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PUBLINDEX: UNA FORMA PERVERSA DE FOMENTAR LA CULTURA DEL "PUNTIMETRO" Y LA MEDIOCRIDAD.

Las universidades publicas colombianas tienen una forma muy particular de estimular la produccion intelectual: otorgando a los profesores puntos salariales por sus publicaciones cientificas. Estando tan arraigada la cultura de la corrupcion en el pais, este sistema fue abusado por muchas instituciones que otorgaban puntos salariales a publicaciones mediocres, ya que no existian criterios objetivos para el otorgamiento de estos puntajes, quedando en libertad cada universidad realizar esta tarea. Buscando poner fin a esta "feria del punto", Colciencias fue encargado para proponer un sistema de clasificacion de revistas que, a su vez, sirviera a las instituciones para otorgar estos puntajes por produccion academica de una forma objetiva. La idea era buena pero la forma como se implemento el sistema es perversa.

El sistema nacional de indexacion de Colciencias, Publindex, se basa en la solicitud de una serie de requisitos administrativos y editoriales a las revistas que son facilmente alcanzables pero que de ninguna manera van a reflejar la posible importancia que pueda tener la revista a nivel internacional. Aparte de este sistema, Colciencias se invento un "servicio de homologacion" de revistas internacionales que segun ellos "responde a la necesidad de establecer la calidad cientifica y los niveles de visibilidad y accesibilidad de las revistas cientificas extranjeras". El resultado de este sistema nacional de indexacion y de homologacion es que se tengan revistas del nivel de Science y Nature compartiendo la misma categoria de Colciencias con revistas nacionales de poca o ninguna importancia a nivel mundial. Esto no solamente es un absurdo sino que ademas es ofensivo. La forma como funciona el sistema promueve la cultura del "puntimetro" (publicar en revistas nacionales de muy poca calidad con el fin unico de obtener puntos salariales) y fomenta la mediocridad, aparte de que no ayuda en nada a visibilizar la investigacion realizada en Colombia. Bajo este sistema, en terminos de puntos salariales, da lo mismo publicar en una revista internacional de alta visibilidad que en una revista nacional desconocida.

Esta situacion es un reflejo de esa mania que tenemos en Colombia de inventarnos la rueda cuando ya fue inventada a finales del periodo Neolitico. La forma de clasificar revistas de acuerdo a su relevancia ya fue inventada hace mucho tiempo y se llama "Factor de impacto". El factor de impacto de una revista cientifica es un indice cuyo calculo considera el numero de citaciones de los articulos publicados en esa revista en un periodo de dos anos y se emplea para medir la importancia relativa de la publicacion en un area especifica. Este indice fue concebido en 1975 por Eugene Garfield, fundador del ISI (The Institute for Scientific Information, ahora Thompson Reuters), y hoy en dia es la principal herramienta utilizada por muchos investigadores para determinar donde someter a consideracion para publicacion sus contribuciones.

Para calcular el factor de impacto se suma el numero de citaciones que cada articulo publicado en una revista ha tenido en los dos anos anteriores. Por ejemplo, la revista Veterinary Parasitology tiene un factor de impacto para 2013 de 2.545; la revista publico, entre 2011 y 2012, un total de 972 articulos citables y estos fueron citados en 2013 un total de 2474 veces (2474/972 = 2.545). Esta informacion puede ser consultada en la edicion 2013 de Journal Citation Reports[R] (JCR) de Thomson Reuters. Si se ordenan las revistas de acuerdo con su factor de impacto de mayor a menor y se divide esta lista en cuatro partes iguales se obtienen cuatro cuartiles (Q1 a Q4). De las 129 revistas en la categoria de Ciencias Veterinarias indexadas en JCR no existe ninguna revista nacional haciendo parte de este listado (no generan factor de impacto) mientras que en Q1 se encuentran revistas como Veterinary Research, JAVMA, Research in Veterinary Science, Journal of Wildlife Diseases, etc. ?Que sera mejor para la institucion y para el pais? ?Publicar en una revista totalmente desconocida para la comunidad cientifica internacional o en una revista ubicada en Q1? Para el bolsillo del investigador da exactamente lo mismo, aunque el grado de dificultad para publicar en una o en otra es bien diferente y la visibilidad internacional tambien.

El pais esta en mora de adoptar un sistema de clasificacion de revistas que se base en el factor de impacto y la distribucion por cuartiles. La adopcion de este sistema propuesto por el mismo Publindex en 2013, y que aun no ha sido implementado, ayudaria a visibilizar la produccion cientifica nacional y a otorgar los famosos puntos salariales con un criterio realmente objetivo. Ademas, se premiaria a los mejores investigadores y se castigaria a los mediocres.

GONZALO J. DIAZ, PH.D.

PROFESOR TITULAR

EDITOR
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Diaz, Gonzalo J.
Publication:Revista Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia
Date:Sep 1, 2014
Words:831
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