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Panama: el crecimiento economico a expensas de la politica.

Panama: Economic Growth at the Expense of Politics

I. COYUNTURA ECONOMICA Y COYUNTURA POLITICA PANAMENA: EL BINOMIO INDISOLUBLE

a. Continua el gran crecimiento economico

La coyuntura politica panamena tuvo sus principales trazos en importantes escandalos de corrupcion; los esfuerzos del gobierno para posicionarse ventajosamente para las proximas elecciones y, sobre todo, la movilizacion, a veces violenta, de estratos de la poblacion marginados economica y politicamente. Aunque la interpretacion que domino la opinion publica fue que las movilizaciones fueron producto de la ausencia de consulta para tomar decisiones, en realidad fueron consecuencia de la disputa por recursos entre la elite economica en el gobierno y parte de la poblacion marginada. En otras palabras, no se trato tanto de deficiencias en el funcionamiento de las instituciones politicas, como de las derivaciones politicas de una dinamica economica trepidante.

La economia panamena continuo mostrando un desempeno destacable en 2012 con relacion a sus homologos de America Latina y muy por encima de los paises desarrollados. El Producto Interno Bruto (PIB) crecio en 2012 10,6% con relacion al ano anterior manteniendo asi la tendencia alcista que se registra con dos digitos desde 2011. Los sectores mas dinamicos de la economia fueron la construccion, que al primer trimestre de 2012 crecio 27,8%; la explotacion de minas y canteras, que incremento su valor en 26,7%; y el transporte, almacenamiento y comunicaciones, que aumento en 13,2% respecto del primer trimestre del ano anterior.

Los sectores que aportaron en mayor medida a la composicion del PIB en 2012 fueron el transporte, almacenamiento y comunicaciones, con el 24,9%; el comercio al por mayor y al por menor, con el 14,1%; la intermediacion financiera, que representa el 9,2%; y la construccion que contribuye con el 7,6%. En los ultimos anos, la construccion se convirtio en uno de los motores de la economia panamena llegando a aportar hasta el 30,69% del PI B en 2008; sin embargo, desde el 2009 cuando la crisis economica internacional golpeo con mayor fuerza a ese sector, su participacion en el valor de la economia disminuyo posicionandose en la actualidad como un sector de importancia media. En cambio, como generador de empleos, la construccion sigue siendo el sector mas importante al ofrecer puestos de trabajo a 320 mil panamenos, seguido por el comercio que da trabajo a 296 mil personas. Las actividades artesanales de mineria, construccion y manufactura emplean a cerca de 194 mil panamenos.

El desempleo en 2012 fue solamente de 4% de la poblacion economicamente activa, mientras que 37,2% de los trabajadores tienen empleos informales.

En 2012 las construcciones no residenciales alcanzaron el maximo historico de 751 millones de balboas (1 balboa equivale a 1 dolar de los Estados Unidos) impulsadas en gran medida por obras publicas como la construccion de la Linea 1 del Metro de Panama, la modernizacion del Aeropuerto Internacional de Tocumen (Ciudad de Panama), el saneamiento de la Bahia de Panama, la construccion y ampliacion de carreteras y puentes, y la ampliacion del Canal de Panama, entre otras.

[GRAFICO 1 OMITIR]

El crecimiento de la construccion ha desencadenado, por un lado, un incremento de la actividad minera y en canteras para la extraccion de materiales de construccion, y por el otro, inflacion en los precios de estas materias primas, que repercuten, entre otras, en el valor de la vivienda de interes social. La produccion de concreto premezclado crecio en 3,4% a noviembre de 2012.

Reconociendo la evolucion de la mineria y otras actividades extractivas -crecieron 28,1% en el primer semestre, aportando al PIB 228,1 millones de balboas-, no se hace raro que estas actividades hayan desencadenado los mas importantes conflictos en 2012, teniendo en cuenta que los ngabe son la etnia indigena que mayor capital social tiene. Los principales minerales extraidos en Panama son cobre y oro.

La generacion de energia tambien fue motivo de protestas indigenas y campesinas en 2012. En Panama, las principales fuentes de energia son la hidrica y la termica. En los ultimos anos como consecuencia del alza y fluctuacion de los precios del petroleo ha habido un fuerte impulso para la generacion electrica mediante el represamiento de rios principalmente ubicados en las comarcas indigenas. La generacion hidroelectrica crecio en 2012 42% mientras que la termoelectrica decrecio 14%. Aunado a este cambio de fuentes de generacion, la demanda energetica de Panama esta cercana a sobrepasar la oferta disponible de suerte que en el futuro debera aumentarse rapidamente la capacidad de generacion para cubrir el consumo energetico de una economia que crece y quiere seguir creciendo y que en 2012 fue de 1.286,5 MW, es decir, solo 34 MW por encima de la produccion. En 2012 la demanda de electricidad crecio 7,5%.

b. El conflicto entre indigenas y gobierno por los recursos naturales

El conflicto violento entre la etnia Ngabe-Bugle y el gobierno, que inicio el 31 de enero de 2012 con el cierre de la via Panamericana, en varios puntos, por los indigenas, tuvo su genesis en las movilizaciones que hubo en febrero de 2011 por la reforma al Codigo Minero que, segun los ambientalistas y los indigenas, abria paso a nuevas inversiones mineras que afectarian el medio ambiente. En febrero de 2011 fue firmado el Acuerdo de San Felix, en el que el gobierno acepto la instalacion urgente de una comision integrada por ellos y la coordinadora indigena y se establecio que se crearia una ley que prohibiria explicitamente la exploracion y explotacion minera en la comarca indigena, ademas de la proteccion de sus recursos hidricos y ambientales. Las protestas de inicios de 2012 fueron provocadas por el incumplimiento de lo pactado, tras la aprobacion en primer debate legislativo de lo acordado en San Felix, excepto el articulo clave, el cinco, que explicitamente cancelaba todas las concesiones otorgadas y vigentes para la explotacion de recursos minerales y para la construccion de proyectos hidroelectricos dentro de la Comarca Ngabe-Bugle, areas anexas, territorios y comunidades Ngabe-Bugle fuera de la Comarca.

Las versiones sobre lo acontecido durante el enfrentamiento entre los antimotines y los indigenas movilizados no son claras debido a la dificultad para comunicar lo que alli sucedia luego de la orden que dio el gobierno de suspender las comunicaciones del area de conflicto. En ese momento, las protestas ya se habian extendido a varios puntos del pais, incluyendo la Ciudad de Panama, en donde los indigenas se habian movilizado a pie para llegar hasta los predios de la presidencia de la republica. Tambien en ese momento, a los ngabe se les habian unido otras etnias indigenas. Las protestas dejaron un sinnumero de heridos, detenidos y dos muertos.

El 7 de febrero de 2012 fue firmado el acuerdo de San Lorenzo. En este acuerdo se ordeno el restablecimiento de la telefonia movil y el reinicio del dialogo entre el gobierno y la dirigencia ngabe. El dialogo seria mediado por la iglesia catolica y serian observadores la Coordinadora del Sistema de Naciones Unidas, la iglesia evangelica y el rector de la Universidad de Panama.

Segun los datos de encuestas de febrero, al acabar el conflicto violento el gobierno habia minado aun mas su imagen ante la opinion publica panamena: 80,3% desaprobo la manera en que manejaron el asunto; 71,8% considero que se uso la fuerza de manera injustificada para abrir la via panamericana; 64% penso que la mejor propuesta de dialogo era la de los indigenas; 80,9% rechazo la explotacion de recursos minerales y el 73,5% rechazo la construccion de hidroelectricas en la comarca.

El dialogo estuvo estancado durante poco mas de un mes, hasta que la facilitacion fue asumida por el Sistema de Naciones Unidas. Fue entonces cuando en pocos dias surgio un acuerdo politico entre el gobierno y la dirigencia ngabe en el que los primeros se comprometieron a restablecer el regimen especial para la prohibicion de la mineria y la proteccion de los recursos hidricos y ambientales en la Comarca Ngabe-Bugle; la revision tecnica del impacto ambiental de un proyecto hidroelectrico vigente y la conformacion de una mesa nacional para el diseno de un Plan de Desarrollo Integral para los pueblos originarios de la Republica de Panama.

c. Movilizacion por la descapitalizacion del Estado en epoca de gran recaudacion

La siguiente movilizacion masiva, en junio, fue un poco mas compleja aunque confirmo el patron de levantamientos espoleados por disputas relacionadas con el control, aprovechamiento y distribucion de recursos y no por asuntos relacionados con el poder. Esta fue generada por la aprobacion sorpresiva en la madrugada del 13 de junio, en segundo debate legislativo, del proyecto de ley 486 que permitiria la venta de las acciones del Estado panameno en las empresas generadoras de energia electrica. Dos dias mas tarde, el 15 de junio, fueron designados los tres magistrados de la Sala Quinta (1) de la Corte Suprema de Justicia, siendo las tres personas militantes del partido Cambio Democratico, en el poder.

La reaccion inmediata en la elite politica fue el llamado que hicieron los tres partidos de oposicion -Panamenista, PRD y Popular- a unirse en lo que llamaron un "Frente Por la Democracia", para, segun dijeron, defender la institucionalidad y el regimen democratico del autoritarismo en ciernes del presidente Martinelli. La union de los partidos Panamenista y PRD, antiguamente enfrentados durante el regimen autoritario militar y luego adversarios durante 22 anos de democracia, no tenia precedentes y fue el rasgo mas particular de la coyuntura. El Frente convoco a la ciudadania a manifestarse frente a la Asamblea Nacional el lunes 18 de junio, dia en el que se haria el tercer debate del proyecto de ley 486.

Por primera vez en mucho tiempo los partidos politicos, esta vez de oposicion, fueron capaces de articular las demandas de la ciudadania y movilizarla. Sin embargo, aunque la ciudadania atendio la convocatoria hecha por los partidos, el comun denominador de los convocados fue condicionar su participacion a que no aparecieran banderas partidistas en la manifestacion publica (La Prensa, 21 de junio de 2012). La articulacion de las demandas ciudadanas hecha por los partidos fue aceptada a reganadientes, como si la partidizacion de la protesta le restara una pretendida pureza. Ciertamente, nadie reconocio el liderazgo efectivo de los partidos de oposicion en esa coyuntura, ni siquiera los mismos partidos, temerosos de que al hacerlo se les acusara de querer redituar politicamente el conflicto y quizas hasta de haberlo promovido.

El exito de la convocatoria hecha por el Frente y el tumulto en las gradas de la Asamblea no impidieron que el ministro de economia intentara presentar a la Asamblea Nacional otro proyecto de ley que posibilitaria la venta de mas acciones del Estado, esta vez de la compania telefonica y otras empresas mixtas. Esta sesion fue suspendida cuando algunas personas que protestaban irrumpieron en el hemiciclo en medio de la sesion.

En la coyuntura de junio se mezclaron tres temores con la apertura de una vieja herida. La elite politica en la oposicion temia que a traves de los magistrados de la Sala Quinta el presidente modificara la Constitucion para que se le permitiera reelegirse. Visto asi, la defensa de la democracia implicaba para los opositores tener la oportunidad de luchar por el poder en 2014 en condiciones normales. Por otro lado, la oposicion y la ciudadania compartian el temor de que los dineros recaudados por la venta de acciones del Estado fueran malversados por un organo ejecutivo que era percibido como altamente corrupto. Por ultimo, la intencion de vender las acciones estatales en empresas publicas hurgo la herida aun abierta por los procesos de privatizacion de la decada de los noventa, ante el temor concreto de la ciudadania de que aumentara el precio de la energia electrica.

El conflicto fue cerrado por el Consejo de Gabinete al dejar sin efecto la resolucion con la que habian designado a los tres nuevos magistrados de la Sala Quinta y al desistir el gobierno con el proyecto 486 para la venta de acciones del Estado. No contar con este ingreso provoco un faltante de 400 millones en el presupuesto del pais, segun advirtio el Ministro de Economia Frank de Lima (La Estrella, 27 de junio de 2012).

A mediados de octubre empezo la discusion en primer debate legislativo del proyecto 529 de regulacion de la actividad de la Zona Libre de Colon y permitia la venta de terrenos del Estado panameno en la zona franca. La aprobacion del proyecto en primer debate hizo reaccionar a un conjunto amorfo y en buena medida improvisado de organizaciones, educadores y lideres comunitarios que se agruparon en lo que llamaron Frente Amplio por Colon (FAC) para oponerse al proyecto de ley. Por su parte, la Camara de Comercio, Industrias y Agricultura de Colon rechazo publicamente el proyecto de ley, argumentando que la Zona Libre de Colon podia ser modernizada "sin incluir la injustificada venta del terreno del patrimonio de todos los panamenos y de los colonenses" (La Prensa, 19 de octubre de 2012).

La oposicion a la privatizacion de los terrenos de la Zona Libre se dio no porque esta aportara mucho al Estado panameno. El presupuesto general de la nacion en 2012 fue de 16.289,9 millones de balboas, de los que 41% se destino a inversion y 8% al servicio de la deuda. El gobierno central gozo de la mayor porcion de ese presupuesto acumulando 8.529,4 millones de balboas, seguido de las instituciones descentralizadas que se adjudicaron 4.264,9 millones de balboas, las empresas publicas sumaron 3.271,1 millones de balboas y los municipios obtuvieron los restantes 224,6 millones de balboas. En 2012, el Estado recaudo por concepto de impuestos cerca de 3.900 millones de balboas, 973 millones de balboas de participacion en las utilidades de empresas publicas y mixtas, y solo 66,6 millones de dolares fueron los ingresos percibidos por el gobierno desde la Zona Libre de Colon, que en el mismo periodo tuvo una actividad economica por importaciones y reexportaciones que sumo 29.164 millones de dolares.

Al inicio, las protestas consistieron en cerrar las calles de la Ciudad de Colon y fueron dispersadas violentamente, primero por unidades especializadas de la Policia Nacional y posteriormente por unidades del Servicio Nacional de Fronteras, entrenadas para enfrentar grupos insurgentes armados apostados en el limite entre Panama y Colombia. Luego, tras casi dos semanas de protestas y un paro de cuatro dias en Colon, la movilizacion incluyo a otras organizaciones en otras regiones del pais: el Sindicato Unico de Trabajadores de la Construccion y Similares (SUNTRACS), que bloqueo la circulacion en unos siete puntos de la Ciudad de Panama e indigenas de la etnia ngabe cerraron algunas vias en la provincia de Chiriqui.

La coyuntura fue manejada erraticamente por el gobierno. El Presidente de la Republica estuvo de gira por Europa y Asia durante todo el conflicto, solo una semana despues de iniciados los disturbios el presidente publico via Twitter que retiraria el proyecto, al tiempo que el ministro de economia declaraba publicamente que no seria retirado. Varios miembros importantes del gobierno se desplazaron formalmente a la provincia de Colon para iniciar un dialogo con la dirigencia del FAC y fueron plantados mas de una vez. A pesar de lo prolongado y fuerte de las protestas, la ley fue aprobada, lo cual solo sirvio para arreciarlas. Aunque el ministro de la presidencia anuncio la derogacion de la ley, las protestas continuaron hasta que el presidente volviera y firmara la derogacion. La coyuntura fue cerrada luego de que el SUNTRACS empezo a tomar control del descontento ciudadano y paralizara la Ciudad de Panama, en medio del vandalismo y el saqueo del comercio de personas que no fueron identificadas. El gobierno derogo la ley y convoco a un dialogo con el FAC que desde el inicio evidencio que dificilmente lograria acuerdos. La represion sufrida por los manifestantes durante dos semanas de protestas dejo tres muertos y un numero no calculado de heridos y detenidos.

El FAC logro movilizar a la ciudadania colonense y a la opinion publica del pais a su favor. Segun la encuesta de Dichter and Neira de noviembre, el 86% de la poblacion desaprobo la forma de proceder del gobierno en Colon, y la aprobacion de la labor del presidente Martinelli cayo de 60% a 41% en solo un mes.

d. El conflicto institucional entre el organo ejecutivo y el Tribunal Electoral

Las movilizaciones ciudadanas en contra de decisiones y sus posteriores revocos evidenciaron un gobierno con poca credibilidad y escaso capital politico. Es de esperarse que si continuan esas condiciones al partido de gobierno le sea mas dificil afrontar con razonables expectativas de exito las proximas elecciones. Sabiendo esto, el gobierno hizo durante todo 2012 importantes esfuerzos para posicionarse de facto ventajosamente en las elecciones de 2014.

Bajo esa optica se pueden entender las fricciones que hubo entre el Tribunal Electoral y el Organo Ejecutivo durante 2012. Insolitamente, en febrero el Magistrado Presidente del Tribunal Electoral, Gerardo Solis, advirtio en nombre de los tres magistrados que las elecciones de 2014 podrian ser fraudulentas (La Prensa, febrero de 2012).

En mayo, con la autorizacion del presidente Martinelli, un abogado de Cambio Democratico presento una demanda ante la Corte Suprema en la que pidio la separacion y destitucion de los tres magistrados del Tribunal Electoral por el caso de las elecciones en el corregimiento de El Bebedero, donde no se reconocia a la ganadora de dichos comicios. Un mes despues el Presidente de la Republica retiro la denuncia (La Estrella, 23 de junio de 2012). Tambien en junio, el Tribunal Electoral se nego a corregir las fechas de vencimiento de las credenciales de siete miembros del partido oficialista que fueron elegidos como diputados al PAR LACEN.

En agosto, el Tribunal Electoral anulo las elecciones extraordinarias en el corregimiento de El Bebedero en las que habia ganado la candidata de Cambio Democratico. Segun el fallo del Tribunal Electoral, la candidata oficialista habia sido beneficiada con el uso de fondos publicos directos e indirectos recibidos a traves de donaciones de contratistas del Estado (La Estrella, 17 de agosto de 2012).

Ya entonces los magistrados del Tribunal Electoral hacian publica su incomodidad con el organo ejecutivo e incluso denunciaban estar siendo presionados institucionalmente a traves de la demora en el flujo de caja para la construccion del nuevo edificio del Tribunal Electoral. En ese sentido, en septiembre el magistrado Erasmo Pinilla denuncio una campana para desprestigiarlo. Le acusaron de tener en la planilla del Tribunal Electoral a su hermana, sobrinos, cunados y primos y de usar recursos de la institucion para asuntos particulares.

Con este ambiente fueron discutidas en la Asamblea Nacional las reformas al Codigo Electoral, con la discrepancia de los partidos de oposicion y la sociedad civil, que clamaban por nuevas normas consensuadas con ellos. Sin embargo, la bancada de gobierno hizo prevalecer su mayoria absoluta en medio de escaramuzas puntuales afuera del palacio legislativo. La nueva ley sancionada el 17 de septiembre reformo seis articulos y agrego tres nuevos articulos al Codigo Electoral vigente. En esos nueve articulos fueron cuatro los asuntos abordados: la apertura del proceso electoral y momento para la realizacion de las primarias; requisitos para la libre postulacion presidencial; las postulaciones interalianzas y la adjudicacion de escanos en las alianzas, promocion de postulaciones de mujeres y la eliminacion del voto "en plancha".

La mayoria que tiene en el hemiciclo el gobierno y que aprobo las reformas electorales no habria sido lograda sin el cambio de partido que han hecho 28 diputados de partidos de oposicion hacia el partido Cambio Democratico, principalmente, y en menor medida al Movimiento Republicano Nacionalista (MOLIRENA). Entre enero y abril de 2012 hubo seis transfugas mas, cinco de ellos miembros originalmente del Partido Panamenista que se inscribieron en el MOLIRENA, aunque sin ellos la bancada oficialista ya tenia mayoria absoluta.

La conducta discrecional en el manejo de las instituciones propicia la corrupcion en todos los ambitos del gobierno. Segun el Indice de Percepcion de la Corrupcion 2012 elaborado por la organizacion Transparencia Internacional, Panama se encuentra en el lugar 83 de 176 paises, con un indice de 38 en una escala que va de 0 a 100. En abril de 2012, la opinion publica panamena conocio el contenido de una conversacion telefonica entre el exdirector comercial de la empresa italiana Finmeccanica y Valter Lavitola, colaborador del entonces presidente italiano Silvio Berlusconi, en la que se menciono al presidente Martinelli como beneficiario de un soborno de 30 millones de dolares por la compra de unas carceles modulares que haria una empresa italiana al gobierno panameno.

En julio otra grabacion circulo por las redes sociales y los noticieros del pais. Nuevamente el presidente Ricardo Martinelli, junto con el ministro de la presidencia, era involucrado en un hecho de corrupcion, esta vez por la titulacion espuria de terrenos adyacentes a la playa Juan Hombron. El abogado Raul Mata, protagonista de la grabacion, fue quien supuestamente consiguio que las tierras aparecieran a nombre de los padres del ministro de la presidencia, Papadimitriu.

A principios de agosto hubo un curioso conflicto politico entre dos empresas privadas, siendo que aparentemente una de ellas estaba utilizando el poder politico a su favor. Como reaccion a una serie de reportajes que hizo el diario La Prensa denunciando la obtencion de contratos publicos por la empresa Transcaribe Trading (TCT) gracias al trafico de influencias directas con el Presidente de la Republica, camiones de la empresa bloquearon la entrada de las oficinas del diario para impedir su circulacion. Supuestamente, los trabajadores actuaron por iniciativa propia y exigian que hubiera derecho a replica para los duenos de la empresa. Los opositores del gobierno interpretaron el hecho como un acto mas del organo ejecutivo que atentaba contra la libertad de expresion, al argumentar que la pasividad de la policia era prueba del contubernio entre el presidente Martinelli y los duenos de TCT.

II. Poder ejecutivo: la renuncia del superministro, meritos extrapoliticos y "decisionismo" impulsivo

A mediados de 2012, el 13 de julio, el Ministro de la Presidencia Demetrio Papadrimitriu renuncio al cargo. Esta renuncia era, sin duda, la mas sensible que podia haber en el gobierno presidido por Ricardo Martinelli. Papadimitriu fue el jefe de las campanas presidenciales del candidato Martinelli en 2004 y 2009, se le reconocia como la persona mas cercana al presidente y era llamado "el superministro". La importancia y liderazgo de Papadimitriu dentro del gabinete fue confirmada desde el inicio, cuando se responsabilizo de dos temas muy sensibles politicamente, que de manera normal pertenecian a otras carteras: la construccion de una primera linea de metro en la Ciudad de Panama y la transformacion del transporte publico tambien en la Ciudad de Panama.

Como se podia esperar, Papadimitriu justifico su salida con parquedad argumentando que era el momento de que otras personas se encargasen de los asuntos que el habia estado manejando (La Estrella, 13 de julio de 2012). Sin embargo, con certeza el ministro renuncio el mismo dia en que fue publicado el decreto ejecutivo que ordeno la expropiacion sin indemnizacion de 54 hectareas en una playa que, supuestamente, habian sido compradas espuriamente por sus padres (La Prensa, 14 de julio de 2012). Este asunto se habia convertido en uno de los principales escandalos de corrupcion del gobierno.

Despues de salir Papadimitriu fue designado como Ministro de la Presidencia Roberto Henriquez, quien hasta ese momento habia sido Ministro de Relaciones Exteriores y antes Ministro de Comercio e Industrias. A Henriquez le reemplazo Romulo Roux, quien fue hasta ese momento Ministro de Asuntos del Canal. A Roux le reemplazo Roberto Roy, un prestigioso y exitoso ingeniero que hasta ese momento habia estado encargado de la construccion de la primera linea de metro de la Ciudad de Panama.

Estas designaciones fueron anunciadas formalmente por el presidente Martinelli el 14 de agosto, un mes despues de la salida de Papadimitriu. Fue entonces cuando, ademas de las ya conocidas, fueron anunciadas las salidas del Ministro de Obras Publicas, Jose Suarez, y el Ministro de Salud, Franklin Vergara. Respectivamente, fueron reemplazados por el entonces Viceministro de Vivienda, Jaime Ford, y Javier Diaz, Director de prestaciones medicas de la Caja de Seguro Social.

Estos cambios en el gabinete no solo parecian ajustes hechos a raiz de la salida de Papadimitriu, sino que tambien parecieron la respuesta a la caida de la popularidad del Presidente, que ese mes habia obtenido el indice mas bajo desde que habia iniciado su gestion, 21% de aprobacion, segun encuesta de la firma Ipsos publicada por el diario La Estrella (4 de agosto de 2012).

Aunque todos los ministros salientes, entrantes y rotados tienen estudios universitarios completos, excepto Jose Suarez, los antecedentes academicos y su desempeno profesional tienen poco que ver con los meritos para sus designaciones -quizas la unica excepcion es Roberto Roy-. Asimismo, aunque todos, excepto Roy, son miembros del partido Cambio Democratico, solo Roberto Henriquez es reconocido como un militante organico y disciplinado de su partido, por lo que la militancia tampoco es el primer criterio para la eleccion. Todos, excepto Franklin Vergara, se proyectan como empresarios, mas que como politicos, aunque hagan politica.

En 2009, Martinelli se presento ante el electorado como un candidato antipolitica, cuyo principal merito era ser un empresario exitoso que, logicamente, se haria acompanar de empresarios que llevaran sus metodos de trabajo y estandares de eficiencia a la administracion publica (Brown Arauz y Rosales Valladares, en prensa). En ese sentido, al presidente le caracteriza un estilo "decisionista" que sus opositores denuncian como "autoritario". Ciertamente, los tiempos de la politica y de la administracion publica son una camisa de fuerza insoportable para un presidente que solamente, mas que ningun otro, quiere ser valorado por las decisiones y por sus resultados, no por la legitimidad de lo decidido.

El estilo presidencial, ademas de "decisionista", es impulsivo. Una buena muestra de esa impulsividad fueron las declaraciones hechas por el presidente en algunos de sus viajes oficiales. La politica exterior panamena tuvo durante 2012 como rasgo mas importante la promocion del pais como espacio privilegiado para la inversion extranjera o, como suelen decir miembros del gobierno, incluido el presidente, "vender el pais". Durante la visita que realizo el presidente a Alemania en octubre, sorpresivamente declaro que Panama estaba buscando mecanismos para que el euro fuera moneda de circulacion legal en el pais. Esa declaracion, aunque disparatada, no fue tan grave como la hecha en Japon una semana despues, al apoyar la reclamacion hecha por ese pais a China por el archipielago Senkakyu, lo que desato la reaccion del gobierno chino pidiendo a Panama no menoscabar los intereses de Hong Kong.

Ambos desaciertos descritos se sumaron a otros dos, ambos del ano 2010. En una visita a Israel, el presidente declaro que ese pais era el guardian de la ciudad santa, lo que desato las criticas de politicos palestinos que catalogaron lo dicho como una ofensa a todo el mundo arabe, al mundo islamico y cristiano y al derecho internacional. Luego, de visita en Peru, la opinion publica peruana acuso al presidente panameno de intervenir en la politica interna despues que este invitara a los empresarios del pais a hacerse con el poder politico, como hizo el, porque son la unica salvacion de su pais.

III. Poder legislativo: la consolidacion de una mayoria legislativa de transfugas

Durante 2012, uno de los hechos mas visibles en la Asamblea Legislativa para la opinion publica panamena, fue el transfuguismo. En 2012 hubo seis nuevos transfugas, que se sumaron a los 22 que desde 2009 han abandonado sus partidos para adherirse a la bancada de gobierno. (2)

Los seis nuevos transfugas provinieron del Partido Panamenista. Distinto a lo que hicieron los veintidos anteriores, que se inscribieron en el partido Cambio Democratico del presidente Ricardo Martinelli, estos se pasaron al MOLIRENA, el partido aliado de Cambio Democratico. Es importante tener en cuenta que cuando fue endurecido el procedimiento para aplicar la revocatoria de mandato el Partido Panamenista era aliado de Cambio Democratico y uno de sus miembros mas importantes presidia la Asamblea. Segun el diario La Prensa (25 de septiembre de 2012), el transfuguismo ha sido promovido desde el organo ejecutivo, principalmente, usando fondos del Programa de Ayuda Nacional (PAN).

Con los cambios habidos, la Asamblea Nacional en 2012 quedo distribuida asi: 37 diputados en la bancada del partido Cambio Democratico; 17 en la bancada del PRD; uno en la bancada del Partido Popular; seis en el MOLIRENA y diez en la bancada del Partido Panamenista. Vale la pena recordar que el resultado de las elecciones legislativas de 2009 habia otorgado 14 diputados al partido Cambio Democratico; 26 al PRD; uno al Partido Popular; dos diputados al MOLIRENA; cuatro al partido Union Patriotica; dos postulados libremente; uno al partido Vanguardia Moral de la Patria y 21 al Partido Panamenista.

Con este panorama no es raro que el organo legislativo en la practica haya cedido la iniciativa legislativa al organo ejecutivo y que sus proyectos sean absolutamente prioritarios. Segun datos de la Unidad de Estadisticas de la Secretaria General de la Asamblea Nacional, del total de proyectos presentados por los organos del Estado, 57% fueron presentados por el organo ejecutivo y 41% por el organo legislativo; de todas las leyes sancionadas, el 76% fueron las del organo ejecutivo y 20% las del organo legislativo.

IV. R elacion entre los poderes del Estado

En 2012, una porcion pequena de la ciudadania panamena opino que los organos legislativo y judicial son independientes del organo ejecutivo. Asi lo revelaron las encuestas de abril, agosto y diciembre hechas por la firma Dichter and Neira. En cada uno de esos meses, solamente el 22%, 17% y 20% de los encuestados dijo que la Asamblea Nacional "actua con independencia del organo ejecutivo", mientras que para el organo judicial los porcentajes fueron de 23%, 19% y 21%, respectivamente.

Casi desde el inicio del periodo presidencial, una de las principales criticas que ha hecho la oposicion partidista y la opinion publica al presidente Ricardo Martinelli ha sido su propension al autoritarismo y, precisamente, su recurrente intromision en la gestion del organo legislativo y el judicial. En 2012 no fue distinto y las criticas de intromision, apoyadas basicamente en la denuncia del transfuguismo descrito en el paragrafo anterior, en la eleccion del presidente del organo legislativo y la desconfianza en el metodo para la eleccion de magistrados de la Corte Suprema de Justicia.

A fines de 2012 fue elegido un nuevo magistrado para la Corte Suprema de Justicia, que iniciaria su periodo en enero de 2013. La designacion hecha por el consejo de gabinete el 18 de diciembre recayo sobre Jose Ayu Prado, quien fungia como procurador de la nacion hasta el momento que fue ratificado, dias despues, por la Asamblea Nacional. Al mismo tiempo, al quedar el cargo vacante, fue designada como procuradora la abogada Ana Belfon, quien hasta ese momento fue jefa de asesoria legal de la presidencia de la republica. Segun notas del diario La Prensa del 11 y del 19 de diciembre de 2012, la opinion publica rechazo los nombramientos de Ayu y Belfon debido a la ausencia de transparencia de los procesos para la designacion en ambos casos y, en el caso de Belfon, por su cercania politica actual con el presidente Martinelli y su relacion con el regimen autoritario encabezado por Manuel Antonio Noriega.

La percepcion de intromision del organo ejecutivo en otros poderes y otras ramas del Estado no se limito a los organos legislativo y judicial. La eleccion de un nuevo magistrado para el Tribunal Electoral tambien estuvo llena de cuestionamientos a la transparencia del proceso y denuncias de que la designacion habia sido manipulada por el Presidente de la Republica para favorecerse personalmente o a su partido en las elecciones generales de 2014, hechas por la sociedad civil y los partidos politicos de oposicion. La eleccion, hecha por la Corte Suprema de Justicia, de la que como se ha visto se duda de su independencia, cayo sobre Heriberto Arauz, un profesor universitario, doctor en derecho, a quien no se le conoce pasado partidista y sin vinculos evidentes con el Presidente de la Republica.

Por ultimo, en la alcaldia de Panama hubo fuertes evidencias de que el organo ejecutivo busco intervenir en las decisiones que alli se toman. El 12 de enero de 2012 el entonces alcalde del distrito de Panama, el panamenista Bosco Vallarino, renuncio al cargo por problemas de salud, segun la carta enviada a la gobernadora de la provincia de Panama. Sin embargo, segun versiones dadas por miembros del Partido Panamenista recogidas por la prensa local, Vallarino renuncio debido a las amenazas recibidas de parte del presidente Martinelli en una reunion que hubo dos dias antes. Al ex alcalde le sucedio la vicealcaldesa Roxana Mendez, miembro de Cambio Democratico que en ese momento fungia como ministra de gobierno y quien fue candidata a vicepresidenta de la republica en la primera postulacion presidencial de Martinelli en 2004.

V. EVALUACION GENERAL SOBRE EL FUNCIONAMIENTO Y CALIDAD DE LA DEMOCRACIA

Segun el Indice de Desarrollo Democratico de America Latina (ID-LAT), en 2012 la democracia panamena era la cuarta mas avanzada de toda la region, detras de Costa Rica, Chile y Uruguay. Este dato no debe sorprender, ya que durante los ultimos diez anos ha sido asi casi invariablemente, con todo y que desde 2010 Panama bajo su clasificacion a pais con desarrollo democratico "medio".

La democracia panamena ha aprendido a contar votos y a respetar la voluntad popular transmitida a traves del sufragio y ha logrado tener un pais politicamente estable, de manera que se ha hecho atractivo para la inversion privada local y extranjera. No obstante, paradojicamente esa estabilidad ha sido lograda excluyendo a buena parte de la poblacion de las decisiones politicas a traves del sistema de representacion. Como es de esperarse, la exclusion trae con el tiempo abuso de los incluidos y la insatisfaccion de los excluidos. Ambas consecuencias fueron evidentes y se entrelazaron durante 2012.

Aunque en este texto no se ha pretendido evaluar exhaustivamente el desempeno de la democracia panamena, se planteo una hipotesis con la que se obtendria una linea argumental que permitiera elegir no los hechos aparentemente mas visibles y comentados, sino los asuntos fundamentales del acontecer panameno de 2012. Usualmente, al menos en Panama, la opinion publica lamenta que la politica frena y eventualmente podria hacer dano grave a la economia. No obstante, una mirada un poco mas cuidadosa y quizas menos prejuiciada de los procesos socioeconomicos panamenos dan sentido a la hipotesis de que la dinamica economica trepidante del pais perjudica la calidad de su politica.

El recurrente conflicto con los indigenas ilustra bien esa hipotesis. El capital panameno necesita, a como de lugar, que el pais produzca mas energia para seguir creciendo y, ademas, la elite panamena ha descubierto en la extraccion de minerales una dinamica y creciente fuente de riqueza. Los tiempos economicos, veloces y aplastantes, no dan espacio ni permiten tomar en cuenta a los excluidos entre los excluidos panamenos, los indigenas, que estan justo alli donde descansan los recursos deseados. La politica exige tomarse el tiempo para incluir a los afectados en las decisiones pertinentes, con el proposito de legitimarlas y de que la riqueza producida sea fuente de bienestar general. Ademas, si las decisiones son compartidas, cabria la posibilidad de que se decidiera no explotar esos recursos. La economia no puede permitirse eso y se intento pasar por encima de los indigenas.

Es posible que solo con esa logica de pensamiento pueda explicarse que un pais con pleno empleo, altas tasas de crecimiento y disminucion del indice de pobreza, las movilizaciones conflictivas sean tan violentas, al tiempo que el gobierno parece solo preocupado por hacer negocios y es esencialmente incapaz de conectarse con la necesidad de equidad politica y economica del pais que gobierna.

Referencias

Brown Arauz, Harry y Rotsay Rosales, 2013. "Cambiar todo para que nada cambie: los inside-outsiders de America Central". En prensa.

Diario La Estrella, 2012, varias ediciones en linea.

Diario La Prensa, 2012, varias ediciones en linea.

Konrad Adenauer Stiftung, 2012. "Indice de Desarrollo Democratico de America Latina" [en linea]. http:// www.idd-lat.org/downloads/idd-lat-2012.pdf

Instituto Nacional de Estadistica y Censo, 2012, 2013. "Principales indicadores" [en linea]. http://www. contraloria.gob.pa/inec/

Harry Brown Arauz

Universidad Interamericana de Panama

Clara Ines Luna Vasquez

Centro de Iniciativas Democraticas (CIDEM)

(1) La Sala Quinta fue creada en 1998 por el presidente Ernesto Perez Balladares, miembro del PRD , en la postrimeria de su periodo de mandato, principalmente para gestionar las garantias constitucionales a traves de los recursos de amparo y habeas corpus. Otra de sus funciones era resolver las peticiones de los procuradores para la filmacion, grabacion de conversaciones y comunicaciones telefonicas necesarias para la investigacion de delitos graves. Desde su creacion prevalecio en la opinion publica el argumento de que con el nombramiento de los tres nuevos magistrados de esta Sala Perez Balladares buscaba mayoria en el pleno de la Corte Suprema de Justicia para protegerse de cualquier intento de juzgarle una vez dejara la presidencia. Cinco meses despues de instalado el nuevo gobierno presidido por la arnulfista Mireya Moscoso, la nueva mayoria legislativa derogo la ley que creo la nueva Sala. La ley que derogo la Sala Quinta recibio cuatro demandas de inconstitucionalidad. Doce anos despues, en enero de 2011, el pleno de la corte fallo a favor de las demandas y declaro inconstitucional la revocatoria de la Sala Quinta, basando su decision en la independencia de los organos del Estado. En el fallo se sostiene que la Asamblea podria crear nuevas salas, pero no revocar su creacion.

(2) A unque hubo transfugas en 2009, la ola de transfuguismo comenzo en abril de 2010 justo despues de que la bancada de gobierno aprobo el endurecimiento del procedimiento para aplicar la revocatoria de mandato a los diputados indisciplinados.

Harry Brown Arauz. Doctor en Ciencias Politicas y Sociologia por la Universidad Complutense de Madrid. Investigador asociado del Centro de Iniciativas Democraticas (CIDEM). Sus temas de interes son los partidos politicos y los sistemas de partidos, las elecciones y los procesos de reforma electoral. E-mail: hbrownarauz@laureate.edu.pa

Clara Ines Luna Vasquez. Maestra en Comunicacion por la Universidad Autonoma de Mexico. Investigadora asociada del Centro de Iniciativas Democraticas (CIDEM). Sus temas de interes son comunicacion politica y economia politica de la comunicacion y la cultura. E-mail: clarai_luna@hotmail.com
Tabla 1. Distribucion de la Asamblea Nacional en 2009 y 2012

Partido                         2009   2012

Partido Panamenista             22     10
Cambio Democratico              13     37
PRD                             26     17
Partido Popular                  1      1
MOLIRENA                         2      6
Union Patriotica                 4      -
Vanguardia Moral de la Patria    1      -
Libre postulacion                2      -
Total                           71     71

Fuente: elaboracion propia

Grafico 2: distribucion del presupuesto de la nacion 2012

Instituciones                30%
Servicio de la deuda          8%
Transferencias corrientes,
  subsidios y aporte al      21%
Inversion                    41%

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.

Fuente: instituto nacional de estadistica y censo,
2013; y presupuesto del sector publico, 2012.
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Author:Brown Arauz, Harry; Luna Vasquez, Clara Ines
Publication:Revista de Ciencia Politica
Date:Apr 1, 2013
Words:7237
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