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Percepciones y formas de adaptacion a riesgos sociambientales en el paramo de Sonson, Colombia.

PERCEPTIONS AND ADAPTATION TECHNIQUES TO SOCIOENVIRONMENTAL RISKS IN PARAMO OF SONSON, COLOMBIA

PERCEPTIONS ET FORMES D'ADAPTATION AUX j RISQUES SOCIO-ENVIRONNEMENTAUX DANS LE PARAMO DE SONSON, COLOMBIE

PERCEPCOES E FORMAS DE ADAPTACAO A RISCOS SOCIOAMBIENTAIS NA REGIAO DO PARAMO DE SONSON, COLOMBIA

Introduccion

La modernidad, la globalizacion economica, los cambios climaticos, la deforestacion de los bosques naturales, la actual crisis economica mundial. Estos y muchos otros acontecimientos son temas de actualidad con implicaciones globales que frecuentemente son tratados solo por las altas clases politicas, economicas y academicas, sin tener en cuenta la opinion y percepcion de los grupos sociales mas vulnerables. Ademas de esos fenomenos globales, existen otros de escalas nacionales y locales que, en conjunto, son fuentes potenciales de riesgos para la sociedad contemporanea, especialmente para los grupos social y ambientalmente mas vulnerables, que sienten mas rapido y con mayor severidad los efectos negativos de tales riesgos. Este trabajo, de caracter socioantropologico pretende analizar riesgos socioambientales, dejando de lado la opinion de los peritos y concentrando el analisis en los legos, representados, en este caso, por los agricultores que habitan las areas aledanas al Paramo de Sonson, departamento de Antioquia.

El estudio se llevo a cabo en los municipios de Abejorral, Argelia, Narino y Sonson, al suroriente del departamento de Antioquia, sobre la cordillera central de los Andes colombianos, con un area total 2.402 [km.sup.2] (CORNARE, 1994). El area de estudio tiene parte de su territorio en la cuenca del rio Cauca y parte en la del rio Magdalena. Esos cuatro municipios conforman la region conocida como la Region del Paramo, debido a que en parte de su territorio, especialmente en el municipio de Sonson, se encuentra este ecosistema. Los terminos Paramo de Sonson o Region del Paramo seran utilizados para hacer referencia al area de estudio. En el ano 1994, la Corporacion Autonoma Regional de los Rios Negro y Nare (CORNARE) realizo el Plan de Manejo del Paramo y, posteriormente, en el ano 1995 lo declaro como "area de manejo especial" (CORNARE, 1994; 1995). La poblacion total de la region es de 84.698 habitantes, de los cuales el 67,9% habita en las areas rurales (DANE, 2005), lo que revela una economia local esencialmente agricola y con una participacion poco representativa de sus sectores secundario y terciario.

La Region del Paramo es reconocida en el contexto departamental por su riqueza natural, sus extensas areas forestales, la gran cantidad de fuentes de agua y su riqueza paisajistica, historica y cultural. Sin embargo, a partir de la decada, de los anos noventa se incremento la presion de los grupos armados legales e ilegales en las areas rurales de Colombia (Rios, 2007) y la Region del Paramo paso a ser un lugar "peligroso" y con muchos problemas sociales. El bosque natural, que fue su elemento natural mas valorado, se convirtio en su principal riesgo, especialmente para la poblacion civil que vive en sus alrededores. Las areas rurales comenzaron a ser espacios de disputa entre los diferentes grupos armados "legales" e "ilegales", generando problemas de desplazamiento forzado, asesinatos y secuestros, especialmente durante la decada de los anos noventa. Otros problemas que afectan la Region del Paramo son la baja presencia institucional del Estado en las areas rurales y la falta de politicas publicas adecuadas a los problemas y necesidades de esas comunidades.

En ese contexto empirico se formulo la siguiente pregunta de investigacion: cuales son las percepciones de riesgos socioambentales de los agricultores del Paramo de Sonson y cuales sus formas de adaptacion? Para tal fin, se proponen como objetivos especificos, caracterizar socioambientalmente los agricultores y el area de estudio; identificar las diferentes formas de reproducir la agricultura y discutir la relacion existente entre las percepciones de riesgo, las formas de adaptacion, las caracteristicas socioambientales de los agricultores y sus diferentes formas de reproducir la agricultura. La hipotesis central de la investigacion es que la diversidad de condiciones climaticas, geograficas y ecologicas propia de las areas montanosas tropicales condujo a que se presentaran diferentes formas de reproducir la agricultura en la Region del Paramo y que esas formas de reproducir la agricultura permiten entender las diferentes percepciones de riesgo y formas de adaptacion en sus agricultores.

La teoria de la Sociedad del Riesgo de Ulrich Beck (1996, 2002) y la teoria Cultural de los Riesgos de Mary Douglas (Douglas, 1996; Douglas; Wildavsky, 1982) sirvieron como base de la investigacion. En terminos generales, para Mary Douglas los riesgos son construidos diferencialmente por cada sociedad con base en su nivel educativo y cultural, es decir, la existencia o no de los riesgos y su aceptacion dependen de las caracteristicas propias de cada sociedad. Por otro lado, Ulrich Beck considera que el advenimiento de la modernidad y sus implicaciones, como los cambios sociales y tecnologicos, son responsables por la existencia de los riesgos modernos, los cuales son, en su mayoria, de caracteristica global. Este ultimo autor centra su analisis en un contexto capitalista avanzado donde se destacan los riesgos de accidentes tecnologicos de caracter colectivo, sin embargo, tambien analiza los riesgos asociados a la pobreza en las sociedades de (De los Rios Cardona, 2009).

1. Metodologia y area de investigacion

El trabajo de campo se desarrollo durante los meses de febrero a mayo de 2008. Los metodos utilizados fueron esencialmente cualitativos, destacando las entrevistas semiestructuradas a 22 agricultores distribuidos en los cuatro municipios de la region. La seleccion de los agricultores se baso en criterios como sistemas de produccion, condiciones ambientales, distribucion municipal, disponibilidad para recibir al investigador y garantias de seguridad para el desplazamiento del investigador. Las entrevistas se enfocaron en la identificacion de las percepciones y formas de adaptacion de los agricultores a riesgos socioambientales, ademas de informacion relacionada con la familia, actividades productivas, relaciones con el sistema natural, organizacion comunitaria, aspectos politicos e institucionales, entre otra. Tambien se utilizo el diario de campo, observacion en campo, registro fotografico y lectura del paisaje. Igualmente, fueron utilizados el software N-Vivo 2.0 especializado en la organizacion y analisis de datos cualitativos y el software Arc-GIS 9.1, especializado en el procesamiento y analisis de informacion geografica.

El origen social de los habitantes de la Region del Paramo es practicamente el mismo, se trata de descendientes de colonos espanoles pobres que llegaron durante los siglos xviii y xix. Posterior a ese proceso de colonizacion no hubo otro proceso de inmigracion significativo. De esa manera, se observa cierta homogeneidad en relacion al origen y caracteristicas etnicas y culturales de sus habitantes. Es importante resaltar que, diferente a lo que ocurre en gran parte de las areas montanosas andinas, en la Region del Paramo no se registra en la actualidad presencia de comunidades indigenas. Sin embargo, anterior a la primera colonizacion de colonos espanoles, en la region hacian presencia las tribus Tahamies en la cuenca del rio Cauca y los Pantagoras y Samanaes en la cuenca del rio Magdalena (INER, 1990; 1993a; 1993b y 1993c).

Por otro lado, el fenomeno de emigracion de poblacion rural para las areas urbanas que se desencadeno practicamente en todos los paises latinoamericanos en las ultimas decadas del siglo xx, tambien se vivencio en la Region del Paramo. Muchos de los habitantes emigraron a las principales ciudades del pais en busca de mejores condiciones economicas. Aspecto que tuvo una connotacion adicional en el area de estudio, tanto en las areas urbanas como en las rurales, debido a los problemas derivados del conflicto politico-militar que afecta a Colombia y que se intensificaron despues de la decada de los anos noventa.

El sistema de transporte vehicular es limitado, tanto en cantidad como en calidad, aspecto que se convierte probablemente en el principal factor de atraso y aislamiento economico de la region. La actual infraestructura vial conserva en esencia las mismas caracteristicas que en la decada de los anos cincuenta, cuando fue construida la principal via que atraviesa la region y que, hasta la decada de los anos ochenta, era la principal via de conexion entre las ciudades de Medellin y Bogota, mayores centros economicos de Colombia. Hasta los anos ochenta, el flujo de vehiculos, personas, productos y dinero eran significativos, dinamizando la economia de la region y permitiendo el contacto directo de los pobladores y sus productos agricolas con esos centros economicos.

La region tambien se caracteriza por la abundancia y calidad del recurso hidrico; no obstante, este recurso se encuentra bastante afectado por la deforestacion y por el tratamiento inadecuado de las aguas residuales. Las comunidades rurales del paramo tienen bajos niveles de calidad de vida y, consecuentemente, poseen sistemas precarios de conduccion del agua para el consumo domestico y para el tratamiento de las aguas residuales, las cuales son depositadas, en su mayoria, directamente a las fuentes de agua, convirtiendose en potenciales fuentes de riesgo para la salud de los habitantes y la calidad del ambiente.

2. Resultados y discusion

2.1 Formas de reproduccion de la agricultura

El trabajo de campo y la posterior organizacion de los resultados permitieron identificar tres formas de reproduccion de la agricultura, las cuales fueron denominadas como las situaciones agrarias del paramo y categorizadas como situacion agraria: diversificada, cafetera y extractiva. Es importante destacar que, dentro de cada una de esas situaciones agrarias, hay diferencias importantes entre los agricultores, sin embargo, esta categorizacion se considero importante para el analisis de los resultados (Figura 1).

La situacion agraria cafetera se localiza en las cuencas del Rio Magdalena y Cauca entre los 1.000 a 1.800 m.s.n.m. aproximadamente. Se caracteriza por la predominancia del cultivo del cafe, el cual es el principal motor de la economia en toda el area de estudio; tambien es representativo el cultivo de cana para la produccion de panela y la ganaderia de doble proposito, que ocupa la mayor parte del area productiva.

La situacion agraria diversificada solo se encuentra en la cuenca del Rio Cauca, en las areas por encima de los 1.800 m.s.n.m. y llega hasta la parte mas alta del area de estudio (3.323 metros aprox.). La topografia es ondulada a levemente inclinada y facilita el establecimiento de cultivos mas demandantes en terminos de calidad de suelos como las legumbres y el cultivo de papa. En ese sentido, los cultivos mas representativos son: papa, frijol, arveja, maiz y la ganaderia de leche. El nombre de agricultura diversificada se relaciona con la amplia variedad de productos que alli se cultivan, aunque, paradojicamente, se observo que a nivel de la unidad productiva esa diversidad no es tan evidente, ya que generalmente los agricultores se concentran en uno o dos productos agricolas.

[FIGURA 1 OMITIR]

La situacion agraria extractiva es la de menor extension y se encuentra en las areas de la cuenca del rio Magdalena, encima de los 1.800 metros hasta los 3.323 m en la parte mas alta del Paramo de Sonson. El area se caracteriza por sus fuertes pendientes y altas precipitaciones, tanto en cantidad como en intensidad, factores que limitan el establecimiento y buen desarrollo de los sistemas agropecuarios. La principal fuente de ingresos es la extraccion y comercializacion de productos forestales del bosque. La extraccion de "envaradera" para tutorar algunos cultivos de leguminosas como frijol y arveja es la actividad mas representativa y que mas impacto negativo genera sobre el bosque natural. Se practica una agricultura de subsistencia con muy baja integracion a los mercados municipales y regionales.

2.2 Asociacion libre con el termino paramo y relaciones con el medio natural

La primera parte del analisis sobre percepciones de riesgo consistio en la utilizacion del metodo de asociacion libre, (2) para interrogar a los agricultores sobre la primera impresion que tenian cuando les mencionaban la palabra paramo. Este metodo permitio identificar en los agricultores diferentes percepciones y tipos de interrelacion con el termino en cuestion.

De modo general, se encontro que, para la poblacion local, el paramo como un ecosistema, simboliza la parte mas alta de la montana que todavia conserva gran parte de su bosque natural; es decir que, desde esa percepcion, los agricultores no viven en el paramo sino muy cerca de el. De esta manera, ellos perciben el paramo como ese lugar deshabitado de dificil acceso y sin posibilidades de ser utilizado para las actividades productivas. Por otro lado, el paramo, como un espacio de interaccion entre los humanos y la naturaleza, es un area donde los agricultores desarrollan sus actividades productivas, tambien es visto como un espacio politico con identidad local y un area de disputa entre grupos armados "legales e "ilegales".

2.3 Percepciones de riesgos y formas de adaptacion entre los agricultores.

El riesgo es considerado la categoria central de la investigacion y, en particular, los aspectos socioambientales que determinan su percepcion y formas de adaptacion por parte de los agricultores de la Region del Paramo. Para interpretar adecuadamente dichos riesgos es necesario tener en cuenta aspectos como: sexo, edad, renta familiar, pertenencia a un grupo familiar o cultural, el caracter urbano o rural de la region y la situacion geografica y climatica, entre otros aspectos. (OMS, 2002; Douglas y Wildaksky, 1982). Tambien se considera fundamental, para el caso del area en estudio, establecer una relacion directa entre esas percepciones y formas de adaptacion con la vocacion agropecuaria o de extraccion de las areas rurales. Esta discusion se presenta a continuacion.

2.3.1 Violencia y desplazamiento forzado como principal situacion de riesgo.

Los comunidades rurales de la Region del Paramo son altamente vulnerables a la presion de los grupos armados legales e ilegales y sumado a la baja presencia y accion de las instituciones del Estado, se incrementa su situacion de vulnerabilidad. En ese sentido, la violencia que ha afectado a todo el territorio colombiano es una situacion de riesgo que afecta las actividades productivas de los agricultores del paramo y ha obligado a muchos de ellos a desplazarse a otras areas.

El desplazamiento forzado a causa del conflicto armado es una forma moderna de variacion en los patrones poblaciones de la region. Segun datos del INER (1990, 1993a, 1993b y 1993c) y el DANE (2005) la poblacion en la region del paramo permanecio relativamente estable en el periodo de 1964 a 1993 con 100.000 habitantes aproximadamente, pero durante el periodo de 1993 a 2005, la poblacion disminuyo en 14,7% --15.000 habitantes aprox.-- Rios (2007, p. 29) analiza esta situacion y argumenta que:
   (...) en la Region del Paramo el conflicto militar inicia su
   periodo mas critico en la decada de 1990, con la llegada a la
   region de grupos subversivos de las FARC (3) y el ELN (4). Ya en la
   decada de 2000 se agudizo la crisis humanitaria y el desplazamiento
   forzoso, los asesinatos, desapariciones, secuestros y campos
   minados provocaron el mayor numero de victimas, lo que torno mas
   critica la situacion social y economica de esa region.


El desplazamiento forzado ha afectado con mayor severidad las comunidades rurales de los municipios de Argelia y Narino, en la cuenca del Rio Magdalena, donde todos los agricultores entrevistados manifestaron haber tenido algun tipo de experiencia relacionada, inclusive, algunos argumentaron que habian salido varios anos de la region y despues regresado a sus parcelas. Los agricultores perciben ese riesgo con mayor rigurosidad cuando ven afectados sus sistemas productivos:
   (...) yo pienso, cuando cultivo alguna cosa, y como eso si ha
   sufrido mucho este municipio, es que cuando uno menos piensa se
   tiene que ir, entonces yo desconfio, porque eso si hemos sufrido
   nosotros (..) Usted tener, supongamos, tener una cosecha de cafe
   bien bonita, porque el cafe o usted lo coge o el se cae, o usted
   tener un cultivo de frijol ya casi listo para cosecharlo, eso no da
   espera, es que nosotros ya vivimos eso, cuando menos piensa llega
   un mensaje que tiene que desocupar la vereda, ay hermano, es muy
   triste tener que dejar todas las cosas (agricultor-extractor, 46
   anos, Cuenca rio Magdalena, municipio de Argelia).


Dando mayor validez al comentario anterior, Perez y Perez (2002) concluyen que la guerra que vive Colombia incide de forma negativa sobre la produccion agricola y pecuaria y sobre las posibilidades de crecimiento del sector rural, debido a la migracion o al desplazamiento forzoso de gran parte de la poblacion. Sin embargo, en los ultimos anos, especialmente durante el gobierno del presidente Alvaro Uribe Velez, la percepcion de los agricultores sobre el riesgo de la violencia ha cambiado por una percepcion mas positiva, ya que, segun ellos, se ha disminuido la influencia de los grupos armados ilegales. Esta percepcion tambien es incentivada por la sensacion de tranquilidad y seguridad que es transmitida a traves de los medios de comunicacion.

2.3.2 Percepciones de riesgo relacionadas a las actividades productivas.

Para los agricultores-extractores la principal percepcion de riesgo en sus actividades productivas es la posibilidad de que las autoridades ambientales y policiales les decomisen sus "viajes de envaradera" extraidos del bosque natural. Esta actividad se considera ilegal debido a que las areas donde se practica la extraccion hacen parte del area declarada por CORNARE, en el ano de 1995, como de "manejo especial", en la categoria de conservacion-proteccion, lo que ha generado constantes conflictos entre CORNARE y los extractores. La extraccion de productos del bosque, mas alla de ser una actividad practicada historicamente por las comunidades rurales, debe ser interpretada como una respuesta a la falta de oportunidades y de alternativas productivas. La dependencia de los elementos del bosque aumenta paulatinamente en la medida que aumenta la vulnerabilidad social, implicando menor capacidad de adaptacion a los riesgos que enfrentan estos agricultores. Por otro lado, la posibilidad de reproduccion economica a partir de la extraccion es muy baja, ya que se trata de tareas de baja rentabilidad que tampoco posibilitan la realizacion de actividades agricolas, inclusive las de subsistencia, conllevando a la compra de practicamente todos los productos de la canasta basica. En relacion a la percepcion de riesgo derivada de la extraccion forestal, los extractores consideran que su actividad no afecta el medio natural, una vez que siempre trabajaron con el bosque y este les sigue ofreciendo lo que necesitan de el.

Otra percepcion de riesgo en los agricultores del paramo es la alta dependencia de los agroquimicos para controlar el ataque de plagas y enfermedades y para aumentar la productividad de los suelos. Los agricultores perciben que esos productos afectan su salud, contaminan el medio natural y son un factor de riesgo economico, debido a que sus precios suben constantemente sin que ellos tengan la posibilidad de adaptarse a estos incrementos. Para los agricultores diversificados, donde los cultivos son mas vulnerables a las variaciones climaticas y al ataque de plagas y enfermedades, la unica alternativa para competir en precios, "calidad" y cantidad en los mercados agricolas locales y regionales es mediante la utilizacion de agroquimicos. La dependencia de los productos quimicos y la, cada vez menor, capacidad economica para adquirirlos, esta generando una problematica de inseguridad alimenticia y de menor acceso a servicios basicos como salud, educacion y diversion. Incluso, algunos agricultores han optado por abandonar actividades agricolas altamente demandantes de insumos quimicos, debido a que no son economicamente rentables. De acuerdo con Beck (2006), el propio sistema economico-productivo obliga a los agricultores a abonar en exceso como unica alternativa de sobrevivencia

De la misma manera, la incertidumbre de las variaciones climaticas es un fenomeno que parece haberse salido del control de los agricultores en los ultimos anos y frente al cual no encuentran respuestas oportunas. Segun sus percepciones, en anos anteriores habia mayor posibilidad de programar el calendario agricola de acuerdo con la variabilidad bastante predecible de los periodos de invierno --lluvia-- y verano --no lluvia--, pero, actualmente el clima es muy incierto, incrementando el riesgo de perdida de cultivos e inversiones agricolas. Las percepciones de los agricultores sobre las variaciones climaticas se dan a nivel local y de sus sistemas productivos, es decir, ellos no tienen ningun tipo de percepcion ni conocimiento sobre cambios climaticos que se puedan estar presentando a nivel global.

La iliquidez economica es otro de los riesgos mas recurrentes, segun las percepciones de los agricultores de la Region del Paramo. Al respecto, Perez y Perez (2002) discuten que la pobreza rural en Colombia, asociada a la variable renta, muestra que cerca del 79,7% de la poblacion rural del pais no tiene renta suficiente para satisfacer sus necesidades minimas. Esa menor disponibilidad de dinero se refleja, por ejemplo, en mayores limitaciones para adquirir los insumos que demandan las actividades productivas, para cubrir el costo de transporte de los productos y la mano de obra. Ademas, son mas limitadas las posibilidades de atender demandas basicas de salud, mejoramiento de viviendas y servicios publicos, transporte, educacion, entre otros aspectos. Retomando la propuesta teorica de Beck (2006), los agricultores del paramo sufren las consecuencias de lo que el autor llama la "dictadura de la escasez" evidenciada en una "miseria material" y en una menor disponibilidad de dinero en las clases sociales inferiores.

El desplazamiento forzado y la emigracion de poblacion para las areas urbanas disminuyeron considerablemente la disponibilidad de mano de obra para las actividades agricolas, aspecto que cobra mayor relevancia en las epocas de cosecha. En ese sentido, los agricultores cafeteros perciben con mayor severidad esta situacion de riesgo, ellos argumentan que, anteriormente, circulaban por las regiones cafeteras gran cantidad de agricultores que se hospedaban y trabajaban como jornaleros en las fincas cafeteras mientras pasaba la cosecha, no obstante, ese flujo de jornaleros se disminuyo significativamente y por tal razon, ademas de otros efectos economicos, se han visto en la necesidad de disminuir el tamano de sus parcelas, teniendose que limitar, en la mayoria de los casos, a la capacidad de la mano de obra familiar.

Los problemas asociados a la violencia alteraron significativamente la dinamica organizativa y productiva en la Region del Paramo. Debilidades en la organizacion social y la baja presencia de organizaciones de productores --asociaciones, cooperativas y otros-- tambien son percibidos como situaciones de riesgo por los agricultores del paramo; sin embargo, esas percepciones son diferentes en las tres situaciones agrarias. Asi, los agricultores diversificados se sienten vulnerables al cambio constante del precio de venta de los productos, debido a que no existe una entidad mediadora --por ejemplo, una cooperativa-- que ejerza control sobre estos precios, limitandose a la voluntad de pago de los compradores: "uno no tiene control sobre los precios, uno se va para la plaza de mercado y alla hacen con uno lo que ellos quieran, eso es cuestion de suerte" (agricultor diversificado, 34 anos, cuenca del Rio Magdalena, municipio de Sonson). En el caso de los extractores de madera, al ser considerada esta actividad como ilegal por la legislacion ambiental colombiana, imposibilita, por lo menos en el corto plazo, la creacion de una organizacion que represente y defienda los intereses de estos agricultores. Caso distinto parece ser el de los agricultores cafeteros, los cuales se caracterizan por una mayor dinamica comunitaria, mayor nivel organizacional y mayor presencia institucional, tornandolos relativamente menos vulnerables a las diversas presiones externas, incluso de los grupos armados.

El precario estado de las vias es otro factor de riesgo, segun la percepcion de los agricultores de la Region del Paramo. Este caso es mas representativo en los agricultores diversificados de los municipios de Sonson y Abejorral, quienes deben transportar productos delicados y perecibles como tomate, tomate de arbol, lulo, hortalizas, leche, entre otros. En relacion a los agricultores cafeteros y extractores, ellos tambien perciben esta misma problematica, sin embargo, consideran que el principal problema de las vias es el riesgo de "bloqueo" por parte de los grupos armados ilegales y no necesariamente el estado de las mismas. Segun los agricultores, algunos grupos, especialmente de guerrillas, exigian a las empresas transportadoras suspender sus actividades por un periodo indeterminado de tiempo, paralizando las actividades productivas y afectando la comercializacion de los productos agricolas.

En terminos generales, se encontro que la satisfaccion de las necesidades basicas y la busqueda de diferentes estrategias de sobrevivencia, son los elementos que conducen a que los agricultores del paramo perciban algunos tipos de riesgos y desestimen otros. Por ejemplo, algunos aspectos que para otro tipo de actores sociales serian considerados como riesgos socioambientales --extraccion, manejo intensivo de suelos, agua no potable-- pueden no ser percibidos, dentro de una escala local de riesgos, como prioritarios por los agricultores del paramo.

2.4 Formas de adaptacion a riesgos socioambientales

A partir de la identificacion y analisis de los riesgos socioambientales percibidos por los agricultores de la Region del Paramo, se procedio a analizar las respuestas de estos agricultores a tales riesgos; lo que fue denominado, en el enfoque analitico de la investigacion, como las formas de adaptacion a riesgos. Los factores y situaciones de riesgo se presentan a diferentes niveles: global --precio de los agroquimicos, cambio climatico--, nacional --violencia, legislacion ambiental-- y local --poca disponibilidad de mano de obra y de dinero, mal estado de las vias-- lo que dificulta la capacidad de respuesta y adaptacion de los agricultores. Igualmente, la desestructuracion de los grupos sociales de la Region del Paramo, producto de los problemas de violencia, tambien limita o condiciona esas capacidades de respuesta y adaptacion. Asi, se considera que los agricultores del paramo tienen cierta capacidad de adaptacion frente a aquellos riesgos de origen y escala local, pero practicamente ninguna capacidad de adaptacion frente a los riesgos nacionales o globales. Algunas de esas formas de adaptacion a riesgos locales seran discutidas a continuacion

La participacion de todos los miembros del grupo familiar en las actividades de la propiedad rural es una forma de adaptacion local, identificada por los propios agricultores como respuesta a la poca disponibilidad de mano de obra y de dinero para pagar "jornaleros". Ese trabajo conjunto es parte de la cultura de los pequenos agricultores y, en la Region del Paramo, fue identificada en las tres situaciones agrarias. Las condiciones y particularidades de ese trabajo mancomunado en la propiedad rural dependen del tamano y composicion del grupo familiar.

El trabajo y la cooperacion mutua no solo se dan al interior de la propiedad rural. Segun los agricultores, tambien es comun el intercambio de dias de trabajo entre agricultores en sus diferentes propiedades, denominado localmente como "mano cambiada" o "mano vuelta". Ademas, esa colaboracion mutua tambien fue identificada a nivel comunitario a traves de los "convites"; actividad que consiste en el trabajo de los miembros de la comunidad para realizar una tarea que generalmente demanda alta mano de obra y que los beneficia en su conjunto, como la construccion de un camino, electrificacion, construccion de una escuela o de un centro religioso, entre otros.

El pago del trabajo con productos, y no con dinero, es otra forma de adaptacion local identificada por los agricultores de la region. Esto ocurre especialmente en la produccion de panela y en la situacion agraria cafetera, donde los jornaleros contratados por el propietario del trapiche (5) son pagados con el producto final de la actividad realizada, es decir, la panela. Sin embargo, los agricultores interpretan este tipo de "intercambios" de producto por dinero como parte de su cotidianidad, es decir, ellos no lo ven como una respuesta a una incapacidad economica de pagar la mano de obra, sino como una simple transaccion economica.

Otras formas de adaptacion locales ante los riesgos relacionados con la poca disponibilidad de dinero, son las alianzas estrategicas entre agricultores y proveedores de insumos agricolas. Segun los agricultores, en estas alianzas, los proveedores entregan los insumos al agricultor y, posteriormente, el agricultor le paga con los ingresos de la venta de los productos. Esta practica es mas comun en las areas de agricultura diversificada donde la demanda de insumos agricolas es mayor y donde los agricultores no cuentan con canales de comercializacion estables. El problema central es que, esta forma de adaptacion, parece agravar mas el problema de poca disponibilidad de dinero debido a que, en muchos casos, segun argumentaron los agricultores, la deuda adquirida no alcanza a ser cubierta con la venta de los productos de la cosecha.

Otras alianzas identificadas por los agricultores, especialmente entre la situacion agraria diversificada, es cuando uno de los agricultores coloca su mano de obra y el activo tierra, mientras que otros agricultores externos, con mayor solvencia economica, colocan su mano de obra y los insumos agricolas. Posteriormente, son divididos los ingresos netos de la venta de los productos agricolas. En otros casos menos frecuentes el propietario de la tierra arrienda sus lotes para que sean cultivados por otros agricultores, en la mayoria de estos casos, los propietarios acaban trabajando como jornaleros en sus propias parcelas.

Conclusiones

En la hipotesis de la investigacion se argumentaba que, en la Region del Paramo, existian formas distintas de reproducir la agricultura y que los factores ambientales, mas que los culturales, eran los responsables de la existencia de esas diferencias. De esa manera, con el trabajo de campo, las entrevistas realizadas y el analisis de la informacion secundaria, se comprobaron esas distintas formas de reproducir la agricultura y la influencia de los factores ambientales en la existencia de, lo que fue llamado las Situaciones Agrarias del Paramo y caracterizadas como Situacion Agraria Cafetera, Situacion Agraria Diversificada y Situacion Agraria Extractiva. Igualmente y, si bien no hacia parte de la hipotesis inicial, se comprobo que algunos factores de tipo institucional y de asociacion de los productores, los cuales no tienen nada que ver con las condiciones ambientales locales, resultaron fundamentales para analizar los resultados.

La teoria Cultural de los Riesgos, de Mary Douglas, fue bastante util para analizar los factores culturales e historicos relacionados con las percepciones y las formas de adaptacion a riesgos, mientras que la teoria de la Sociedad del Riesgo, de Ulrich Beck, fue mas apropiada en el analisis de riesgos con caracteristicas globales como la dependencia de los agroquimicos y el incremento de la pobreza.

Los riesgos analizados en la investigacion, a partir de las percepciones de los agricultores, como: falta de mano de obra, baja disponibilidad de dinero, violencia, variabilidad climatica, entre otros; fueron analizados a nivel local, a pesar de estar asociados a fenomenos de escalas superiores como las politicas nacionales, la globalizacion economica, el cambio climatico y demas. Lo importante es entender que los individuos, en este caso los agricultores del paramo, hacen una interpretacion particular-local de dichos fenomenos globales, que se manifiesta a traves de sus percepciones y formas de adaptacion a riesgos y que se constituyo en el objetivo principal de la investigacion.

El paramo, como area de conservacion, practicamente no hace parte del cotidiano de los agricultores, por lo que no entro en la discusion sobre las percepciones y formas de adaptacion a riesgos. Se identifica una carencia o debilidad en el trabajo de las instituciones encargadas de dar legitimidad a esa figura juridica y politica de "area de conservacion".

La alta vulnerabilidad a los factores y situaciones de riesgo socioambientales que enfrentan los agricultores de la Region del Paramo fue un aspecto bastante discutido en el trabajo. Se concluye que esa vulnerabilidad limita la capacidad de respuesta y adaptacion de los agricultores, los cuales solo consiguen algun nivel de respuesta frente a aquellos riesgos de origen y caracteristicas locales, sin tener practicamente ninguna influencia sobre los riesgos de origen y escalas nacionales o globales.

Finalmente, se considera que la propuesta analitica implementada en la investigacion, en la cual se unen conceptual y metodologicamente las percepciones y las formas de adaptacion a riesgos, es uno de los aspectos a destacar en el trabajo y con mayor potencial de ser profundizado posteriormente. Asi, al ir mas alla de la propuesta teorica de Mary Douglas, es posible, vislumbrar, como hipotesis de una futura investigacion que: tanto las percepciones de riesgo como las formas de adaptacion a riesgo estan determinadas por factores ligados a la cultura de cada sociedad e igualmente por factores de tipo ambiental e institucional; en ese sentido, el analisis conjunto de esos factores permitira comprender de una manera mas adecuada los riesgos que acepta o rechaza un individuo o un grupo social.

Recibido: 2009-08-30

Evaluado: 2010-03-05

Aceptado: 2010-08-10

Publicado: 2010-12-30

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Juan Camilo de los Rios C. **

Jalcione Almeida***

* El articulo hace parte del proyecto de investigacion "PercepfSes e formas de adaptafao a riscos socioambientais na Regiao do Paramo Colombiano" del grupo de investigacion Tecnologia, Meio Ambiente e Sociedade, TEMAS (www.ufrgs.br/pgdr/temas), asociado al posgrado en Desarrollo Rural (PGDR) de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Porto Alegre, Brasil. El proyecto fue financiado por la Coordenagao de Aperfeigoamento de Pessoal de Nivel Superior, CAPES, Brasil, a traves de una beca de maestria.

** Magister en Desarrollo Rural por la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brasil. Correo electronico: camidelosrios@yahoo.com

*** Doctor en Sociologia. Profesor-Investigador posgrado en Desarrollo Rural, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brasil. Investigador CNPQ. Correo electronico: jal@ufrgs.br

Como citar este articulo: De los Rios, J. C. y Almeida, J. (2010). La contribucion percepciones y formas de adaptacion a riesgos socioambientales en el paramo de Sonson, Colombia. Cuadernos de Desarrollo Rural 7, (65): 109-127

(1) La informacion de la Figura 1 esta en portugues debido a que fue tomado de la fuente original (De los Rios Cardona, 2009).

(2) Para conocer en detalle este metodo se recomienda revisar el estudio de Fleury (2008).

(3) Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

(4) Ejercito de Liberacion Nacional.

(5) Sitio en el que se transforma la cana en panela.
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Author:de los Rios C., Juan Camilo; Almeida, Jalcione
Publication:Cuadernos de Desarrollo Rural
Date:Jul 1, 2010
Words:5930
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