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Percepcion y prevencion de riesgos ocupacionales en veterinarios rurales.

INTRODUCCION

El ejercicio de la medicina veterinaria esta asociado a accidentes laborales y enfermedades profesionales. En America Latina los accidentes in labore estan relacionados principalmente con heridas punzo-cortantes, mordeduras, rasgunos, atropellamientos y aprisionamientos por animales (1, 8) , mientras que las enfermedades profesionales se relacionan basicamente con zoonosis y trastornos ergonomicos (5,) (20) .

Aunque la mayoria de las lesiones relacionadas con el trabajo pueden prevenirse mediante la adopcion de medidas de seguridad y uso de elementos de proteccion personal (EPP) (3,) (13,) (17), las relaciones entre la conciencia de un peligro relacionado con el trabajo, la percepcion de riesgos laborales (PRL) y la adopcion de medidas de seguridad, no ha sido claramente establecida.

Las practicas preventivas y las frecuencias de uso de EPP varian en las distintas actividades profesionales y podrian estar influenciadas por las percepciones, las politicas y las culturas instaladas en los lugares de trabajo (10) .

Los objetivos de esta comunicacion fueron evaluar la PRL, la frecuencia de uso de EPP y las asociaciones entre si y con variables socio-demograficas en veterinarios rurales de la Provincia de Santa Fe, Argentina.

MATERIAL Y METODOS

Se efectuo un estudio observacional sobre PRL y medidas preventivas tomadas por profesionales veterinarios que se dedicaban al manejo y atencion de grandes animales en la region senalada ut supra. El diseno fue de tipo transversal, la unidad de interes fue el veterinario y la poblacion-objetivo fueron los veterinarios rurales santafesinos.

En dicha zona, los profesionales actuan como co-responsables sanitarios en planes de control de enfermedades notificables y participaron en jornadas obligatorias de capacitacion continua programadas por el Colegio de Veterinarios local. En las mismas se censaron 741 profesionales, de los cuales el 75,8% (n = 562) respondieron a un cuestionario estructurado. Esto se correspondio con un error absoluto del 2,5%, un nivel de confianza del 99% y una frecuencia esperada del evento del 70%.

El cuestionario estuvo dividido en tres secciones: a) caracteristicas demograficas del entrevistado, b) PRL a los cuales se encuentran expuestos y c) EPP utilizados en la practica profesional. Previamente a la distribucion del cuestionario, se explico la finalidad e importancia de la encuesta, poniendose enfasis en que el interes de las mismas no estaba en las actividades o actitudes de ningun colega en particular, sino en las frecuencias a nivel poblacional, por lo que las respuestas debian ser anonimas.

"Percepcion del riesgo" fue definida como la nocion de la probabilidad que una actividad pueda causar dano en la salud o integridad fisica del profesional, de acuerdo a lo establecido por la Organizacion Mundial de la Salud (15) . Esta probabilidad fue estimada de acuerdo a una escala ordinal (alta/ media/ baja). La frecuencia de uso de EPP se estimo mediante una escala ordinal (nunca/ a veces/ siempre) utilizada en trabajos previos de los autores de esta comunicacion.

Se consideraron cuatro caracteristicas demograficas de los encuestados para relacionarlas con la percepcion de los riesgos y el uso de elementos de proteccion: edad, sexo, antiguedad profesional y region geografica en donde desempena su actividad. El analisis estadistico incluyo t de Student, ANOVA, [chi square] y correlaciones de Pearson y Spearman.

RESULTADOS

En promedio, los entrevistados tenian 42,2[+ o -]10,1 anos de edad y habian desarrollado su actividad profesional a lo largo de 16,2[+ o -]11,1 anos. El 93,1% eran hombres y 6,9% mujeres, quienes eran mas jovenes y con menos anos de graduadas que los primeros (p<0,0001). Edad y antiguedad profesional estuvieron significativamente asociadas (p<0,0001). La region geografica donde se desarrollaba la labor profesional no estuvo significativamente asociada a ninguna de las otras variables sociodemograficas.

Solo el 25,9% de los encuestados se habia efectuado un analisis de brucelosis hacia menos de un ano, el 18,4% entre uno y dos anos y el 55,7% hacia mas de dos anos, mientras que se habian efectuado una revision medica de rutina en esos periodos el 47,5; 22,4; y 30,2% respectivamente. El tiempo transcurrido desde la ultima vacunacion antitetanica supero los 10 anos en el 28,8% de los encuestados.

Percepcion de riesgos. Entre las tareas profesionales, la mas alta percepcion del riesgo se observo en la manipulacion de abortos, como indica la Figura 1.

La vacunacion antibrucelica fue considerada mas riesgosa por las mujeres que por los hombres (p<0,05). Por su parte, la mayor cantidad de anos de experiencia profesional correlaciono con las menores percepciones de riesgos en la atencion de partos y vacunacion anti-brucelica (p<0,01). Los grados de riesgo percibidos en las actividades profesionales tendieron a estar correlacionados entre si, pero los coeficientes de correlacion no superaron el coeficiente 0,5 (Tabla 1). No se encontraron asociaciones entre PRL y region geografica de ejercicio profesional.

Uso de elementos de proteccion personal. El uso de guantes tendio a ser mas frecuente que el uso de otros elementos de proteccion en el ejercicio de las actividades profesionales. Por el contrario, la frecuencia de uso de EPP imprescindibles en algunas tareas (p.ej. mascaras faciales o anteojos protectores en vacunaciones antibrucelicas) fue extremadamente bajo (Tabla 2).

La utilizacion de guantes fue mas frecuente en las mujeres que en los hombres (p<0,01). Por su parte, a mayor cantidad de anos de experiencia profesional correspondio una menor frecuencia de uso de guantes en partos, cirugias, tactos rectales y vacunaciones antibrucelicas (p<0,01). No se encontraron asociaciones entre uso de EPP y la region geografica de ejercicio profesional.

Las correlaciones entre la utilizacion de guantes en las distintas intervenciones profesionales tendieron a ser significativas, pero con coeficientes relativamente bajos (Tabla 3). La unica correlacion con r>0,5 fue entre el uso de guantes en necropsias y en manipulacion de abortos y estuvo asociada al uso frecuente de estos elementos en ambas actividades.

Como indica la Tabla 2, la frecuencia de utilizacion de mascaras faciales o anteojos protectores fue muy baja o nula. Esta carencia hizo que las frecuencias de uso de este EPP en las distintas actividades tendieran a estar correlacionadas entre si (Tabla 4). Por ultimo, las correlaciones entre el uso de distintos EPP para una misma actividad fueron escasas o inexistentes.

Asociaciones entre percepcion de riesgos y uso de elementos de proteccion personal. El uso de EPP tendio a ser independiente o a estar correlacionado con coeficientes muy bajos con la PRL en dicha actividad. A modo de ejemplos, la correlacion entre percepcion de riesgos de realizar tacto rectal y el uso de proteccion ocular fue r=0,107, mientras que entre la percepcion de riesgos de atencion de partos y el uso de guantes fue r=0,154 (p<0,05).

DISCUSION

La tasa de respuesta al cuestionario propuesto fue buena (76%). Debido a la intima asociacion entre edad y antiguedad profesional, se utilizo solo la primera de estas variables en la busqueda de asociaciones con PRL y uso de EPP. Coincidentemente a lo comunicado previamente, mas del 50% de los veterinarios no se habia sometido a una revision medica de rutina o no se habia hecho analisis para deteccion brucelosis en los ultimos 12 meses.

Percepcion de riesgos laborales. La percepcion de riesgos es una construccion social que opera en contextos culturales, grupos e instituciones particulares, dentro de los cuales pueden ser afectadas por las caracteristicas individuales de sus integrantes (6,) (7) . En el presente caso, la atencion clinica fue percibida por este grupo de profesionales como de riesgo medio o bajo, contrastando con el hecho que la mayor parte de los accidentes laborales se producen en dichas instancias.

Similares contradicciones se observaron entre otras percepciones y el peligro real de determinadas actividades y actitudes. La percepcion del riesgo de tareas ciertamente riesgosas como las necropsias a campo, fueron calificadas como de riesgo alto por solo la mitad de encuestados y el tacto rectal, actividad relacionada con la presentacion de patologias cronicas en miembros superiores (1) , fue considerada como de riesgo medio o bajo por tres de cada cuatro profesionales.

Observaciones semejantes fueron efectuadas en otras investigaciones. En profesionales de una region de Colombia, el 15% de los encuestados consumia bebidas alcoholicas antes y durante el trabajo, pero solo el 2% lo considero un riesgo para la practica profesional (Lopez Cepeda et al., Salud Uninorte 30: 23-33). Por su parte, el riesgo del transito in itinere en rutas en la Provincia de Santa Fe fue considerado mas alto que el transito en caminos rurales, pero la frecuencia real de accidentes es mayor en estos ultimos.

A medida que aumentaron los anos de experiencia profesional disminuyeron las PRL de algunas actividades profesionales. Al igual que en estudiantes de la carrera, las mujeres mostraron, en general, mayor PRL que los hombres, quienes tienden a minimizar los riesgos y a considerarlos menos problematicos que las mujeres (6,) (11,) (18).

Las percepciones de riesgo de las distintas actividades profesionales tendieron a estar correlacionadas entre si. Sin embargo, aunque estas asociaciones fueron estadisticamente significativas, los coeficientes de correlacion fueron relativamente bajos. Es probable que estas asociaciones esten mas relacionadas con el alto numero de encuestados que con una asociacion real.

Uso de elementos de proteccion personal. Los guantes fueron los elementos mas utilizados en las practicas veterinarias. Sin embargo, el uso de otros EPP fue escaso. Aunque en algunos casos ocurren eventos imprevistos, por ejemplo rotura de los guantes al asistir bovinos durante el parto, no hay demasiadas razones-fuera de la imprudencia- que puedan explicar las razones por las cuales los guantes no hayan sido utilizados por todos los profesionales durante la realizacion de cirugias, necropsias y vacunaciones antibrucelicas con Cepa 19.

Similares observaciones se pueden hacer con respecto a la falta de uso de protectores oculares o faciales, mas aun si se tiene en cuenta que la inoculacion accidental y la exposicion conjuntival son las formas mas frecuentes de transmision de brucelosis (4,) (16), que es la enfermedad mas prevalente en veterinarios de la region.

La mayor cantidad de anos de experiencia profesional se correspondio con menor frecuencia de uso de EPP. Sin embargo, el riesgo de lesiones aumenta con la exposicion acumulada y la experiencia no es un factor de proteccion en el ejercicio de la medicina veterinaria (8,) (12,) (14,) (19) .

Es interesante notar que esto puede variar en otras situaciones. En trabajos previos hemos comunicado que el uso de EPP fue mas frecuente en los profesionales de mayor edad en situaciones indirectamente asociadas al ejercicio profesional, como la exposicion al frio y al calor ambiental (Navarrete et al. Congr.Vet. Panama 2016). Al igual que en investigaciones anteriores sobre actividades in labore e in itinere, la utilizacion de algunos EPP fue mas frecuente en mujeres que en hombres (20) .

La mayoria de los veterinarios no tiene durante sus actividades equipos completos de EPP (10) . Las correlaciones entre el uso de distintos EPP para una misma actividad fueron escasas o inexistentes, indicando una tendencia a protegerse de manera parcial e incompleta. Esto apoya lo postulado por un autor quien sugirio que los medicos veterinarios son los principales damnificados por el desconocimiento o la falta de observacion de normas minimas de prevencion, padeciendo ellos mismos enfermedades vinculadas al manejo de animales (2) .

Asociaciones entre percepcion de riesgos y uso de elementos de proteccion personal. Aunque muchos de los riesgos para la salud tienen su origen en el comportamiento individual y como consecuencia es el propio individuo quien debe ocuparse de prevenirlos, algunos trabajos sugieren que las asociaciones entre las percepciones de riesgo y el empleo de EPP son muy bajas (5,) (10,) (20) .

En la presente investigacion, ambas variables no estuvieron significativamente correlacionadas. Algunos autores sugirieron que la decision de utilizar EPP podria basarse en varios factores, incluyendo las normas sociales, la experiencia personal, la capacitacion y podria ser impulsada por los rasgos de personalidad de aceptacion de riesgos del trabajador (9) . Aunque el ejercicio de la profesion veterinaria implica asumir riesgos laborales, la percepcion de estos riesgos aparece como insuficiente.

Si bien no se puede prevenir lo que se desconoce, una mejor percepcion de los riesgos no estuvo necesariamente asociada a la toma de medidas preventivas. Pareceria que el accidente se asume como algo natural de ocurrencia inevitable y como tal, que no conlleva a necesidad de cambio de comportamiento alguno. La falta de uso de distintos elementos de proteccion en forma conjunta indica una real inconsistencia en el comportamiento profesional de autoproteccion.

Agradecimientos. A la Agencia Nacional de Promocion Cientifica y Tecnologica, por financiar el trabajo (Riesgos ocupacionales en medicina veterinaria, PICT 14-1556).

REFERENCIAS

(1.) Alvarez ET, Peratta D, Garcia M, Cavagion L, Larrieu E, Ferran A. 2007. Enfermedades y lesiones laborales en medicos veterinarios de Argentina. Cien Vet 9: 49-67.

(2.) Amador AC. 2006. La prevencion de riesgos laborales en el sector agrario de los paises latinoamericanos. III Congr. Nac. y I Enc. Iberoam. Prev. Riesg. Labor. Sect. Agroalimentario, Santander, Espana, p. 37.

(3.) Angoules AG, Linder T, Vrentzos G, Papakostidis C, Giannoudis PV. 2007. Prevalence and current concepts of management of farmyard injuries. Injury 38: S26-S33.

(4.) Ashford DA et al. 2004. Adverse events in humans associated with accidental exposure to the livestock brucellosis vaccine RB51. Vaccine 22: 3435-3439.

(5.) Baker WS, Gray GC. 2009. A review of published reports regarding zoonotic pathogens infection in veterinarians. JAVMA 234: 1271-1278.

(6.) Barke R, Jenkins H, Slovic P. 1997. Risk perceptions of men and women scientists. Soc Sci Quart 78: 167-176.

(7.) Bernal M. 2003. Los riesgos biologicos en los trabajadores de la salud. Tribuna Medica 2: 49-56.

(8.) Chitnavis JP, Gibbons CL, Hirigoyen M, Parry JL, Simpson AH. 1996. Accidents with horses: what has changed in 20 years? Injury 27: 103.

(9.) Dellavalle CT, Hoppin JA, Hines CJ, Andreotti G, Alavanja MC. 2012. Risk-accepting personality and personal protective equipment use within the agricultural health study. J Agromedicine 17: 264-276.

(10.) Dowd K, Taylor M, Toribio JA, Hooker C, Dhand NK. 2013. Zoonotic disease risk perceptions and infection control practices of australian veterinarians: call for change in work culture. Prev Vet Med 111: 17-24.

(11.) Flynn J, Slovic P, Mertz CK. 1994. Gender, race and perception of environmental health risks. Risk Analysis 14: 1101-1108.

(12.) Grandin T. 1999. Safe handling of large animals. Occup Med 14: 195-212.

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(14.) Kriss R, Kriss V. 1997. Equine-related neurosurgical trauma: a prospective series of 30 patients. J Trauma 43: 97-99.

(15.) OMS. 2002. Informe sobre la salud en el mundo, Capitulo 3: Percepcion de los riesgos, p. 31-50. http://www.who.int/whr/2002/es/

(16.) Reyes J, Sanchez M, Lotero M, Restrepo M, Palacio L. 2010. Seroprevalencia e incidencia de Brucella sp en vacunadores del programa para el control de brucelosis bovina, en el Depto. Antioquia-Colombia. Rev Colomb Cien Pec 23: 35-46.

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(18.) Slovic P, Malmfors T, Mertz CK, Neil N, Purchase IF. 1997. Evaluating chemical risks: results of a survey of the British Toxicology Society. Human and Exp Toxicol 16: 289-304.

(19.) Thomas KE, Annest JL, Gilchrist J, Bixby-Hammett DM. 2006. Nonfatal horse-related injuries treated in emergency departments in the United States, 2001-2003. Brit J Sports Med 40: 619-626.

(20.) Wright JG, Jung S, Holman RC, Marano NN, McQuiston JH. 2008. Infection control practices and zoonotic disease risks among veterinarians in the United States. JAVMA 232: 1863-1872.

Tarabla, H.D. (1); Hernandez, A.C. (1); Molineri, A.I. (2); Signorini, M.L. (12)

(1) Facultad de Ciencias Veterinarias, Univ. Nac. Litoral, Kreder 2805, Esperanza (3080), Santa Fe, Argentina, Tel. 03496-420639. (2) CONICET, INTA EEA-Rafaela, Santa Fe, Argentina. E-mail: amolineri83@gmail.com

Recibido: 24 agosto 2016 / Aceptado: 13 febrero 2017
Tabla 1. Coeficientes de correlacion de Spearman entre las percepciones
de riesgo (bajo/medio/alto) en actividades profesionales.

actividad  parto     cirugia   necropsia  aborto    VAB       podologia

tacto      0,25 (*)  0,21 (*)  0,16 (*)   0,17 (*)  0,12      0,23 (*)
parto      -         0,31 (*)  0,48 (*)   0,38 (*)  0,26 (*)  0,09 (*)
cirugia    -         -         0,34 (*)   0,24 (*)  0,18 (*)  0,13 (*)
necropsia  -         -         -          0,39 (*)  0,20 (*)  0,13 (*)
aborto     -         -         -          -         0,33 (*)  0,06
VAB        -         -         -          -         -         0,14 (*)

(*) p<0,05. VAB: vacunacion antibrucelica.

Tabla 2. Frecuencia de uso de elementos de proteccion utilizados en
actividades profesionales por veterinarios rurales (Santa Fe, 2008).

elementos           actividad (n)                   frecuencia (%)
                                                    siempre  a veces

guantes             tacto rectal (543)              92,8      5,5
                    atencion de partos (517)        64,0     24,6
                    cirugia (520)                   60,2     28,8
                    necropsia (540)                 85,7     12,6
                    manipulacion de abortos (497)   88,3      6,8
                    vacunacion antibrucelica (522)  33,5     19,2
                    podologia bovina (403)          27,3     27,5
protectores         tacto rectal (511)               2,7      4,3
oculares            atencion de partos (500)         2,6      5,0
o faciales          cirugia (496)                    2,6      2,8
                    necropsia (504)                  3,6      6,9
                    manipulacion de abortos (472)    4,2      4,4
                    vacunacion antibrucelica (506)   4,3      3,6
                    podologia bovina (450)          10,0      8,9
faja anatomica      requiere esfuerzo fisico (549)   6,0     19,3
tapones para oidos  ruidosas (532)                   0,4      3,0

elementos
                    nunca

guantes              1,7
                    11,4
                    11,0
                     1,7
                     4,8
                    47,3
                    45,2
protectores         93,0
oculares            92,4
o faciales          94,6
                    89,5
                    91,3
                    91,9
                    81,1
faja anatomica      74,7
tapones para oidos  96,6

Tabla 3. Coeficientes de correlacion de Spearman entre las frecuencias
de uso de guantes (nunca/ a veces/ siempre) en actividades
profesionales.

actividades  parto     cirugia   necropsia  aborto    VAB

tacto        0,23 (*)  0,25 (*)  0,29 (*)   0,27 (*)  0,10
parto        -         0,50 (*)  0,29 (*)   0,25 (*)  0,38 (*)
cirugia      -         -         0,32 (*)   0,30 (*)  0,38 (*)
necropsia    -         -         -          0,60 (*)  0,12
aborto       -         -         -          -         0,08
VAB          -         -         -          -         -

actividades  podologia

tacto        0,18 (*)
parto        0,33 (*)
cirugia      0,39 (*)
necropsia    0,20 (*)
aborto       0,13
VAB          0,44 (*)

(*) p<0,05. VAB: vacunacion antibrucelica

Tabla 4. Coeficientes de correlacion de Spearman entre las frecuencias
de uso de mascaras faciales o anteojos protectores (nunca/ a veces
/siempre).

elemento    actividad  parto      cirugia    necropsia  aborto

antiparras  tacto      0,66 (**)  0,65 (**)  0,63 (**)  0,58 (**)
            parto      -          0,61 (**)  0,71 (**)  0,75 (**)
            cirugia    -          -          0,63 (**)  0,58 (**)
            necropsia  -          -          -          0,75 (**)
            aborto     -          -          -          -
            VAB        -          -          -          -

elemento    VAB        podologia

antiparras  0,50 (**)  0,36 (**)
            0,53 (**)  0,12 (*)
            0,48 (**)  0,29 (**)
            0,51 (**)  0,05...
            0,59 (**)  0,40 (**)
            -          0,37 (**)

(*) p<0,05 (**) ; p<0,01. VAB: vacunacion antibrucelica
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Author:Tarabla, H.D.; Hernandez, A.C.; Molineri, A.I.; Signorini, M.L.
Publication:Revista Veterinaria
Date:Dec 1, 2017
Words:3329
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