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Piva, Marika. Chateaubriand face aux traditions.

Piva, Marika. Chateaubriand face aux traditions. Passignano: Aguaplano, 2012. PP. 175. ISBN: 978-88-97738-19-0

L'ouvrage de Marika Piva place tres justement l'oeuvre de Chateaubriand a l'intersection de la tradition et de la modernite, et c'est la le grand interet de cette etude qui fait de l'auteur des Memoires d'outre-tombe un passeur entre deux mondes, entre deux univers, et qui lui donne ce statut si particulier dans l'histoire de la litterature.

Tout au long des cinq chapitres de ce livre, Marika Piva montre tout d'abord comment Chateaubriand ne cesse d'entretenir un dialogue permanent avec les siecles precedents. A travers un examen detaille et erudit du reseau complexe de citations qui parcourent les Memoires, les recits de voyages ou les romans, Piva met en lumiere le socle litteraire et ideologique de Chateaubriand. Le chapitre sur les citations de Montaigne dans les Memoires, par exemple, qui repertorie les instances et les conditions particulieres de la presence des Essais dans la texture narrative de Chateaubriand, nous revele comment les deux textes a certains moments s'entremelent. Ailleurs, ce sont les recits de voyages de Valery, de Le Normant ou du Tasse, parfois recopies mot par mot, qui sont les sources touristiques avouees ou cachees des pages sur l'Italie dans les Memoires. Et enfin, dans son examen des sources des Aventures du dernier des Abencerages, Piva met en evidence l'influence medievale qui transite jusqu'a Chateaubriand a travers les romans mauresques.

Mais le travail de Chateaubriand ne se limite pas, et loin de la, a un simple recyclage de citations, ou de concepts litteraires traditionnels. Piva expose de facon precise comment, a travers un systeme elabore de citations et d'autocitations, l'auteur ne cesse en effet de reecrire les textes, de revisiter les motifs, et tout son art reside dans ce que Piva appelle une "hybridation de l'ecriture chateaubriandienne" qui, a la maniere d'une mosaique, reconstruit, reinvente et replace dans un contexte contemporain des figures en possible voie de desuetude. Ainsi, en meme temps qu'un enchanteur, Piva, tout au long de son travail archeologique, revele comment Chateaubriand est aussi un re-enchanteur qui ne cesse de reactiver les enonces de ses illustres ou inconnus predecesseurs, voire meme ses propres textes. En fait, et c'est la un autre element signale par Piva: une des motivations principales de Chateaubriand est la construction de sa propre identite d'ecrivain a travers l'entreprise litteraire. Et l'incessant travail de reecriture vise a "l'etablissement en bonne partie mythique du personnage Chateaubriand et de son univers textuel de la part de l'auteur Chateaubriand" (8). A travers l'hybridation de l'ecriture, il ne cesse de parler de lui-meme. Dans ce systeme de reference a l'histoire et a la litterature qu'il etablit, Napoleon devient un double fantasmatique, Montaigne annonce les thematiques developpees dans les Memoires d'outre-tombe, et Aben-Hamet, a la maniere de Chateaubriand, est le dernier survivant d'une epoque oubliee, eternel exile, point de passage entre une tradition qui disparait et une modernite en devenir.

Cette etude de Marika Piva identifie donc Chateaubriand comme le dernier des anciens, des troubadours, et le premier des modernes, et ses textes sont des lieux de friction entre la tradition et la modernite. Piva, en etablissant cerre archeologie de l'oeuvre chateaubriandienne, revele a quel point il reste important pour comprendre les mutations litteraires qui se produisent entre la periode pre-revolutionnaire et le XIXe siecle.

Philippe Moisan, Grinnell College
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Author:Moisan, Philippe
Publication:Nineteenth-Century French Studies
Article Type:Book review
Date:Sep 22, 2013
Words:553
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