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Papel y trascendencia de las universidades en el proceso de transferencia tecnologica.

THE UNIVERSITY'S ROLE AND TRANSCENDENCE IN THE TECHNOLOGICAL TRANSFER PROCESS

1. Introduccion

El proceso de transferencia tecnologica ligado a las universidades se concibe como el proceso de transferir de una universidad a otro organismo los descubrimientos cientificos, con el fin de promover el desarrollo y la comercializacion de estos. Se produce el intercambio de conocimientos, producto de la investigacion y aplicacion de tecnologias ya existentes o tecnologias recientes o emergentes que deben ser adaptadas a los procesos productivos de las empresas o simplemente incorporadas para calificar al personal o mejorar los procesos existentes. Esta transferencia se lleva a cabo, por lo general, a traves de la firma de acuerdos (o contratos) de concesion de licencias entre las universidades y las empresas privadas o entidades comerciales de capital publico. Organismos internacionales como la Organizacion Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI, 2009) han definido la transferencia de tecnologia desde un punto de vista amplio o limitado, destacando:
   Entendida de manera amplia, la transferencia de tecnologia es una
   serie de procesos destinados a compartir ideas, conocimientos,
   tecnologias y capacidades con otro particular o institucion (por
   ejemplo, una empresa, una universidad o un organismo gubernamental)
   y la adquisicion, por la otra parte, de esas ideas, conocimientos,
   tecnologias y capacidades. En el contexto de la transferencia de
   tecnologia del sector publico y de las universidades al sector
   privado, el termino transferencia de tecnologia se utiliza a veces
   en sentido mas estricto: se trata de un sinonimo de
   comercializacion de tecnologia mediante el cual se aplican los
   resultados de investigaciones cientificas basicas efectuadas por
   universidades y organismos de investigacion publicos a los
   productos comerciales y practicos de empresas privadas que tienen
   como destino el mercado. (p. 4).


Entendida de manera amplia, la transferencia de tecnologia es una serie de procesos destinados a compartir ideas, conocimientos, tecnologias y capacidades con otro particular o institucion (por ejemplo, una empresa, una universidad o un organismo gubernamental) y la adquisicion, por la otra parte, de esas ideas, conocimientos, tecnologias y capacidades. En el contexto de la transferencia de tecnologia del sector publico y de las universidades al sector privado, el termino transferencia de tecnologia se utiliza a veces en sentido mas estricto: se trata de un sinonimo de comercializacion de tecnologia mediante el cual se aplican los resultados de investigaciones cientificas basicas efectuadas por universidades y organismos de investigacion publicos a los productos comerciales y practicos de empresas privadas que tienen como destino el mercado. (p. 4).

Leydesdorf y Etekowite (1996) indican la importancia del trabajo conjunto entre tres actores: universidad, industria y administracion publica, lo que denominan el modelo de la triple helice y es lo que permite la ocurrencia de procesos de transferencia que promueven la innovacion y el desarrollo economico a nivel regional.

Este tipo de relacion entre el sector universitario y de investigacion con el sector empresarial o productivo se ha fortalecido en los ultimos anos, y por ello se han creado dentro de las universidades las Oficinas de Transferencia de Tecnologia (OTT) que tienen como mision fundamental dar apoyo en los aspectos relacionados a la justificacion, tramites, seguimiento y manejo economico de los acuerdos, convenios, alianzas estrategicas, consorcios o cualquier otra figura juridica apropiada creada para realizar y fomentar la vinculacion entre los entes academicos y de investigacion de las universidades con el sector productivo. Las OTT han recibido otras denominaciones tales como: oficinas de relaciones interinstitucionales, fundaciones de extension, unidades de extension y produccion, centros de extension y asistencia tecnica a la empresa y en Europa suelen denominarse fundacion universidad--empresa.
   Al respecto indican Olaya, Berbegal-Mirabent y Duarte (2014):

   Muchos factores complementarios han contribuido al fortalecimiento
   de esta funcion digamos mas empresarial de las universidades. Sin
   embargo, para lograr efectos significativos debe establecerse el
   contexto adecuado para que se potencialice la interaccion entre la
   universidad y la empresa. En este sentido, es vital el papel que
   desempene el gobierno, organismo que tiene el poder de regular y
   disenar politicas e incentivos que faciliten la interaccion del
   sistema cientifico con el industrial. (p. 163).


Otro aspecto importante de tomar en cuenta es el relacionado con el concepto de aprendizaje a lo largo de la vida, sobre el cual se indica en (Betti, Kaechele, Mousalli y Rivas, 2014):
   El aprendizaje a lo largo de la vida (lifelong learning) es, en la
   actualidad, un tema presente en la agenda de las instituciones de
   educacion superior, de los organismos publicos y privados ligados
   al ambito laboral y de formacion, y es considerado un elemento
   dinamizador de las propuestas colectivas para enfrentar los
   desafios de la sociedad del conocimiento, y un recurso clave para
   fortalecer un modelo economico, politico, cultural y educativo que
   ofrezca mecanismos de aprendizaje permanente. (p. 8).


Segun indica Vargas (2009) el aprendizaje a lo largo de la vida incluye todas las modalidades de aprendizaje en tanto son fuentes para una ciudadania activa, para la inclusion social y para la insercion laboral.

Tomando en cuenta todos los elementos anteriores, es importante definir el rol y trascendencia que tienen las universidades en todos los procesos asociados a la transferencia tecnologica.

Este articulo esta organizado de la siguiente manera: en la seccion 1 se presentaran los principios y conceptos fundamentales asociados a la transferencia tecnologica. En la seccion 2 se indican las formas mediante las cuales se pueden llevar a cabo los procesos de transferencia tecnologica. En la seccion 3 se comentan los factores que influyen en los procesos asociados a la transferencia de tecnologia. La seccion 4 contiene los modelos de transferencia de tecnologia. En la seccion 5 se presentan los principales problemas que se consiguen en los procesos de transferencia de tecnologia. La seccion 6 contiene informacion relacionada con las universidades y los procesos de transferencia tecnologica. Por ultimo, se presentaran las conclusiones asociadas al desarrollo del trabajo.

2. Transferencia tecnologica

La tecnologia es un concepto amplio que abarca un conjunto de tecnicas, conocimientos y procesos que contribuyen al diseno y construccion de bienes y servicios para satisfacer necesidades humanas. Asi, segun indica Abad (2015): la tecnologia es una actividad socialmente organizada, planificada que persigue objetivos conscientemente elegidos y de caracteristicas esencialmente practicas (p. 5).

La palabra tecnologia proviene del griego tekne que significa tecnica u oficio, y logos que significa ciencia o conocimiento (Razzouk y Shute, 2012). Se admite que la tecnologia es consecuencia de la ciencia y la ingenieria, aunque muchos avances tecnologicos sean posteriores a estos dos conceptos.

En la literatura se menciona que la tecnologia comienza cuando el hombre da el primer paso o realiza la primera actividad para obtener un elemento mas funcional a sus necesidades, y la transmision de conocimientos ocurre cuando el primer hombre le ensena a otro hombre la manera de hacerlo, posibilitando asi una de las caracteristicas fundamentales de lo tecnologico que corresponde a la acumulacion del conocimiento (Rubiralta, 2015). La tecnologia es un determinado tipo de conocimiento que a pesar de su origen, es utilizado en el sentido de transformar elementos materiales, materias primas, componentes, entre otros, o elementos simbolicos como datos e informacion en bienes o servicios, modificando su naturaleza o sus caracteristicas (Martinez y Esposito, 2007).

La tecnologia no solamente compete a la actividad industrial, tambien constituye un elemento fundamental de cualquier actividad humana en todos los campos de actuacion; el hombre utiliza de manera cotidiana y casi sin darse cuenta gran cantidad de avances tecnologicos como son: el vehiculo (automovil), reloj, telefonos fijos y moviles, las tecnologias de informacion y comunicacion (TIC) en general.

La transferencia de tecnologia ocurre cuando de forma sistematica y organizada se realiza la transferencia de conocimientos en busqueda de la fabricacion de productos, para la aplicacion de un procedimiento o para la prestacion de servicios. Asi, la transferencia de tecnologia consiste en un acto por el cual una persona, natural o juridica, transfiere a otra persona, natural o juridica, uno o varios conocimientos utiles para el logro de objetivos (Davila, 2008).

Autores como Paiva (1991) definen la transferencia de tecnologia como todo flujo de contenido tecnologico (licencias, estudios, cooperacion tecnica, comercio de bienes y equipo e inversion extranjera), a lo cual Davila (2008) anade: de esta forma, la denominacion transferencia de tecnologia hace referencia a un genero o compartimiento en el cual se incluye todo acto por medio del cual se produce una transmision de conocimientos.

Lopez (2010), por su parte define: la transferencia de tecnologia entre la universidad y empresa se entiende como el movimiento emprendedor de los resultados de investigacion de conocimiento o tecnologia, tambien este concepto contempla los servicios como: consultoria, asistencia tecnica, capacitacion, proyectos conjuntos de investigacion.

La transmision de conocimientos se lleva a cabo en el momento que un organismo permite a otro el uso de una tecnologia novedosa e innovadora, a traves de un licenciamiento, creacion de organizacion conjunta, acuerdo de comercializacion, distribucion y/o fabricacion con asistencia tecnica; o bien, cuando un profesional trasmite sus conocimientos a otro. De acuerdo a esto, se sugiere que los procesos de transferencia de tecnologia pueden clasificarse de acuerdo a diferentes condiciones. Algunas de estas clasificaciones las dividen en nacional o internacional o en horizontal y vertical, entre otras clasificaciones posibles.

Es vertical, en aquellos casos en los que se realiza desde un organo oficial hacia otro sector con el que este ligado, por ejemplo, la transferencia que realizan las universidades de farmacia a favor de las industrias quimicas (Davila, 2008) y es horizontal en aquellos casos cuando se lleva a cabo entre organos que tienen figuras y cualidades similares, por ejemplo, entre dos organos oficiales.

Se puede clasificar como transferencia de tecnologia nacional cuando es realizada dentro de un mismo pais, como por ejemplo la transferencia que es llevada a cabo de una universidad a alguna empresa del sector productivo o de una empresa a otra empresa, en ambos casos perteneciendo todos al mismo pais. Por otro lado, sera internacional si es realizada entre personas u organizaciones de diferentes paises.

3. Formas de transferir la tecnologia

El proceso de transferencia tecnologica no esta cenido por un conjunto rigido de patrones para hacer efectiva la transferencia de conocimientos. Por el contrario, su vision es que sea tan diversa, amplia y flexible como sea posible. A continuacion se presentan algunas de las formas mas comunes de llevar a cabo los procesos de transferencia tecnologica (Davila, 2008):

--Acceso a los medios de informacion

Esta referido a todas aquellas formas de difusion masiva del conocimiento, lo cual incluye los medios escritos (prensa, libros, revistas), los medios de comunicacion masivos (television, radio) e, inclusive, se podria incluir a las redes sociales. Tomando en cuenta esto, son importantes medios para la transferencia del conocimiento los centros educativos, los medios de comunicacion e Internet.

--Compra de maquinarias y equipos

Esta accion por si misma no lleva a un proceso de transferencia tecnologica, lo cual ocurre solo en aquellos casos en los que los procesos de venta de las maquinarias y/o equipos estan acompanados con los adiestramientos correspondientes, documentacion detallada relacionada a la produccion y funcionamiento o cualquier otro valor agregado desde el punto de vista de conocimiento.

--Inversion extranjera

La transferencia tecnologica por medio de la inversion extranjera se realiza a traves de los procesos de capacitacion que debe realizar la persona u organizacion extranjera a las personas u organizaciones nacionales en procura de una ampliacion de mercado o la disminucion de costos.

--Transferencia contractual de tecnologia

Esta asociada a los marcos legales y contractuales relacionados con los procesos de transferencia tecnologica. Incluye las patentes, secretos empresariales y contratos llave en mano, entre otros.

* Sistema de patente

Consiste en el resguardo y garantia para el autor de alguna invencion y/o innovacion de poder tener el beneficio de la explotacion exclusiva por un tiempo determinado del bien o producto desarrollado. Con ello, ninguna otra persona podra hacer uso con fines de beneficio o explotacion del invento o innovacion sin la autorizacion del poseedor de la patente. Para patentar un producto tecnologico se debe cumplir con un conjunto de requisitos y tramitaciones y es importante destacar que no todos los productos tecnologicos son patentables.

* Know How o secreto empresarial:

Consiste en un secreto sobre un conjunto de conocimientos de caracter industrial sobre productos y/o procedimientos. Puede ser de indole comercial y asociado a bienes o servicios y le brinda seguridad al poseedor y ademas le proporciona beneficios competitivos dado que lo que forma parte de este secreto no puede ser divulgado. Dentro de las principales caracteristicas que debe poseer se encuentra:

* Esta relacionado con algun tipo de conocimiento util que brinda la solucion a problemas o necesidades.

* Beneficios para quien posee el secreto. Dado que las ganancias seran principalmente (excepto se acuerde con alguna contraparte lo contrario) para quien posee los derechos del secreto.

* Los secretos pueden ser de caracter comercial o industrial.

* Se realizan acciones que buscan impedir la divulgacion del contenido del secreto que se encuentra protegido.

4. Factores que influyen en la transferencia de tecnologia

En los procesos de transferencia tecnologica existen diversos factores que inciden sobre la posibilidad de incorporar las nuevas tecnologias y que a su vez pueden condicionar el ambiente organizacional. En tal sentido, se distinguen dos importantes grupos: factores asociados a la tecnologia a introducir y los factores asociados a la forma del proceso de adopcion de la nueva tecnologia y el componente humano que en el interviene.

--Factores asociados a la tecnologia a introducir: Se relaciona con aspectos inherentes a la nueva tecnologia y su relacion con la tecnologia anterior o la que se esta utilizando en ese momento.

* Impacto que genera la nueva tecnologia sobre la organizacion receptora: Se evaluan los procesos que pudieran verse afectados positiva o negativamente.

* Nivel de madurez que posee la tecnologia: Se debe evaluar el nivel de desarrollo que posee la tecnologia a ser adoptada.

* Nivel de adaptabilidad que poseen los componentes tecnologicos: Se debe evaluar la capacidad que tiene la organizacion para modificar o adecuar los componentes de la nueva tecnologia a introducir.

* Se deben evaluar las principales diferencias, beneficios y afectaciones que tiene la tecnologia usada en ese momento con la que se piensa introducir.

--Factores asociados al proceso de adopcion de la nueva tecnologia y factores humanos: Estos factores competen a la planificacion realizada para la implantacion de la nueva tecnologia y al grupo de personas que estaran ligadas a dicha implantacion. Alli se podran evaluar los factores humanos que intervienen.

* Gestion: Se evalua el tipo y la forma en la cual se realizara la implantacion de la nueva tecnologia y los mecanismos de control y seguimiento a utilizar.

* Actitud: Se debe evaluar la actitud que tiene la organizacion y sus componentes respecto a la adopcion de la nueva tecnologia. Para ello se debe medir si la decision del cambio tecnologico obedece a factores internos y con la participacion de los diversos actores o se trata de una decision externa y sin participacion de los actores claves de la organizacion.

* Dependencia: En este factor de mide la capacidad y libertad que posee la organizacion que implantara la nueva tecnologia. Se debe evaluar la dependencia que tendra a futuro la organizacion de los proveedores de la tecnologia o de su instalacion.

* Presion: Esta asociado al requerimiento y urgencia que hay del cambio o adopcion tecnologica por parte de la organizacion. Estas presiones pueden provenir de forma interna o de forma externa.

5. Modelos de transferencia de tecnologia

El proceso que implica la adopcion de una nueva tecnologia puede ser representado o caracterizado a traves de un modelo de referencia. Esto permite la visualizacion de distintas etapas que inician con la planificacion y asignacion de los recursos, especificaciones de las necesidades a ser satisfechas con la introduccion de la nueva tecnologia, diseno de los elementos que la componen, control de riesgos, monitoreo del progreso y finalmente la comprobacion de las expectativas del cliente (Valente y Soto, 2007).

Al momento de determinar el modelo mas adecuado deben considerarse tres elementos fundamentales:

--Perfil de adopcion concreto: En este elemento se considera la adopcion por fases, comenzando por tecnologias intermedias para progresivamente llegar hasta la deseada. De esa manera se minimiza el riesgo en elementos y dimensiones que puedan ser fundamentales para el funcionamiento de la organizacion.

--Restricciones de recursos existentes: Se consideran las restricciones que pueden existir tanto desde el punto de vista material, humano y la disponibilidad de tiempo para el proceso de migracion a la nueva tecnologia.

--Elementos de control y evaluacion: Se consideran los mecanismos de aseguramiento de la calidad, control, seguimiento y evaluacion del proceso de migracion a la nueva tecnologia. Para ello se deben generar los indicadores apropiados que permitan medir la evolucion en cada una de las fases previamente mencionadas.

En general, se puede mencionar dos modelos de transferencia dependiendo del tipo de tecnologia (madura e inmadura), estos modelos son diferentes y se describen brevemente a continuacion.

--Modelo de transferencia para tecnologias maduras

Cuando se trata de la transferencia de una tecnologia madura no requiere realizar un esfuerzo especial sobre la tecnologia, pero si sobre el cambio organizativo asociado. En estos casos, el exito o fracaso no depende tanto de la tecnologia sino de la forma en la que esta se incorpora a la organizacion. El elemento fundamental de este modelo es la disposicion de un grupo de transicion en el interior de la organizacion receptora de la tecnologia para la mision de facilitar la adopcion de la tecnologia. Este grupo de transicion esta constituido por personas de diferentes perfiles entre los que se encuentran: directivos tanto de la empresa proveedora de la tecnologia como receptora, tecnologos, usuarios y un lider de la empresa receptora que actue de dinamizador del proceso de transferencia de la tecnologia. Segun el modelo desarrollado en el SEI (Instituto de Ingenieria Software, asociado a la Universidad Carnegie Mellon en EEUU) (SEI, 2015) se establecen tres fases principales:

* Fase preparatoria. El objetivo es conseguir el apoyo de la direccion de la empresa y formar el grupo de transicion que constituira el nucleo de las actividades a realizar.

* Fase de ejecucion. Utiliza un modelo en espiral en el que se van progresivamente adaptando los diferentes procesos de negocio de la empresa. Tras cada uno de los ciclos se extraen las lecciones aprendidas que sirven para revisar la estrategia y proceder a una nueva adopcion (de otros componentes de la tecnologia y/o de un uso intensivo y completo de los ya transferidos). Este proceso suele ir acompanado de la realizacion de proyectos piloto o demostradores tecnologicos.

* Fase de difusion. En este caso, concluida la actividad del grupo de transicion, se trata de institucionalizar la tecnologia dentro de la organizacion (crear y documentar todos los procesos) y difundirla a todos los usuarios finales.

--Modelo de transferencia para tecnologias inmaduras

En aquellos casos en los cuales se decida la incorporacion de una tecnologia inmadura, es importante tener en cuenta los siguientes elementos (Navarro, 2014):

* Dedicar el tiempo apropiado que se requiera para el desarrollo y consolidacion de la tecnologia, trabajando de forma conjunta el desarrollador de la tecnologia y la persona u organismo receptor de la misma.

* Fomentar la realizacion de pruebas y proyectos piloto que permitan la obtencion de las destrezas y conocimientos necesarios para su implantacion en los ambitos reales donde operara la tecnologia.

* Se debe trabajar en el aspecto relacionado con la cultura organizacional, de manera tal que se adopte la idea y la tecnologia forme parte de dicha cultura. En este modelo se toma en cuenta desde el inicio la posibilidad de cometer un error, es decir, la posibilidad de que la tecnologia a ser introducida no sea util. Aceptar esa posibilidad de fallo debe formar parte de la cultura de la empresa receptora. Por ello, es necesario contemplar diversos puntos de control en los que se pueda tomar la decision de detener el proceso de transferencia de tecnologia iniciado o, por el contrario, continuar con ella aunque se modifiquen determinados elementos de planificacion. Las caracteristicas mas importantes de este modelo son:

--Introduccion progresiva de la tecnologia: Es necesario asegurar la retroalimentacion entre proveedores y receptores de la tecnologia para comprobar su validez.

--Compatibilidad con la tecnologia que se quiere reemplazar: Algunos componentes de la tecnologia actual seguiran siendo validos en el futuro.

--Refinamiento de algunos componentes a partir de la realimentacion recibida. Los proveedores trabajan conjuntamente con los receptores de la tecnologia.

--Control del proceso. Control del coste acumulativo y adecuacion de una estrategia de reduccion de riesgos.

6. Problemas en la transferencia de tecnologia

Los problemas mas comunmente encontrados en las organizaciones que pasaran a una migracion o adopcion tecnologica son los siguientes:

--Barreras tecnologicas: Ocurre en aquellos casos en los cuales la tecnologia a incorporar no es la apropiada para la resolucion del problema a resolver o mejoras requeridas en los procesos organizacionales.

--Barreras organizativas: Ocurre en aquellos casos en los cuales no se han tomado en cuenta los aspectos organizacionales asociados a la incorporacion de la nueva tecnologia o no se han realizado la planificacion, el control y el requeridos para su exitosa incorporacion.

--Barreras personales: Ocurre en aquellos casos en los cuales se presenta un rechazo por parte de las personas de la organizacion a la incorporacion de la nueva tecnologia, generalmente motivada a la falta de informacion o desconocimiento de las caracteristicas y/o beneficios de la misma. En otros casos puede considerar el personal que la adopcion de la nueva tecnologia es por falta de reconocimiento al trabajo realizado y produce sentimiento de agresion y rechazo.

Otro problema que se puede conseguir es relacionado con la diferencia de vision que pueden tener la organizacion que adoptara la nueva tecnologia y la organizacion proveedora de la misma. Esto esta ligado a lo que se conoce como marcos tecnologicos (Garcia, Garcia, Oleagordia y Mendez, 2013) que es el entorno metodologico a traves del cual se describen los pasos y actividades de los proyectos tecnologicos, lo cual esta ligado a la vision particular del grupo que estudia o implanta las soluciones tecnologicas. La clave para la solucion de estos problemas es buscar los puntos de coincidencia y cerrar las brechas que puedan existir sobre esas visiones metodologicas o, inclusive, filosoficas.

7. Las universidades y la transferencia tecnologica

En las universidades se realizan tres actividades fundamentales: docencia, investigacion y extension. El concepto de las actividades de extension se basa en el fortalecimiento de la funcion social de la universidad, proyeccion de la cultura universitaria y atencion a los problemas nacionales; asi, la extension universitaria es la actividad fundamental para la relacion de la universidad y el entorno (Sanchez, 2004).

La extension universitaria tiene como fines fundamentales proyectar dinamica y coordinadamente las actividades cientificas, tecnologicas, artisticas y culturales que vinculan al entorno con la universidad, ademas de procurar y estimular el desarrollo local, elevar el nivel cultural y tecnico de la nacion. Las actividades de extension son numerosas, entre las que destaca la vinculacion o relacion de la universidad con el sector productivo, que por lo general se basa en proyectos de asistencia tecnica o proyectos de investigacion y desarrollo. Este importante vinculo es canalizado a traves de las oficinas de transferencia de tecnologia.

Los acuerdos de cooperacion cientifico-tecnologica entre el sistema universitario y las empresas del sector productivo son beneficiosos para ambas partes. Las relaciones entre estos entes (universidad-sector empresarial) no surgen espontaneamente, y muchas veces son el resultado de un apoyo explicito de alguna autoridad publica en su difusion y financiamiento. La investigacion desarrollada por Benavente (2004) reporta que la evidencia internacional sobre el impacto que estos apoyos han tenido a la dinamica de innovacion de las empresas y sobre la capacidad de produccion es pobre o no se ha difundido de manera eficaz.

Como antecedente se puede citar el estudio realizado por Lee (2000) a un grupo de investigadores universitarios y directores de investigacion en empresas privadas en Estados Unidos. En este estudio los directores de investigacion de las empresas mencionan los beneficios de la interaccion con el sector universitario, ya que podian acceder a nuevo conocimiento y/o conocimiento complementario a sus actividades, asi como la posibilidad de desarrollar nuevos productos, la obtencion de nuevas patentes, ademas de ser un mecanismo fundamental para solucionar problemas tecnicos en el interior de las empresas. Cabe destacar que aspectos relacionados con la mejora de la produccion y el reclutamiento de estudiantes no aparecen reflejados como beneficios de la relacion universidadempresa.

Por otra parte, los investigadores universitarios entrevistados manifestaron que las principales ventajas de la interaccion con las empresas tienen que ver con el financiamiento a los proyectos de investigacion y el equipamiento necesario para ello, asi como con la posibilidad de poner a prueba in vivo e in situ las teorias desarrolladas en los centros de investigacion. Tambien se menciona la posibilidad de patentar invenciones y se ponen de manifiesto claras oportunidades de negocios.

La realidad muestra que la difusion de los resultados de la investigacion universitaria al mercado tecnologico se ha llevado a cabo mediante dos vias:

--Un proceso abierto de conocimiento, a traves de publicaciones en revistas internacionales y comunicaciones cientificas. Esta informacion general de conocimientos se produce sin retorno economico para las instituciones, para los propios investigadores ni para los gobiernos que han realizado la inversion sobre salarios e infraestructuras.

--La difusion del conocimiento mediante procesos restringidos se realiza a traves de patentes, licencias, copyright y acuerdos de secreto empresarial (know how). En este tipo de procesos se produce una valorizacion del conocimiento generado mediante los procesos de investigacion y desarrollo ligados a la propiedad intelectual. Se centra el proceso de transferencia en la contratacion de proyectos de Investigacion y Desarrollo (I+D) y servicios a las empresas, por lo general en estas transacciones se utiliza una metodologia basada en los bajos gastos generales.

Ante este escenario, se pone de manifiesto la necesidad de establecer una actualizacion del papel de las universidades en el proceso de innovacion tecnologica y su importancia como agente en la nueva economia basada en el conocimiento. Para ello se debe empezar por analizar el proceso dinamico de transferencia de conocimientos y tecnologia entre el entorno generador de conocimientos (universidades y centros de investigacion) y el sector productivo. Esta transferencia se ejecuta mediante una interfase entre ambos entornos. De la estructura de esta interfase (estructuras de intermediacion) y de la efectividad del proceso dinamico (instrumentos dinamizadores de transferencia) se desprendera la mayor o menor efectividad de la participacion de la I+D en la creacion de riqueza mediante la mejora de la competitividad industrial y la creacion de nuevos entornos empresariales de alto valor anadido generados sobre los nuevos conocimientos.

Se plantea la siguiente interrogante ?Que formas de vinculacion existen entre las universidades y el sector productivo?

--Una de las formas mas comunes de interaccion es aquella donde la empresa contrata directamente a un investigador universitario o a un grupo de investigacion para la realizacion de un estudio de interes de la empresa. Los proyectos de esta naturaleza por lo general estan asociados a investigacion aplicada o a consultorias (asesorias). Bajo este esquema, la empresa tiene todos los derechos de propiedad que puedan surgir de la investigacion aunque tambien asume todo el riesgo inherente a esta. Sin embargo, el investigador o grupo encargado de la investigacion; recibe incentivos para maximizar la eficiencia, ya que por lo general este tipo de contratos se basa en un costo, ademas de un costo general institucional. En situaciones como esta, un investigador universitario tiene ventaja respecto a un investigador privado, en el sentido de que posee gran conocimiento tacito, producto de la realizacion de investigaciones basicas necesarias para abordar el estudio estipulado o solicitado por la empresa.

--Existe otra situacion en la que el investigador o un grupo de investigadores desean comercializar una aplicacion resultado de su trabajo, y contratan a una empresa para que lo haga. En este caso, toda la propiedad intelectual esta en la universidad y la relacion con la compania es solo con fines de comercializacion del producto elaborado o proceso tecnologico. Todo el riesgo recae en la universidad, quien actua como ente de financiamiento.

--La situacion intermedia es aquella, donde como resultado de la investigacion basica la universidad genera nuevas ideas que tienen un potencial comercial, pero que aun estan en una etapa embrionaria o reciente. Generalmente este conocimiento ya ha sido divulgado en publicaciones cientificas, por lo tanto ya es conocido; la empresa interactua con el investigador o grupo de investigacion y pide que participen en el desarrollo de tecnologias que tengan un potencial comercial. En este caso, la compania contratante del servicio asume todo el riesgo asociado y todo el desarrollo se lleva a cabo en la empresa. En una situacion como esta, el papel de la universidad consiste en ayudar a la empresa a comprender o entender el nuevo conocimiento generado.

--Existe otro tipo de vinculacion universidad- empresa que tiene que ver con la colaboracion para el desarrollo conjunto de un nuevo producto o tecnologia. En este caso, se necesitan insumos de ambas partes (universidad y empresa), por lo tanto, la tecnologia o producto no puede ser elaborado en forma aislada por solo una de las partes, en consecuencia, lo desarrollado en forma conjunta es de propiedad conjunta. Esta forma de vinculacion tiene varias formas de expresion: desde contratos formales manejados por las oficinas de transferencia tecnologica sobre la base de un sistema de acuerdos de licencias entre las partes, hasta arreglos mas informales como pactos educativos, arreglos de consultorias, entre otros.

--En America Latina se han creado diversos organismos publicos con la intencion de fomentar, normar y regular las actividades cientificas y tecnologicas. Por ejemplo, en Venezuela (Sanchez, 2004), en el ano 2006 se creo la Ley Organica de Ciencia, Tecnologia e Innovacion, que tiene por objeto el establecimiento de politicas publicas dirigidas a la solucion de problemas concretos de la sociedad, por medio de la articulacion e integracion de los sujetos que realizan actividades de ciencia, tecnologia, innovacion y sus aplicaciones (LOCTI, 2006).

La LOCTI establece que las grandes empresas (mercantiles, fundaciones, asociaciones, corporaciones y sociedades), aquellas que perciben ingresos netos anuales iguales o superiores a las mil (1000) unidades tributarias deben realizar aportes economicos en programas o proyectos cientificos venezolanos. Segun el reglamento de esta ley, se considera que hay aporte, cuando se destinan recursos (dinero, bienes, servicios, etc.) para financiar proyectos que sean desarrolladas por organos, entes, institutos, centro de investigacion y, en general, cualquier persona publica o privada que haya sido certificada como beneficiaria de dichos aportes. En tal sentido, las universidades venezolanas (publicas o privadas) son beneficiarias de esta ley; lo que contribuye al fortalecimiento del vinculo entre las universidades y el sector productivo; y a su vez permite que las empresas apoyen y se involucren en proyectos cientificos de su interes o en proyectos que contribuyan al desarrollo local.

En Mexico tambien existe una Ley de Ciencia y Tecnologia, creada en el ano 2006, que tiene fines muy similares a la LOCTI de Venezuela (INIFAP, 2015).

En el Ecuador el organismo que rige esta materia es la Secretaria de Educacion Superior, Ciencia, Tecnologia e Innovacion del Ecuador (SENESCYT, 2015), el cual ademas ha creado programas como Prometeo y Ateneo que se basan en la colaboracion de investigadores consolidados de otros paises y que puedan colaborar en la creacion de lineas de investigacion tanto basica como aplicada y con fuerte vinculacion con las universidades y sectores productivos.

De acuerdo a los casos expuestos anteriormente, la relacion universidad- empresa se traduce en beneficios para ambas partes. En el caso de las empresas, estos se traducen en la adquisicion de nuevo conocimiento, del cual se espera pueda generar futuros ingresos o bien en la mejora o cualificacion de su cuerpo de trabajo. En el caso de la universidad, el ingreso recibido se puede invertir en nuevas investigaciones o se puede destinar a firmar nuevos contratos o realizar dotacion de equipos entre otras cosas.

7.1. Oficinas de Transferencia de Tecnologia (OTT)

Las Oficinas de Transferencia de Tecnologia (OTT) tienen como mision fundamental dar apoyo en los aspectos relacionados con la justificacion, tramites, seguimiento y manejo economico de los acuerdos, convenios, alianzas estrategicas, consorcios o cualquier otra figura juridica apropiada creada para realizar y fomentar la vinculacion entre los entes academicos y de investigacion de las universidades con el sector productivo. Las OTT tambien son llamadas en diversas universidades oficinas de relaciones interinstitucionales, fundaciones de extension, zona rental, unidades de extension y produccion o centros de extension y asistencia tecnica a la empresa.

Una de las principales funciones de las OTT es tratar de transformar los descubrimientos cientificos en bienes y servicios utiles a la sociedad y para ello debe fomentar las relaciones entre la universidad y el sector empresarial.

Entre otras funciones de las OTT tambien destacan:

* Propiciar el acercamiento de la OTT al mundo empresarial, el cual se realiza a varios niveles y con diferente grado de complejidad:

--Relaciones con grandes empresas

--Relaciones con camaras de comercio y asociaciones de pequenos empresarios

--Relaciones con empresas a traves de centros tecnologicos

--Relaciones a traves de medios audiovisuales propios y externos.

* Fomentar la formacion de redes cientificas interdisciplinarias formadas por grupos de diferentes institutos e, incluso, diferentes areas de investigacion y dedicadas al estudio de problemas cientifico-tecnicos muy relevantes.

* Ayudar a establecer los mecanismos legales y a buscar las posibles subvenciones para una fluida cooperacion entre la universidad y la industria.

* Ayudar a los investigadores universitarios a proteger mediante patentes, propiedad intelectual, entre otros, los resultados de investigacion de posible valor aplicado.

* Colaborar en la transferencia de los resultados protegidos al sector empresarial.

Con respecto a las caracteristicas de las OTT a corto, mediano y largo plazo, el Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (2009) indica lo siguiente:
   A diferencia de lo que ocurre con la utilizacion de los
   instrumentos de transmision del Conocimiento--el mas paradigmatico
   seria la publicacion en revistas especializadas-, la transferencia
   de conocimiento hace uso de una serie de instrumentos que exigen
   una formacion y una experiencia que no se obtienen facilmente en el
   desarrollo de una carrera investigadora habitual. Como tales nos
   estamos refiriendo a los conocimientos juridicos precisos para
   plasmar en contratos las relaciones con la industria, para evaluar
   la pertinencia y el mejor modo de proteger la propiedad intelectual
   e industrial generada, para realizar planes de marketing, para
   evaluar el potencial de un producto en el mercado, etc. Tambien a
   diferencia de la transmision del conocimiento, la transferencia
   exige la definicion de estrategias que sobrepasan la dimension del
   grupo de investigacion y que aconsejan el establecimiento de
   relaciones -alianzas estrategicas- con los sectores productivos.
   (pp. 8-9).


En Pedraza y Velazquez (2013) se hace mencion de los aspectos legales o marcos regulatorios bajo los cuales el Estado regula y promueve las actividades de transferencia de tecnologia y la importancia de los vinculos universidad-empresa, la universidad-gobierno y el papel de la propiedad intelectual. Al respecto de la relacion del sector productivo con el sector academico indica:
   Desde el punto de vista de la industria, las razones especificas
   para la colaboracion con la universidad y centros de investigacion
   son la falta de areas de I+D, acortar el ciclo de vida de los
   productos y el cambio en la naturaleza de las prioridades de
   investigacion asi como establecer mecanismos para el reclutamiento
   de empleados potenciales (p. 225).


7.2. Aprendizaje a lo largo de la vida

Otra de las actividades en las cuales deben participar las universidades relacionadas con la transferencia tecnologica es como ente para organizar, procurar y coordinar las actividades ligadas al reconocimiento, validacion y acreditacion del aprendizaje formal, no formal e informal (Singh, 2014) y en la creacion y fomento de politicas publicas que permitan la instauracion de proyectos de acreditacion por parte de las universidades e instituciones de educacion superior. Estas actividades apuntan al apoyo en el desarrollo integral de los individuos, dado que se les permitira formarse en las diversas areas de interes de cada persona y ademas obtener certificaciones que les permitan mejores desempenos en sus ambientes laborales, sociales, culturales y deportivos, entre otros.

Tal como indica Guerra (2014), la mision de las actividades relacionadas con el aprendizaje a lo largo de la vida (lifelong learning en ingles) involucra:
   Desarrollar, disenar, organizar, evaluar y difundir experiencias en
   el marco de los nuevos significados que ha asumido y esta asumiendo
   el lifelong learning en los actuales confines de la sociedad del
   conocimiento, de un mundo del trabajo en rapida e continua
   transformacion, en un contexto caracterizado por fenomenos
   complejos y nunca univocos, como la globalizacion, la crisis
   economica, la evolucion tecnologica. Todo ello en el convencimiento
   que el lifelong learning represente para el mundo de las
   instituciones de educacion superior (y en general para todas las
   sociedades) un desafio de grandes proporciones y al mismo tiempo
   una congruente oportunidad para la epoca actual. (p. 42).


Estas actividades van desde el reconocimiento de los aprendizajes previos, formar calificadamente a las personas en sus areas de desempeno, vinculacion entre los sectores productivos, sociedad civil y universidades para el desarrollo de proyectos conjuntos con vision consolidada y que cumplan con los requerimientos y necesidades del entorno, lo cual permite una insercion calificada de los individuos en el campo laboral. Estos programas permiten organizar actividades que fomenten la diversidad, el desarrollo sostenible, la articulacion y empoderamiento de saberes y la igualdad de condiciones, elementos fundamentales para la transferencia tecnologica apropiada.

Las universidades deben tener un papel protagonico dentro de los procesos de transferencia tecnologica y deben, entre otras cosas, dedicarse a actividades importantes como son: la definicion y modelado de estructuras de las OTT, definicion de indicadores que permitan medir el impacto y beneficio de dichas oficinas, identificacion de los factores que afectan los procesos de transferencia tecnologica y buscar soluciones, apoyar y fomentar la creacion de OTT dentro de los espacios universitarios y que tengan dinamismo, cultura organizacional y manejen los aspectos requeridos por los sectores productivos y que apunten al desarrollo regional y a la sostenibilidad de los proyectos ejecutados.

8. Conclusiones

La transferencia de tecnologia es la transferencia de conocimientos de un ente a otro con la finalidad de alcanzar el logro de ciertos objetivos, como, por ejemplo, la aplicacion de metodologias y/o procedimientos, fabricacion de bienes o productos, prestacion de servicios o para la mejora de procesos o procedimientos. La tecnologia no solamente compete a las actividades de indole industrial, tambien constituye un elemento fundamental de cualquier actividad humana y de las distintas areas de la ciencia.

La adopcion de una nueva tecnologia dentro de cualquier organizacion, requiere de un proceso de transferencia. Se necesita de una o varias personas que conozcan esa nueva tecnologia, y de otro grupo de personas que la reciban y se formen en el uso de ella. Ahora bien, esas nuevas tecnologias que pueden ser tambien innovaciones, son en su mayoria resultados o frutos de investigaciones llevadas a cabo en algun centro de investigacion o en una universidad. Asi, en el proceso de transferencia de tecnologia se produce entonces un vinculo entre las universidades o centros de investigacion y el sector empresarial o productivo que demanda el uso de tecnologia para cambiar u optimizar sus sistemas y procesos.

Estos vinculos universidad-sector empresarial constituyen algunas de las actividades inmersas en las actividades de extension de una universidad, y en su mayoria son canalizadas y administradas a traves de las oficinas de transferencia de tecnologia (OTT) para garantizar la reinversion en las actividades de docencia, investigacion y extension y a su vez son un ingreso complementario.

En America Latina se cuenta con universidades y centros de investigacion reconocidos en los cuales se llevan a cabo importantes investigaciones o actividades de investigacion, desarrollo e innovacion y por ello debe promoverse la proteccion de los resultados de las investigaciones cientificas llevadas a cabo, es decir, deben protegerse la propiedad intelectual, licencias y patentes, ya que estas, ademas de ser un mecanismo de preservar los derechos sobre las investigaciones e innovaciones realizadas, forman parte de los indicadores de las actividades de investigacion, desarrollo e innovacion en las cuales se suele solicitar por parte de los organismos publicos encargados de la tematica reflejar el numero de licencias y patentes anuales realizadas.

Las lineas futuras de esta investigacion estan dirigidas a la profundizacion y ampliacion de los resultados tomando en cuenta el uso de las nuevas tecnologias sobre la gestion en los procesos de transferencia tecnologica. Igualmente se debe profundizar en el impacto que se obtiene tanto en los entornos academicos como industriales y organizacionales con la participacion de las universidades a traves de las oficinas de transferencia de tecnologia.

Recibido: 16-01-2016

Aceptado: 13-05-2016

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Francklin Ivan Rivas-Echeverria (2)

Anna Gabriela Perez (3)

Maria Jose Rubio-Gomez (4)

Tania Patricia Aguilera-Bravo (5)

(1) Los autores desean agradecer a la Secretaria de Educacion Superior, Ciencia, Tecnologia e Innovacion del Ecuador y al Programa Prometeo por el apoyo a esta investigacion.

(2) Ing. de Sistemas. Magister Scientiae en Ingenieria de Control, doctor en Ciencias Aplicadas, profesor titular de la Universidad de Los Andes, Venezuela, coordinador del Laboratorio de Sistemas Inteligentes. Investigador Prometeo Pontificia Universidad Catolica del Ecuador-Sede Ibarra. Correo electronico: rivas@ula.ve

(3) Lic. en Estadistica. Magister Scientiae en Estadistica Aplicada y Computacion. Doctora en Formacion Empleo y Desarrollo Regional de la Universidad de La Laguna-Espana. Profesora agregada de la Universidad de Los Andes, Venezuela. Correo electronico: gabipm23@gmail.com

(4) Doctora en Filosofia y Ciencias de la Educacion. Prorrectora de la Pontificia Universidad Catolica del Ecuador-Sede Ibarra. Correo electronico: mjrubio@pucesi.edu.ec

(5) Lic. en Economia, magister en Gerencia con mencion en Calidad y Productividad, doctorando en el Programa de Desarrollo Regional e Integracion Economica, profesora en la Escuela de Negocios y Comercio Internacional de la Pontificia Universidad Catolica del Ecuador-Sede Ibarra. Correo electronico: tpaguilera@pucesi.edu.ec
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Author:Rivas-Echeverria, Francklin Ivan; Perez, Anna Gabriela; Rubio-Gomez, Maria Jose; Aguilera-Bravo, Tan
Publication:Revista Vision Gerencial
Date:Jul 1, 2016
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