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Presencia de Lampropeltis triangulum (Squamata: Colubridae) en nidos de Atta cephalotes (hymenoptera: Formicidae) en Valle del Cauca, Colombia.

INTRODUCCION

Las hormigas cortadoras de hojas, Atta cephalotes, construyen nidos subterraneos compuestos por tuneles que comunican camaras en las cuales cultivan el hongo Leucoagaricus gongylophorus (A. Moler) Singer, con el cual mantienen una simbiosis obligada (Holldobler & Wilson 2011). Aunque, las hormigas cortadoras de hojas son territoriales y atacan cualquier intruso dentro de su hormiguero, existen varios casos en los que otros organismos utilizan sus nidos, como sitio de oviposicion (Vaz-Ferreira et al. 1970; Brandao & Vanzolini 1985; Della Lucia et al. 1993; Oliveira & Della Lucia 1993; Velasquez-Munera et al. 2008; Baer et al. 2009; Bruner et al. 2012), vivienda (Wheeler 1900; Rodriguez et al. 2013) o alimentacion (Marquez-Luna & Navarrete-Heredia 1994). Es posible que estos organismos reconozcan las feromonas de ruta (Campos et al. 2014) y al ingresar al nido se impregnen de estas y eviten ser reconocidos como intrusos (Moser 1964).

Aunque la literatura sobre la ecologia de los nidos de A. cephalotes es profusa, relativamente poco se encuentra reportado acerca de las asociaciones entre estas hormigas con vertebrados. El unico caso definido como asociacion es el de Amphisbaena alba L. serpiente nominada la "madre de las hormigas cortadoras de hojas" (Azevedo-Ramos & Moutinho 1994) y reconocida por mantener una asociacion con las hormigas cortadoras de hojas (Riley et al. 1986; Della Lucia et al. 1993; Azevedo-Ramos & Moutinho 1994; Campos et al. 2014), que usa los nidos de hormigas cortadoras para alimentarse y ovipositar, el resto de casos son eventos aislados y en los cuales se solicita hacer mas estudio.

Lampropeltis triangulum esta ampliamente distribuida en America, lo cual representa una amplia diversidad de habitats, climas y biomas que puede ocupar (Hamilton et al. 2012). Esta especie presenta una variedad de subespecies distribuidas en todo el continente, sin embargo, las mas estudiadas se encuentran en Estados Unidos y Mexico. Hamilton y colegas (2012) indican que en el occidente de Estados Unidos, estas serpientes se alimentan principalmente de lagartos y pequenos mamiferos, cuya proporcion dentro de su dieta varia dependiendo de la ubicacion geografica. En Colombia es poco lo que se conoce de esta serpiente, aunque ha sido observada en fincas cercanas a zonas urbanas en Manizales (Rojas-Morales 2012) y Cali (Torres-Dominguez com. pers.). En el presente trabajo se registra por primera vez, el hallazgo de posturas y adultos de L. triangulum al interior de dos nidos de A. cephalotes, ubicados en dos localidades del Valle del Cauca, Colombia.

MATERIALES Y METODOS

En mayo de 2011, durante la apertura de un nido de A. cephalotes ubicado en Pance (3[grados]20/41.70"N; 76[grados]34,47.64"O), zona rural de Cali, se observao un individuo adulto de Lampropeltis triangulum al interior del hormiguero. Al momento de la excavacian, de manera accidental, la culebra fue cortada en dos partes con la pala con que realizaba la extraccion de la tierra. Al revisar el interior de las camaras de cultivo del hongo simbionte no se observaron huevos como tampoco ninguan otro ejemplar de esta culebra.

A 145 kilometros de Cali, en el municipio de Restrepo (3[grados]49/43.13//N; 76[grados]31/26.72//O), Valle del Cauca, suroccidente colombiano, durante la excavacion de otro nido de A. cephalotes, en octubre de 2011, se observo al interior de un tunel una hembra L. triangulum, la cual fue capturada, identificada y, posteriormente, liberada en la zona aledana. Al dia siguiente, mientras se realizaba la extraccion de la reina en otro nido de la misma especie de hormiga, en un area cercana (3[grados]49/40.18//N; 76[grados]31/30.31//O), se hallaron siete huevos de culebra, al interior de una camara de cultivo, rodeados por el hongo simbionte. En el momento de la extraccion uno de los huevos se quebro y por las caracteristicas del embrion se presume pertenecia a L. triangulum. Los seis huevos restantes se trasladaron al interior de otra camara de cultivo del hongo simbionte y se tapo la parte del hormiguero perturbada con la excavacian.

DISCUSION

La mayoria de los casos de inquilinismo, por parte de reptiles en nidos de hormigas cortadoras de hojas, ha sido reportado en especies del genero Acromyrmex (Vaz-Ferreira et al. 1970, 1973; Brandao & Vanzolini 1985; Bruner et al. 2012), el cual se caracteriza por tener obreras de menor tamano y hormigueros pequenos y poco visibles respecto al genero Atta. La menor cantidad de hallazgos en nidos de Atta puede explicarse por el peligro que representa el ataque de las obreras mayores a los adultos y huevos (Brandao & Vanzolini 1985), el cual puede llegar a ocasionar la muerte de los intrusos (Oliveira & Della Lucia 1993). No obstante, Amphisbaena alba, serpiente conocida como la "madre de las hormigas cortadoras de hojas" (Azevedo-Ramos & Moutinho 1994) es reconocida por mantener una asociaciaon con las hormigas cortadoras de hojas (Riley et al. 1986; Della Lucia et al. 1993; Azevedo-Ramos & Moutinho 1994). Estos reptiles solo ovipositan al interior de los nidos de las hormigas cortadoras (Riley et al. 1985) y, recientemente, se ha indicado que pueden reconocer la feromona de ruta de A. laevigata Smith y seguir sus pistas hasta los nidos (Campos et al. 2014), evidenciando la estrecha relacion entre estos organismos.

El uso de los nidos de hormigas cortadoras como un lugar de oviposiciaon por parte de serpientes puede responder a la necesidad de refugio para evitar la depredacion tanto de adultos (Torres-Dominguez, com. pers.) como de los huevos (Vaz-Ferrerira et al. 1970; 1973). Dado que las serpientes no presentan un cuidado parental, la oviposicion en lugares seguros y con optimas condiciones climaticas se convierte en un factor determinante para la supervivencia de los embriones (Reynolds et al. 2002). La temperatura y humedad a la cual se incuban sus huevos pueden afectar la tasa de eclosion, el tamano de las crias, entre otros factores (Burger 1991; Van Damme et al. 1992). Asi mismo, como la temperatura y humedad relativa al interior del nido son factores fundamentales para el desarrollo del hongo simbionte (Bollazzi & Roces 2002; 2007), los nidos de hormigas cortadoras serian lugares propicios para que algunas serpientes pongan e incuben sus huevos (Vaz-Ferreira et al. 1970) y, por tanto, entre las hormigas cortadoras y algunas serpientes se establece una relacian de inquilinismo (Riley et al. 1986).

Teniendo en cuenta que se hallaron dos individuos adultos al interior de diferentes nidos, en localidades distantes, se genera el interrogante de si estos eventos son ocasionales o responden a un reconocimiento de los hormigueros por parte de L. triangulum, como sucede con otras especies (Brandao & Vanzolini 1985; Riley et al. 1985). En nuestro caso es necesario realizar mas observaciones para poder esclarecer como se da el ingreso de los reptiles a los nidos y cual es la respuesta de las hormigas ante esta situacion.

Jonathan Rodriguez G.

Grupo de Ecologia de Agroecosistemas y Habitats Naturales, GEAHNA. Universidad del Valle, Departamento de Biologia, Cali. Colombia. Correo electronico: nathan.rodriguez.g@gmail.com

James Montoya-Lerma

Grupo de Ecologia de Agroecosistemas y Habitats Naturales, GEAHNA. Universidad del Valle, Departamento de Biologia, Cali. Colombia. Correo electronico: james.montoya@correounivalle.edu.co

AGRADECIMIENTOS

A Elsy Alvear por su acompanamiento en campo y observaciones detalladas del hallazgo. A los biologos Wilmar Bolivar, Diana Torres y Ximena Garcia por su colaboracion en la identificacion de las culebras. A los evaluadores anonimos quienes hicieron invaluables aportes para la mejora sustancial del manuscrito.

LITERATURA CITADA

Azevedo-Ramos, C. & P. R. S. Moutinho. 1994. Amphisbaenians (Reptilia: Amphisbaenidae) in nests of Atta sexdens (Hymenoptera: Formicidae) in Eastern Amazonia, Brazil. Entomological News, 105(3): 183-184.

Baer, B., S.P.A Den Boer, D.J.C. Kronauer, D. R. Nash & J.J. Boomsma. 2009. Fungus gardens of the leafcutter ant Atta colombica function as egg nurseries for the snake Leptodeira annulata. Insectes Sociaux, 56(3): 289-291.

Bollazzi, M. & F. Roces. 2002. Thermal preference for fungus culturing and brood location by workers of the thatching grasscutting ant Acromyrmex heyeri. Insectes Sociaux, 49: 153-157.

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Bruner, G., H. Fernandez-Marin, J. C. Touchon & W. T. Wcislo. 2012. Eggs of the blind snake, Liotyhplops albirostris, are incubated in a nest of lower fungus-growing ant, Apterostigma cf. goniodes. Psyche ID532314, doi: 10.1155/2012/532314.

Campos, V.A., W. Dattilo, F. H. Oda, L. E. Piroseli & A. Dartora. 2014. Detection and use of foraging trails of the leaf-cutting ant Atta laevigata (Hymenoptera: Formicidae) by Amphisbaena alba (Reptilia: Squamata). Acta Zoologica Mexicana, 30(2): 403-407.

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Author:Rodriguez G., Jonathan; Montoya-Lerma, James
Publication:Boletin del Museo de Entomologia de la Universidad del Valle
Date:Jul 1, 2015
Words:2036
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