Printer Friendly

Presentacion del dossier "Nuevas historias agrarias de America Latina".

La historia agraria latinoamericana ha vuelto a tomar fuerza en anos recientes f tras pasar varias decadas en la sombra. El afan por comprender las raices de los problemas agrarios se habia desvanecido, junto con los suenos de un cambio revolucionario; pero en la actualidad el interes por el campo ha vuelto a crecer. Desde multiples disciplinas y variadas latitudes se han producido grandes esfuerzos, ricos en terminos empiricos y teoricos, para repensar la historia del campo latinoamericano. El proposito de este dossier es sondear esta evolucion al juntar varios exponentes de lo que se podria llamar, tal vez exagerando un poco, las "nuevas historias agrarias".

Hace veinte anos, William Roseberry presento de manera magistral una vision panoramica de los estudios agrarios latinoamericanos desde mediados del siglo XX (1). La historia agraria se habia beneficiado de la Revolucion Cubana: la sensacion de urgencia que desato ayudo a enfocar la atencion de los investigadores sobre el campo y su pasado. Un extrano grupo de aliados--"librecambistas, pastores catolicos, revolucionarios marxistas, academicos universitarios, tecnicos de desarrollo, expertos de las Naciones Unidas, criticos extranjeros visitantes"--senalaron todos los "sistemas tradicionales de la tenencia de la tierra" como la fuente de muchos de los problemas que se estaban enfrentando en America Latina (2). Con raices en el periodo colonial que se extendieron durante el siglo XIX, el complejo latifundio-minifundio perpetuo la injusticia social, dificulto el desarrollo y genero descontento politico. Dado que muchos consideraban que el futuro de America Latina dependia de la posibilidad de liberarse de su pasado rural, la historia agraria era central en el debate politico.

No obstante, gran parte de la atencion inicial sobre el campo y su pasado se dio a escala nacional y asociada a la justificacion de politicas preestablecidas. La importancia del escenario politico nacional, asi como el deseo de reescribir las historias nacionales al resaltar las estructuras economicas, en vez de las figuras heroicas, determinaron en gran medida el nuevo ambito narrativo. Dado que los problemas fueron claros desde el inicio, los datos empiricos solian confirmar la necesidad de cambio radical, en vez de servir como punto de partida para un analisis mas de fondo. Al confiar en categorias sociales transhistoricas y estereotipos que actuaban de manera predecible, solian construir estos relatos de arriba para abajo. Y con frecuencia se buscaba resaltar las tendencias generalizables, en vez de recrear y aprender de la especificidad de casos particulares. Asi, a pesar de la centralidad politica de la historia agraria, muchos de los relatos de esta epoca eran "vacios desde el punto de vista historico y sociologico" (3).

Sobre este trasfondo, en las decadas de los setenta y ochenta, una nueva generacion de estudiosos empezo a prestar mas atencion a los detalles del cambio historico y a las relaciones sociales en el campo. Delimitaron el alcance de sus investigaciones a regiones y periodos bien definidos, lo que incentivo la comparacion de datos empiricos con conceptos teoricos. Los resultados de estas investigaciones empezaron a mostrar mayor diversidad regional de lo que se habia sospechado antes. Ademas, el trabajo de archivo cuidadoso ayudo a explicar la complejidad social a escalas mas pequenas y finas en distintos contextos. Por una parte, se expuso que las tensiones generadas por la diferenciacion social dentro de comunidades, y los aspectos etnicos, politicos, religiosos, de clase y de identidad individual, no eran faciles de dilucidar. Por otra parte, se empezo a calificar, bajo ciertas condiciones, el poder supuesto de las terratenientes, a extender mayor agencia a los campesinos y a resaltar multiples fracturas e intereses que se originaban dentro del Estado.

Lo ironico es que, para el momento en que los estudiosos comenzaron a investigar mas a fondo y a plantear nuevas preguntas, significativos cambios sociales en America Latina y en otras latitudes quitaron impulso a la disciplina. Por ello, con la crisis de la deuda y el surgimiento del neoliberalismo, la revolucion y la reforma agraria fueron desterradas. El sector agrario podia tener un papel en el nuevo orden, siempre y cuando fuera competitivo o generara divisas, lo que muchas veces implico una reestructuracion profunda. Sin embargo, el campo dejo de ser importante en los estudios historicos, por cuanto otros temas como la urbanizacion y la informalidad, la identidad y la politica cultural, la industria de exportacion y la globalizacion, los nuevos movimientos sociales y la democratizacion, se volvieron los grandes protagonistas de las investigaciones historicas. Por tanto, los estudios rurales perdieron su papel central en las narrativas sobre el desarrollo nacional.

Sin embargo, el campo no desaparecio, y en anos recientes ha recibido mayor atencion. Contrario a los pronosticos recurrentes sobre la desaparicion del campesinado o la creciente irrelevancia de la economia agricola, ambos persisten. La poblacion rural ha permanecido relativamente estable, pese al crecimiento explosivo de las ciudades. La variedad y el alcance de los movimientos sociales rurales ponen en evidencia el continuo protagonismo del campesinado y su relevancia politica (4). Mientras que regiones y actores han ganado importancia con la reestructuracion del campo y la globalizacion, los viejos problemas de la pobreza y el acceso a la tierra se han entrelazado con temas actuales como la inmigracion y la pluriactividad de los hogares campesinos (5). Con este panorama, no queda duda de que la reconfiguracion neoliberal del campo latinoamericano es una de las fuentes del renovado interes en el campo y en su historia.

Ahora bien, el renovado interes en la historia agraria va mas alla que el pasado reciente de temas contemporaneos. Retomando el enfasis de Barrington Moore sobre las raices rurales del mundo moderno, se puede destacar una creciente conciencia de la necesidad de entender en terminos generales el desarrollo historico del campo latinoamericano (6). Otra fuente de vitalidad de la disciplina ha sido la acumulacion gradual de ricos y sofisticados estudios de caso. Algunos de estos trabajos han explorado temas tradicionales--como el desarrollo agrario, el caracter del poder de los terratenientes, la movilizacion rural y las caracteristicas de la produccion agricola--, pero empleando nuevas fuentes primarias y repensando las narrativas habituales (7). Otros trabajos, en cambio, han enriquecido la historia agraria al plantear nuevas preguntas.

De manera especial, los estudiosos interesados en asuntos ambientales han vinculado las transformaciones del paisaje con cambios agrarios y han resaltado las luchas por controlar una variedad de recursos naturales diferentes a la tierra (8). Igualmente, los enfoques sobre la comida han ayudado a develar tensiones culturales alrededor del consumo, asi como a contextualizar las inseguridades nutricionales y aterrizar las relaciones globales (9). Al prestar atencion a las instituciones y los negocios rurales, enfatizar cuestiones de genero y de identidad y explorar temas de formacion del Estado y de la produccion del conocimiento cientifico, entre otros, se ha contribuido a la diversidad y vitalidad de la disciplina (10). Estos avances, junto con la renovada preocupacion por el campo, estan ayudando a revivir el estudio del pasado rural de America Latina.

Los articulos de este dossier, que analizan diferentes momentos entre las decadas de 1870 y 1970 en Argentina, Brasil, Colombia y Mexico, se pueden enmarcar dentro de este campo de renovacion historiografica, y tratan cuatros grandes ejes tematicos: la privatizacion de la tierra, la politica agraria, la ganaderia y la historiografia.

En una relacion sugestiva entre los estudios sociales de la ley y la historia agraria, Porfirio Neri Guarneros examina la manera en que varias comunidades indigenas del estado de Mexico respondieron a la prohibicion estatal de la propiedad corporativa cuando se formaban sociedades agrarias. En el momento en que los funcionarios del estado se negaron a reconocer estas sociedades como entidades legalmente constituidas, las comunidades indigenas lograron aprovechar las ambiguedades de la estructura juridica apoyandose en los juicios de amparo en un ambito federal. Asimismo, basandose en una metodologia fundamentalmente cuantitativa, Cecilia A. Fandos explora las variadas trayectorias de la privatizacion de la tierra en la provincia de Jujuy, en el noroccidente de Argentina. Mientras que el Estado vendia las tierras baldias al mejor postor en la region de la Puna, en la Quebrada de Humahuaca se reconocian los derechos de uso de muchos residentes locales. Sin embargo, mediante un analisis cuidadoso de encuestas catastrales, Fandos demuestra que entre 1872 y 1910 el coeficiente Gini mejoro en la Puna y empeoro en la Quebrada de Humahuaca.

En el espacio estudiantil, Juan Pablo Ardila utiliza las correspondencias diplomaticas de Estados Unidos, para entender de manera mas cercana algunas de las limitaciones de la influencia imperialista en Colombia durante la decada de los treinta. Mientras que la lectura cuidadosa de Silvia B. Lazarro de la politica agraria peronista durante los inicios de la decada de los setenta resalta su esfuerzo fracasado por revolucionar el campo de manera pacifica. En este articulo se muestran los propositos del Estado para aumentar la productividad agricola intentado disminuir el conflicto de clases (al abordar el tema de la justicia social), que finalmente tuvo que enfrentarse con la resistencia de la burguesia agraria despues de la muerte del presidente Peron.

El articulo de Marisa Moroni, en cambio, combina el tema clasico del bandolerismo rural con un interes particular en la ganaderia. Esta autora, empleando archivos judiciales, entre otros, se introduce en el tema del abigeato para trazar el proceso lento de la formacion del Estado en un area de poblamiento reciente a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Por su parte, Robert W. Wilcox analiza de manera mas profunda las caracteristicas de la produccion ganadera en Mato Grosso (Brasil). Con las herramientas metodologicas facilitadas por las cadenas de mercancias--mas conocidas como commodity chains--, resalta los obstaculos que enfrentaron los ganaderos para mover sus animales hacia mercados distantes. Wilcox tambien explica como la ganaderia extensiva era una respuesta logica a los altos costos y las ineficiencias del transporte por rios, ferrocarriles y caminos, asi como a la falta de asistencia estatal y la competencia de otras regiones.

Por ultimo, Marcia Maria Menendes Motta reexamina los trabajos de Nelson Werneck Sodre y Alberto Passos Guimaraes, quienes en las decadas de los anos cuarenta y cincuenta fueron los principales exponentes de la tesis segun la cual el campo brasileno se caracterizaba por relaciones feudales. Mediante una lectura cuidadosa, Menendes Motta demuestra que estos analisis fueron mas abiertos y matizados de lo que generalmente se cree, a pesar de que quedaron atrapados dentro de un marco teorico impulsado en gran parte por las preocupaciones politicas de su tiempo.

Con este breve resumen, algunos puntos tematicos comunes pueden evidenciarse: el dificil proceso de formacion del Estado y la cuestion de su autonomia relativa; el impacto y la resistencia a privatizar la tierra o dotarla de una funcion social; la ley como un escenario de lucha social; las dificultades economicas y politicas para promover la produccion rural; y el papel del sector agrario en el desarrollo nacional. Seguramente, para el lector algunos de estos temas le resultaran familiares, y otros, mas novedosos dentro de este campo disciplinar. Por lo tanto, este dossier tiene como principal proposito llamar la atencion sobre esta variedad e impulsar aun mas la renovada vitalidad de la historia agraria de America Latina.

DOI: dx.doi.org/10.7440/histcrit51.2013.01

Bibliografia

Alston, Lee J., Shannan Mattiace y Tomas Nonnenmacher. "Coercion, Culture, and Contracts: Labor and Debt on Henequen Haciendas in Yucatan, Mexico, 1870-1915". The journal of Economic History 69: 1 (2009): 104-137.

Amaral, Samuel. The Rise of Capitalism on the Pampas. Cambridge: Cambridge University Press, 2002.

Barraclough, Solon. Agrarian Structure in Seven Latin American Countries. Lexington: Lexington Books, 1973.

Bellisario, Antonio. "The Chilean Agrarian Transformation: Agrarian Reform and Capitalist 'Partial' Counter-Agrarian Reform, 1964-1980. Part 1: Reformism, Socialism and Free-Market Neoliberalism". Journal of Agrarian Change 7: 1 (2007): 1-34.

Bobrow-Strain, Aaron. Intimate Enemies: Landowners, Power, and Violence in Chiapas. Durham: Duke University Press, 2007.

Boyer, Christopher. Becoming Campesinos: Politics, Identity, and Agrarian Struggle in Postrevolutionary Michoacan, 1920-1935. Stanford: Stanford University Press, 2003.

Bucheli, Marcelo. Bananas and Business: The United Fruit Company in Colombia, 1899-2000. Nueva York: New York University Press, 2005.

Dore, Elizabeth. Myths of Modernity: Peonage and Patriarchy in Nicaragua. Durham: Duke University Press, 2006.

Edelman, Marc. Peasants Against Globalization: Rural Social Movements in Costa Rica. Stanford: Stanford University Press, 1999.

Funes Monzote, Reinaldo. De bosque a sabana. Azucar, deforestacion y medio ambiente en Cuba, 1492-1926. Mexico: Siglo XXI, 2004.

Gallini, Stefania. Una historia ambiental del cafe en Guatemala. La Costa Cuca entre 1830 y 1902. Guatemala: AVANCSQ, 2009.

Hecht, Susana, Susan Kandel y Abelardo Morales. Migracion, medios de vida rurales y manejo de recursos naturales. El Salvador: IDRC/Fundacion Ford/Fundacion prisma, 2012.

Jaffee, Daniel. Brewing Justice: Fair Trade Coffee, Sustainability, and Survival. Berkeley: University of California Press, 2007.

McCook, Stuart. States of Nature: Science, Agriculture, and Environment in the Spanish Caribbean, 1760-1940. Austin: University of Texas Press, 2002.

McCrea, Heather. "Pest to Vector: Disease, Public Health and the Challenges of State-Building in Yucatan, Mexico, 1833-1922". En Centering Animals in Latin American History, editado por Martha Few y Zeb Tortorici. Durham: Duke University Press, 2013, 149-179.

Moore, Barrington. Social Origins of Dictatorship and Democracy. Boston: Beacon Press, 1966.

Ocampo, Gloria Isabel. La instauracion de la ganaderia en el valle del Sinu: la hacienda Marta Magdalena, 1881-1956. Medellin: Universidad de Antioquia/ICANH, 2007.

Ochoa, Enrique. Feeding Mexico. The Political Uses of Food since 1910. Wilmington: Scholarly Resources, 2000.

Robles Ortiz, Claudio. Hacendados progresistas y modernizacion agraria en Chile central (1850-1880). Osorno: Universidad de Los Lagos, 2007.

Roseberry, William. "Beyond the Agrarian Question in Latin America". En Confronting Historical Paradigms, editado por Frederick Cooper, Florencia E. Mallon, Steve J. Stern, Allen F. Isaacman y William Roseberry. Madison: The University of Wisconsin Press, 1993, 318-368.

Topik, Steven, Carlos Marichal y Zephyr Frank, editores. From Silver to Cocaine: Latin American Commodity Chains and the Building of the World Economy, 1500-2000. Cambridge: Cambridge University Press, 2006.

(1) William Roseberry, "Beyond the Agrarian Question in Latin America", en Confronting Historical Paradigms, eds. Frederick Cooper et al. (Madison: The University of Wisconsin Press, 1993), 318-368.

(2) Solon Barraclough, Agrarian Structure in Seven Latin American Countries (Lexington: Lexington Books, 1973), XXIV. Traduccion del autor.

(3) William Roseberry, Beyond the Agrarian Question, 328.

(4) Marc Edelman, Peasants Against Globalization: Rural Social Movements in Costa Rica (Stanford: Stanford University Press, 1999).

(5) Susana Hecht, Susan Kandel y Abelardo Morales, Migracion, medios de vida rurales y manejo de recursos naturales (El Salvador: IDRC/Fundacion Ford/Fundacion prisma, 2012); Daniel Jaffee, Brewing Justice: Fair Trade Coffee, Sustainability, and Survival (Berkeley: University of California Press, 2007).

(6) Barrington Moore, Social Origins of Dictatorship and Democracy (Boston: Beacon Press, 1966).

(7) Ver, por ejemplo: Samuel Amaral, The Rise of Capitalism on the Pampas (Cambridge: Cambridge University Press, 2002); Claudio Robles Ortiz, Hacendados progresistas y modernizacion agraria en Chile central (1850-1880) (Osorno: Universidad de Los Lagos, 2007); Antonio Bellisario, "The Chilean Agrarian Transformation: Agrarian Reform and Capitalist 'Partial' Counter-Agrarian Reform, 1964-1980. Part 1: Reformism, Socialism and Free-Market Neoliberalism", Journal of Agrarian Change 7: 1 (2007): 1-34; Aaron Bobrow-Strain, Intimate Enemies: Landowners, Power, and Violence in Chiapas (Durham: Duke University Press, 2007); Christopher Boyer, Becoming Campesinos: Politics, Identity, and Agrarian Struggle in Postrevolutionary Michoacan, 1920-1935 (Stanford: Stanford University Press, 2003); Gloria Isabel Ocampo, La instauracion de la ganaderia en el valle del Sinu: la hacienda Marta Magdalena, 18811956 (Medellin: Universidad de Antioquia/ICANH, 2007).

(8) Reinaldo Funes Monzote, De bosque a sabana. Azucar, deforestacion y medio ambiente en Cuba, 1492-1926 (Mexico: Siglo XXI, 2004); Stefania Gallini, Una historia ambiental del cafe en Guatemala. La Costa Cuca entre 1830y 1902 (Guatemala: AVANCSO, 2009).

(9) Enrique Ochoa, Feeding Mexico. The Political Uses of Food since 1910 (Wilmington: Scholarly Resources, 2000); Steven Topik, Carlos Marichal y Zephyr Frank, eds., From Silver to Cocaine: Latin American Commodity Chains and the Building of the World Economy, 1500-2000 (Cambridge: Cambridge University Press, 2006).

(10) Un buen ejemplo de ello: Lee J. Alston, Shannan Mattiace y Tomas Nonnenmacher, "Coercion, Culture, and Contracts: Labor and Debt on Henequen Haciendas in Yucatan, Mexico, 1870-1915", The Journal of Economic History 69: 1 (2009): 104-137; Marcelo Bucheli, Bananas and Business: The United Fruit Company in Colombia, 1899-2000 (Nueva York: New York University Press, 2005); Elizabeth Dore, Myths of Modernity: Peonage and Patriarchy in Nicaragua (Durham: Duke University Press, 2006); Heather McCrea, "Pest to Vector: Disease, Public Health and the Challenges of State-Building in Yucatan, Mexico, 1833-1922", en Centering Animals in Latin American History, eds. Martha Few y Zeb Tortorici (Durham: Duke University Press, 2013), 149-179; Stuart McCook, States of Nature: Science, Agriculture, and Environment in the Spanish Caribbean, 1760-1940 (Austin: University of Texas Press, 2002).

Shawn Van Ausdal

Profesor asistente del Departamento de Historia de la Universidad de los Andes (Colombia). Historiador, magister y doctor en Geografia de la Universidad de California (Estados Unidos). Miembro del grupo de investigacion Historia, Ambiente y Politica (Categoria A en Colciencias). Es autor de: "Productivity Gains and the Limits of Tropical Ranching in Colombia, 1850-1950", Agricultural History 86: 3 (2012): 132, y "Labores ganaderas en el Caribe colombiano, 1850-1950", en Historia social del Caribe colombiano, eds. Jose Polo Acuna y Sergio Paolo Solano (Medellin: La Carreta Editores/Universidad de Cartagena, 2011), 121-161. sk.van20@uniandes.edu.co
COPYRIGHT 2013 Universidad de los Andes (Colombia)
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2013 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

 
Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:Dossier
Author:Van Ausdal, Shawn
Publication:Revista Historia Critica
Date:Sep 1, 2013
Words:3080
Previous Article:Tantalean, Henry y Miguel Aguilar, compiladores. La arqueologia social latinoamericana. De la teoria a la praxis.
Next Article:Sociedades agricolas en resistencia. Los pueblos de San Miguel, Santa Cruz y San Pedro, 1878-1883.

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2018 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters