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PAZ SANCHEZ, Manuel de, Fruta del paraiso. La aventura atlantica del platano.

PAZ SANCHEZ, Manuel de, Fruta del paraiso. La aventura atlantica del platano, Santa Cruz de Tenerife, Editorial Idea, 2016, 193 pp.

La historia de la alimentacion, reducida en sus origenes al ambito de la Antropologia Cultural y de la literatura de viajes, comenzo a ser reivindicada como disciplina historica por la Escuela de los Annales. No obstante, no seria sino hasta las decadas de 1970 y 1980 cuando los historiadores comenzaron a interesarse realmente por este tema, a raiz de que etnologos y sociologos empezaran a incursionar en este campo desde una perspectiva sociocultural. A partir de este momento, los trabajos relativos a la historia y geografia de las plantas cultivadas experimentaron un gran auge.

El nuevo libro del destacado historiador santacrucero, Manuel de Paz Sanchez, incursiona en este interesante campo para describir la fascinante trayectoria del cultivo, comercializacion y simbologia del platano, banano o guineo, como se conoce en distintos paises al fruto de las diversas variedades del genero Musa y que ciertos autores catalogaron de autentica "fruta del paraiso". De Paz analiza la expansion de este fruto desde Papua-Nueva Guinea y el sudeste de Asia, de donde es originario y donde se produjo su domesticacion, a China y la India y, mas tarde, desde el subcontinente a Mesopotamia, Palestina, Africa y el sur de la Peninsula Iberica, a donde fue llevado por los arabes, que extendieron su cultivo especialmente en Almeria durante la existencia de Al-Andalus. Desde alli la planta seria introducida en las islas Canarias y, en general, en el conjunto de archipielagos del Atlantico Norte (Azores, Madeira), conocido genericamente como Macaronesia.

Manuel de Paz describe como el cultivo de esta planta en el archipielago canario antecedio, al igual que el del azucar y otros productos, a la extension del platano al continente americano. El libro analiza como las antiguas islas Afortunadas fueron un autentico "laboratorio" para la colonizacion espanola del continente americano. No solo a la hora de permitir aclimatar determinadas plantas que, como el azucar o el platano, serian llevados posteriormente al Caribe y a la America continental, sino tambien a la hora de adaptar el cultivo de estos productos a la produccion masiva demandada crecientemente por las sociedades europeas por medio del sistema de plantacion y, en consecuencia, de la mano de la introduccion de una economia esclavista a gran escala que caracterizaria a la totalidad de los imperios coloniales europeos.

La obra inicia con un analisis de las distintas rutas de difusion del platano desde el sudeste asiatico hasta el mundo occidental merced a la expansion arabe en el Mediterraneo. El autor traza con erudicion las referencias que sobre el platano existen en las fuentes medievales arabes y cristianas para establecer una geografia aproximada de la extension de esta planta. Desde la India a Egipto y de alli al Golfo de Guinea y al sur de Espana, donde su presencia esta bien documentada en epoca del Califato, segun se recoge en diversas fuentes de la epoca. El final de Al-Andalus no puso fin al cultivo de este arbol que se extenderia a las Canarias en el siglo XV, bien por la ruta peninsular o mas probablemente por la de Guinea. En este archipielago su cultivo fue introducido por portugueses y castellanos a la par que el trafico de esclavos.

La obra muestra con especial interes la aclimatacion del platano en la Macaronesia y especialmente en las islas Canarias, donde su extension estuvo vinculada al desarrollo de las primeras plantaciones azucareras a fines del siglo XV. La planta llegaria con el tiempo a convertirse en un verdadero icono de la economia canaria, si bien las primeras plantaciones modernas de platano no aparecerian hasta el siglo XIX vinculadas a capitales britanicos.

Desde Macaronesia el platano daria el salto al continente americano mediante la accion combinada de castellanos y portugueses, que extendieron su cultivo al Caribe y Brasil, respectivamente, a principios del siglo XVI. Su presencia ha sido bien documentada en los primeros momentos de la colonizacion espanola de Santo Domingo, gracias al testimonio de Fernandez de Oviedo y otros cronistas de Indias que resaltaron la rapida aclimatacion del platano al nuevo continente. El libro analiza como en las decadas siguientes se extendio por gran parte de la America espanola y portuguesa, desde Florida hasta Brasil, dando lugar, con el tiempo, a nuevas variedades del genero Musa a partir de la mezcla de diversos hibridos euroafricanos que llegaron a la region en distintas epocas y desde diferentes lugares y donde va a ser denominada de multiples formas, como platano, guineo o banano.

La importancia economica de las musaceas se veria incrementada a raiz del desarrollo de las plantaciones bananeras a partir del siglo XVIII y, especialmente, durante los siglos XIX y XX, cuya produccion estaba dirigida a abastecer la demanda de los mercados estadounidense y europeos. Ello llevaria al platano a convertirse en la principal fuente de riqueza--y a veces de desigualdad--de algunas de las nuevas republicas hispanoamericanas, particularmente en el Caribe, Centroamerica y Ecuador.

El libro constituye, como vemos, un fascinante recorrido por la historia de la expansion, cultivo y comercializacion de esta planta. La obra esta excelentemente documentada y recoge una enorme cantidad de testimonios de diversos cronistas de diferentes culturas a lo largo del tiempo acerca del platano, su morfologia, cultivo y simbologia. La prosa amena y agil del autor hacen, ademas, facil la lectura de un libro que contiene, asimismo, una seleccion de bellas ilustraciones procedentes en su mayor parte de naturalistas europeos de los siglos XVIII y XIX. En resumen, nos encontramos ante una obra imprescindible para los especialistas en esta materia y de facil y agradable lectura para el gran publico.

Agustin Sanchez Andres

Instituto de Investigaciones Historicas

Universidad Michoacana de San Nicolas de Hidalgo
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Author:Sanchez Andres, Agustin
Publication:Tzintzun: Revista de Estudios Historicos
Date:Jul 1, 2017
Words:1074
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