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Premysl Macha y Eloy Gomez-Pellon (Eds.): Masks of identity: representing and performing otherness in Latin America.

PREMYSL MACHA y ELOY GOMEZ-PELLON (Eds.)

Masks of identity: representing and performing otherness in Latin America

ANO: 2014

ISBN: 978-1-4438-5701-7

PAGINAS: 185

Mas informacion: http:// www.cambridgescholars.com/masks-of-identity

Este libro, compilado por Macha y Gomez-Pellon, aborda un tema no ya clasico, sino fundante, no solo de los estudios americanistas sino de la antropologia en general: la alteridad. El contexto abordado, de una u otra forma, en todos sus capitulos, es la colonizacion espanola del continente americano. Los protagonistas concretos que encontramos en las paginas de este libro son indigenas, mestizos, esclavos, gitanos, mujeres y campesinos insurgentes.

Tomando el colonialismo como la causa de muchos de los problemas economicos y politicos en las regiones estudiadas, los autores comparten, segun los editores, dos preocupaciones generales. Por un lado, se interesan en las formas en que la alteridad estructura las relaciones sociales en los niveles cotidianos y nacionales. Por otro lado, el libro tambien intenta explorar las formas en que un enfasis en el Otro podria lograr que trabajos como los aqui compilados sean, no solo mas efectivos, sino tambien <<emancipatorios>> (p. 1). La introduccion sugiere, de hecho, una forma de entender el quehacer de la antropologia: <<[...] es asi como la antropologia deberia ser practicada--en vez de producir el Otro, necesita problematizarlo y reemplazarlo con un analisis de la humanidad, siempre sensible a la multiplicidad de las humanidades presentes en el mundo>> (p. 13).

En el primer capitulo, Gomez-Pellon glosa dos tesis usuales sobre la desigualdad en el Peru. La primera, por un lado, postula la inferioridad racial y cultural de los pueblos nativos; y, por el otro, promueve tanto el paternalismo hacia los indigenas como la emulacion del mestizo. La segunda tesis, por un lado, sostiene la existencia de un cierto dualismo cultural asociado a la presencia de dos segmentos de poblacion desarticulados. Y, por otro lado, considera las culturas indigenas, al mismo tiempo, como un obstaculo al progreso y como la fuente o el espiritu de la <<peruanidad>>.

La claridad con que se exponen estos argumentos acompana tambien su descripcion de las posiciones en torno al papel que juega, en la sociedad peruana, la variable racial o el color de la piel. Es de notar, ademas, que Gomez-Pellon incluye tambien algunas posiciones que, hasta ahora, fueron poco tomadas en cuenta, a pesar de su innegable valor (como, por ejemplo, la de Ortiz Rescaniere) (1). Luego de algunas otras consideraciones quiza mas especulativas (2), el autor concluye mostrando como el mestizaje --que ha permitido <<el surgimiento de una sociedad genuinamente unica en cuyo corazon encontramos el espiritu de la peruanidad>> (p. 9)--adquiere tintes paradojicos en el Peru.
   Lo mas notorio sobre el Peru es que las adscripciones tipicas no
   estan estrictamente relacionadas con los fenotipos. Por el
   contrario, una buena parte de la poblacion en Peru parece compartir
   ciertos rasgos fenotipicos y sin embargo las personas son asignadas
   a categorias <<raciales>> diferentes sin ninguna correspondencia
   aparente (p. 24).


En el segundo capitulo, Montes Perez analiza, a partir de varias visitas realizadas entre 1995 y 2005, las celebraciones religiosas en torno a la <<Mamacha Carmen>>, tal como se llevan a cabo en Pisac (uno de los pueblos mas afectados por el turismo que atrae la ciudad de Cuzco). Aunque su recuento etnografico posee un valor innegable (en lo que respecta, por ejemplo, a las descripciones de los atuendos de las distintas comparsas de la fiesta), algunas de sus interpretaciones parecen, a veces, algo restringidas, sea desde el punto de vista etnografico (3), o sea en el plano teorico (4). Algo similar sucede, como veremos, con el capitulo siguiente.

El tercer capitulo, de Manjarres Ramos, aborda un tema fascinante: la comparacion entre los habitos corporales de los europeos (<<conquistadores>>) y los de los pueblos amerindios (<<conquistados>>) (p. 58). Concentrandose en los escritos de Fray Pedro de Aguado, la autora intenta dilucidar la dimension cultural del cuerpo durante el primer siglo posterior al descubrimiento del Nuevo Mundo (5). Estas son, a modo de ejemplo, algunas de las descripciones de Pedro de Aguado acerca de la curiosidad que los pueblos amerindios mostraban por los cuerpos de los recien llegados espanoles:
   [...] les comenzaron a lavar los pies a algunos y beberse el agua
   con que los lavaban y comerse cualquier cosa que podian haber de
   las unas de los pies o carnosidad [...] (p. 61).

   [...] y sin ningun genero de miramientos, llegabanse a estos dos
   espanoles y con bestial desenvoltura les llegaban con sus manos a
   tentar sus verguenzas y a ver la forma que tenian, y luego les
   ponian las manos en las barbas [...] (p. 63).


Llama la atencion, sin embargo, que la autora restrinja la explicacion del <<papel fundamental>> del <<aspecto corporal>> a <<la importancia otorgada al mismo por los colonizadores>> (p. 57). Se extrana, en efecto, alguna reflexion sobre la importancia del cuerpo entre los pueblos amerindios, a la que se han dedicado recientemente varios esfuerzos notables. En su lugar, Manjarres se concentra en las perspectivas de Edward Hall en torno a la proxemica (p. 62).

El cuarto capitulo, de Anta, nos acerca a las imagenes en torno a las mujeres en una fuente tan conocida como intrincada: la <<nueva coronica>> de Guaman Poma de Ayala. El autor senala, por ejemplo, que <<el rol de la mujer se reducia a coser, limpiar, cosechar, criar ninos y servir hombres. Si, por alguna razon, no lo lograba, entonces era castigada>> (p. 84). Este capitulo, ademas, cierra lo que podriamos considerar la primera parte del libro. En efecto, aunque no haya ninguna division explicita entre ambas mitades, los primeros cuatro capitulos estan consagrados a los mundos indigenas sudamericanos, con especial enfasis en los Andes y en el Peru. En cambio, los siguientes cuatro capitulos de la compilacion tratan mas bien de Norteamerica, con especial enfasis en Mexico.

Esta segunda parte se iniciaria con el trabajo de Baroco y Lagunas, quienes hurgan en un tema practicamente no estudiado hasta el dia de hoy: la historia de los gitanos en Mexico. Los autores apuntan, entre otros datos notorios, que, a pesar de la constante prohibicion de permanecer en las colonias de la Corona espanola, la migracion a estas de los gitanos-- que parece haberse iniciado ya con el tercer viaje de Colon--en realidad nunca se detuvo (p. 97). Asi, nos dicen los autores, aunque entre 1499 y 1822, cientos de leyes intentarian lidiar con el problema de los gitanos en Espana (p. 98), hoy encontramos en America aproximadamente cuatro millones (entre los que destacan varios paises sudamericanos, salvo el Peru, Bolivia y Paraguay).

El siguiente capitulo, de Graf, trata sobre el movimiento zapatista durante la revolucion mexicana. Analizando los manifiestos dejados por este, el autor considera que la configuracion de un Otro no es solo un medio de los poderosos para oprimir a los debiles (ni tampoco un atributo de los <<objetos de estudio>> de los cientificos). Con esta perspectiva, Graf analiza los mecanismos por medio de los cuales los zapatistas tambien creaban unos Otros, ganando de esta forma agencia y legitimidad para su lucha. El autor concluye proponiendo que <<se hace mas justicia a los subalternos mostrando que, en ultima instancia, usan las mismas estrategias que la elite>> (p. 110).

En el penultimo texto, de Macha, encontramos a los comanches, una de las varias expresiones de la alteridad en la historia de Nuevo Mexico. El autor estudia los cambios de la alteridad comanche por medio de la conocida <<performance>>, realizada en la comunidad de Alcalde, que dramatiza el enfrentamiento entre ellos y los espanoles (6). Vale la pena notar que los comanches, como los zapatistas y los gitanos, aparecen aqui retratados en tanto que agentes capaces de evadir o incluso manipular las estrategias esgrimidas contra ellos desde el poder.

Cierra el libro el trabajo historico de Knzova sobre las imagenes en torno a los negros africanos en el discurso oficial de la America continental espanola, durante los siglos XVIII y XIX. Este estudio no carece de coincidencias con los otros trabajos del libro. Asi, como en el caso de los gitanos, los africanos habrian sido persistentemente ignorados por los autores coloniales, a pesar de haber participado en las expediciones militares espanolas (por ejemplo, en el Peru y en Chile) (p. 146-151). Esta omision es considerada en contraste con el protagonismo de los indigenas en las cronicas virreinales: <<Los negros africanos constituian una parte inseparable de la herencia intelectual del Viejo Mundo, mientras que los indios fueron una de las caracteristicas mas notables del Nuevo Mundo>> (p. 151) (7). Finalmente, y como Gomez-Pellon, la autora reconoce la flexibilidad, en la practica, de las divisiones entre unos segmentos aparentemente tan dispares como, en este caso, los de las <<castas>> virreinales (8).

No quisieramos terminar sin mencionar que este libro, en sus dos partes, es una contribucion interesante a los estudios sobre los procesos politicos en Iberoamerica, relacionados con poblaciones que se han mantenido, de formas muy variadas, en los margenes del poder, la sociedad y la economia. Asi, como ya se ha mencionado, los comanches, los zapatistas, los peruanos, los cuzquenos y los gitanos y africanos venidos a America, aparecen aqui lejos de la imagen pasiva que de ellos suele cundir. En estas paginas, se los puede ver tomando las riendas de las estrategias mismas que suelen utilizarse contra ellos. Incluso los casos retratados por Guaman Poma o por Fray Pedro de Aguado, dejan entrever lo dificil que seria encasillarlos en la etiqueta de <<vencidos>> que los editores parecen haber querido aqui matizar o incluso refutar.

JUAN JAVIER RIVERA ANDIA / UNIVERSIDAD AUTONOMA DE BARCELONA

(1.) Probablemente debido a su caracter reciente, no se incluyo el debate entre, por un lado, Guillermo Rochabrun y, por el otro, Paulo Drinot y Nelson Manrique. En http://revistaargumentos.iep. org.pe/articulos/una-vana-pretension-ser-racista-en-el-peru/

(2.) Como, por ejemplo, la de la asociacion entre los terminos <<pituco>> y <<pito>> o aquella sobre la apariencia <<redondeada>> [!!] de la poblacion nativa (p. 25-26).

(3.) Asi, por ejemplo, el nombre de la comparsa de los <<chunchos>> no hace referencia solo a una region prehispanica sino tambien a los habitantes de cierta parte del Peru contemporaneo (p. 41).

(4.) De hecho, las referencias de Montes Perez oscilan entre, por un lado, los analisis algo aridos de fiestas similares realizados por autores peruanos como Gisela Canepa, y por otro lado los modelos clasicos de africanistas como Evans-Pritchard o de indianistas como Louis Dumont. Al mismo tiempo, se extrana la referencia a las propuestas de otros autores americanistas que hayan trabajado tanto dentro como fuera de los Andes.

(5.) Una version anterior de este trabajo, en espanol, puede encontrarse en una publicacion de 2013: http://americo.usal.es/iberoame/sites/default/files/manjarres_PAPERseminario15_2012-2013.pdf

(6.) Dicho sea de paso, este sugerente trabajo bien podria beneficiarse de una comparacion explicita no solo con el estudio de Montes sobre los ritos de Pisac (en este mismo libro); sino tambien con otras variantes de otras batallas rituales, sea tambien en los Andes (como el Chiaraje), o en toda Iberoamerica (como las fiestas de Moros y Cristianos).

(7.) La autora menciona tambien la presencia de negros entre los participantes de los primeros viajes de Colon.

(8.) Ademas, su alusion a la institucion de las <<cedulas de gracia al sacar>> (p. 152) pueden ser, para un antropologo, tan excepcionales como aquellas sobre dos criollos del virreinato del Peru: el historiador Bartolome Arzins (sic) de Orsua y Vela (1674-1736) y el jurista y catedratico Pedro Jose Bravo de Lagunas y Castilla Altamirano (1703-1762).
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Author:Andia, Juan Javier Rivera
Publication:Revista de Antropologia Iberoamericana
Article Type:Resena de libro
Date:May 1, 2015
Words:1908
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