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Patrones de actividad y uso de habitat del zorro gris pampeano (Lycalopex gymnocercus) en el sur del Espinal.

Tesis de Licenciatura (95 pp.) en Ciencias Biologicas, defendida el 19 de agosto de 2016 por ALEJANDRO D. SANTO DOMINGO <adsantodomingo@gmail.com>. Lugar: Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Directora: Estela M. Luengos Vidal. Miembros del comite evaluador: David Bilenca, Julieta Filloy y Roberto F. Bo.

El zorro gris pampeano (Lycalopex gymnocercus) es una especie de canido sudamericano, ampliamente distribuido en el territorio argentino. La interaccion con el hombre y sus actividades productivas han afectado sus poblaciones, tanto por la gran modificacion que han sufrido los habitats naturales, como por la caza ejercida con fines comerciales o de control. Pese a ello, su estatus de conservacion actual es de preocupacion menor, aunque se han recomendado monitoreos constantes. Si bien se han llevado a cabo estudios sobre su organizacion espacial, temporal y trofica a distintos ordenes de seleccion, son limitadas las experiencias que abordan directamente la problematica de la caza. En la provincia de Buenos Aires los relevamientos planificados por los organismos oficiales de control sirven para estimar su abundancia a escala regional, pero son insuficientes para comprender procesos a escala local. De las ecorregiones bonaerenses, el Espinal podria presentar buenas oportunidades para proyectos de conservacion, debido al escaso valor de su tierra para cultivar.

Se estudio a escala local el patron de actividad y uso de habitat del zorro gris pampeano en un area del Espinal medianamente transformada para la agricultura y la ganaderia (al sur de la provincia de Buenos Aires), teniendo en cuenta la presion de caza. En primer lugar, se postulo que el zorro gris pampeano evita sitios con cazadores (Hipotesis 1). En segundo lugar, se evaluo si bajo presion de caza, el zorro gris pampeano utiliza habitats que dificultan la vision de los cazadores (Hipotesis 2). En tercer lugar, se evaluo la posible influencia de la mortalidad producida por el invierno y la producida por la caza sobre el uso de habitat (Hipotesis 3). Y finalmente, buscando una posible causa de conflicto con el hombre, se evaluo su relacion con el ganado ovino, esperando que el zorro gris pampeano no utilice preferentemente habitats con ovejas, excepto en periodos de paricion (Hipotesis 4).

La poblacion de zorro gris pampeano se relevo a partir de un muestreo con camaras trampa, el cual se diseno siguiendo las estrategias propuestas por los expertos en el estudio de carnivoros. Los ambientes presentes en el area de estudio se determinaron a partir de un muestreo de vegetacion e imagenes satelitales, los cuales se conjugaron en una clasificacion supervisada. Se georreferenciaron viviendas, limites rurales y signos de caza (presencia de cazadores, zorros muertos y trampas cepo) que se integraron a la clasificacion de ambientes mediante un sistema de informacion geografica (SIG). Se mantuvo frecuente contacto con los pobladores locales, a los cuales se entrevisto desestructuradamente. Para los analisis de uso de habitat se generaron modelos lineales generalizados y mixtos, acordes a cada una de las predicciones de las hipotesis planteadas. Las variables explicatorias de cada modelo se obtuvieron a partir de SIG, y la variable respuesta a partir del muestro con camaras trampa. Para los analisis de actividad se dividieron los datos segun las variables a estudiar en las hipotesis que predicen cambios en el patron diario de actividad. Para cada subconjunto de datos se realizo un grafico de densidad de eventos y se calcularon los indices de solapamiento entre los patrones obtenidos.

Lejos de evitar los habitats con cazadores, se observo en los zorros un incremento en la intensidad de uso de habitat con la presion de caza. Tampoco se detecto un aumento en el uso de habitats que dificultan la vision de los cazadores. El uso de habitat se redujo a lo largo del ano solamente en los campos con caza. La presencia de ovejas adultas no modifico el uso de habitat. La presencia de corderos incremento significativamente el uso de habitat, aunque su importancia es cuestionable. La mayor variacion en el patron diario de actividad se observo entre periodos del ano, posiblemente debido a las condiciones climaticas. Sin embargo, tal como se esperaba, la actividad en los campos con caza fue mas nocturna que en los demas; excepto en los habitats que dificultan la vision de los cazadores, donde el patron nocturno no es tan marcado.

Se concluye que la seleccion del area de accion del zorro gris pampeano no depende de la presion de caza, al menos con el nivel de caza presente en el area estudiada. Sin embargo, la presion de caza modificaria el patron de actividad, limitando asi el acceso a los recursos alimenticios disponibles durante el dia, como las aves, la carrona y los frutos vegetales. La conservacion de habitats utiles como refugio no seria suficiente para prevenir la caza del zorro gris pampeano, aunque su presencia podria mitigar la mortalidad de estos canidos. Si efectivamente las tasas de inmigracion y emigracion son despreciables, la mortalidad ejercida por la caza tendria un impacto apreciable a nivel poblacional y escala local; aunque se desconoce su efecto en la tasa de recambio poblacional. Seria interesante conocer mas sobre la capacidad de aprendizaje del zorro gris pampeano en situacion de caza, para evaluar la posible existencia de trampas ecologicas que puedan diezmar localmente sus poblaciones.
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Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Jun 1, 2017
Words:959
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