano horizontal a lado y lado de la union corneaconjuntival, que se encuentra irritado por la vascularizacion presente; Pinguecula: Crecimiento de la conjuntiva ocular de diferentes grados de severidad cuyo inicio usualmente es en el angulo nasal del ojo; Pterigio: Membrana tendinosa de tejido conjuntival en forma triangular ubicada en la zona del meridiano horizontal, mas comun en el angulo nasal; en ocasiones se puede acompanar de ojo rojo, dolor y sensacion de cuerpo extrano. Se considero como un caso de cualquiera de estas entidades al individuo que en cualquiera de sus ojos tuviese la alteracion conjuntival. Todas las valoraciones fueron realizadas por una optometra, en las instalaciones de la empresa, siguiendo los procedimientos de exploracion fisica propios de la disciplina.

Estimacion de la exposicion

La exposicion potencial al polvo de cemento se estimo mediante variables ecologicas (secciones de la empresa), resultantes de una inspeccion a todas las secciones de la empresa por un especialista en salud ocupacional. Los grados de exposicion al polvo de cemento se indican a continuacion: No expuestos: Seccion administrativa; Medianamente Expuestos: Secciones de almacen y laboratorio, y Altamente expuestos: Secciones de produccion y mantenimiento.

En la seccion administrativa se incluyeron gerentes, secretarias, contadores, auxiliares de oficina y administrativos, personal de oficios varios y asistentes tecnicos. La seccion de almacen estuvo conformada por el jefe y los auxiliares de almacen. En el laboratorio se encontraban los analistas quimicos y los auxiliares. En la seccion de mantenimiento se incluyeron los oficios de mecanico, electricista, supervisor e inspector de equipos. Bajo la categoria de la seccion de produccion se incluyeron los cargadores de granero, los auxiliares de produccion, materias primas, empaque, molienda y mina, los operadores de maquinaria, los operarios de bascula, y los supervisores.

Metodos estadisticos

Se compararon las proporciones de alteraciones de la conjuntiva encontradas en los grupos con diferentes niveles de exposicion mediante la prueba de x 2 o exacta de Fisher. Ademas se estimaron las razones de prevalencia ajustadas por grupos de edad mediante el metodo de Mantel y Haenszel (10) teniendo como grupo referencia la poblacion no expuesta. En todos estos procedimientos se utilizo el Stata 5.0 (11).

RESULTADOS

En el presente trabajo participaron 195 trabajadores. Algunas de las caracteristicas de esta poblacion se encuentran resumidas en la Tabla 1. Como se puede apreciar, el grupo con mayor numero de trabajadores se encuentra entre los 31 y 40 anos (41,5 %). Los trabajadores de sexo masculino corresponden al 87,7 %, siendo su presencia mayoritaria en las secciones de produccion y mantenimiento. En general la poblacion estudiada se encuentra en edades donde se considera que pueden presentarse estas alteraciones de la conjuntiva, ya que no son frecuentes entre menores de 20 anos (12).

En la Tabla 2 se aprecia que la prevalencia de las tres entidades es mayor entre los trabajadores de la seccion de mantenimiento y produccion. Al comparar la prevalencia de las alteraciones conjuntivales entre las secciones de la empresa se encontraron diferencias estadisticamente significativas para el pterigio (p=0,004) y la pinguecula (p=0,018); para la hiperplasia conjuntival no se encontraron diferencias (p=0,907). Respecto a la ocurrencia de las alteraciones conjuntivales por sexo, el pterigio se presento en el 4,17 % de las mujeres y en el 21,1 % de los hombres, la pinguecula se observo en el sexo femenino en un 29,2 % y en el sexo masculino en un 38,6 %, y la hiperplasia conjuntival fue diagnosticada en el 12,5 % de las mujeres y el 25,1 % de los hombres. La mayor ocurrencia en el sexo masculino es un hallazgo claramente establecido en otros estudios (13).

Si se consideran solo dos grupos: uno no expuesto (seccion administrativa) y otro expuesto (las demas secciones de la empresa), y la presencia o ausencia de cualquiera de las tres alteraciones de la conjuntiva, se encuentra una asociacion estadisticamente significativa (RP: 1,94, IC95 %: 1,352,79). Sin embargo, cuando se analizan de esta manera cada una de las alteraciones conjuntivales por separado no se encuentra dicha asociacion

Tabla 2. Distribucion de hiperplasia conjuntival, pinguecula y pterigio segun seccion de la empresa

Los calculos de la asociacion existente entre los tres diferentes niveles de exposicion y la ocurrencia de pterigio, pinguecula e hiperplasia conjuntival, tomando como grupo de referencia la seccion administrativa se encuentra resumida en la Tabla 3. Como se aprecia, el unico hallazgo estadisticamente significativo se encuentra para el pterigio al comparar el grupo no expuesto con el de alta exposicion. Para la pinguecula y la hiperplasia conjuntival pese a la mayor ocurrencia en los grupos expuestos, las diferencias encontradas no permiten hacer conclusiones definitivas.

Tabla 3. Razones de prevalencia ajustadas por edad de las alteraciones de la conjuntiva bulbar interpalpebral.

RPa: Razon de prevalencia ajustada por edad; IC95%: Intervalo de confianza del 95 %

DISCUSION

Aunque no se analizaron datos acerca del lugar de vivienda durante los primeros cinco anos de vida de los trabajadores estudiados, es posible que en su gran mayoria vivieran en Bogota o lugares cercanos; de esta manera la poblacion estudiada se puede considerar de alto riesgo de ocurrencia de pterigio debido a que esta region se encuentra a menos de 30 grados de latitud. Esta region ecuatorial es bien conocida por tener las mayores tasas de ocurrencia de pterigio (12,14).

Los resultados del presente trabajo sugieren una asociacion entre la exposicion al polvo de cemento y la ocurrencia de pterigio, siendo mas evidente la asociacion cuando la exposicion es alta. La prevalencia de pterigio encontrada en esta poblacion solo es comparable con algunos grupos ocupacionales como los soldadores y quienes trabajan a la intemperie que se encuentran expuestos a luz ultravioleta (4,15). De esta manera parece ser que ademas de la luz ultravioleta, la exposicion a polvo es un factor de riesgo ambiental para la formacion de pterigios.

No se encontro evidencia que apoye la asociacion entre la ocurrencia de pinguecula e hiperplasia conjuntival con la exposicion al polvo de cemento, pese a que se encontro un mayor numero de estas alteraciones conjuntivales en la poblacion expuesta. Estos resultados difieren de un estudio de corte transversal realizado en Japon con 783 policias que se movilizan en motocicleta y 207 policias que trabajan en espacios cerrados donde se encontro una fuerte asociacion entre la ocurrencia de pingueculas y la exposicion a polvo (2). Similares resultados se encontraron para la hiperplasia conjuntival. Los diferentes resultados entre estos estudios pueden estar poniendo en evidencia dificultades metodologicas inherentes a los disenos utilizados, que son objeto de estudio de la llamada "epidemiologia ocular" (16). Por esta razon, se hace necesario realizar nuevos estudios epidemiologicos de caracter analitico para aclarar la asociacion entre las alteraciones de la conjuntiva y la exposicion a polvo de diferentes caracteristicas.

Pese a los resultados no concluyentes de este estudio se recomienda que en empresas de este tipo se implementen medidas de higiene industrial en los sitios de trabajo con exposicion a polvo de cemento como el uso de extractores de polvo y el uso de monogafas de ventilacion indirecta por los trabajadores expuestos, asi como vigilar sistematicamente el estado visual y ocular de los trabajadores. Como se puede apreciar en el presente trabajo, la implementacion de tecnicas epidemiologicas basicas en los programas empresariales de salud ocupacional puede tener un gran impacto en la salud de los trabajadores, incluso en el estudio de enfermedades oculares (17,18). De esta manera se pasa del enfoque asistencial individual, prevaleciente en nuestro medio, a un enfoque poblacional que puede servir a los directivos de las empresas a tomar las acciones preventivas o correctivas correspondientes de una manera mas racional 4

REFERENCIAS

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(2.) Nakaishi H, Yamamoto M, Ishida M, Someya I, Yamada Y. Pingueculae and pterygia in motorcycle policemen. Ind. Health; 1997. 35 (3): 325329.

(3.) North RV. Trabajo y ojo. Barcelona: Masson, 1996: 9192.

(4.) Khoo J, Saw SM, Banerjee K, Chia SE, Tan D. Outdoor work and the risk of pterygia: a casecontrol study. Int. Ophthalmol.; 1998. 22(5):293298.

(5.) AbuDhaise BA, Rabi AZ, al Zwairy MA, el Hader AF, el Qaderi S. Pulmonary manifestations in cement workers in Jordan. Int. J. Occup. Environ. Health; 1997. 10(4): 417428.

(6.) Yang CY, Huang CC, Chiu JF, Lan SJ, Ko YC. Effects of occupational dust exposure on the respiratory health of Portland cement workers. J. Toxicol. Environ. Health; 1996. 49(6): 581 588.

(7.) Morley SE, Humzah D, McGregor JC, Gilbert PM. Cementrelated burns. Burns; 1996. 22(8): 646647.

(8.) Mengesha YA, Bekele A. Relative chronic effects of different occupational dust on respiratory indices and health of workers in the three Ethiopian factories. Am. J. Ind. Med.; 1998. 34(4): 373380.

(9.) LoVecchio F, Hamilton RJ. Concrete workers and masons. In: Greenberg MI (editor). Occupational, industrial, and environmental toxicology. St. Louis: Mosby, 1997: 4147.

(10.) Miettinen O. Estimability and estimation in casereferent studies. Am. J. Epidemiol.; 1976. 103(2): 226235.

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(14.) Mackenzie FD, Hirst LW, Battistutta D, Green A. Risk analysis in the development of pterygia. Ophthalmology; 1992. 99(7):10561061.

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Tabla 1. Caracteristicas de la poblacion estudiada (1998).

Seccion de         Trabajadores       Sexo
la empresa
                     n         %      Fem.     Mas.

Administrativa      38      19,5        -       15
Almacen              7       3,6       23        7
Laboratorio         12       6,1        1       11
Mantenimiento       70      36,0        -       70
Produccion          68      34,8        -       68
Total              195     100,0       24      171

Seccion de         Edad (anos)
la empresa
                   20-30     31-40     41-50     51-60

Administrativa         6        16        13         3
Almacen                -         2         2         3
Laboratorio            1         7         3         1
Mantenimiento         15        30        19         6
Produccion            10        26        15        17
Total                 32        81        52        30

Fem.: Femenino; Mas.: Masculino.

Tabla 2. Distribucion de hiperplasia conjuntival, pinguecula y
pterigio segun seccion de la empresa

Seccion de         Pterigio         Pinguecula       Hiperplasia
La empresa                                           Conjuntival

                    N        %       n         %      n        %

Administrativa      1       2,7      9      12,3      7      15,2
Almacen             -         -      4       5,5      2       4,3
Laboratorio         1       2,7      4       5,5      3       6,5
Mantenimiento      20      54,0     21      28,8     18      39,2
Produccion         15      10,5     35      48,0     16      34,8
Total              37     100,0     73     100,0     46     100,0

Tabla 3. Razones de prevalencia ajustadas por edad de las
alteraciones de la conjuntiva bulbar interpalpebral.

Nivel de                    Pterigio
exposici[?]n
                    RPa       IC95%

No expuestos           1           --
Exposicion media    2,00    0,16-25,0
Exposicion alta     9,85   1,41-68,81

Nivel de                   Pinguecula
exposici[?]n
                    RPa       IC95%

No expuestos          1           --
Exposicion media   1,80    0,74-4,36
Exposicion alta    1,74    0,93-3,23

Nivel de           Hiperplasia conjuctival
exposici[?]n
                    RPa       IC95%

No expuestos          1           --
Exposicion media   1,22    0,45-3,32
Exposicion alta     1,2    0,61-2,63
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Author:Cortes, Soraya P.; Idrovo, Alvaro J.
Publication:Revista de Salud Publica
Date:Jan 1, 2001
Words:2882
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