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Preguntas frecuentes de los profesionales de la salud.

En el ejercicio de la Medicina se presentan de manera cotidiana situaciones en las que las actuaciones de los profesionales de la salud tienen implicaciones desde el punto de vista medico-legal. Es precisamente este tipo de situaciones las que nos han motivado a generar un espacio en la Revista en el que los profesionales de la salud puedan conocer las preguntas mas frecuentes en temas de responsabilidad medico-sanitaria.

?EN QUE CASOS SE DEBE REALIZAR AUTOPSIA MEDICO LEGAL POR MUERTE DE UN PACIENTE?

Existen dos clases de autopsias: clinicas y medico legales. El Decreto 786 de 1990 regula este tema y senala que dentro de los objetivos de las autopsias medico legales se encuentran:

* Establecer las causas de la muerte, la existencia de patologias asociadas y de otras particularidades del individuo y de su medio ambiente.

* Aportar la informacion necesaria para diligenciar el certificado de defuncion.

* Verificar o establecer el diagnostico sobre el tiempo de ocurrencia de la muerte (cronotanatodiagnostico).

* Contribuir a la identificacion del cadaver.

* Ayudar a establecer las circunstancias en que ocurrio la muerte y la manera como esta se pro dujo (homicidio, suicidio, accidente, natural o indeterminada), asi como el mecanismo o agente vulnerante.

* Establecer el tiempo probable de expectativa de vida, teniendo en cuenta las tablas de estadisticas vitales del Departamento Administrativo Nacional de Estadisticas (DANE) y la historia natural de las patologias asociadas.

* Cuando sea del caso, establecer el tiempo probable de sobrevivencia y los hechos o actitudes de posible ocurrencia en dicho lapso, teniendo en cuenta la naturaleza de las lesiones causantes de la muerte.

* Aportar informacion para efectos del dictamen pericial.

* Practicar viscerotomias para recolectar organos u obtener muestras de componentes anatomicos o liquidos organicos para fines de docencia o investigacion.

Segun el Decreto 786 de 1990, las autopsias medico-legales procederan obligatoriamente en los siguientes casos:

* Homicidio o sospecha de homicidio.

* Suicidio o sospecha de suicidio.

* Cuando se requiera distinguir entre homicidio y suicidio.

* Muerte accidental o sospecha de la misma.

* Otras muertes en las cuales no exista claridad sobre su causa, o la autopsia sea necesaria para coadyuvar a la identificacion de un cadaver cuando medie solicitud de autoridad competente. Asi mismo, dentro de las autopsias que proceden obligatoriamente deben distinguirse de manera especial las siguientes:

* Las practicadas en casos de muertes ocurridas en personas bajo custodia realizada u ordenada por autoridad oficial, como aquellas privadas de la libertad o que se encuentren bajo el cuidado y vigilancia de entidades que tengan como objetivo la guarda y proteccion de personas.

* Las practicadas en casos de muerte en los cuales se sospecha que esta ha sido causada por enfermedad profesional o accidente de trabajo.

* Las realizadas cuando se sospeche que la muerte ha sido causada por la utilizacion de agentes quimicos o biologicos, drogas, medicamentos, productos de uso domestico o similares.

* Las que se llevan a cabo en cadaveres de menores edad cuando se sospecha que la muerte ha sido causada por abandono o maltrato.

* Las que se practican cuando se sospecha que la muerte pudo haber sido causada por un acto medico.

* Las que se realizan en caso de muerte de gestantes o del producto de la concepcion cuando haya sospecha de aborto no espontaneo.

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?SI NO HE SIDO MEDICO TRATANTE Y DESCONOZCO LA CAUSA PRECISA DE LA MUERTE DE UN PACIENTE PUEDO EXPEDIR EL CERTIFICADO DE DEFUNCION A UN PACIENTE?

Lo mas recomendable en estos casos es analizar la posibilidad de realizar autopsia medico legal, poniendo esta situacion en conocimiento del Instituto Nacional de Medicina Legal. Recuerde que uno de los eventos en que procede de manera obligatoria la realizacion de autopsia medico legal es en casos de muerte en que no exista claridad sobre su causa, atendiendo los objetivos de la realizacion de la autopsia medico legal, segun lo establece el Decreto 786 de 1990.

?Puede el familiar de un paciente fallecido tener acceso a su historia clinica?

En principio los familiares no pueden tener acceso a la historia clinica, salvo que medie una autorizacion expresa del paciente en tal sentido. La Resolucion 1995 de 19991 regula este tema senalando lo siguiente: "... El prestador podra entregar copia de la historia clinica al usuario o a su representante legal cuando este lo solicite, para los efectos previstos en las disposiciones legales vigentes." (2) Asi mismo, regula que tienen acceso a la informacion contenida en la historia clinica: el usuario, el equipo de salud, las autoridades judiciales y de salud en los casos previstos en la ley y las demas personas determinadas en la ley.

Como se indica arriba, la normatividad que regula el tema no permite de manera expresa que los familiares del paciente fallecido puedan acceder a la informacion contenida en la historia clinica; no obstante, la Corte Constitucional en revision de acciones de tutela ha considerado procedente permitir el acceso a la historia clinica en esos casos, bajo la proteccion de derechos fundamentales como el de acceso a la informacion, el de acceso a la administracion de justicia, y el derecho a la intimidad familiar, entre otros.

Segun las sentencias de la Corte Constitucional que han tratado el tema, los cuatro requisitos minimos para permitir el acceso a la historia clinica por parte del nucleo familiar de la persona fallecida o incapacitada para otorgar dicha autorizacion son los siguientes:

a) La persona que eleva la solicitud debera demostrar que el paciente ha fallecido.

b) El interesado debera acreditar la condicion de padre, madre, hijo o hija, conyuge o companero o companera permanente en relacion con el titular de la historia clinica, ya que la regla aqui establecida solo es predicable de los familiares mas proximos del paciente. Para el efecto, el familiar debera allegar la documentacion que demuestre la relacion de parentesco con el difunto, por ejemplo, a traves de la copia del registro civil de nacimiento o de matrimonio segun sea el caso.

c) El peticionario debera expresar las razones por las cuales demanda el conocimiento de dicho documento, sin que, en todo caso, la entidad de salud o la autorizada para expedir el documento pueda negar la solicitud por no encontrarse conforme con dichas razones. A traves de esta exigencia se busca que el interesado asuma algun grado de responsabilidad en la informacion que solicita, no frente a la institucion de salud sino, principalmente, frente al resto de los miembros del nucleo familiar, ya que debe recordarse que la informacion contenida en la historia clinica de un paciente que fallece esta reservada debido a la necesidad de proteger la intimidad de una familia y no de uno solo de los miembros de ella.

d) Finalmente y por lo expuesto en el literal anterior, debe recalcarse que quien acceda a la informacion de la historia clinica del paciente por esta via no podra hacerla publica, ya que el respeto por el derecho a la intimidad familiar de sus parientes exige que esa informacion se mantenga reservada y alejada del conocimiento general de la sociedad. Lo anterior, implica que no es posible hacer circular los datos obtenidos y que estos solamente podran ser utilizados para satisfacer las razones que motivaron la solicitud.

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Acreditado el cumplimiento de estos requisitos, la institucion prestadora de servicios de salud o, de manera general, la autoridad medica que corresponda, estara en la obligacion de entregarle al familiar que lo solicita, copia de la historia clinica del difunto sin que pueda oponerse para acceder a dicho documento el caracter reservado del mismo. (3)

(1) Ministerio de Salud.

(2) Cfr. resolucion 1995 de 1999, articulo 13.

(3) Sentencia T-158 A de 2008

Olga Cubides Moreno, Jefe del Departamento Penal del Grupo SCARE.

Recibido para publicacion: noviembre 25 de 2009.

Aceptado para publicacion: diciembre 10 de 2009.
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Title Annotation:ARTICULO INVESTIGACION
Author:Cubides Moreno, Olga
Publication:Revista Medico Legal
Date:Sep 1, 2009
Words:1389
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