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Pitts, Martin; Versluys, Miguel John (eds.): Globalisation and the Roman World: World History, Connectivity and Material Culture.

Pitts, Martin; Versluys, Miguel John (eds.): Globalisation and the Roman World. World History, Connectivity and Material Culture. New York: Cambridge University Press, 2016, 296 pp. [ISBN: 978-1-107-61900-5].

?Debe ser aplicada la teoria de la globalizacion al ambito de la arqueologia y la historia del mundo antiguo? ?Puede este marco interpretativo renovar los estudios sobre el Imperio romano y facilitar la superacion del estancamiento teorico al que se llego a finales del siglo XX tras la crisis del paradigma de la romanizacion? El libro editado por Martin Pitts (Universidad de Exeter) y Miguel J. Versluys (Universidad de Leiden) aporta nuevas ideas y perspectivas encaminadas a dar respuesta a estos interrogantes. Su lectura es una invitacion a repensar el Imperio romano y reinterpretar la cultura material de esta epoca bajo nuevos postulados.

El tema de la conectividad, estrechamente ligado al de la globalizacion, ocupa un lugar central en la obra y se asocia a novedosos planteamientos. En efecto, una vez asentada la idea de que la movilidad geografica y el trafico de mercancias fueron intensos en el Imperio romano, el siguiente paso es determinar si estos fenomenos provocaron en los romanos la conciencia de vivir o no en un mundo interconectado. A este reto se suman otros, como la identificacion de fenomenos translocales y el estudio de toda clase de patrones socio-economicos propios de un mundo global.

Los once capitulos de que se compone el libro han sido ordenados en tres partes en funcion de su tematica.

La primera tiene una finalidad eminentemente introductoria, tal y como se indica en el titulo. En ella se engloban dos contribuciones de caracter teorico. El Capitulo 1 (Globalisation and the Roman World: perspectives and opportunities), firmado por los dos editores de la monografia, profundiza en el fenomeno designado con el termino de globalizacion, concebido en esencia como un conjunto de procesos a traves de los cuales las comunidades e individuos llegan a estar cada vez mas interconectados y pasan a ser tambien cada vez mas interdependientes (p. 11). Los origenes de este concepto son buscados en la teoria de los sistemas mundiales, desarrollada en el siglo XX por Immanuel Wallerstein entre otros. Asimismo, se explican algunas claves interpretativas, como la dialectica entre lo local y lo global, la diferenciacion entre globalizacion y homogeneizacion, y en relacion con esta ultima cuestion el fenomeno designado con el termino de <<glocalizacion>>, referido a las formas diversas en que los elementos globales son incorporados en las culturas locales e interactuan con estas (pag. 14). Los autores exploran tambien la historia global y, tras hacer un balance de los estudios previos que se han ocupado del tema, se muestran partidarios de no restringir la aplicacion del termino globalizacion al mundo contemporaneo, aunque en origen este concepto haya servido para describir los efectos del capitalismo moderno en la economia mundial y los cambios radicales que ha experimentado la sociedad a raiz de los grandes avances tecnologicos en los sistemas de telecomunicacion y transporte.

El Capitulo 2 (Post-colonial and global Rome: the genealogy of Empire) corre a cargo de Richard Hingley. Este autor, que ya ha analizado en otras publicaciones el uso de la teoria de la globalizacion para explicar el Imperio romano, ofrece en esta ocasion una reflexion aguda tomando por base el eterno dialogo de los historiadores entre el presente y el pasado. Precisamente de este dialogo ha emergido el concepto de globalizacion, de igual modo que el paradigma de la romanizacion es heredero de otro tiempo y el interes por las identidades se explica dentro del pensamiento de la epoca postcolonial. En este sentido, Richard Hingley pone de relieve la tendencia que ha existido desde siempre a proyectar en el Imperio romano fenomenos del presente, asi como a buscar en esta formacion politica del pasado referentes que permitan explicar el mundo contemporaneo (pag. 42). Este tipo de consideraciones le llevan a defender una postura esceptica y prudente a la hora de ensayar la teoria de la globalizacion en el mundo romano.

La segunda parte del libro comprende siete estudios de casos. En el Capitulo 3 (Globalisation and the Roman economy) Neville Morley aborda un ambito crucial en el discurso de la globalizacion como es el de la economia. Admite que, en comparacion con otras sociedades preindustriales, el Imperio romano experimento una importante integracion social y economica dentro de un area geografica de gran extension, pero vacila sobre la conveniencia de utilizar con caracter general la teoria de la globalizacion en el contexto antiguo. En su opinion, son necesarias matizaciones y una mejor definicion del modelo, con objeto de evitar equivocos entre lo que sucede en el presente y lo que acontecio en el pasado. A modo de ejemplo, su articulo termina con una interesante apreciacion: en la globalizacion moderna el mundo cambia como resultado de convertirse en algo cada vez mas pequeno, mientras que en la globalizacion antigua el mundo cambio porque llego a ser cada vez mas grande (pag. 66).

En el Capitulo 4 (Globalisaton, circulation and mass consumption in the Roman world) Martin Pitts continua explorando el ambito de lo economico, pero centrandose en el consumo de masas. Hoy en dia este aspecto es considerado como uno de los indicadores mas claros de globalizacion; de manera que la eleccion del tema no puede ser mas conveniente. Para estudiarlo en el mundo romano la ceramica es el principal fosil director, en especial la terra sigillata, el producto global por excelencia en esta cultura. Aunque la documentacion arqueologica es abundante, los estudios sobre esta clase de materiales adolecen de una falta de renovacion, al ser todavia muy dependientes del viejo concepto de romanizacion. Martin Pitts sugiere la necesidad de asumir un cambio completo de perspectiva. Su propuesta implica identificar las redes de consumo de bienes comunes, al margen del imperialismo romano, y buscar elementos de comparacion con otras epocas historicas.

Ray Laurence y Francesco Trifilo son los autores del Capitulo 5 (The global and the local in the Roman empire: connectivity and mobility from an urban perspective), donde son tomadas en consideracion diversas fuentes arqueologicas y epigraficas. En primer lugar, el estudio de las inscripciones funerarias del Occidente romano donde se menciona la edad del difunto demuestra la existencia de patrones de conmemoracion funebre diferentes, dependiendo de la zona geografica. A continuacion, son detectados comportamientos distintos entre las ciudades de Italia y Africa en lo referente a la ereccion de monumentos publicos, y entre Italia y Britannia en la construccion los edificios de banos. Estos tres estudios centrados en casos particulares y significativos permiten a los autores realizar interesantes consideraciones sobre el cruce entre lo local y lo global en el mundo romano.

En el Capitulo 6 (Polybius's global moment and human mobility through ancient Italy), Elena Isayev toma como referencia la obra de Polibio, primer historiador que parece haber reconocido el papel globalizador del Imperio romano en el siglo II a. C. Su interes se centra en la movilidad geografica y la intercomunicacion. Parte de la idea de que la cuenca del Mediterraneo ya estaba fuertemente conectada antes de que Roma desplegara su imperialismo. Por lo tanto, en su opinion, lo que Polibio describe no es un cambio significativo en los niveles de conectividad humana, sino una toma de conciencia de que tal fenomeno existia y permitia explicar el mundo de su epoca.

Miguel J. Versluys reconoce el papel de Roma como agente desencadenante de una dinamica koine cultural que abarco amplias zonas en torno al Mediterraneo desde la Republica tardia. En el Capitulo 7 (Roman visual material culture as globalising koine), este autor parte de una critica hacia los modelos de interpretacion caducos, basados en la idea de aculturacion romana desde una perspectiva difusionista. En su lugar plantea de forma decidida nuevos puntos de vista alineados con la teoria de la globalizacion para enfocar el estudio de la cultura material de contenido visual en epoca romana.

El punto de partida del Capitulo 8 (OIKOYMENH: longue duree prespectives on ancient Mediterranean 'globality') es el famoso elogio a Roma del orador Elio Aristides (XXVI, 101-102). Michael Sommer analiza las tres grandes areas a las que se refiere este autor griego del siglo II para exaltar la influencia positiva que Roma habia ejercido en el mundo: en primer lugar, el espacio, donde fueron introducidas mejoras en las infraestructuras de comunicacion y en el conocimiento geografico; en segundo lugar, la ley, que favorecio la proteccion y un mejor ordenamiento entre las distintas comunidades del Imperio romano; y, en tercer lugar, el sentimiento de pertenencia a una <<casa comun>>, sin duda la cuestion mas controvertida. Todos estos aspectos enunciados por Elio Aristides permiten poner de relieve el caracter global de la ecumene romana.

En el Capitulo 9 (Globalisation and Roman cultural heritage) Robert Witcher se ocupa de la interrelacion del mundo actual globalizado con el patrimonio cultural romano de caracter material, poniendo de manifiesto las apropiaciones y deformaciones de que este ha sido objeto en las narrativas de epoca contemporanea. Como ejemplo es analizado el caso de las fronteras romanas y, en particular, la interpretacion manipulada del Muro de Adriano, declarado en 1987 Patrimonio de la Humanidad.

La tercera parte del libro, bajo el rotulo de Perspectives, engloba dos capitulos en los que se retoma el discurso teorico del comienzo, pero en esta ocasion con la finalidad de orientar los estudios en el futuro y marcar retos. En el Capitulo 10 (Ancient Rome and globalisation: decentring Rome), Jan N. Pieterse ofrece una vision diacronica sobre la globalizacion en el mundo antiguo y llama la atencion sobre dos perspectivas complementarias: Roma es globalizada y globalizante a la vez. Termina destacando la aportacion que puede y debe tener la antiguedad grecorromana al conocimiento de la historia global.

Por ultimo, en el Capitulo 11 (Global, local and between: connectivity and the Mediterranean) Tamar Hodos comienza su estudio haciendose eco de algunas de las criticas vertidas sobre el enfoque globalizador. Una de las mayores debilidades de su aplicacion al mundo romano tiene que ver con la escala geografica, dado que antes de la epoca moderna no puede hablarse de un mundo completamente global. Tomando como base los estudios presentados en el libro, a modo de conclusion este autor intenta establecer unas orientaciones metodologicas que faciliten la correcta aplicacion de las teorias de la globalizacion en el periodo romano.

En conclusion, esta monografia ofrece un esclarecedor panorama sobre los problemas y desafios que plantea el paradigma de la globalizacion en el ambito de estudio de la arqueologia y la historia del mundo romano. Cabe elogiar la adecuada seleccion de temas tratados por los distintos autores, el equilibrio en la exploracion de distintas fuentes--literarias (Polibio, Elio Aristides), epigraficas y arqueologicas--, asi como la forma igualmente equilibrada con que se compaginan reflexiones teoricas con ensayos sobre casos practicos. Es de elogiar tambien la profundidad con que el tema es abordado a lo largo de todo el libro, donde tienen cabida no solo mensajes entusiastas, sino tambien discursos matizados y voces criticas.

Sin duda, las expectativas creadas con esta nueva forma de pensar el Imperio romano como un mundo global son altas, de ahi que sean muy bien recibidos estudios como este donde se discuten y asientan las bases teoricas de la discusion. El debate epistemologico es fundamental para evitar usos retoricos de la globalizacion. Asimismo, contribuye a neutralizar el peligro de reducir esta idea a un mero concepto historiografico de moda y dudosa utilidad e, incluso, frenar su posible uso como falso sinonimo de romanizacion. Caer en estos errores significaria continuar en una deriva metodologica y en una dinamica de deconstruccion del Imperio romano, util en su momento pero insuficiente hoy en dia para seguir avanzando. Por todas estas razones la lectura de la obra editada por Martin Pitts y Miguel J. Versluys es oportuna y provechosa, ademas de estimulante.

Alicia Ruiz-Gutierrez

Universidad de Cantabria

alicia.ruiz@unican.es
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Author:Ruiz-Gutierrez, Alicia
Publication:Studia Historica. Historia Antigua
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:2181
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