Printer Friendly

Pedro Zulen y la filosofia peruana en los inicios del siglo XX/Pedro Zulen and Peruvian Philiosophy in the early 20th century.

El pensamiento filosofico occidental llego al Peru con el arribo de las primeras ordenes religiosas, hacia mediados del siglo XVI. A partir de entonces, surgieron autores, tanto peruanos como espanoles, afincados en el Peru, interesados en defender el pensamiento escolastico tomista--vigente en aquel momento en Espana--o en reinterpretarlo creativamente con una mirada diferente. Ese fue el caso de Joseph de Acosta (1539?-1600), Juan de Espinosa Medrano (1629?-1688), apodado << el lunarejo >>, e Isidoro de Celis (?-1787). (1)

No obstante, estos fueron casos aislados de autores que reflexionaban en suelo peruano, por lo que aun no podia hablarse de una filosofia normalizada en el Peru. El argentino Francisco Romero acuno la expresion << filosofia normalizada >> (2) para referir a aquella que no es el producto de una imposicion externa forzada, sino una consecuencia natural de procesos sociales e intelectuales que conducen a que una comunidad de personas se plantee preguntas filosoficas, forjando asi << el comienzo de una tradicion dentro de la que ya cabe hablar con sentido de una linea de desarrollo >>. (3) Ciertamente, eso no ocurre de manera abrupta y tiene causas que es necesario reconstruir.

A fines del siglo XVIII, se fundo la Sociedad de Amantes del Pais que, como es conocido, dio origen a la publicacion del Mercurio Peruano. Los intelectuales que participaron en este proyecto recibieron la influencia de los primeros filosofos modernos ilustrados, como Rene Descartes, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire y Baruch Spinoza, pero tampoco puede decirse que hicieran posible un pensamiento filosofico normalizado.

La primera generacion de filosofos peruanos que formo una comunidad de autores que se leian y discutian mutuamente, y que no tenian como unico objetivo transmitir el pensamiento europeo en el Peru, sino tambien procesarlo en funcion a las necesidades propias de estas sociedades, surgio despues de la Guerra del Pacifico. No es inusual que despues de un episodio social traumatico brote una generacion de intelectuales que se proponga repensar lo ocurrido y que, al hacerlo, desarrolle posiciones filosoficas sobre temas menos conectados con las causas sociales que les dieron lugar. Se puede encontrar muchos ejemplos de ello en la historia de la filosofia, siendo un caso paradigmatico el origen del pragmatismo estadounidense, que tambien emergio hacia fines del siglo XIX despues de la Guerra de Secesion.

Asi, es posible sostener que la primera generacion de filosofos peruanos que produjo una filosofia normalizada se dio hacia fines del siglo XIX. Esta incluyo a autores como Manuel Gonzalez Prada (1848-1918), Alejandro Deustua (1849-1945), Jorge Polar Vargas (1856-1932), Mariano H. Cornejo (1866-1942), Javier Prado Ugarteche (1871-1921) y Manuel Vicente Villaran (1873-1918), entre otros. Lo que en un primer momento unifico a esta generacion fue la influencia del positivismo, aunque no tanto del positivismo frances de Auguste Comte (1798-1857) cuanto del positivismo evolucionista del ingles Herbert Spencer (1820-1903). El positivismo habia sido muy influyente en Latinoamerica, en gran medida porque representaba todo aquello a lo que las sociedades latinoamericanas aspiraban: orden, modernidad y progreso cientifico y social. Nuestros paises habian salido de largas y destructivas guerras, primero de independencia respecto de Espana y luego guerras civiles y guerras de fronteras. El positivismo no solo representaba esas promesas de desarrollo, sino tambien implicaba una ruptura definitiva con el pensamiento conservador y el modelo de sociedad virreinal que se atribuia a Espana. (4)

Algo curioso es que esta generacion se formo en el pensamiento escolastico-tomista, mayormente en la Universidad de San Marcos, aunque en algunos pocos casos tambien en la Universidad de San Agustin de Arequipa, como fue el caso de Jorge Polar. Posteriormente, sus miembros abrazaron el positivismo precisamente como una reaccion a la escolastica y, mas adelante, lo abandonaron para adoptar lo que se denomino << espiritualismo >>, en la linea de Henri Bergson (1859-1941) y Emile Boutroux (1845-1921).

El termino << espiritualismo >> denomino a una categoria muy amplia de autores que rechazaron las posiciones que consideraron reduccionistas, cientificistas, materialistas y anti-metafisicas de los positivistas, para adoptar un modelo filosofico que consideraba que el espiritu es el elan vital o la fuerza motivadora que hace posible la libertad y la capacidad creadora del individuo. Por eso el espiritualismo tambien fue llamado << vitalismo >> o << intuicionismo >>. Los filosofos que recibieron la influencia de Bergson fueron Alejandro Deustua, Javier Prado, Jorge Polar, Mariano Iberico, Ricardo Dulanto, Humberto Borja Garcia y Juan Francisco Elguera. Tambien fue influenciada la llamada generacion arielista o generacion del Centenario, compuesta por Jose de Riva-Aguero, Felipe Barreda y Laos, y los hermanos Francisco y Ventura Garcia Calderon. Otros autores influidos por este movimiento fueron el Honorio Delgado tardio, Julio C. Tello, Ruben Vargas Ugarte y Hermilio Valdizan. Los intereses esteticos acercaron a muchos otros al espiritualismo, como Clemente Palma, Alejandrino Maguina, Ezequiel Burga, Guillermo Salinas Cossio y Juan Bautista de Lavalle, entre otros. (5)

Este es el contexto intelectual en el que se formo el limeno Pedro Zulen (1889-1925), un personaje de gran interes desde varios puntos de vista. Por una parte, procedia de una extraccion socioeconomica baja en una epoca en que la mayor parte de filosofos peruanos solian pertenecer a los sectores acomodados de la sociedad, considerando que la filosofia no era su medio de vida ni su principal actividad. De otro lado, es un representante del mestizaje etnico y cultural en el que fue convirtiendose progresivamente la sociedad peruana. Tambien refleja un caso de confluencia de tradiciones filosoficas, como veremos pronto.

Zulen estudio Ciencias Naturales y Matematicas en la Universidad de San Marcos, decidiendose posteriormente a estudiar Letras y Derecho. En 1916, viajo a la Universidad de Harvard con el proposito de hacer un postgrado, pero la tuberculosis que ya padecia lo obligo a regresar al Peru, estableciendose en Jauja con el objetivo de recuperar su salud. En 1920, volvio a viajar a Norteamerica para continuar sus estudios en Harvard, retornando al Peru hacia fines de 1923. Desde entonces y hasta su temprana muerte, ocurrida en 1925, se dedico a la ensenanza en la Universidad de San Marcos y a trabajar como bibliotecario en la misma universidad.

Nuestro autor publico dos libros y una gran cantidad de articulos academicos y periodisticos. (6) Su primer libro procede de su tesis doctoral y lleva como titulo La filosofia de lo inexpresable: bosquejo de una interpretacion y una critica de la filosofia de Bergson? El segundo, Del neohegelianismo al neorrealismo. Estudio de las corrientes filosoficas en Inglaterra y los Estados Unidos desde la introduccion de Hegel hasta la actual reaccion neorrealista, aparecio en 1924, solo un ano antes de su fallecimiento. (8)

Fueron dos las influencias principales en la formacion filosofica que Zulen recibio en el Peru. Por una parte, el positivismo de Comte y Spencer y, de otro lado, el intuicionismo de Bergson. En el caso del positivismo de Comte, frente al que reacciona Bergson, uno de sus rasgos mas notables es el rechazo a la metafisica, es decir, a la posibilidad de acceder a alguna forma de conocimiento sobre objetos no materiales y que no recurra a la evidencia empirica. Eso se asociaba al cientificismo, esto es, al reconocimiento de la prioridad de la ciencia por encima de cualquier otra forma de conocimiento. Estas dos tesis conducian a una concepcion de la historia humana conformada por tres estadios, siendo el primero la Antiguedad religiosa, el segundo el Medioevo metafisico y el tercero la Modernidad cientifica. Estos tres estadios coincidian, de acuerdo con Comte, con tres momentos en el desarrollo humano: la ninez, la adolescencia y la adultez. (9) Spencer adopto las lineas principales de Comte, pero le anadio el evolucionismo de Darwin, que tambien influyo en los filosofos peruanos de fines del siglo XIX.

Sin embargo, como vimos, la generacion de filosofos peruanos que formo a Zulen se desencanto del positivismo y volvio su mirada al espiritualismo. Las razones que condujeron a este transito son varias, pero pueden resumirse en la decepcion producida por suponer que, ante las dificultades de intentar conocer aquello que excede a las posibilidades de las ciencias empiricas, deberiamos abandonar todo juicio acerca de ello. (10) A esto se sumo la tension producida por las inclinaciones esteticas de la mayor parte de estos filosofos peruanos, muchos de los cuales tambien eran poetas, y la fe catolica de varios de ellos, lo que entraba en conflicto con las tesis centrales del positivismo. Jorge Polar es probablemente el autor que representa con mayor claridad esa tension. (11) Pero es imposible que uno abandone una posicion filosofica a la que alguna vez adhirio sin que algunos rasgos de esta se conserven de alguna manera. Eso ocurrio con los espiritualistas peruanos.

Asi, la formacion que Zulen tuvo en el Peru estuvo en manos de filosofos espiritualistas con un complejo pasado. Sin embargo, o quiza por ello, el primer libro de Zulen es un cuestionamiento radical de los presupuestos del espiritualismo. Aunque aprecia a Bergson, Zulen reconstruye sus influencias en William James, James Ward, Arthur Schopenhauer y Felix Ravaisson. (12) Zulen sostiene que siendo Bergson original, lo es precisamente por haber reordenado sus diversas influencias. Respecto a ese punto, ataja lo siguiente:
[S]u esfuerzo, aunque hermoso, solo muestra, una vez mas, que el
destino de la Filosofia parece ser ese cambiar sucesivamente de
posicion los problemas o modificar la nomenclatura, y si hay progreso
es el del claro planteamiento de las cuestiones. (13)


Algo semejante se puede decir sobre el propio Zulen. Pero lo mas interesante de su libro es su tesis central, segun la cual en Bergson conviven con dificultad el intuicionista mistico con el logico racional, siendo un error cuestionar a uno de ellos con los instrumentos conceptuales del otro.
Bergson pretende oponer al rigido esquematismo conceptual, el flujo
intimo de la realidad; al poder analitico y mutilador de la razon, la
fuerza intuitiva del espiritu. (14)


Es necesario decir que una semejante convivencia ocurre tambien en el propio Zulen. Pero la diferencia entre ambos autores se nota en el estilo. Mientras Bergson se deja llevar con frecuencia por la retorica, lo que dificulta reconocer las tesis que propone y los argumentos con que las defiende--por lo que seria justo decir que desarrolla un cierto estilo impresionista--Zulen adopta un estilo filosofico de gran claridad argumental, aunque no exento de buena prosa literaria. Ese estilo se marcara aun mas despues de su paso por Harvard.

Influido por Immanuel Kant, Bergson considera que la realidad en si misma no puede ser conocida y, en tanto heredero de Descartes, piensa que solo podemos conocer la realidad que se nos presenta en la intuicion, siendo esta un flujo temporal.
El argumento de Bergson es decirnos que la realidad, objeto de la
filosofia, es inexpresable, y lo que nosotros alcancemos sera solo
sensible, pero de ninguna manera expresable, porque nuestro lenguaje
que ha sido creado por nuestra inteligencia en relacion con el mundo de
la materia inerte, es inadecuado para expresar la vida. (15)


Zulen presenta dos objeciones a esta posicion. En primer lugar, considera que no es posible conocer el flujo interno de la conciencia prescindiendo de los objetos con los que ella esta relacionada. En esto ya evidencia la influencia del pragmatismo estadounidense--al cual dedicara su segundo libro--y en particular de Charles Sanders Peirce y James, para quienes no solo el yo se constituye en relacion con los otros yoes y con los objetos del mundo sino, en un importante sentido, el yo los incluye.
?Sabemos que es el Yo en sus mas hondas profundidades? ?Que es mi
conciencia? (...) [N]o existe mas que por relacion a otros yo y otras
realidades. (16)


Pero, de otro lado, considera Zulen que si uno parte de las premisas de Bergson, esta condenando a su filosofia a << un ilusionismo psicologico, a un espejismo de la duracion real, que en cuanto quiere constituir un sistema filosofico, no avanza mas que el agrietado racionalismo >>. (17)

Asi pues, aunque Zulen considera que el espiritualismo acierta al reaccionar ante el positivismo y sus diversas formas de reduccionismo, piensa tambien que la propuesta de Bergson fracasa. Al tomar distancia de Bergson, Zulen se aleja tambien de la filosofia en la que fue formado en San Marcos, lo que lo condujo a volver sus ojos a la filosofia que se estaba cultivando en Inglaterra y Estados Unidos. Asi fue que en 1924 publico su segundo libro.

Es curioso que el libro estuviera dedicado a su maestro, quiza el espiritualista peruano paradigmatico, Mariano Iberico. Aunque Zulen ya habia tomado distancia de esta posicion filosofica y en este texto lo reafirma, su aprecio por Iberico es independiente de las diferencias intelectuales. El libro esta abocado a analizar el desarrollo de la filosofia anglosajona a fines del siglo XIX y comienzos del XX. En esos anos, los filosofos ingleses y estadounidenses se encontraban trabajando, mayoritariamente, en diversas formas de neohegelianismo, como una reaccion al positivismo de Spencer. Es digno de notar, por tanto, que el interes de Zulen, tanto al escribir sobre Bergson como sobre los neohegelianos angloamericanos, se haya dirigido a comprender las distintas reacciones que genero el positivismo. Pero los neohegelianos, por su parte, dieron lugar a dos tipos de reacciones. De un lado, la naciente filosofia analitica, representada en Inglaterra por Bertrand Russell, George Edward Moore y el primer Ludwig Wittgenstein. De otro lado las formas tempranas de pragmatismo, representadas por Peirce, Josiah Royce, William James y John Dewey.

En este segundo libro, Zulen tiene un estilo mas maduro y preciso; tambien es mas puntual en sus cuestionamientos a los autores y, como en su primer libro, evidencia una amplia cultura filosofica, lo que le permite debatir con los autores y no solo hacer exegesis de ellos. El texto tiene dos lineas de argumentacion. Por una parte le interesa explicar como surgen las reacciones al neohegelianismo, a las que de manera generica denomina << neorrealistas >>. La segunda linea argumentativa es mas propositiva y se propone defender las posiciones de Royce y Peirce, a quienes considera neohegelianos, aunque de una variedad diferente, pues contienen ya las tesis pragmatistas sobre la inseparabilidad entre la teoria y la accion. Zulen se propone mostrar que el neorrealismo es insuficiente porque no da cuenta del mundo espiritual; aqui podemos observar la presencia del espiritualismo no plenamente abandonado.
[E]l neorrealismo aparece menos realista que el idealismo, por cuanto
rechaza una parte de la realidad, la irreductible, eterna realidad
espiritual. (...) La critica del realismo en general, hecha por Royce,
que ya hemos expuesto, es valida tambien para este realismo. (18)


En el libro pasa revista al neohegelianismo ingles--Francis Bradley y Bernard Bosanquet--, el neohegelianismo en Estados Unidos--la Escuela de San Luis, y aqui ubica tambien a Peirce y Royce--, el pragmatismo de James, el instrumentalismo de Dewey, nuevamente el intuicionismo de Bergson, y culmina con un apendice dedicado a la obra y el compromiso politico de Bertrand Russell, respecto de lo que se sintio particularmente identificado.

Zulen moriria tempranamente en 1925, como consecuencia de la tuberculosis, un ano despues de haber publicado este libro. Su influencia en la vida intelectual peruana fue multiple. Por una parte introdujo muy tempranamente, aunque cuestionandolos, la filosofia analitica y el pragmatismo. De otro lado, mostro a sus contemporaneos que es posible leer a los filosofos clasicos y de renombre internacional sin pretender ser solo exegetas o epigonos de ellos sino tambien analizandolos criticamente, que es lo Zulen hacia con los autores a quienes mas admiraba.

Algo de tanta importancia como su actividad academica es la participacion activa de Zulen en la problematica social de su tiempo. Fue miembro fundador de la Asociacion Pro-Indigena y escribio innumerables articulos academicos y periodisticos sobre temas permanentes y de coyuntura, los cuales van desde interpretaciones de Kant, Spencer y James, pasando por la situacion de los indigenas peruanos, hasta topicos como la literatura de su tiempo, el futuro de la China, la irrigacion de la costa peruana y la doctrina Monroe. Zulen nunca se reconocio marxista; es mas, se declaro << libertario >>, (19) pero siempre tuvo una posicion decidida en defensa de los sectores sociales marginados. En muchos puntos, sobre todo en lo concerniente al problema del indio y de la tierra, coincidio en posiciones con Mariategui, a quien, sin embargo, tambien cuestiono. Quiza la mejor manera de categorizarlo es como un socialista democratico.

De sus articulos periodisticos, hay dos temas que me gustaria destacar. Por una parte, sus lucidas y siempre acidas reflexiones criticas sobre el estado de la educacion en el Peru. De otro lado, el articulo titulado << ?Como celebraremos nuestro centenario? >>, dedicado al intelectual arequipeno Francisco Mostajo, uno de los fundadores, en 1901, del Partido Liberal Independiente. Ciento dieciseis anos despues de haber sido escrito aquel articulo, el Peru es decididamente otro pais, aunque muchas de las taras que Zulen detecta aun se mantienen. En lo relativo a la filosofia, no volvio a aparecer una generacion tan cohesionada como la que surgio a fines del siglo XIX, lo que tiene tanto un lado negativo tanto como uno positivo. Lo primero, porque sigue siendo dificil que se constituya una tradicion de intelectuales que, atentos a lo que ocurre en el mundo, dialoguen y se alimenten mutuamente. Lo segundo, porque hoy se observa mucha mas diversidad de posiciones y temas de interes de lo que ocurria en los tiempos de Zulen.

Algunos de los rasgos mas importantes que deberiamos recordar de este autor son su autonomia intelectual, su diferenciacion personal frente a las presiones intelectuales y politicas de su epoca, y la coherencia que evidencio entre su trabajo filosofico y su participacion en la sociedad civil.

BIBLIOGRAFIA

Ballon Vargas, Jose Carlos (ed.). 2011. La complicada historia del pensamiento filosofico peruano. Siglos XVIIy XVIII. Lima: Fondo Editorial de la Universidad Mayor de San Marcos.

Comte, Auguste. 2002a. Curso de filosofia positiva. Barcelona: Folio.

--. 2002b. Discurso sobre el espiritu positivo. Barcelona: Folio.

Escajadillo, Cesar; Quintanilla, Pablo y Richard Orozco (ed.). 2009. Pensamiento y accion. La filosofia peruana a comienzos del siglo XX. Lima: Instituto Riva-Aguero y Pontificia Universidad Catolica del Peru.

Mejia Valera, Manuel. 1963. Fuentes para la historia de la filosofia en el Peru. Lima: Imprenta de la Universidad San Marcos.

Polar, Jorge. 1925. Confesion de un catedratico. Arequipa: Tipografia Cuadros. Quintanilla, Pablo. 2004a. << Del espejo al caleidoscopio. Origenes y desarrollo de la filosofia en el Peru >>. Arete. Vol. 16, num. 1: 43-79.

--. 2004b. << Jorge Polar y el desencanto del positivismo >>. En Rivara de Tuesta, Maria Luisa (ed.). La intelectualidad peruana del siglo XX ante la condicion humana. Tomo 1. Lima: Editorial Grafica Euroamericana.

--. 2006. << La recepcion del positivismo en Latinoamerica >>. Logos latinoamericano. Vol. 1, num. 6: 65-76.

Quiroz, Ruben; Quintanilla, Pablo y Joel Rojas (ed.). 2015. Pedro Zulen: Escritos reunidos. Lima: Fondo Editorial del Congreso del Peru.

Romero, Francisco. 1952. Sobre la filosofia en America. Buenos Aires: Raigal.

Salazar Bondy, Augusto. 1965. Historia de las ideas en el Peru contemporaneo. El proceso del pensamiento filosofico. Lima: Moncloa, S.A. 2 t.

Zulen, Pedro. 1920. La filosofia de lo inexpresable: bosquejo de una interpretacion y una critica a la filosofia de Bergson. Lima: Talleres Tipograficos Sanmarti y Cia.

--. 1924. Del neohegelianismo al neorrealismo. Estudio de las corrientes filosoficas en Inglaterra y los Estados Unidos desde la introduccion de Hegel hasta la actual reaccion neorrealista. Lima: Editorial Lux.

PABLO QUINTANILLA

Pontificia Universidad Catolica del Peru

pquinta@pucp.edu.pe

https://doi.org/10.18800/historica.201802.004

Fecha de recepcion: 8/VIII/2018

Fecha de aceptacion: 10/IX/2018

(1) Ballon Vargas 2011.

(2) Romero 1952.

(3) Augusto Salazar Bondy tambien usa la expresion en su Historia de las Ideas en el Peru contemporaneo. El proceso del pensamiento filosofico. Salazar 1965: 454.

(4) Quintanilla 2006: 69-73.

(5) Mejia 1963.

(6) Quiroz, Quintanilla y Rojas 2015. Casi toda la obra de Zulen esta reeditada en Pedro Zulen: Escritos reunidos. Todas las citas en el articulo refieren a esta edicion.

(7) Zulen 1920.

(8) Zulen 1924.

(9) Comte 2002a y 2002b.

(10) Quintanilla, 2009.

(11) Polar 1925. Quintanilla 2004: 70-71.

(12) Zulen, 1920: 34-35.

(13) Ib.: 33.

(14) Ib.: 37.

(15) Ib.: 42. Cursivas del autor.

(16) Ib.: 48.

(17) Ib.: 55.

(18) Zulen 1924: 107.

(19) Quiroz, Quintanilla y Rojas: 433-435. En un sentido diferente al que se suele usar hoy, pues Zulen consideraba que << el hombre ha nacido libre y sin embargo vive esclavizado >>, refiriendose principalmente a los indigenas peruanos.

Please Note: Illustration(s) are not available due to copyright restrictions.
COPYRIGHT 2018 Pontificia Universidad Catolica del Peru
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2018 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Quintanilla, Pablo
Publication:Historica
Article Type:Bibliografia
Date:Dec 1, 2018
Words:3690
Previous Article:Las concepciones sobre el progreso y la construccion de un proyecto de nacion: hacia una historia de las ideas en el extendido siglo XIX mexicano...
Next Article:Un peruanista frances en los Andes: entrevista a Pierre Duviols/A French Peruvianist in the Andes: An interview with Pierre Duviols.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters