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Observations sur l'engagement des jeunes dans la vie politique parlementaire.

Deux niveaux de participation des jeunes electeurs aux elections recentes ont suscite des preoccupations publiques au sujet de la perte d'interet des jeunes pour les politiques parlementaires. Dans cet article, les auteures font valoir que les programmes de stages parlementaires et la presence de jeunes legislateurs sont deux exemples contraires a la tendance du desengagement des jeunes, et la preuve que certains jeunes participent activement aux politiques parlementaires. Forts de leur experience en tant que stagiaires parlementaires en Colombie Britannique, elles offrent quelques strategies pour mobiliser les jeunes.

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Ces dernieres annees, les parlementaires et le public ont decrie le declin de l'engagement des jeunes dans la vie politique parlementaire. Ce desengagement est le plus manifeste dans la faible participation des jeunes electeurs aux elections provinciales et federales (1). Par exemple, lors de l'election federale de 2011, 38,8 % des electeurs admissibles ages de 18 a 24 ans ont exerce leur droit de vote (2). Lors de l'election provinciale tenue en Colombie Britannique en 2009, seulement 26,9 % des electeurs admissibles ages de 18 a 24 ans ont vote, et 33,69 % des electeurs admissibles ages de 25 a 34 ans ont vote (3). Bon nombre de jeunes ne votent pas, ce qui menace la nature representative de nos institutions democratiques.

Bien qu'un faible taux de participation des jeunes electeurs revele un desengagement, il existe des exemples qui vont a l'encontre de cette tendance. A titre de stagiaires parlementaires en Colombie-Britannique, nous soutenons que certains jeunes sont engages de facon significative dans l'apprentissage des politiques parlementaires et la participation a celles ci. Outre l'existence de programmes de stages parlementaires partout au pays, il y a des jeunes qui participent activement aux politiques parlementaires a titre de legislateurs federaux et provinciaux. L'objet de cet article a deux volets : premierement, analyser le role des programmes de stages parlementaires pour ce qui est d'engager les jeunes dans les politiques federales et provinciales; deuxiemement, documenter la presence de jeunes legislateurs a Ottawa et en Colombie-Britannique. Nous concluons en offrant quelques suggestions en vue de l'etablissement de strategies de mobilisation des jeunes inspirees par nos experiences en tant que stagiaires parlementaires.

Programmes de stages : une voie vers l'engagement

Les programmes de stages parlementaires offrent aux recents diplomes universitaires l'occasion de participer au processus legislatif provincial ou federal. Par exemple, au cours du Programme de l'Assemblee legislative de la Colombie-Britannique (BCLIP) de six mois, les stagiaires sont affectes a un caucus, soit du gouvernement ou de l'opposition, pendant que la Chambre siege. En plus de travailler aupres d'un caucus, les stagiaires travaillent aupres d'un ministere provincial. Les programmes de stages parlementaires de partout au Canada ont des processus de demande de participation concurrentiels et attirent un nombre important de candidatures. Au cours des trois dernieres annees, le BCLIP a recu 196 candidatures relatives a 30 postes (10 chaque annee). David Mitchell, ancien stagiaire parlementaire de la Colombie-Britannique a ecrit, dans la Revue parlemetttaire canadienne, que les programmes de stages canadiens, qui ont connu un immense succes, << profitent en fait a tout le pays puisqu'ils permettent d'initier des groupes de jeunes gens au regime parlementaire et a ses rouages (4) >>. En effet, les programmes de stages parlementaires creent des ambassadeurs parlementaires.

Pendant la duree du BCLIP, les stagiaires discutent avec d'autres stagiaires federaux et provinciaux dans le cadre de visites pedagogiques qui fournissent l'occasion d'acquerir une comprehension approfondie des autres competences parlementaires. Cette annee, les stagiaires de la Colombie-Britannique ont eu la chance de voyager a Ottawa et a Olympia (Washington) pour visiter les stagiaires du programme de stages parlementaires ainsi que les stagiaires parlementaires de l'Etat de Washington, respectivement. De plus, le BCLIP a accueilli a Victoria les stagiaires de l'Etat de Washington, ainsi que les stagiaires du Programme de stages de l'Assemblee legislative de l'Ontario (PSALO).

Les voyages dans d'autres provinces et territoires et l'accueil de stagiaires a Victoria ont fourni l'occasion de comparer les programmes de stages et de partager des recits au sujet des differentes experiences du programme. Par exemple, les stagiaires de l'Ontario etaient interesses a prendre connaissance des placements ministeriels uniques du BCLIP et ainsi, nous avons pu partager nos pensees sur les differences entre le travail aupres de caucus et le travail aupres d'un ministere. Nous avons egalement pu apprendre comment presenter des documents universitaires a la conference annuelle de l'Association canadienne de science politique, qui est une composante du programme propre au PSALO.

Outre l'engagement dans des discussions, les visites et l'accueil de stagiaires ont egalement fourni l'occasion de comparer les pratiques parlementaires d'autres competences. Pendant notre sejour a Ottawa, nous avons assiste a la Periode de questions federale et note en quoi elle differe de la Periode de questions de la Colombie-Britannique, le plus manifestement en termes d'echelle. Dans l'Etat de Washington, nous avons pu observer un systeme bicameral au niveau etatique, qui differe du systeme unicameral de la Colombie-Britannique. Dans l'ensemble, les echanges dans le cadre des stages fournissent aux stagiaires des possibilites importantes de reseauter avec d'autres jeunes engages politiquement, dont de jeunes legislateurs, et d'elargir leurs connaissances des politiques parlementaires.

Le nombre de diplomes du BCLIP qui continuent de participer aux politiques parlementaires tout au long de leurs carrieres est un temoignage de la valeur du programme. D'anciens stagiaires du BCLIP ont occupe des postes de cabinet en Colombie-Britannique, et sont devenus sous ministres, sous ministres adjoints, directeurs des communications, et agents de recherche du gouvernement et de l'opposition. Bien que les donnees d'emploi ayant trait aux stagiaires du BCLIP soient incompletes, il est clair qu'un grand nombre de diplomes du programme travaillent aupres de legislatures ou dans le secteur public. Mitchell a decrit les programmes de stages parlementaires comme << l'une des experiences les plus importantes de l'histoire parlementaire canadienne (5) >>. L'indicateur de leur influence peut etre le plus important est leur capacite d'inspirer les jeunes a poursuivre des carrieres dans le cadre desquelles ils continuent d'etre engages dans les politiques parlementaires.

Les jeunes legislateurs au Canada et en Colombie-Britannique

Outre les programmes de stages parlementaires, la presence de jeunes representants aupres des legislatures federale et provinciales est une preuve convaincante de l'engagement des jeunes et a le potentiel de susciter davantage d'interet pour la politique chez les jeunes. Les jeunes parlementaires ont un role a jouer dans le mentorat et la defense des droits des jeunes. Aux fins du present document, nous empruntons a Lewis la definition de jeunes legislateurs comme etant ceux qui sont ages de 40 ans ou moins (6). A titre de stagiaires parlementaires, nous avons eu l'occasion de rencontrer de jeunes parlementaires et de travailler avec eux, a Ottawa ainsi qu'a l'Assemblee legislative de la Colombie Britannique.

Lors de l'election federale de 2011, on a constate une augmentation du nombre de jeunes deputes. L'age moyen des parlementaires est passe de 52 ans, lors de la 40e legislature, a 51, lors de la 41e legislature et, actuellement, il y a 51 deputes ages de moins de 40 ans qui representent diverses regions du Canada au niveau federal.

Au cours de notre visite a Ottawa, nous avons eu l'occasion de rencontrer certains de ces jeunes deputes. Par exemple, nous avons rencontre le depute neo democrate Pierre Luc Dusseault, qui etait age de 19 ans le jour de l'election qui a fait de lui le plus jeune depute de l'histoire a avoir ete elu au Canada. Nous avons egalement rencontre le depute neo democrate Laurin Liu, qui a ete elu a l'age de 20 ans. Dusseault ainsi que Liu ont parle des defis de sieger a la Chambre en qualite de jeunes deputes, dont l'attention des medias. La << vague orange >> des deputes neo democrates nouvellement elus, qui ont forme l'opposition officielle, a egalement cree un caucus de jeunes au sein duquel les jeunes deputes se rencontrent pour discuter de questions pertinentes pour les jeunes Canadiens.

Les liberaux federaux n'ont pas connu la meme poussee de representation des jeunes a l'election federale de 2011; toutefois, en 2013, le parti a elu Justin Trudeau, age de 42 ans, faisant de lui le second plus jeune chef de l'histoire du parti. Lors de notre rencontre avec Trudeau a Ottawa, il a decrit la mobilisation des jeunes en tant que priorite pour le parti liberal, sous sa direction. Il a dit qu'il voit les jeunes comme une partie integrale de l'avenir du Canada et que leur participation et leur voix sont necessaires en politique canadienne.

La recente victoire de Trudeau dans la course a la direction du Parti liberal a donne un exemple canadien de la puissance des medias sociaux pour mobiliser les jeunes Canadiens. Au cours de la campagne a la direction, Trudeau avait plus de suiveurs sur Twitter que les cinq autres candidats combines. Trudeau compte maintenant plus de 230 000 suiveurs sur Twitter, dont un grand nombre sont des jeunes, et il communique avec les Canadiens presque chaque jour au moyen des medias sociaux comme Facebook et Instagram.

A la suite de l'election de 2011, Andrew Scheer, depute conservateur, est devenu le plus jeune President de la Chambre de l'histoire du Canada, a l'age de 32 ans. Lors d'une rencontre avec BCLIP a Ottawa, il a parle de l'honneur rattache au role et des defis lies a la gestion d'une Chambre de 308 membres. Trudeau (en depit du fait qu'il est un peu plus vieux que les jeunes politiciens de notre definition) et le President Scheer sont des exemples de jeunes occupant des postes d'une grande importance politique.

Contrairement au Parlement federal, ces dernieres annees, moins de jeunes legislateurs ont ete elus a la legislature de la Colombie-Britannique; toutefois, sous un meme angle au niveau federal, les jeunes deputes de la Colombie-Britannique occupent des postes importants au sein de l'Assemblee legislative. Par exemple, Michelle Stilwell, deputee federale de la Colombie-Britannique elue en 2013, occupe actuellement le poste de presidente du caucus du gouvernement. De l'autre cote de la Chambre, Michelle Mungall et Spencer Chandra Herbert, deputes neo democrates de la Colombie-Britannique, sont responsables de portefeuilles de porte parole importants. Mungall, qui a d'abord ete elue en 2009 alors qu'elle etait agee de 31 ans, agit actuellement a titre de porte parole de l'opposition en matiere de developpement social et a agi anterieurement comme presidente du caucus des femmes du NPD. Chandra Herbert, age de 33 ans, a occupe un certain nombre de portefeuilles de porte parole et a ete nomme porte parole de l'opposition pour les dossiers concernant l'environnement au cours de la premiere session de la 40e legislature. Dans la foulee de l'election de 2013, Jennifer Rice, agee de 38 ans, et Jane Shin, agee de 34 ans, se sont jointes a Mungall et Chandra Herbert en tant que jeunes deputees du NPD. Les participants au BCLIP de 2014 auront l'occasion de travailler avec ces jeunes legislateurs et d'apprendre d'eux.

Alors que le debat sur l'apathie des jeunes en politique parlementaire se poursuit, le Canada et la Colombie-Britannique ont vu apparaitre un fort effectif de jeunes representants. En etablissant en priorite les rencontres avec les stagiaires parlementaires et d'autres jeunes, les jeunes legislateurs peuvent aider a contrer le stereotype du desengagement des jeunes.

Recommandations pour renforcer la mobilisation des jeunes

La majorite des jeunes Canadiens ne votent pas et les jeunes en general sont souvent desengages du processus electoral et de la politique parlementaire. Il s'agit d'une grave preoccupation, qui menace la representation politique des jeunes et retarde les progres relatifs aux dossiers qui ont des repercussions sur les jeunes. Bien que le Canada et la Colombie-Britannique soient dotes de jeunes legislateurs, il faut travailler davantage a la question de la mobilisation des jeunes.

En tant que jeunes qui ont acquis des connaissances parlementaires dans le cadre de notre experience de stage, nous proposons trois recommandations pour accroitre l'engagement des jeunes dans la vie politique parlementaire :

1. Nous recommandons que les programmes de stages parlementaires se poursuivent, a la fois au niveau provincial et au niveau federal. Ces programmes donnent aux jeunes l'occasion de travailler dans le domaine des politiques parlementaires et de prendre connaissance des mecanismes de prise de decisions strategiques. L'elargissement de ces programmes a toutes les provinces et tous les territoires fournirait un moyen d'encourager les jeunes de partout au Canada a devenir des ambassadeurs parlementaires.

2. L'accroissement des occasions pour les jeunes legislateurs de rencontrer et d'encadrer d'autres jeunes pourrait inciter davantage les jeunes a s'impliquer dans la vie politique parlementaire. Les jeunes legislateurs apportent avec eux dans la sphere politique des dossiers qui sont importants pour les jeunes. Ils agissent egalement comme un modele de role, permettant aux jeunes de voir leurs contemporains travailler dans des roles parlementaires.

3. L'utilisation continue des medias sociaux pour rendre publics les rouages de la democratie parlementaire pourrait etre benefique comme moyen de capter l'attention des jeunes engages dans les technologies numeriques. Les assemblees legislatives et les partis politiques de partout au Canada ont integre les medias sociaux dans leur travail, et ils devraient continuer de prendre connaissance des nouvelles technologies pour aider a communiquer avec les jeunes.

Malheureusement, les jeunes continuent d'accuser un certain retard par rapport aux cohortes plus vieilles lorsqu'il s'agit de la participation au scrutin et en termes de membres adherents a des partis politiques, qui sont fondamentaux au sens classique de l'engagement politique. Neanmoins, les partis politiques, les groupes de defense des droits et les legislatures elaborent de plus en plus des strategies non traditionnelles, y compris l'utilisation des medias sociaux, pour mobiliser les jeunes. Pendant qu'on analyse de nouvelles facons de mobiliser les jeunes, la reconnaissance du succes continu des programmes de stages comme le BCLIP merite toujours d'etre soulignee. Pendant des decennies, les programmes de stages parlementaires partout au pays ont fourni un moyen efficace pour etablir des rapports entre les jeunes engages dans la vie politique et les parlementaires, et les uns avec les autres. Nous proposons que ces programmes soient maintenus et, si possible, qu'ils soient elargis.

Legende: Les stagiaires de l'Assemblee legislative de la C-B de 2013 (de gauche a droite): Vanesa Tomasino-Rodriguez, Braeden Wiens, Thomas Lattimer, Emma Fraser, Jared Marley, Rebecca Whitmore, Stephen Satterfield, Maya Fernandez et Kate Russell.

Notes

(1) Amanda, Clarke, << Dialogue sur les jeunes et la democratie >>, Revue parlementaire canadienne, 33:2, ete 2010, p. 25.

(2) Elections Canada, Estimation du taux de participation par groupe d'age et par sexe a l'election generale federale de 2011, 23 juin 2013, consulte en ligne a : http://www.elections. ca/res/rec/part/estim/estimation41_f.pdf.

(3) Elections BC, Report of the Chief Electoral Officer on the 39th Provincial General Election and Referendum on Electoral Reform, mai 2009, p. 39.

(4) David Mitchell, << Une experience concluante : les programmes de stages parlementaires au Canada >>, Revue parlementaire canadienne, 5:1, 1982, p. 12.

(5) Ibid.

(6) J.P., Lewis, << Identites et idees : participation des jeunes legislateurs a la Chambre des communes >>, Revue parlementaire canadienne, 29:2, ete 2006, p. 12.

Au moment de rediger cet article, Maya Fernandez, Rebecca Whitmore, Vanesa Tomasino Rodriguez et Kate Russell etaient stagiaires aupres de l'Assemblee legislative de la Colombie Britannique.

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Author:Fernandez, Maya; Whitmore, Rebecca; Rodriguez, Vanesa Tomasino; Russell, Kate
Publication:Revue parlementaire canadienne
Geographic Code:1CBRI
Date:Sep 22, 2014
Words:2781
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