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Potentials for Use of Medicinal Plants in Female Reproductive Disorders--The Way Forward.

Introduction

In the past years, the use of traditional medicine has gained much recognition worldwide, although more engrained in some cultures than others. This form of medicine relies on the use of certain herbal plants (medicinal plants) and other remedies for beneficial biological effects (1). In Africa and Asia there appears to be a high reliance on medicinal plants particularly by people of lower income and this has been attributed partly to the often unreachable cost of allopathic drugs, unavailability of modern health care facilities, and also the cultural acceptability of the traditional system (2). At the same time, there are some fields of thought that appear to disregard or discountenance the importance and use of medicinal plants. Such thoughts may have arisen for several reasons including, the idea that medicinal plant use is mainly for low income earners, that the use of medicinal plants have little to offer, and that medicinal plants have no activity and act more like a placebo. Evidence from scientific research worldwide has however proven that medicinal plants have immense biological and health applicability. Some of the earliest drugs were first discovered from traditionally used plants prior to their availability as synthesized drugs (3). Medicinal plants should therefore be accorded due consideration and support across different health and scientific disciplines.

The use of medicinal plants has found application in several diseases and health conditions and reproductive disorders are not left out. In the traditional system of medicine, plant preparations in the forms of macerations, tinctures, concoctions, or infusions are used for a wide range of diseases. The application of medicinal plants to female reproductive health issues is gaining interest, as reproductive disorders are considered an important public health and social problem (4). In developing countries, particularly in sub--Saharan Africa, reproductive health disorders pose a major burden (5,6) and are considered the second most prevalent health care problem in Africa (7).

The starting point for use of plants often begins from traditional healers and natives of a particular culture. The plants utilized vary from culture to culture which is not surprising owing to the vast varieties of plants in existence and also to the varying localization of plants from one geographical region to another. Plants collected may include species with known biological activity on reproductive disorders for which active compound(s) have not been isolated. On collection of plants, phytochemists (natural product chemists) prepare the extracts from the plant materials, which are subjected to biological screening using pharmacologically relevant assays, and then proceed to the isolation and characterization of the active compound(s) through bioassay-guided fractionation. Medicinal plants have played an important role of providing new chemical entities through the years even so for female reproductive health issues (8). Detailed ethnobotanical surveys have been reported for several native communities around the world and many traditionally-used plants or remedies have been identified. The knowledge and the correct use of these natural medicines has been acquired and improved over many generations. Documentation of traditional knowledge of medicinal plants is crucial, since it provides chemists and pharmacologists with starting points for "targeted" analysis, discovery of novel remedies, and natural drugs for the treatment of pregnancy and birth-related problems.

Some medicinal plants used in female reproductive health

Medicinal plants can be used for their beneficial effects on many female reproductive processes ranging from pregnancy, to labour induction, elimination of retained placenta, and management of post-partum haemorrhage. Most often the biological effects elicited by these remedies are due to secondary metabolites (small chemicals, peptides or proteins) that primarily act on the reproductive system. The nature of these actions may involve the modulation of uterine contractions at labour, resulting in either the stimulation or inhibition of myometrial muscle contractions, or may modulate other reproductive processes such as folliculogenesis, and reproductive hormone(s) regulation.

Medicinal plants have found application in several female reproductive disorders. Ethnobotanical studies are additionally required to identify and document the native use of plants to treat gynaecological health issues (1). Some studies provide initial pharmacological characterisation (9,10). Ficus exasperata (Moraceae) for instance in Nigeria has been reported to elaborate constituents which are able to manage preterm labour and dysfunctional labour (11). Preterm labour is currently the single largest cause of maternal and perinatal mortality in developed countries and a major contributor to childhood developmental problems (12,13). Currently used intervention therapies to suppress uterine contractions and delay labour, have harmful side effects for mother and baby (14). Thus, there is a need for treatments that are effective in reducing the premature birth and/or providing for longer gestation, with better safety and tolerability profiles. Uterotonic or oxytocic drugs are used to manage dysfunctional labour and new drugs for dysfunctional labour still remain largely unsearched. There is therefore evidently an increasing need to search for new chemical entities from medicinal plants which till date still remain largely untapped. Emilia coccinea (Asteraceae) and Alchornea laxiflora (Euphorbiaceae) also in Nigeria have shown usefulness as potent contraceptive agents (15,16). In native Northern America, raspberry leaves are taken as tonics during pregnancy to prepare for labour, black haw is taken to prevent miscarriage and blue cohosh is taken to induce labour (17).

Preparations of black cohosh root (Actaea racemosa [Nutt.] L.), Goldenseal root (Hydrastis canadensis L.), and Chaste tree fruits (Vitex agnuscastus L.) are listed in the U. S. Pharmacopoeia and are available as dietary supplements to be used for premenstrual stress syndrome, as emmenagogue agents, and for gynaecological problems. Castor oil (Ricinus communis L.) (18) and cotton bark root (Gossypium hirsutum L.) (19) are utilized by midwives for applications during pregnancy and labour (20,21). In Germany aerial parts of marjoram (Origanum majorana L.), lime (Tilia cordata Mill. and Tilia platyphyllos Scop.) as well as chamomile (Matricaria recutita L.), and fruits of caraway (Carum carvi L.) are used to induce labour (22). There is a vast array of information available on traditionally used herbs to treat gynaecological problems. The medicinal properties and mode of action of many of these plants have not yet been studied in molecular detail but they may affect a number of different physiological targets and pathways in the female body.

Safety concerns with medicinal plants use

Regardless of the acceptability by many of the purported safety in use of herbal medicines, some of these medicines may have harmful side effects and when taken in large unregulated quantities may lead to the death of the unborn baby and/or uterine rupture, and other longer-term effects on the mother or baby. This necessitates detailed studies to identify the correct dosage that is safe to use, and hence significant caution must be applied on the arbitrary use of medicinal plant.

Importance of identification, documentation and preservation of medicinal plants

Another major concern however, is that traditional medicinal knowledge and its associated plants, may be lost if care is not taken to adequately document and preserve this knowledge and the plants of importance. This is particularly important since knowledge of most of these medicinal plants are simply handed down by word of mouth over successive generations (23). There is also the issue of environmental degradation, deforestation, over--exploitation, over--grazing, agricultural land expansion, and acculturation which continue to threaten the existence of these medicinal plants (23). The need therefore to investigate and document traditional knowledge of medicinal plants which will promote proper utilization of these medicinal plants is highly encouraged. This will also enhance the promotion and protection of indigenous medicinal plant knowledge of any community as a vital part of the nation's heritage.

The issue of secrecy and intellectual property rights amongst traditional medical care givers has made it difficult for them to disclose freely the actual medicinal plant, proportions and combinations used for treatment of specific diseases. This needs to be resolved for meaningful identification and documentation of medicinal plants used within communities.

Conclusion and Way Forward

In conclusion, medicinal plants are an essential component of drug discovery for female reproductive disorders. There is a great need for new, potent, selective and nontoxic therapeutic agents (agonists and antagonists) that modulate the female reproductive system. Traditionally used herbal medicines and their active ingredients, are ideal starting points for biological target-oriented drug discovery efforts for gynaecological disorders. It is vital to incorporate this form of medicine to improve gender equity in basic health care provision and national development through indigenous knowledge innovations and bioprospecting.

A trusted regulatory body should be established to oversee all intellectual property rights of individuals with documented traditional herbal plants and their usage. Their rights and ownership of such formulation should be respected to curtail secrecy, and royalties should be paid to them when drugs are later developed from these plants.

Furthermore, documented plant species will assist in the conservation of such relevant plant species for female reproductive health issues and may lead to the isolation of useful ingredients to produce drugs and other medicinal consumables. Health care givers, scientists and policy makers are therefore enjoined to support research and documentation of medicinal plants use in reproductive disorders.

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EDITORIAL

Potentiels d'utilisation des plantes medicinales dans les troubles de la reproduction chez la femme - La voie a suivre

DOI: 10.29063/ajrh2017/v21i4.1

Enitome E Bafor

Departement de Pharmacologie et de Toxicologie, Universite de Benin, Benin-City, Etat d'Edo, Nigeria

* Pour Correspondance : Email: enitome.bafor@uniben.edu

Introduction

Au cours de ces dernieres annees, l'utilisation de la medecine traditionnelle a gagne beaucoup de reconnaissance dans le monde entier, bien qu'elle soit plus ancree dans certaines cultures que dans d'autres. Cette forme de medecine repose sur l'utilisation de certaines plantes medicinales (plantes medicinales) et d'autres remedes pour des effets biologiques benefiques (1). En Afrique et en Asie, il semble y avoir une forte dependance des plantes medicinales, en particulier chez les personnes a faible revenu, en partie attribuable au cout souvent inaccessible des medicaments allopathiques, a la indisponibilite des etablissements de sante modernes et a l'acceptabilite culturelle des medicaments du systeme traditionnels (2). En meme temps, certains domaines de pensee semblent ignorer ou decourager l'importance et l'utilisation des plantes medicinales. De telles pensees peuvent avoir surgi pour plusieurs raisons comprenant, l'idee que l'utilisation de plantes medicinales est principalement pour ceux qui gagnent les bas salaires, que l'utilisation de plantes medicinales a peu a offrir, et aussi que les plantes medicinales n'ont aucune activite et agissent plus comme un placebo. Les preuves provenant de la recherche scientifique dans le monde entier ont cependant prouve que les plantes medicinales ont une immense applicabilite biologique et sanitaire. Certains des premiers medicaments ont d'abord ete decouverts a partir de plantes utilisees traditionnellement avant leur disponibilite en tant que medicaments synthetises (3). Les plantes medicinales devraient donc etre dument prises en compte et soutenues dans les differentes disciplines scientifiques et sanitaires.

L'utilisation de plantes medicinales a trouve application dans plusieurs maladies et etats de sante, et les troubles de la reproduction ne sont pas exclus. Dans le systeme traditionnel de la medecine, les preparations de plantes sous forme de macerations, de teintures, de concoctions ou d'infusions sont utilisees pour un large eventail de maladies. L'application de plantes medicinales aux problemes de sante de la reproduction chez les femmes suscite de l'interet, car les troubles de la reproduction sont consideres comme un important probleme de sante publique et de societe (4). Dans les pays en developpement, en particulier en Afrique subsaharienne, les troubles de sante genesique representent un fardeau important (5,6) et sont consideres comme le deuxieme probleme de sante le plus repandu en Afrique (7). Le point de depart pour l'utilisation des plantes commence souvent par les guerisseurs traditionnels et les natifs d'une culture particuliere. Les plantes utilisees varient d'une culture a l'autre, ce qui n'est pas surprenant en raison des vastes varietes de plantes existantes et de la localisation variable des plantes d'une region geographique a l'autre. Les plantes collectees peuvent inclure des especes ayant une activite biologique connue sur des troubles de la reproduction pour lesquels les composes actifs n'ont pas ete isoles. Lors de la collecte des plantes, les phytochimistes (chimistes de produits naturels) preparent les extraits des plantes, qui sont soumis a un criblage biologique en utilisant des dosages pharmacologiquement pertinents, puis procedent a l'isolement et a la caracterisation des composes actifs par fractionnement par bioessai. Les plantes medicinales ont joue un role important en fournissant de nouvelles entites chimiques au cours des annees, meme pour les problemes de sante de la reproduction des femmes (8). Des etudes ethnobotaniques detaillees ont ete rapportees pour plusieurs communautes autochtones dans le monde et de nombreuses plantes ou remedes traditionnellement utilises ont ete identifies. La connaissance et l'utilisation correcte de ces medicaments naturels ont ete acquises et ameliorees sur plusieurs generations. La documentation des connaissances traditionnelles sur les plantes medicinales est cruciale car elle fournit aux chimistes et aux pharmacologues des points de depart pour l'analyse << ciblee >>, la decouverte de nouveaux remedes et de medicaments naturels pour le traitement de la grossesse et des problemes lies a l'accouchement.

Certaines plantes medicinales utilisees dans la sante de la reproduction des femmes

Les plantes medicinales peuvent etre utilisees pour leurs effets benefiques sur de nombreux processus de reproduction chez la femme, depuis la grossesse jusqu'a l'induction du travail, l'elimination de la retention placentaire et la gestion de l'hemorragie post-partum. Le plus souvent, les effets biologiques induits par ces remedes sont dus a des metabolites secondaires (petits produits chimiques, peptides ou proteines) qui agissent principalement sur le systeme de la reproduction. La nature de ces actions peut impliquer la modulation des contractions uterines au travail, entrainant soit la stimulation ou l'inhibition des contractions musculaires du myometre, ou peut moduler d'autres processus de reproduction tels que la folliculogenese et la regulation des hormones de reproduction.

Les plantes medicinales ont trouve une application dans plusieurs troubles de la reproduction chez la femme. Des etudes ethnobotaniques sont en outre necessaires pour identifier et documenter l'utilisation native des plantes pour traiter les problemes de sante gynecologiques (1). Certaines etudes fournissent une caracterisation pharmacologique initiale (9,10). Ficus exasperata (Moraceae), par exemple au Nigeria a ete signale pour elaborer des constituants qui sont capables de gerer le travail premature et travail fonctionnel (11). Le travail premature est actuellement la principale cause de mortalite maternelle et perinatale dans les pays developpes et un contributeur majeur aux problemes de developpement de l'enfant (12,13). Les therapies d'intervention actuellement utilisees pour supprimer les contractions uterines et retarder le travail ont des effets secondaires nefastes pour la mere et le bebe (14). Ainsi, il y a la necessite pour des traitements qui soient efficaces pour reduire l'accouchement premature et / ou assurer une gestation plus longue, avec de meilleurs profils d'innocuite et de tolerace. Des medicaments uterotoniques ou ocytociques sont utilises pour gerer le travail dysfonctionnel et de nouveaux medicaments pour le travail dysfonctionnel restent encore largement non recherches. Il est donc manifestement de plus en plus necessaire de rechercher de nouvelles entites chimiques a partir de plantes medicinales qui, jusqu'a ce jour, restent largement inexploitees.

Emilia coccinea (Asteraceae) et Alchornea laxiflora (Euphorbiaceae) egalement au Nigeria ont montre leur utilite en tant qu'agents contraceptifs puissants (15,16). Dans l'Amerique du Nord indigene, les feuilles de framboisier sont prises comme toniques pendant la grossesse pour se preparer au travail, la viande noire est prise pour prevenir les fausses couches et l'actee a grappes bleues est utilisee pour induire le travail (17). Les preparations de racine d'actee a grappes noires (Actaea racemosa [Nutt.] L.), de racine d'hydraste du Canada (Hydrastis canadensis L.) et de gattilier (Vitex agnus-castus L.) figurent dans la Pharmacopee americaine et sont disponibles sous forme de complements alimentaires et utilise pour le syndrome de stress premenstruel, m quand les medicaments sont developpes plus tard a partir de ces plantes. En outre, des especes vegetales documentees aideront a la conservation de ces especes vegetales pertinentes pour les problemes de sante reproductive des femelles et peuvent conduire a l'isolement d'ingredients utiles pour produire des medicaments et autres consommables medicinaux. Les fournisseurs de soins de sante, les scientifiques et les decideurs sont donc encourages a soutenir la recherche et la documentation sur l'utilisation des plantes medicinales dans les troubles de la reproduction comme agents emmenagogue, et pour les problemes gynecologiques. L'huile de ricin (Ricinus communis L.) (18) et la racine d'ecorce de coton (Gossypium hirsutum L.) (19) sont utilisees par les sages-femmes pour des applications pendant la grossesse et le travail (20,21). En Allemagne, des parties aeriennes de la marjolaine (Origanum majorana L.), de la chaux (Tilia cordata Mill et Tilia platyphyllos Scop.) Ainsi que de la camomille (Matricaria recutita L.) et des fruits du carvi (Carum carvi L.) sont utilisees pour induire le travail (22). Il existe une vaste gamme d'informations sur les herbes utilisees traditionnellement pour traiter les problemes gynecologiques. Les proprietes medicinales et le mode d'action de plusieurs de ces plantes n'ont pas encore ete etudies dans les details moleculaires, mais ils peuvent affecter un certain nombre de cibles physiologiques et de voies differentes dans le corps feminin.

Les preoccupations de securite avec les plantes medicinales

Certains de ces medicaments peuvent avoir des effets secondaires nefastes et, lorsqu'ils sont pris en grandes quantites non reglementees, ils peuvent entrainer la mort du bebe a naitre et / ou la rupture de l'uterus et d'autres effets a long terme sur la mere ou le bebe. Cela necessite des etudes detaillees pour identifier le dosage correct qui est sur a utiliser, et donc une grande prudence doit etre appliquee sur l'utilisation arbitraire de la plante medicinale.

Importance de l'identification, de la documentation et de la preservation des plantes medicinales

Une autre preoccupation majeure est cependant que les connaissances medicinales traditionnelles et leurs plantes associees peuvent etre perdues si l'on ne prend pas soin de documenter et preserver ces connaissances et les plantes importantes. Ceci est particulierement important puisque la connaissance de la plupart de ces plantes medicinales est simplement transmise oralement au cours des generations successives (23). Il y a aussi la question de la degradation de l'environnement, de la deforestation, de la surexploitation, du surpaturage, de l'expansion des terres agricoles et de l'acculturation qui continuent de menacer l'existence de ces plantes medicinales (23). La necessite d'etudier et de documenter les connaissances traditionnelles sur les plantes medicinales qui favoriseront une utilisation adequate de ces plantes medicinales est donc fortement encouragee. Cela renforcera egalement la promotion et la protection de la connaissance des plantes medicinales indigenes de toute communaute en tant que partie essentielle du patrimoine de la nation. La question du secret et des droits de propriete intellectuelle entre les fournisseurs des soins medicaux traditionnels a rendu difficile pour eux de divulguer librement la plante medicinale reelle, les proportions et les combinaisons utilisees pour le traitement des maladies specifiques. Cela doit etre resolu pour une identification et une documentation significative des plantes medicinales utilisees dans les communautes.

Conclusion et Perspectives

En conclusion, les plantes medicinales sont une composante essentielle de la decouverte des medicaments pour les troubles de la reproduction chez la femme. Il y a un grand besoin de nouveaux agents therapeutiques puissants, selectifs et non toxiques (agonistes et antagonistes) qui modulent le systeme de la reproduction chez la femme. Les medicaments a base de plantes traditionnellement utilises et leurs ingredients actifs sont des points de depart ideaux pour les efforts de decouverte des medicaments orientes vers des cibles biologiques pour les troubles gynecologiques. Il est essentiel d'incorporer cette forme de medecine pour ameliorer l'equite entre les sexes dans la fourniture de soins de sante de base et le developpement national grace a des innovations de connaissances indigenes et a la bioprospection.

Un organisme de confiance doit etre cree pour surveiller tous les droits de propriete intellectuelle des plantes et leur usage. Leurs droits et la propriete d'une telle formulation devraient etre respectes afin de restreindre le secret, et des redevances devraient etre versees quand les medicaments sont elabores plus tard a partir de ces plantes.

En outre, des especes vegetales documentees aideront a la conservation de ces especes vegetales pertinentes pour les problemes de sante de la reproduction des femmes et peuvent conduire a l'isolement d'ingredients utiles pour produire des medicaments et autres consommables medicinaux. Les fournisseurs de soins de sante, les scientifiques et les decideurs sont donc encourages a soutenir la recherche et la documentation sur l'utilisation des plantes medicinales dans les troubles de la reproduction.

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Enitome E Bafor

Department of Pharmacology & Toxicology, University of Benin, Benin-City, Edo State, Nigeria

*For Correspondence: Email: enitome.bafor@uniben.edu

DOI: 10.29063/ajrh2017/v21i4.1
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Bafor, Enitome E.
Publication:African Journal of Reproductive Health
Article Type:Editorial
Date:Dec 1, 2017
Words:4749
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