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Prefiero Chile.

HERNAN RODRIGUEZ F.

Ediciones El Mercurio, Santiago, Chile, 2017. 194 paginas.

Las migraciones de diferentes etnias, religiones y culturas humanas, ha sido una constante historica. Hubo migraciones acordadas en determinados paises y epocas, pero fueron las menos. Son los casos de migraciones impuestas las que mayormente han dado lugar a investigaciones y estudios. Por un lado, la emigracion forzada se debia, como es hoy, a la incesante busqueda de mejores condiciones socio-economicas para determinados grupos de personas. Por otro lado, la intolerancia y los prejuicios religiosos, etnicos y culturales que discriminaban a no pocos habitantes y ciudadanos, fueron tambien la causa de emigraciones forzosas, muchas veces con su consiguiente tragedia. La aceptacion de los inmigrantes historicamente enfrento en su momento y continua enfrentando una compleja trama de condiciones politicas, legales y culturales, que suele no facilitar su instalacion y/o incorporacion en los paises de acogida. Tal es el trasfondo del libro al que apretadamente nos referiremos.

Como es sabido, la diaspora del pueblo judio, en sus diferentes periodos y desde o hacia distintos lugares geograficos, constituye para muchos academicos y especialistas, el marco de referencia que ejemplifica por excelencia el fenomeno migrante, ya sea desde una optica historica o al tenor de sus efectos sociales y economicos en las sociedades a las cuales llegaba. Hay abundante bibliografia concerniente a lo sucedido con las comunidades ashkenazi asentadas en las regiones norte, centro y este europeas entre los siglos x y xix. Pero hay menos publicaciones referidas a la suerte corrida por la diaspora sefardi, inicialmente reinstalada en algunos paises europeo-occidentales durante los siglos XVI y XVII, posteriormente emplazada en puertos y ciudades mediterraneas norafricanas, griegas y del imperio otomano entre fines del siglo XVII y hoy en dia. Originada por una decision de la monarquia espanola al terminar el siglo xv, la diaspora sefardi sufrio embates y desafios similares a su homologa ashkenazi, asentandose temporal o definitivamente en territorios desconocidos y ocasionalmente inhospitos.

Desde fines del siglo XVI y durante el XVII y siguientes, las autoridades otomanas permitieron el asentamiento de un considerable contingente de la comunidad sefardi en su territorio, luego que este deambulara durante decadas en otros ambitos geograficos. Un caso notable fue la ciudad de Salonica, entonces bajo la autoridad otomana durante los siglos XVI y XVII, la cual se convirtio en la ciudad hebrea mas importante del Mediterraneo, apodada en esos anos la "Jerusalen de los Balcanes".

Ahora bien, el relato del libro se situa durante las tres primeras decadas del siglo pasado, dando cuenta del desempeno de su familia en Estambul y Edirne, importantes ciudades de la entonces renovada Republica de Turquia. El autor pone de relieve las libertades y limitaciones impuestas a la comunidad sefardi por las transformaciones estructurales que impulsaba el movimiento politico "Jovenes Turcos", empenado en la modernizacion y secularizacion de la sociedad turca a inicios del siglo xx. Un detalle interesante es el rol cumplido por la Alliance Israelite Universelle (Kol Israel Haverim), organizacion judia internacional fundada en Paris en 1860 y cuyo objetivo consistia en salvaguardar los derechos esenciales de las comunidades judias en todo el mundo. La organizacion promovia -y aun promueve- la autosuficiencia de dichas comunidades mediante la educacion y el desarrollo profesional. Durante el siglo XIX y principios del xx se establecieron escuelas, liceos y centros de educacion tecnico-profesional en lengua francesa para los jovenes judios en toda la region mediterranea e imperio otomano. Ello explica que los inmigrantes sefardies resaltaban por su calificacion y profesionalismo, en todos los lugares en los cuales llegaban.

Un rasgo sumamente original es la condicion Migrantenzustand de la familia original del autor, por los demas muy propio de las comunidades sefardies. Senala el autor que aunque parte importante de su familia original residia en Paris, Edirne y Estambul, tambien habia tios, primos y sobrinos desempenando actividades comerciales y productivas en los puertos brasilenos de Santos y Porto Alegre en los anos 20 y 30 del siglo pasado.

Un punto de inflexion en la vida parisina del protagonista del relato fue su visita a la Exposicion Colonial organizada por el gobierno frances a mediados de 1931, ocasion en la cual se contacta con un diplomatico chileno que le expone la geografia, historia y organizacion de un pais ubicado en la finis terrae del planeta. El autor no desdena detalles ni anecdotas referidas a la manera en que este adolescente ciudadano avecindado en Paris se entera de la existencia de un pais tan desconocido. Su enorme curiosidad lo llevaria a emprender un largo viaje que lo llevo a Valparaiso al terminar 1931. Tenia solo 17 anos. En 1934 regresa a Turquia por un corto tiempo. Al cabo de poco mas de dos anos de ausencia, el protagonista percibe inquietantemente los cambios politicos y la instauracion de nuevos regimenes que amenazan la convivencia de su comunidad con los gobiernos y sociedades en las cuales se habian instalado tan esforzadamente. Con esas y otras dudas y temores, nuestro protagonista decide definitivamente volver a Chile en noviembre de 1935 y recala en Valparaiso en enero de 1936.

Los detalles relacionados con la busqueda, obtencion y mantencion laboral del protagonista, asi como sus recurrentes viajes entre Santiago, Valparaiso y ciudades del sur chileno, estan exitosamente hilvanados en el relato. La posterior llegada a Chile de una parte de su parentela es tambien otro glosario de experiencias y sensaciones que el autor comenta in extenso, a veces en forma reiterada. El relato anade versados comentarios sobre la politica y la vida social del Chile urbano en los anos que siguieron al termino de la Segunda Guerra Mundial. En ese punto resalta la capacidad de adaptacion de una laboriosa familia a los cambios y desafios de una sociedad en vias de desarrollo, que arrastraba desde mediados de siglo una fragil economia y una desalentadora pobreza. En sintesis, es un libro que contribuye, en forma original, a explicar la incidencia que ha tenido el esfuerzo y el teson de un grupo de inmigrantes en nuestro pais. Es un tema que debiera recibir una mayor y mejor atencion.

POR Roberto Duran S.

Profesor del Instituto de Ciencia Politica

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Author:Roberto, Duran S.
Publication:Estudios Internacionales
Date:Jan 1, 2019
Words:1153
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