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Pouvoirs du papier.

Numero thematique des Cahiers de mediologie, no 4, deuxieme trimestre 1997. 350 p.; 60FF (broche). ISBN 2-07-075029-9.

La vogue irresistible qui porte aux nues les nouvelles technologies de l'information et de la communication (NTIC), depuis moins d'une decennie, n'a pu faire l'economie d'un pathos du livre et du papier. Aux chantres du cybervillage, a la prophetie facile, annoncant la substitution imminente du papier par l'ecran comme support de mediation de l'information et du savoir, ont repondu, tout aussi nombreux, les inconsolables nostalgiques de la fibre naturelle. La remise en cause de cette fonction dominante du papier, qui lui valu de s'imposer a partir du XIIe siecle comme principal support de communication ecrite en Occident, a favorise l'eclosion de nouvelles analyses retrospectives a son sujet. Autrefois parent pauvre de la recherche sur la culture ecrite -- exception faite des etudes codicologiques des medievistes --, l'etude du papier, de ses usages, de sa production materielle et de ses significations sociales, suscite desormais un interet accru. A preuve, ce dernier numero des Cahiers de mediologie. Partant du principe que le papier est un <<element mediateur de culture>> autour duquel s'articule ce que les coordonateurs du volume appellent la <<graphosphere occidentale moderne>>, autrement dit l'univers de la res scriptura, les differents collaborateurs s'interrogent sur les diverses fonctions de mediation du papier dans l'histoire des idees et des societes. Ce materiau, dont la production industrielle occupe encore aujourd'hui une part importante de l'activite industrielle mondiale (2,5%, soit la meme part que l'industrie aeronautique), entretient avec la memoire, le savoir, l'art, la croyance et le pouvoir, des rapports qui restent a eclaircir. A travers des entretiens avec des individus concernes de pres ou de loin par le papier (le philosophe J. Derrida, un ingenieur forestier, le directeur de la fabrication des livres chez Gallimard, un specialiste de la restauration des documents graphiques, le gouverneur de la Banque de France et deux experts scientifiques aupres des tribunaux) et des articles de chercheurs venant de differents horizons, Pouvoirs du papier renouvelle le questionnaire et temoigne magnifiquement des multiples enjeux de la production et des usages de ce <<chiffon savant>>. L'histoire de l'invention et du developpement de la production papetiere, la menace que fait peser sur la conservation du patrimoine ecrit l'acidite du papier fabrique de pulpe de bois et celle que fait peser ce mode de fabrication sur l'ecosysteme planetaire, la lutte que se livre le silicium des puces informatiques, le plastique, le papier et les metaux precieux sur le marche de la credibilite monetaire, les identites de papier et l'avenir de l'edition traditionnelle sont autant d'aspects abordes.
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Publication:Papers of the Bibliographical Society of Canada
Article Type:Book Review
Date:Sep 22, 1998
Words:429
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