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Plataformas de ensenanza virtual para entornos educativos.

Contexto del presente trabajo

Para hacer este trabajo lo mas didactico posible vamos a situarnos como miembro de una comision informativa de trabajo que quiere implantar una Plataforma de Ensenanza Virtual en una institucion educativa: por ejemplo una Universidad con ensenanza netamente presencial.

Definicion

Obviamente, antes de asistir a la primera sesion de la comision haremos una busqueda por la literatura existente para llegar a un consenso sobre lo que entendemos por "Plataforma de Ensenanza Virtual".

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Hariamos una primera ronda en la que los componentes de la comision expondrian que se ha encontrado un amplio abanico de terminos muy similares para definir una misma realidad: un sistema de educacion a traves de Internet. Nos encontramos denominaciones como:

--Virtual learning environment (VLE) -- Entorno Virtual de Aprendizaje.

--Learning Management System (LMS) -- Sistemas de Gestion de Aprendizaje.

--Course Management System (CMS) -- Sistema de Gestion de Cursos.

--Managed Learning Environment (MLE) --Ambiente Controlado de Aprendizaje.

--Integrated learning system (ILS) --Sistema Integrado de Aprendizaje.

--Learning Support System (LSS) --Sistema Soporte de Aprendizaje.

--Learning Platform (LP) --Plataforma de Aprendizaje.

--Etc.

En el Reino Unido la Agencia Educativa Britanica para Comunicaciones y Tecnologia (BECTA) acuno la expresion "Plataforma Educativa" para englobar en el sector escolar terminos como ILS, MLE y VLE1. En los Estados Unidos los terminos CMS y LMS son los mas utilizados. En Espana se habla comunmente de Plataformas de Ensenanza Virtual, Campus Virtual o Plataformas de Teleformacion.

Unas acepciones parecen hacer hincapie en considerar a estos sistemas como "contenedores de cursos" que, ademas, incorporan herramientas de comunicacion y seguimiento del alumnado. Otras hacen referencia al espacio en el que se desarrolla el aprendizaje. Para otras, el matiz del contenido o la secuencia de actividades de aprendizaje es lo realmente significativo.

No obstante, casi todas incorporan elementos comunes, muy similares, que hacen que las semejanzas entre ellas sean mas numerosas que las diferencias. Por tanto, en este primera reunion concluimos que se engloba bajo el termino de Plataforma un amplio rango de aplicaciones informaticas instaladas en un servidor cuya funcion es la de facilitar al profesorado la creacion, administracion, gestion y distribucion de cursos a traves de Internet.

Utilizacion de la plataforma

La comision de la hipotetica Universidad en la que trabajamos expone que la plataforma se va a utilizar para:

--Actividades de e-learning (se emplean tambien terminos como teleformacion, ensenanza a traves de Internet, ensenanza online ... para designar el aprendizaje basado en el uso de tecnologias de comunicacion), como asignaturas de libre configuracion ofertadas a alumnado de nuestra Universidad o de otras con las que colaboremos (ejemplos de esto lo tenemos en las universidades que forman el grupo G9, las universidades de Andalucia... que ofertan asignaturas a traves de Internet de libre configuracion).

--Apoyar a las asignaturas presenciales. Para designar esto se acuno hace unos anos el termino blended learning, que consiste en "mezclar" la formacion presencial con la formacion a traves de las Tecnologias de la Informacion y la Comunicacion, tratando de aprovechar todas las ventajas de estas en los procesos de aprendizaje presenciales.

--Por ultimo, tambien se empleara la plataforma de ensenanza virtual en la ensenanza semipresencial, en la que parte de un curso/asignatura se desarrolla en sesiones presenciales y parte a traves de una plataforma. Este es el caso de cursos de Experto, Master, programas de doctorado...

Elementos y caracteristicas de una plataforma

Despues de aclarar que entendemos por plataforma y para que se va a utilizar en nuestra Universidad, nos vamos a dividir la tarea de estudiar diferentes apartados y luego aportarlos a los distintos miembros de la comision.

En primer lugar, una companera se encarga de estudiar los elementos y caracteristicas que debe tener una plataforma para cumplir las funciones que se espera de ellas. Nos informa que debe disponer de una serie de herramientas que las agrupa en:

--Herramientas de distribucion de contenidos. Para el profesorado debe proveer un espacio en el que poner a disposicion del alumnado informacion en forma de archivos (un repositorio de contenidos), que pueden tener distintos formatos (HTML, PDF, TXT, ODT, PNG...) y que se pueden organizar de forma jerarquizada (a traves de carpetas/ directorios). Debe disponer de diversas formas de presentar contenidos e informacion: enlaces a archivos, a paginas Web, calendarios, etiquetas con diversos elementos (texto, imagenes estaticas y en movimiento...), FAQs, glosarios...

--Herramientas de comunicacion y colaboracion sincronas y asincronas para que los participantes de una actividad formativa puedan comunicarse y trabajar en comun: foros de debate e intercambio de informacion, salas de Chat, mensajeria interna del curso con posibilidad de enviar mensajes individuales y/o grupales, wikis, diarios, formacion de grupos de trabajo dentro del grupo--clase...

--Herramientas de seguimiento y evaluacion, como cuestionarios editables por el profesorado para evaluacion del alumnado y de autoevaluacion para los mismos, tareas, reportes de la actividad de cada alumno o alumna, planillas de calificacion...

--Herramientas de administracion y asignacion de permisos, que posibiliten asignar perfiles dentro de cada curso, controlar la inscripcion y el acceso (esto generalmente se hace mediante autenticacion con nombre de usuario y contrasena para usuarios registrados), etc. Estos procedimientos se pueden hacer a nivel de administrador, pero tambien a nivel de profesorado (por ejemplo activar o desactivar un curso, inscribir a usuarios del sistema como profesorado o alumnado del mismo, cierta personalizacion del entorno...).

--Herramientas complementarias. No estaria de mas que la plataforma dispusiera de un portafolio, bloc de notas, sistemas de busquedas de contenidos del curso y/o foros...

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Concluye su exposicion la companera haciendonos ver que lo verdaderamente importante de una Plataforma no reside tanto en las posibilidades que tenga sino del uso que se haga de las mismas. La mayor parte de este tipo de aplicaciones coinciden en la prioridad de mostrar un gran numero de funciones (fruto de las presiones de los usuarios, las continuas tablas comparativas entre ellas...) en lugar de diferenciarse por estructuras y conceptos distintos.

Plataformas comerciales de Software Libre de desarrollo propio

En la actualidad existe un numero bastante amplio de plataformas. En http://www.gate.upm.es/plataformas/ plataformasvistas/index.htm encontramos una comparativa de 203 plataformas entre las que no se relacionan plataformas propias desarrolladas por distintas instituciones y/o grupos de investigacion, que no se suelen publicitar ni en ocasiones ofrecer a la comunidad de Internet por responder a situaciones educativas concretas.

Disponemos de otras comparativas en:

--http://euroforum.cicei.ulpgc.es/learnet/ recursos3-agosto.htm

--http://e-learning.bankhacker.com/

--http://www.edutools.info/ item_list.jsp?pj=8

Plataformas Comerciales

Corresponde a la segunda companera de la comision informarnos sobre las plataformas comerciales. Nos indica que son herramientas por las que hay que pagar una cuota de instalacion y/o mantenimiento que suele variar en funcion del numero de usuarios y que hay que renovar cada cierto tiempo (normalmente anual). Opina que han evolucionado rapidamente en su complejidad y han generado sucesivas versiones que incorporan herramientas y aplicaciones cada vez mas versatiles, completas y complejas que permiten una mayor facilidad en el seguimiento de un curso virtual y en la consecucion de los objetivos que pretende, tanto academicos como administrativos y de comunicacion (Garcia y Castillo, 2005).

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Afirma que, en principio, pueden parecer la mejor opcion para poner en funcionamiento acciones formativas de ensenanza a distancia en nuestra Universidad por varias razones:

--Suelen ser faciles de instalar y estar bien documentadas.

--El servicio de asistencia tecnica suele ser agil y rapido.

--Suelen estar muy testeadas por departamentos de control de calidad que llevan a cabo muchas pruebas.

--Ofrecen derecho a actualizaciones competitivas o a la adquisicion del producto de por vida (con una cuota de mantenimiento anual).

--Dan alta fiabilidad. Suelen ofrecer una estabilidad contrastada.

--Hay empresas que disenan y desarrollan modulos especificos que mejoran, apoyan o extienden los servicios prestados por las que tienen mas penetracion en el mercado. Como ejemplo se puede citar a la empresa Respondus2, que ha desarrollado un software para la creacion de evaluaciones. Podemos encontrar una relacion de productos para e-learning en http://www.e-learningcentre.co.uk/eclipse/vendors/ index.html Si queremos consultar los de una plataforma en concreto (por ejemplo la de WebCT) podemos acudir a su Web para hacerlo: http://www.webct.com/powerlinks/ viewpage?name=powerlinks_learning_app_partners

No obstante, informa de sus inconvenientes y restricciones:

--A medida que se han ido asentando han aumentado el precio de las licencias.

--En muchos casos, solo existen dos modelos de licencia:

* Completa, en la que el costo va en funcion del numero total de alumnos y alumnas de la institucion (y no en funcion del alumnado virtual de la misma).

* Limitada al numero de alumnos y alumnas permitido.

--Una licencia generalmente da derecho a instalar la aplicacion unicamente en un servidor (va asociada a una IP), lo que supone:

* Problema con las actualizaciones, ya que no pueden tener funcionando a la vez en equipos distintos una version antigua y otra nueva de una misma aplicacion.

* No se puede tener una maquina espejo para redundancia (copia de seguridad de los datos).

* Etc.

Hay varias de ellas muy conocidas y extendidas como:

Algunas de ellas vieron la luz con una politica de licencias adecuada para implantarse en el mercado, para lograr rapidamente una penetracion en el sector: licencias gratuitas para las universidades, escuelas, etc. Posteriormente, cuando ya estuvieron implantadas, cambiaron la politica de licencias.

Puestos en comunicacion a traves de correo electronico con responsables de una de estas empresas no indica que la tarifa varia de 6.000 dolares a 68.000 dolares anuales para la licencia y soporte. Como nuestra Universidad tiene un numero considerable de alumnado el precio se acercara mas a la ultima cifra.

Plataformas de Software Libre

Al companero le toca informar sobre las plataformas de software libre. Disponen de un tipo especial de licencia, denominada GPL3 (General Public License), que posibilita cuatro libertades4 a los usuarios:

--La libertad de usar el programa con cualquier proposito (libertad 0).

--La libertad de estudiar como funciona el programa y adaptarlo a tus necesidades (libertad 1). El acceso al codigo fuente es una condicion previa para esto.

--La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar a tu vecino (libertad 2).

--La libertad de mejorar el programa y hacer publicas las mejoras a los demas, de modo que toda la comunidad se beneficie (libertad 3). El acceso al codigo fuente es un requisito previo para esto.

Especifica que aunque software libre no es sinonimo de gratuidad, sino de libertad, suelen ser gratuitas.

Este tipo de software para plataformas comparte las mismas ventajas (obviamente los mismos inconvenientes) que cualquier otro tipo de aplicaciones con este tipo de licencia:

--La posibilidad de acceder al codigo fuente hace que estas aplicaciones sean mas "confiables".

--Reduccion, cuando no eliminacion total, de costes. En la mayoria de las ocasiones no hay que pagar por actualizaciones ni por numero de licencias.

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--Posibilidad de reutilizacion de codigo entre aplicaciones.

--La decision de evolucion de funcionalidades la toma la comunidad de usuarios y no una empresa.

--La comunidad de usuarios supone un amplio "banco de pruebas", con lo que cuando se liberan versiones suelen ser bastante estables.

--El software libre suele ser muy modular, con lo que permite la posibilidad de instalar y ejecutar aquello que se necesita.

Se podria indicar, como inconveniente, que las plataformas comerciales ofrecen mas funciones. No obstante, cada vez mas se van acercando unas a otras y las diferencias se van minimizando.

Al igual que ocurre con las plataformas comerciales existe una gran cantidad de plataformas software libre. Cita algunas:

La tipologia de estas plataformas es diversa: las hay desde sistemas de gestion de grupos de trabajo que permiten, entre otras cosas, el intercambio de ficheros hasta soluciones completas al estilo de plataformas comerciales. Muchas estan soportadas por universidades importantes y presentan grupos de desarrollo muy activos, dando lugar a actualizaciones de versiones en periodos de tiempo "relativamente rapidos" (semestrales).

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Los datos que cita a continuacion (recogidos de las Web oficiales de las plataformas a fecha de abril de 2007) nos dan idea aproximada del uso de las mismas. Son datos situados por debajo del uso real (y que crecen dia a dia), ya que cuando descargas e instalas una de ellas no tienes por que registrarte:

1. Moodle: hay unos 24500 sitios Web que la utilizan en 175 paises. Esta traducida a mas de 75 idiomas.

Teniendo en cuenta que Moodle fue iniciada en 1999 y que la primera version salio en 2002, las cifras anteriores nos dan idea del crecimiento exponencial de esta plataforma. Va camino de convertirse en un estandar de plataforma educativa virtual, con usuarios tan prestigiosos como la britanica Open University.

2. Dokeos: esta siendo utilizada por mas de 1.000 organizaciones (universidades, institutos, administraciones publicas y empresas) en mas de 63 paises y 34 idiomas.

3. Claroline: esta siendo utilizada por mas de 800 organizaciones de 83 paises y 35 idiomas.

Aunque no es el tema central de la comision, el companero nos informa que existe una apuesta decidida desde distintas administraciones y organismos por el software libre al que nuestra Universidad no debe estar ajena. En Espana La Junta de Extremadura puede considerarse la pionera al impulsar un proyecto de software libre como es GNU/Linex5. No menos importante ha sido la iniciativa de la Junta de Andalucia y su distribucion Guadalinex6. La Generalitat Valenciana, con su distribucion LLIUREX7, La Junta de Comunidades de Castilla--La Mancha con MOLINUX (8), La Comunidad de Madrid con MAX (9), la Generalitat de Cataluna con Linkat (10)... y esta convencido que el resto de las administraciones educativas en Espana seguiran este camino por las multiples ventajas que conlleva.

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En lo que a plataformas se refiere como uno de varios ejemplos cita a la Consejeria de Educacion de la Junta de Andalucia y a su plataforma "Helvia" para facilitar a profesores y alumnos el acceso a los contenidos educativos de Internet. Esta plataforma se licenciara como software libre.

Plataformas de desarrollo propio

La siguiente companera asume la tarea de informar sobre las plataformas de desarrollo propio. Indica que este tipo de plataformas se diferencia de los otros dos tipos en su finalidad: no estan dirigidas a su comercializacion como las comerciales ni pretende una distribucion masiva a un conjunto de organizaciones (intentando, por tanto, responder al mayor numero de necesidades y situaciones generales de cada institucion) como las de software libre.

No nos puede ofrecer datos fiables sobre ellas ya que, a diferencia de las comerciales y las de software libre, no se dan a conocer necesariamente en encuentros, paginas Web ...

Surgen en instituciones, grupos de investigacion ... con el objetivo de:

* Responder a situaciones educativas concretas. Una plataforma propia es la mejor garantia de mantener una coherencia entre esta aplicacion y el modelo educativo de la organizacion que la desarrolla.

* Investigar sobre el tema.

* Tener independencia total.

* Minimizar los costos. Si se dispone de una plataforma propia no hay "peligro" de cambios a otras plataformas, con lo que eso supone en formacion de usuarios y trasvase de cursos.

Tiene, como con cualquier solucion adoptada, ventajas e inconvenientes. Como ventajas se puede indicar que:

* Una vez planificado el costo que supone su creacion, la institucion dispone de una aplicacion propia que puede reajustar y adaptar en cualquier momento que sea necesario. No se encuentra condicionada, no esta limitada, no depende de ninguna empresa para realizar esas adaptaciones, al disponer del codigo fuente de programacion.

* En el proceso de planificacion, diseno, creacion, modificacion... de la aplicacion se va formando a un personal experto, lo que es valioso para futuros proyectos; esto no se da con las comerciales ni con las de software libre, pues con estas ultimas, aunque tienes acceso al codigo, a lo mas que se llega es a realizar pequenas modificaciones del codigo para adaptarlo a alguna situacion particular o, en algunos casos, a programar algun modulo concreto para incorporarlo a la plataforma. En ningun caso se participa en el diseno y adaptacion del conjunto de la aplicacion, que se encuentra reservado al grupo o institucion que la creo y promovio.

* Con la creacion de una plataforma propia, la institucion garantiza que su modelo educativo, el enfoque educativo que la sustenta, esta en consonancia con la plataforma que utiliza.

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Como inconvenientes se cita los derivados del proceso de diseno, creacion, mantenimiento, modificacion... de una plataforma propia. Todo debe ser desarrollado por personal propio (puesto que ninguna empresa se va a dedicar a desarrollar modulos para una solucion concreta) o adaptarse a los desarrollos de modulos de terceros.

Como ejemplo de este tipo de plataformas nombra a Agora Virtual (http://agoravirtual.es/ ), desarrollada por un grupo de investigacion de la Universidad de Malaga.

Tambien cita la de una institucion (CNICE: Centro Nacional de Informacion y Comunicacion Educativa (11))

Estandares

Toma el turno el siguiente miembro de la comision, encargado de hablar de estandares. Estos son reglas y especificaciones que regulan la realizacion de ciertos procesos para garantizar la interoperabilidad. Basicamente permiten a los sistemas y a los cursos compartir datos o "hablar" con otros.

Indica que el crecimiento del fenomeno del e-learning y del aumento del numero de plataformas ha desembocado en la necesidad de generar estandares que permitan, en cierta medida, el trasvase de contenidos particulares y/o cursos en general entre unas plataformas y otras. Esto es una necesidad, ya que cada plataforma crea sus propios formatos de estructuracion de contenidos y almacenamiento de informacion, lo que imposibilita crear modulos, funcionalidades ... que sirvan para todas las plataformas y funcionen igual independientemente de en cual se este.

Y esto no es algo baladi. Pensemos en que en el caso que nuestra Universidad opte por la misma plataforma (o por desarrollar una conjuntamente) que otra/s universidad/es puede facilmente intercambiar contenidos, pruebas de evaluacion... incluso cursos completos de una forma rapida con esas instituciones. Tambien permite que nuestro profesorado pueda participar en la tutorizacion de cursos/asignaturas fuera de nuestra Universidad en un entorno conocido y, por ultimo, que el alumnado pueda cursar materias en otras universidades con nulo esfuerzo de aprendizaje de una plataforma diferente a la nuestra (asi lo han comprendido las universidades del G9, las del Campus Virtual ADA-Madrid o las universidades publicas catalanas).

Por otra parte, si en algun momento, a pesar de disponer de una plataforma, nuestra institucion encuentra otra que se ajusta mejor a nuestras necesidades (por ser economicamente mas rentable, por ser mejor y prestar mas funcionalidades sin perder ninguna de las que se disponian...) el cumplir estandares llevara a que ese paso entre plataformas sea escasamente traumatico. Hoy en dia es un motivo de peso por el que algunas instituciones no migran de plataforma, pues el hacerlo le supondria, aparte de la migracion total de los cursos, dedicar un esfuerzo importante para la formacion del profesorado en el aprendizaje del nuevo entorno. Esto ocurre por no cumplir estandares.

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Y todo esto incumbe, no solamente a plataformas comerciales y de software libre, sino a las de desarrollo propio, pues si se adopta un sistema unicamente "comprendido" por la plataforma de la universidad/grupo de investigacion que lo creo, nos encontramos con el mismo problema de incompatibilidad que imposibilita un trasvase transparente y facil de contenidos/cursos entre plataformas.

La aparicion de estandares educativos ha supuesto un avance significativo para todas las partes implicadas. Sun Microsystems (2002, 4) recoge algunas desde el punto de vista de los usuarios:

--Desde la perspectiva del consumidor los estandares previenen quedarse atrapados por las tecnologias propietarias y productos comerciales. Se reducen los costes y los procedimientos de instalacion son reemplazados por procedimientos "plug and play". Mas aun, un mercado mas amplio para contenidos educativos animaria a sus productores a realizar inversiones en produccion de contenidos, aumentando la oferta y la calidad de estos.

--Desde el punto de vista del vendedor los metodos de estandarizacion e interoperatividad eliminan la necesidad de escribir interfaces propietarios para diferentes productos. Esto desemboca en menores costes de desarrollo e incrementa el tamano de potenciales mercados.

--Para el productor de contenidos educativos, la estandarizacion permite contenidos producidos en un formato unico que puede ser utilizado en diversas plataformas. Asi, no es necesario destinar tantos esfuerzos en la adaptacion a multiples sistemas, esfuerzos que pueden derivarse al diseno del contenido en si.

--Desde el punto de vista del alumnado, la estandarizacion le permite elegir entre un mayor numero de productos (cursos) y tambien que los resultados de su aprendizaje (creditos y certificaciones) sean mas facilmente homologables.

--Para el disenador la existencia de estandares hace mas facil su labor al tener acceso a repositorios de contenidos reutilizables, y permitiendoles la creacion de contenidos modulares de mas facil mantenimiento y actualizacion.

El proceso de elaboracion de estandares podria asemejarse al de creacion y aprobacion de leyes en cualquier parlamento: una vez realizado el grueso del trabajo en una comision (en cuyo proceso deben recabarse requisitos de multiples fuentes), este debe ratificarse por el organismo oficial que lo aprueba despues de conseguir un amplio consenso del mismo, pues el exito de un estandar radica en su nivel de aceptacion.

?Que se debe estandarizar?

Segun Anido y otros (2002) deben ser objeto de estandarizacion, entre otros:

--Los requisitos tecnicos, ya que no todos los equipos sobre los que va a ejecutarse una plataforma son iguales.

--La organizacion de los contenidos educativos. Debido a que cada sistema tiene sus propios formatos para definir la organizacion de un curso, si se quiere transferir cursos entre sistemas dispares es necesario alcanzar definiciones comunes.

--La informacion del alumnado. Para trasvasar cursos e informacion de usuarios entre plataformas hay que decidir la informacion que debe estar presente en un expediente y el formato que se utilizara para definirla.

--El material de evaluacion, para asi poder utilizar dicho material entre plataformas.

--Definicion de formatos para descripciones de recursos. La descripcion de los recursos educativos cobra una enorme importancia en el momento que se pretende que los sistemas que los utilizan se los intercambien.

--Los mecanismos de transferencia de cursos, que faciliten la trasvase de cursos encapsulados desde las instituciones dedicadas a su desarrollo a aquellas especializadas en la provision de servicios educativos.

--Los entornos de ejecucion. Para permitir la reutilizacion de contenidos es necesario establecer una clara separacion entre estos y las plataformas encargadas de su gestion. Estas son las responsables de la entrega de contenidos al alumnado, de la supervision de la interaccion de estos con los contenidos, de decidir cual es el siguiente recurso educativo que debe ser entregado sobre la base de la estructuracion del curso y a las interacciones previas del alumnado.

Organizaciones

Han surgido algunas organizaciones dedicadas a la creacion y seguimiento de estandares y especificaciones que logren materiales, recursos, pruebas de evaluacion... que funcionen igual, independientemente de la plataforma donde esten.

Algunas de ellas son:

--Aviation Industry [Computer Based Training] Committee (AICC --http:// www.aicc.org).

Aunque la AICC ha publicado varias guias, la mas seguida es la que habla de la interoperabilidad de las plataformas de formacion y los cursos. En ella se resuelven dos problemas:

* La carga de cursos creados por terceros en una plataforma.

* La comunicacion entre la plataforma y el curso, de tal modo que este pueda obtener informacion necesaria sobre los usuarios, y despues transmitir los resultados de las interacciones y evaluaciones realizadas por los mismos a la plataforma a fin de su almacenamiento y tratamiento estadistico.

--El Learning Technology Standardization Committee (LTSC --http://ieeeltsc.org/), que se ha encargado de promover la creacion de una norma ISO, de amplia aceptacion.

--Global Learning Consortium Inc. (IMS -- Instructional Management System --http:// www.imsproject.org). Las iniciativas mas sobresalientes del IMS se pueden sintetizar en: especificaciones para el desarrollo de objetos de aprendizaje, empaquetamiento de contenidos, interoperabilidad de preguntas, examenes o tests, empaquetamiento de informacion correspondiente al alumnado, definicion de secuencias de informacion, disenos para el aprendizaje, repositorios de tipo digital, definicion de competencias y accesibilidad. Se definio un tipo de fichero XML para la descripcion de los contenidos de los cursos.

--Advanced Distributed Learning (ADL -- http://www.adlnet.gov/). Este organismo recogio "lo mejor" de las anteriores iniciativas y las refundio y mejoro en su propio estandar: SCORM (Sharable Content Object Reference Model), Modelo de Referencia para Objetos de Contenidos Intercambiables.

--El proyecto OKI (Open Knowledge Initiative --http://www.okiproject.org/), que desarrolla y promueve especificaciones que describen como los componentes de un entorno se comunican con otros componentes y con otros sistemas. Ha desarrollado y publicado las Open Service Interface Definitions (OSIDs), que permiten que las aplicaciones se construyan independientemente de cualquier entorno, lo que hace mas facil la integracion en ellos. Las OSIDs permiten la eleccion al usuario final de herramientas proveyendo un plugin para la interoperabilidad con ellas.

--Iniciativas europeas. Dentro de la Comunidad Europea se pueden citar, entre otros, varios proyectos relacionados con la estandarizacion del aprendizaje en linea:

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* El proyecto ARIADNE (Alliance of Remote Instructional Authoring and Distribution Networks for Europe --alianza de redes europeas para la creacion y distribucion remota de contenidos para el aprendizaje, http://www.ariadne--eu.org/).

* El proyecto GESTALT (Getting Educational Systems Talking Across Leading edge Technologies --http://www.fdgroup.com/ gestalt/).

* La DCMI (Dublin Core Metadata Initiative --http://dublincore.org).

* Dentro del Comite Europeo para la Estandarizacion (Comite Europeen de Normalization, CEN) se ubica el Sistema de Estandarizacion para la Sociedad de la Informacion (Information Society Standardization System, ISSS --http:// www.cenorm.be/cenorm/businessdomains/ businessdomains/isss/index.asp).

? Que plataforma elegir?

Corresponde al secretario de la comision la elaboracion de un informe con conclusiones, sugerencias ... que sera entregado a los responsables de tomar la decision de la eleccion de la plataforma en nuestra Universidad.

Recoge en primer lugar en el informe que la eleccion de una plataforma no es una decision sencilla pero, una vez conocidos los distintos tipos de plataformas y algunos estandares que seria conveniente cumpliesen, la eleccion se simplifica.

En segundo lugar recoge en el informe lo que estan haciendo otras instituciones en este sentido. En primer lugar a las universidades de Andalucia.

Como podemos comprobar, la mitad utilizan plataformas comerciales y la otra mitad plataformas de software libre (en el caso de Cordoba compartida con una de desarrollo propio). Si tenemos en cuenta que hace tres anos todas las universidades utilizaban plataformas comerciales (a excepcion de la Universidad de Malaga que disponia de una de desarrollo propio), se aprecia una apuesta paulatina por soluciones "no comerciales".

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En segundo lugar cita a universidades que han decidido colaborar juntas:

En el informe recoge como una condicion importante los costes de licencia. Sin animo de ser simplista recoge que si hay plataformas de software libre (elegidas por instituciones prestigio, lo que es una garantia de funcionalidad) que nos van a ofrecer, sin coste alguno, un entorno con las suficientes posibilidades para llevar adelante actividades de aprendizaje en linea de calidad, ?por que pagar licencia de una aplicacion comercial por algo que con una aplicacion gratuita puedo llevarlo adelante? ?No es un gasto superfluo para las instituciones de un pais pagar por algo que puede tener gratis?

Tambien recoge que si para nuestra Universidad es importante el grado de personalizacion de una plataforma para adaptarla a nuestras situaciones concretas, para controlar la influencia que los entornos pueden tener sobre los procesos cognitivos de nuestros estudiantes (Del Moral y Vallalustre, 2005), etc. la eleccion recae sobre las plataformas de software libre o de desarrollo propio. Disponemos de presupuesto y personal cualificado para emprender cualquiera de estas empresas. Recoge que, por ejemplo, la plataforma de desarrollo propio Agora Virtual (http:// agoravirtual.es) ha sido desarrollada por un equipo pequeno de profesionales, lo que no le resta ni funcionalidad, ni calidad, siendo elaborada siguiendo las recomendaciones proporcionadas por los docentes a partir de sus practicas docentes (como podria ser en nuestra Universidad) "para dar la posibilidad de implementar cualquier modelo didactico e innovador, ya sea trabajo colaborativo, trabajo bajo proyectos, e-tutorias, etc. Aunque incluye distintas herramientas para facilitar el desarrollo de actividades de ensenanza y aprendizaje y la productividad personal, no impone la utilizacion de un modelo pedagogico determinado y la eleccion de los modulos a utilizar queda en manos del docente. Su interfaz se ha mantenido deliberadamente simple a fin de no intimidar con demasiadas opciones al usuario menos experimentado y en la creencia de que restar protagonismo, incluso visual, a la herramienta constituye la mejor manera de ayudar al usuario a centrarse en lo realmente importante, al tiempo que se facilita la orientacion y navegacion" (Accino, 2006, 2-3).
                                                        Plataforma
                  Universidad                            elegida

Universidad de Almeria                                    WebCT
https://b4cvirtual.ual.es/redcampus/accesosg.htm

Universidad de Cadiz:                                     Moodle
http://cvirtual.uca.es/moodle/

Universidad de Cordoba                              Dos: Aula Virtual
http://aulavirtual.uco.es//                        (desarrollo propio)
                                                         y Moodle

Universidad de Granada http://cevug.ugr.es/               WebCT

Universidad de Huelva                                     WebCT
http://www.uhu.es/sevirtual/

Universidad Internacional de Andalucia                    Moodle
http://cintaf.unia.es/

Universidad de Jaen                                       ILIAS
http://www.ujaen.es/serv/sectic/profalum.html

Universidad de Malaga                                     Moodle
http://www.campusvirtual.cv.uma.es/

Universidad Pablo de Olavide                              WebCT
http://camelot.upo.es:8900/webct/public/home.pl

Universidad de Sevilla                                    WebCT
http://ev.us.es:8080/portalev/

El Grupo 9 (G9) de Universidades, constituido el 16 de mayo de
1997 por Universidades publicas de: Cantabria, Castilla La Mancha,
Extremadura, Islas Baleares, La Rioja, Navarra, Oviedo, Pais Vasco
y Zaragoza. Estas universidades tambien estan migrando de WebCT
a Moodle.

Las universidades del Campus Virtual de ADA-Madrid1

(Universidades de: Alcala, Autonoma de Madrid, Carlos III,
Complutense, Politecnica, Rey Juan Carlos), que utilizan Moodle.

El proyecto Intercampus de las universidades publicas catalanasii que
utiliza un desarrollo propio.


Concluido el informe, termina la funcion de la comision informativa.

Fecha de entrada 20/12/2007

Fecha de evaluacion 23/02/2008

Fecha de aceptacion 14/04/2008

Referencias Bibliograficas

Las direcciones Web sido consultadas en abril de 2007

ACCINO, J.A. (2006). AGORA VIRTUAL: una propuesta de entorno colaborativo y de ensenanza sobre interfaces OSID, en Boletin RedIRIS, num. 76. Abril http:// www.agorasur.es/publicaciones/ 2006_Rediris_76_Agora.pdf

ANIDO, L. E.; FERNANDEZ, M. J.; CAEIRO, M.; SANTOS, J. M.; RODRIGUEZ, J. S. y LLAMAS, M. (2002). Educational metadata and brokerage for learning resources", en Computers & Education 38, pags. 351-374.

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CAMARA, J. C. (2002). Organizaciones que proponen y gestionan especificaciones y estandares (en el dominio educativo), http:// www.iua.upf.es/~jblat/material/doctorat/ students/jccbis/ Estandares_Organizaciones.htm

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Notas:

(1) http://schools.becta.org.uk/ index.php?section=te&rid=1994

(2) http://www.respondus.com/

(3) http://www.opensource.org/licenses/gpl-license.php

(4) http://www.gnu.org/philosophy/free-sw.es.html

(5) http://www.linex.org/

(6) http://www.guadalinex.org/

(7) http://lliurex.net/home/

(8) http://www.molinux.info/

(9) http://www.educa.madrid.org/portal/web/ educamadrid

(10) http://linkat.xtec.cat/portal/

(11) http://formacion.cnice.mec.es/

Jose Sanchez Rodriguez

josesanchez@uma.es

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Author:Sanchez Rodriguez, Jose
Publication:Pixel-Bit, Revista de Medios y Educacion
Date:Jan 1, 2009
Words:6093
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