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Objetivos economicos y estrategia militar en el imperio azteca.

Economic targets and military strategy in the Aztec empire

En septiembre de 2004 participe en un curso de verano, organizado por la Universidad de las Islas Baleares, cuyo objetivo fue dialogar en torno a la globalizacion y su efecto sobre America Latina. De aquel encuentro nacio un trabajo publicado en 2007 que planteaba la posibilidad de aplicar el analisis del fenomeno de la globalizacion a sociedades antiguas con vocacion imperialista, en este caso el imperio azteca. (1) En aquel trabajo expuse que la globalizacion en la actualidad esta impulsada por los cambios tecnologicos y el desarrollo del transporte que han posibilitado las comunicaciones en tiempo real, pero dejaba abierta la posibilidad de que, en otras epocas, hubiera ocurrido un fenomeno de protoglobalizacion, naturalmente, adaptandolo a las dimensiones del mundo conocido y al nivel tecnologico desarrollado en esa epoca. Para analizar esta posibilidad en Mesoamerica utilice las obras de Immanuel Wallertein, Richard Blanton y Gary Feinman, Ross Hassig, y Michael Smith y Frances Berdan. (2) Como continuacion de aquel trabajo surgen estas reflexiones en torno a la economia azteca y sus vinculaciones con la estrategia militar, que desarrollo el imperio de la Triple Alianza.

En los albores del siglo XXI asistimos asombrados a los vaivenes de la economia, al poder de cambio que tiene sobre las sociedades, tanto en el ambito de las estructuras macroeconomicas y politicas, como en las socio-culturales. Sin embargo, estos procesos han sucedido a lo largo de la historia, aunque las dimensiones de los fenomenos varien y los hombres y las mujeres del pasado, como los de ahora, se enfrentaron a ellos, ensayando soluciones con mayor o menor acierto.

La economia ha sido y es el motor que ha movido el mundo desde que una minoria controlo los excedentes y, gracias a los beneficios generados, empezaron a manipular los hilos del poder, a comprar lealtades y con ellas informacion privilegiada que los coloco en la cima de la sociedad y les permitio modificar o crear leyes ventajosas y protectoras para sus intereses. La Mesoamerica del postclasico (900-1521), como espacio excedentario, pertenece a esta realidad.

Hablar de la Mesoamerica global parece un anacronismo, pero si acudimos a la definicion de globalizacion, grosso modo, parece reducirse al ambito economico, para expresar que la economia de un pais traspasa las fronteras nacionales, cada vez mas diluidas, y se situa en un contexto mundial. Pero ?que pasa cuando las dimensiones de las fronteras nacionales y del mundo conocido es menor que el actual? ?Depende el concepto y el fenomeno de la globalizacion del tamano de referencia? (3)

Si para unos cuantos millones de personas la "aldea global" en el siglo XVI se reducia a Mexico, Guatemala, Honduras, Belice, El Salvador y Costa Rica; si sus productos se distribuian en los mercados de ese "mundo conocido"; ?no tenemos una economia global?, limitada al contexto del desarrollo tecnologico y del conocimiento mesoamericano.

La potencia mas poderosa entonces, la Triple Alianza liderada por Tenochtitlan, extendia su influjo hacia los mercados mas productivos, hacia aquellas areas que tenian un gran potencial, de las que se nutria para seguir manteniendo su hegemonia; y, para ello, no dudaba en intervenir economias florecientes, manipular politicas y ejercer su influencia sobre las elites sociales con el fin de obtener ventajas fiscales, consolidar monopolios o, incluso, declarar la guerra para apropiarse de su produccion por la fuerza. Todos estos fenomenos, que reconocemos ahora como definitorios de una economia global, sucedieron en la Mesoamerica de los siglos XV y XVI y aun antes.

El comercio fue una de las caracteristicas fundamentales que compartieron y que impulso el desarrollo de esta area, bautizada en 1943 por Paul Kirchhoff como Mesoamerica. En el periodo Preclasico (2500 a.C.-150 d.C.) los olmecas pusieron los cimientos de un comercio que siglos despues, en el Clasico (150-900), aprovecharon y maximizaron los teotihuacanos, ampliando las rutas comerciales mas alla de sus fronteras nacionales, nada menos que hasta las lejanas tierras mayas, donde hoy todavia asombra la aparicion de sus preciosos vasos tripode en las excavaciones arqueologicas. En el Postclasico (900-1521) los archiconocidos aztecas recogieron en su petate toda la herencia y la sabiduria de los pueblos que les precedieron y no solo establecieron una nueva era en Teotihuacan, sino que ampliaron las rutas comerciales de larga distancia, abiertas mucho antes por los antiguos habitantes de la Ciudad de los Dioses.

Tantos siglos de comercio especializado ofrecieron muchas ventajas a los mexica, que supieron aprovecharlas y maximizarlas a traves de unas estructuras de poder que gestionaron el imperio desde un punto de vista de control indirecto o hegemonico. (4) Este tipo de organizacion les permitio extraer un maximo beneficio economico de las areas de influencia y una maxima expansion con un minimo gasto para la administracion imperial. (5)

Aunque naturalmente existen variantes en la organizacion imperial, (6) el objetivo final era nutrirse de ellas para obtener, con los menores problemas derivados de la gestion politico-administrativa y con los minimos danos productivos tras la anexion, un buen rendimiento economico a traves del tributo y otros mecanismos que se reflejaban en los tequiamatl o registros de tributos, (7) que Tenochtitlan llevaba para el control de sus subordinados.

Otro mecanismo que imprimio un gran dinamismo a la economia imperial consistio en exigir a una provincia sometida tributar algun producto que no producia, obligandola a adquirirlo en la provincia productora, poniendo en circulacion todo un sistema de oferta y demanda que activaba la economia interregional, relacionando a muchos sectores socioeconomicos: pochtecas, ejercito y mercados. De esta manera, aparece otro marcador definidor de Mesoamerica: el binomio guerra-economia, ademas de los enumerados por Kirchhoff.

Las provincias se incorporaban al imperio por medio de las armas, generalmente en funcion de su importancia productiva. El Estado articulaba mecanismos para potenciar el comercio y sus rutas, en cuya politica implicaba al ejercito, porque gracias a el era posible la anexion de las provincias economicamente rentables, pacificaba las rutas por donde los comerciantes intercambiaban sus mercancias y proporcionaba proteccion a las valiosas caravanas. Por ello, a las ya clasicas propuestas de estrategias imperiales enunciadas por Berdan, Smith y otros, (8) yo anadiria el control y el bloqueo comercial como otra importantisima medida de poder para el desarrollo del tejido imperial, el cual tampoco era posible sin la intervencion militar.

La vinculacion guerra-economia se evidencia en el hecho de que uno de los casus belli mas frecuentes en las fuentes era el ataque a los mercaderes o a las caravanas comerciales. Por ejemplo, en tiempos de Itzcoatl los Xochimilcas fueron atacados por este motivo; Moctezuma I se anexiono Cuetlaxtlan por la misma via, lo mismo que Ahuitzotl con la zona del Xoconochco. Estas son solo algunas muestras, pero todas ellas ilustran la necesidad del imperio por controlar las vias que proporcionaban los productos de lujo que la elite demandaba y hacian grande y exclusiva a Tenochtitlan.

Entre los numerosos ejemplos que testimonian este comportamiento nos centraremos solo en algunas de las guerras que mejor ilustran estas ideas en diferentes reinados, no con la intencion de hacer un desarrollo cronologico de estos, sino de mostrar que el control de ciertos objetivos con potencial comercial, fue una constante a lo largo de la historia politica mexica, independientemente del tlatoani que gobernara. Esta disposicion del discurso es la mejor forma de presentar la hipotesis de que el control y el bloqueo comercial fue una estrategia politica que da respuesta al rapido crecimiento del imperio de la Triple Alianza, cuyas riendas eran sujetadas por los tlatoque de Tenochtitlan. Empecemos por Moctezuma Ilhuicamina.

MOCTEZUMA ILHUICAMINA (1440-1469): EL TRIANGULO DE ORO

En 1440 Moctezuma inicio su reinado consolidando la zona previamente conquistada por Itzcoatl, que se circunscribia principalmente a los alrededores de Tenochtitlan. Una vez asegurada la lealtad de los vecinos, analizo las mejores opciones para expandirse hacia areas que proporcionaran productos que Tenochtitlan no poseia, pero que necesitaba y deseaba (fig. 1).

Su objetivo lo fijo en la Huasteca, principalmente por dos motivos: porque era un oponente debil; porque contaba con la ayuda de Nezahualcoyotl para llegar hasta alli. Pedro Carrasco, apoyandose en Ixtlilxochitl y Duran, opina que esta anexion fue obra de Nezahualcoyotl. (9) Sin embargo, Ross Hassig sostiene que la conquista fue de Moctezuma I, aunque no niega que el exito de la empresa tuvo mucho que ver con las incursiones previas de Nezahualcoyotl en la zona y con el hecho de que, para llegar al objetivo, las tropas mexica tenian que atravesar el territorio acolhua, resolviendo favorablemente el problema de la logistica. (10)

Cuetlaxtlan: hacia la costa del golfo

Cuetlaxtlan abria un mundo de posibilidades hacia los productos de la costa y en 1451 Moctezuma I aprovecho que los huastecos atacaron a comerciantes de la Triple Alianza para hacerse con la region. Esta area era muy codiciada porque reportaba productos costeros y, sobre todo, porque propiciaba nuevas vias comerciales que con el tiempo se especializaron en productos exclusivos para clientes preferentes (fig. 2).

Estas riquezas naturales no solo atrajeron a los mexicas, sino tambien a los tlaxcaltecas que deseaban dominar la zona, y por ello instigaron a los totonacas de Cuetlaxtlan para que asesinaran a los comerciantes de la Triple Alianza, que transitaban por la alli. Esto fue mas que suficiente para que Moctezuma I declarara la guerra e hiciera efectiva su politica de expansion comercial. A pesar de ello, los tlaxcaltecas volvieron a convencer a los cuetlaxtlecas para que no pagaran el tributo a los mexica y para que, ademas, mataran al gobernador que habian impuesto los mexicanos. A cambio, los tlaxcaltecas prometieron protegerles de la ira de los ejercitos de la Triple Alianza; pero la ayuda pactada no llego y los cuetlaxtlecas fueron aplastados y su tributo doblado. (11)

Dicho tributo se recaudaba cada ochenta dias y consistia en: pepitas, cacao, hueynacaztli (cuya flor tenia importantisimas aplicaciones como alimento, al utilizarla junto al cacao y como eficaz antiinflamatorio y emetico), chile pequeno y grande, camarones, cangrejos, peces, hicoteas, pescados secos, caracoles grandes, cueros de leones y tigres, joyas ricas, mantas de diez brazas riquisimas, ropas, veneras, plumas muy ricas, oro en polvo y plata, pajaros galanos, guacamayas, papagayos, piedras ricas verdes, cornerinas, ambares y piedras de sangre. (12) Todos los productos exigidos se producian en la region, excepto el ambar que se adquiria "a traves del comercio y/o el mercado". (13) Por lo que la intervencion mexica no solo afecto a la organizacion politica sino que, productivamente, tuvieron que adaptarse a las exigencias imperiales que demandaban cada vez mas productos manufacturados. Como en el caso del ambar y del oro cuyo tributo se preferia transformado en bezotes.

Las acciones emprendidas en este conflicto por tlaxcaltecas y mexicas dan idea de la importancia de la plaza, no solo por los productos, que ya eran un gran aliciente sobre todo en epoca de hambruna, sino tambien por su ubicacion, que hizo de Cuetlaxtlan una "lanzadera" perfecta hacia la ruta comercial del sureste y, sobre todo, permitia a los mexicas tener controlados a los intrigantes tlaxcaltecas.

Aun asi, los ataques a los comerciantes mexicanos se sucedian y paradojicamente, lejos de perjudicar los intereses imperiales, permitio ampliar el control sobre la zona. Por ejemplo, los de Huaxyacac atacaron y robaron a una partida comercial de la Alianza con destino a Coatzacualco. Esta provincia no estaba sujeta al imperio, pero, por su situacion en la ruta comercial hacia Xicallanco, parecia disfrutar de una vinculacion especial. (14) Es decir, Coatzacualco reconocia al tlatoani de Tenochtitlan, le ofrecia regalos, que no estaban catalogados como tributo, y permitia el paso de los comerciantes sin interferir en sus asuntos, evitando asi las hostilidades e incluso "cabe la posibilidad de que hubiera estaciones para el abastecimiento y proteccion de las expediciones comerciales". (15)

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Por lo tanto, la derrota de los huastecos no solo proporciono los ansiados productos costeros y tropicales, sino que brindo el control sobre la provincia de Tochpan (fig. 3) que fue convertida en una especie de intercambiador donde los pochtecas, autorizados por la Alianza (tenochcas, tlatelolcas, cuauhtitlantecas y huitzilopochcotecas), hacian un alto en el camino para prepararse antes de partir hacia las diferentes rutas: Istmo, Xicallanco o Xoconochco.

Moctezuma I tenia muy claros sus intereses economicos y bien definidos sus objetivos comerciales, que no solo se limitaban a la zona Huasteca. Deseaba expandirse hacia el sur, pero para ello debia atravesar la complicada zona de Oaxaca (fig. 4).

Coixtlahuacan: hacia el sur a traves de la Mixteca

En 1458 su objetivo era la ciudad de Coixtlahuaca, famosa por su mercado, al que acudian mercaderes de toda la tierra. La conquista de esta zona tambien era vital pues, a traves de ella, se podia llegar a tierras de Guatemala. Nuevamente, el pretexto para la guerra fue el ataque a una caravana en la que murieron "ciento y sesenta mercaderes de todas las provincias de Tezcuco, Chalco y de los tepanecas y xuchimilcas". (16) Tras la victoria tributaron mantas de diez brazas, fardos de chile y de algodon, sal marina y colores para tenir y pintar (fig. 5).

Coixtlahuaca y Cuetlaxtlan fueron conquistas importantisimas, porque acercaban al imperio hacia el sur y permitian el control de las rutas comerciales de la zona del Golfo. Sin embargo, el vertice de ese triangulo de oro lo constituia Tepeaca, pieza indispensable en la bien programada politica comercial del primer Moctezuma.

La guerra de Tepeaca

Es una obviedad afirmar que todas las guerras pretenden una mejora economica, ampliando el territorio, obteniendo mano de obra, controlando rutas o productos comerciales. Desde que los mexicas se asentaron en el lago de Texcoco, su meta fue obtener los recursos de los que carecia por su ubicacion geografica y por su condicion de dependencia de Azcapotzalco.

Podriamos pensar que en la etapa preimperial las guerras en las que Tenochtitlan participo no cumplieron ese objetivo, porque lucho bajo las ordenes de los tepanecas y el grueso de los beneficios lleno las arcas de Azcapotzalco. Sin embargo, el hecho de que los mexicas destacaran como guerreros y que participaran del botin en funcion de sus exitos les hizo crecer (17) y obtener la consideracion de tlatocayotl, con el nivel de enriquecimiento que suponia, antes de lo esperado. Pero no fue hasta la etapa imperial, tras su independencia de Azcapotzalco, cuando Tenochtitlan crecio vertiginosamente, gracias al exito de su politica economica apoyada en la militar.

En todos los reinados encontramos guerras cuyos objetivos fueron claramente comerciales; pero sera durante el gobierno de Moctezuma I cuando asistimos a la incorporacion de la mayoria de las provincias tributarias. Durante este reinado las guerras comerciales se sucedieron y algunas de ellas constituyeron un punto de inflexion en el crecimiento del imperio. Tepeaca fue un conflicto de esta naturaleza, en el que concurrieron todas las caracteristicas de una guerra cuyo objetivo fue controlar las rutas comerciales mas importantes y crear un enclave unico, en la interseccion de las mismas, donde los comerciantes realizaran todas las transacciones necesarias, como ya habia hecho en la provincia de Tochpan (fig. 6).

Moctezuma Ilhuicamina sometio a la ciudad de Tepeaca en 1466, practicamente al final de su reinado. (18) Esta conquista tuvo una enorme repercusion en la politica economica y expansionista de la Triple Alianza, porque le permitio culminar su proposito al estar situada en la confluencia de las principales rutas comerciales: la del sur y la del sureste, que comunicaban al Altiplano con los deseados productos de la Mixteca, de Guatemala y del Golfo.

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Los antecedentes de este conflicto hay que buscarlos en otro anterior: la conquista de Chalco. Dado que Tepeaca fue conquistada tras sojuzgar Chalco, parece logico que se encontraba en la hoja de ruta de los tlatoque anteriores a Moctezuma, que iniciaron el conflicto contra Chalco. Sin embargo, estos gobernantes antes de expandirse necesitaban asegurar los productos de primera necesidad, sojuzgando areas cercanas a Tenochtitlan. Este objetivo quedo resuelto durante el reinado de Moctezuma I, permitiendole ampliar su mirada mas alla del nucleo, hacia el sur y el sureste, donde se encontraban los codiciados productos de lujo.

Los antecedentes: Chalco

Aunque el conflicto con Chalco se resolvio durante el gobierno de Moctezuma I, se habia iniciado muchos anos antes, cuando los mexicas eran tributarios de Azcapotzalco. Acamapichtli (1376-1396) fue el primer tlatoani mexica que intervino en este conflicto a las ordenes de los tepanecas, pero Chalco fue un objetivo dificil de batir porque estaba coaligado en la confederacion Chalco-Amecameca (19) y, aunque Azcapotzalco lo intento durante anos, no fueron vencidos definitivamente hasta 1465, a manos mexicas, cuando ya eran independientes.

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En la decada de 1450, coincidiendo con la hambruna que azoto a Tenochtitlan (1450-1454), el problema se avivo con Chalco que poseia fertiles tierras. En esa epoca ocupaba el trono de Tenochtitlan Moctezuma Ilhuicamina, quien soluciono el conflicto en varias campanas, no siempre positivas para los mexicas.

Moctezuma I inauguro su reinado (1440-1469) con la construccion de un nuevo templo en honor de Huitzilopochtli. Solicito a los chalcas materiales para la obra; pero su respuesta fue negativa. (20) Con este incidente se iniciaron las hostilidades, sin que Moctezuma I tuviera que convencer a sus aliados, porque en un enfrentamiento anterior los chalca habian asesinado a dos hijos de Nezahualcoyotl y de Axayacatl, por entonces capitan mexicano, y habian llegado a sus oidos las crueldades que el gobernante chalca habia cometio con ellos: "les sirviesen de candeleros sus cuerpos en una sala donde de noche hacia sus saraos y convites, y los corazones de ellos con otros de los mas famosos capitanes y gente ilustre que habia muerto en el discurso de esta guerra, le sirvieron de collar y joyas a Toteotzintecuhtli [senor de Chalco]". (21)

El encuentro de 1450 fue favorable para los chalcas; sin embargo, en 1455 el resultado cambio: "fue entonces la primera vez que los chalcas quedaron derrotados". (22) En ese ano, tras el parentesis obligado por la hambruna, aprovechando que Chalco se encontraba debilitado por disensiones internas con miembros de su confederacion, se reanudaron los ataques, aunque las principales ciudades quedaron sin conquistar. Moctezuma deseaba poner fin a este conflicto en el que habian muerto demasiados hombres (entre ellos sus propios hermanos) y donde el mismo habia sido capturado y encerrado. Sin embargo, tuvo que esperar hasta 1465 para obtener la victoria definitiva. Esta vino de la mano de una traicion protagonizada por tres principes chalcas que desertaron al bando mexicano. (23)

Por la dureza de la contienda y la resistencia que ofrecio la confederacion chalca el castigo fue ejemplar: aumento del tributo, reparto de las tierras entre los componentes de la Triple Alianza e imposicion de un gobierno militar mexica que duro hasta el reinado de Ahuitzotl. (24) La victoria contra Chalco quedo registrada como una conquista tenochca, aunque se obtuvo gracias al esfuerzo conjunto de la Triple Alianza. (25) Chimalpahin (26) confirma que tras esta victoria "cuatro anos mas vivio el Huehue Moteuhczomatzin". Sin embargo, fue tiempo suficiente para obtener otros importantes exitos en su politica expansionista y comercial, como fue la provincia de Tepeaca.

El ejercito regreso triunfante a Tenochtitlan tras vencer a la confederacion de Chalco Amecama. Despues de unos dias de descanso se ordenaron "las honras y exequias de todos los que en la guerra habian muerto". Estando Tenochtitlan todavia de luto, llegaron noticias de que unos mercaderes habian sido atacados cruelmente en las inmediaciones de Tepeaca. La respuesta del imperio fue inmediata y Tepeaca, junto con sus ciudades dependientes, quedo bajo la orbita imperial, en el ano 1466. (27)

Este conflicto es mas complejo de lo que a primera vista parece. Alrededor de 1458 los gobernantes de Cuauhtinchan solicitaron la ayuda de Tenochtitlan porque Tepeaca quiso anexionarse Cuauhtinchan y Totomihuacan. (28) A pesar de que Cuauhtinchan fue la que solicito la ayuda y de que Tepeaca fue la derrotada, paradojicamente tambien fue la region que mas crecio. (29) Dado que la imposicion del tributo fue muy severa, Tepeaca no pudo hacer frente integramente a estas obligaciones y Tenochtitlan perjudico gravemente a Cuauhtinchan al obligarla a pagar parte del tributo en alimentos (maiz, chile, sal, pepitas, frijol blanco), productos manufacturados (mantas, cotaras, esteras y cueros de venados) y mano de obra: con tamemes, para transportar mercancias y el utillaje de la guerra, hombres para montar y desmontar los campamentos; guerreros para incrementar las tropas auxiliares y servidores que cada diez dias barrian, traian agua y lena al palacio (fig. 7). (30)

Duran y Tezozomoc (31) narran que Tepeaca no mostraba signos de guerra cuando llego el ejercito mexica y que se ofrecio voluntariamente como tributaria. Esta extrana actitud puede aclararla la Historia tolteca-chichimeca y el Manuscrito de 1553 que afirman que el ejercito de Tepeaca estaba en Matlactzinco porque los cuauhtinchantlaca se habian refugiado alli. Frederic Hicks propone la existencia de un pacto secreto entre Tenochtitlan y Tepeaca para explicar el crecimiento de esta; (32) y Martinez opina que Tepeaca fue compensada porque no ofrecio resistencia. (33) En mi opinion, los datos no parecen excluyentes, sino complementarios, porque en este "negocio" vencedora y vencida se beneficiaron.

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Moctezuma Ilhuicamina decreto la creacion de un gran mercado en Tepeaca que funciono como un intercambiador donde los pochtecas, que transitaban hacia el Xoconochco o hacia el Golfo, descansaban y realizaban sus transacciones con las mercancias de lujo en el mercado creado ad hoc; ademas, con su incorporacion al imperio se obtuvo un pasillo pacificado para que el flujo de mercancias transitara sin interrupciones. (34)

Tepeaca, a pesar de la derrota, obtuvo tierras con las que pago las imposiciones tributarias, ademas de aportar mano de obra y, como enclave comercial, gravamenes relacionados con el acomodo y la seguridad de los comerciantes. (35) Estos impuestos compensaron largamente a Tepeaca, cuya importancia comercial y politica perduraba en la epoca colonial. (36)

El analisis de este conflicto es muy interesante porque permite apreciar la complejidad de la politica economica y la estructura de poder que los mexicas trasladaban a las provincias conquistadas, poniendo de manifiesto un trato personalizado segun las circunstancias tras la contienda, y el fascinante juego de las facciones politicas dentro del entramado de poder mesoamericano. (37) Sin embargo, a pesar de la victoria mexica, el conflicto contra Tepeaca no quedo definitivamente resuelto hasta el reinado de Axayacatl.

AXAYACATL (1469-1481): EL MERCADO DE TLATELOLCO

Como era costumbre, antes de expandirse hacia nuevas areas cada tlatoani aseguraba las conquistas del anterior, a fin de demostrar que su poder no era menor. En Cuetlaxtlan y Tepeaca, Axayacatl tuvo que imponer su fuerza, pero tambien su capacidad diplomatica. El conflicto de Tepeaca lo conocia bien porque habia participado en el, antes de ser tlatoani, bajo las ordenes de Moctezuma I, y fue el quien envio a los agrimensores "que establecieron arbitrariamente los linderos", para que Tepeaca pudiera hacer frente a sus obligaciones tributarias. (38) Sin embargo, el conflicto que marco el reinado de Axayacatl con una dimension comercial fue contra Tlatelolco.

El mercado de Tlatelolco (1473)

A pesar de que en 1473 Tenochtitlan ya disfrutaba de un enorme poder dentro de la Triple Alianza, deseaba controlar el mercado de Tlatelolco, sin duda, el mas importante de la region. (39) Para esa epoca, Axayacatl gobernaba a los tenochcas, y Moquihuix a los tlatelolcas. Entre ambos gobernantes existian viejas rencillas que desembocaron en la declaracion de guerra de Tlatelolco, un conflicto que Moquihuix tenia perdido de antemano.

La derrota fue aplastante y Tlatelolco no solo perdio su hegemonia comercial, sino tambien su status de tlatocayotl, quedando politicamente dependiente de Tenochtitlan, a traves de un gobernador designado por Axayacatl.

El botin de los vencedores fue enorme, porque las ganancias que generaba el mercado eran inmensas, y aunque a los tlatelolcas se les impuso tributo en especie y trabajo, como a cualquier otro sujeto, lo que realmente interesaba a los mexicas era el control del mercado y llegar a acuerdos con los pochtecas para establecer las nuevas condiciones. Estos, al parecer, habian apoyado a los mexicas (40) y a cambio siguieron gestionando el funcionamiento del mercado, autorizando que clase de mercancias se vendian, quienes lo hacian, a que precios, ademas de gravar los productos con un 20% destinado a los senores mexicas. (41)

Esta victoria fue tan importante que 1473 marco una nueva etapa en la historia mexica porque tras la muerte de Nezahualcoyotl, un ano antes, Tenochtitlan domino politicamente la Triple Alianza, y con la anexion de Tlatelolco obtuvo el control economico, ya que su mercado era el mas importante de Mesoamerica, donde podian adquirirse toda clase de productos y mercancias procedentes de las provincias mas remotas del imperio. Uno de los productos mas codiciados era el cacao, sobre todo el que procedia de las lejanas tierras de Guatemala. Este fue el objetivo mas ambicioso de Ahuitzotl que, apoyado en el enclave comercial que Moctezuma I habia creado en Tepeaca, logro conquistar la region del Xoconochco, en cuya campana despunto su sobrino, el joven Moctezuma.

AHUITZOTL (1486-1502): EL CACAO DEL XOCONOCHCO

Ahuitzotl, el octavo tlatoani de Tenochtitlan, se caracterizo por ser un gran conquistador al que le gustaba dirigir personalmente sus ejercitos. Bajo sus ordenes, las tropas de la Triple Alianza avanzaron hasta la region del Xoconochco, en la distante region de Guatemala. Pero antes, Ahuitzotl consolido los territorios anteriormente conquistados, centrandose en la parte occidental: Chiappan, Xiquipilco, Cuahuacan, Cillan, Mazahuacan, Xocotitlan y Xilotepec. No paro de expandirse y de sofocar rebeliones en la importante zona comercial del Golfo (1491-1492) o Tecuantepec (1497). Sin embargo, siempre tuvo la mirada fija en el comercio con Xicallanco--donde quizas obtenian los productos de uso exclusivo para el soberano, pues existe constancia de que los pochtecas, que comerciaban en nombre del tlatoani, intercambiaban sus productos alli--(42) y en Guatemala, hasta conquistar la region del Xoconochco (fig. 8). (43)

Los ejercitos de la Alianza, acaudillados por Ahuitzotl, atravesaron a pie mas de mil kilometros de exigente orografia, no solo por sus rentables productos (cacao y plumas de quetzal), sino porque, una vez mas, lo realmente importante era dominar un enclave en el que confluian las rutas comerciales. Pero esta vez no eran unas vias comerciales cualquiera, sino las rutas mayas que, una vez controladas por los mexicas ponian en comunicacion a toda Mesoamerica.

La conquista fue extremadamente dura y puso en graves aprietos el liderazgo de Ahuitzotl al ordenar a sus hombres que no saquearan la provincia, ya que la unica paga que la tropa recibia era el reparto del botin. (44) El balance final de la conquista parece que compenso el titanico esfuerzo, porque los productos reunian los dos requisitos fundamentales para que fueran rentables a larga distancia: alto precio y bajo peso. Pero si hubo alguien que rentabilizo el exito de la contienda fue Moctezuma Xocoyotzin que, como capitan del ejercito, obtuvo el apoyo militar que necesitaba para cenir la siguiente xiuhuitzolli de Tenochtitlan.

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Moctezuma II (1502-21): el esmeril de tototepec

Para la politica economica de la Triple Alianza era fundamental controlar las vias que comunicaban el nucleo imperial con Guatemala y con el Golfo, y aunque en muchos aspectos la politica de Moctezuma II fue reformista, en materia economica mantuvo estos objetivos. Sin embargo, para dominar estas vias, sin sobresaltos, debia atravesar la zona de Oaxaca, cuyo control siempre fue problematico debido a su fuerte identidad.

Como ya habia ocurrido en el reinado del primer Moctezuma, el inicio del gobierno de Moctezuma Xocoyotzin tambien estuvo marcado por una hambruna que se prolongo tres interminables anos. (45) Este hecho hizo que uno de los objetivos de su politica economica fuera mantener pacificadas y controladas las principales rutas comerciales, para que el corazon imperial no quedara desabastecido. Sin embargo, la politica economica exterior friccionaba con las lineas reformistas de la economia domestica, que pretendian mayor centralizacion. Este aspecto se observa en la relacion bipolar que Moctezuma establecio con uno de los principales agentes implicados: los pochtecas.

Por un lado "guardava [Moctezuma Xocoyotzin] las costumbres que tenian los mercaderes y honravalos" (46) y, por otro, emprendio reformas encaminadas a controlar las enormes ganancias de este colectivo, con el fin de frenar su imparable ascenso social porque, como observa German Vazquez, (47) la clase "protoburguesa", que devino de las actividades comerciales, alcanzo suficiente poder como para oponerse a la politica del joven tlatoani, porque para 1504 el comercio a larga distancia habia adquirido tal desarrollo que "por todo el pais de Anahuac. Los comerciantes mexicas salian por todas partes y se ponian a vender como loros habladores". (48)

Pero el ascenso social de los pochtecas no solo molestaba al gobierno, sino que tambien entraba en conflicto con la nobleza militar y de sangre que veia amenazados sus privilegios, pues los comerciantes les disputaban el prestigio creado por la ideologia, basado en el papel que los guerreros tenian como sustentadores de la sociedad, porque "Si los comerciantes lograban convertir al mercado en la institucion mas importante dentro del sistema de intercambio, el tributo perderia su valor economico y con el se devaluaria el poder militar:" (49)

Moctezuma tuvo que armonizar el ascenso social de los pochtecas con el descontento militar, porque necesitaba la lealtad del ejercito para desarrollar su politica exterior. Para su proposito centralizador resultaba imprescindible reducir las provincias independientes, que por su ubicacion disfrutaban de una posicion ventajosa para cortar el flujo de los tributos y de las mercancias tan necesarias para la subsistencia de Tenochtitlan.

Ross Hassig (50) afirma que los primeros imperios mesoamericanos dependieron del comercio mas que los aztecas y por ello el ejercito estuvo al servicio de esta actividad. Sin embargo, los aztecas desarrollaron un sistema tributario mas complejo y eficiente que les hacia menos dependientes del ejercito. No obstante, en mi opinion, Tenochtitlan quedaba muy expuesta en epocas de hambruna y el papel del ejercito seguia siendo decisivo para que el abastecimiento fuera eficiente. No solo debia controlar los pasillos por donde fluian los productos, sino que debia mantenerlos pacificos y, en este sentido, se encaminaron los esfuerzos del ultimo Moctezuma, al centrarse en la region de Veracruz, el Istmo y Oaxaca.

El control o el acuerdo diplomatico con la zona de Oaxaca era prioritario ya que conectaba Tenochtitlan con el Xoconochco y las caravanas comerciales tenian que pasar por su territorio. Moctezuma ya habia luchado a las ordenes de su tio Ahuitzotl para anexionar esa zona al imperio, sin embargo durante su reinado volvio a sofocar rebeliones que con frecuencia se producian por la enorme distancia que la separaba de Tenochtitlan. Entre 1505 y 1507 las campanas de Oaxaca se centraron en Yanhuitlan y Zozollan porque negaron el paso a los comerciantes mexicas. Seguramente, esta situacion de desgaste para el imperio forzo alguna clase de acuerdo con Oaxaca por el que obtuvo un estatus especial dada su importancia estrategica. Por este motivo, Oaxaca no aparece como tributaria ordinaria, sino que sus obligaciones estan vinculadas a aspectos militares.

Ademas de estos enfrentamientos en Oaxaca, las zonas del Golfo y del Istmo tambien fueron zonas calientes, siendo especialmente significativos los ataques a Xaltepec, Quetzaltepec y Tototepec.

En Xaltepec, provincia situada en la zona del Golfo, los comerciantes de la Triple Alianza obtenian los productos costeros, tan apreciados en el centro de Mexico. El asalto y muerte de estos origino la reaccion del ejercito imperial, porque peligraba el control de un punto neuralgico, que ponia en comunicacion el norte y el sur del Golfo de Mexico y tambien porque la epoca de "sequia extrema" (51) obligo a Moctezuma II a importar maiz del Golfo. (52)

A primera vista la informacion que ofrecen Duran y Tezozomoc sobre Xaltepec parece situarla en la Mixteca. Sin embargo, Pedro Carrasco disiente y opina que se refieren al Xaltepec del Istmo (53) ya que Duran anade que, tras el triunfo en Xaltepec, los gobernantes de Tecuantepec vinieron a ofrecer sus respetos a los mexicanos y a solicitar una princesa. (54) Moctezuma concedio a una de sus hijas al senor de Tecuantepec (55) pero al tener descendencia dejo de tributar de forma unilateral. Por este desacato Moctezuma envio a sus fuerzas, que inesperadamente fueron delatadas por su propia hija, ocasionando la muerte de todos los mexicanos. Por ello y porque las Relaciones geograficas (Informe de Tecuantepec) asi lo afirman, Tecuantepec no fue conquistado por Moctezuma.

La distancia cada vez mayor dificultaba el control de las provincias y alentaba las rebeliones, pero las represalias del imperio no siempre se produjeron por ataques a comerciantes, como en el caso de Tototepec.

La Guerra de Tototepec

Nuevamente encontramos dificultades para ubicar taxativamente el emplazamiento del Tototepec conquistado por Moctezuma II porque es un toponimo muy habitual que aparece en provincias distintas. No obstante, parece razonable situarlo en la provincia de Tochtepec mas que en la de Oaxaca, porque era un punto de bifurcacion hacia la Mixteca, el Istmo y el Xoconochco.

Este conflicto, aunque relacionado con la economia, no se debio al ataque de ninguna caravana comercial, sino a la queja de los canteros de Tenochtitlan y Tlatelolco que obtenian la arena y el esmeril de las provincias de Tototepec y Quetzaltepec a un alto precio, que se incrementaba por la escasez con que se ponia a la venta. Los artesanos, intentando mejorar su situacion, se personaron ante Moctezuma para exponerle la situacion. El tlatoani preparo una embajada, con cien principales, para proponer a los senores de Tototepec y Quetzaltepec que enviaran la arena a cambio de otros productos que desearan, ademas de ofrecerles promesas de amistad.

Mientra la comitiva llegaba, ambos gobernantes se reunieron para tratar el asunto. Acordaron matar cincuenta mensajeros cada uno y deshacerse de los cadaveres en el rio Quetzalatl, en Quetzaltepec y en los barrancos de Tototepec, ademas de confederarse y fortificarse, para hacer frente a la reaccion de Mexico. Moctezuma, al ver que la comitiva no regresaba, ordeno salir en su busca. Los guerreros mexicas encontraron los cuerpos sin vida, devorados por las fieras, ademas de todos los caminos cerrados que preludiaban la inminencia del conflicto. Tomaron algunas pertenencias de los muertos y regresaron con diligencia hacia Tenochtitlan, donde las viudas las identificaron.

Moctezuma no necesito mas y convoco a los ejercitos imperiales para vengar a los muertos y satisfacer las demandas de los artesanos. Sin embargo, la victoria costo cara, pues hubo que hacer balsas y puentes para cruzar el rio Quetzalatl, cuyas aguas furiosas defendian la ciudad, y derribar las numerosas empalizadas. El balance de las bajas fue terrible en ambos bandos hasta que por fin Moctezuma escucho las ansiadas palabras.

"tributaremos, que es cacao y papel, mantas rrica, plumeria rriquisima, pedreria, esmeraldas y otros chalchihuites y menudas muy mas rricas (teoxihuitl), que daremos a nro rrey y senor Montecuma". Y biendolos el rrey con tanta mansedumbre y lagrimas y traer sus tributos delante, dixo a la gente mexicana que cesasen y descansasen todas las gentes: "Pues de bencidos y desbaratados, muertos y cautiuos piden misericordia, rrescibamoslos". Y con esto, ceso y binieron con sus tributos y mandoles Montecuma biniesen luego a guardar el rreal y truxesen las piedras menudas de huitziltetl llaman ojos de gato." (56)

Estas guerras ilustran la importancia de la red comercial en el sostenimiento del imperio, pero tambien el nivel de influencia politica al que habian llegado los pochtecas, en el reinado de Moctezuma II, por eso, una de las primeras medidas que adopto fue una politica mas centralizadora, con el objetivo de restar poder al "lobby" de comerciantes que, peligrosamente, habian alcanzado fortunas incalculables con las que compraban favores y lealtades que podian resquebrajar los cimientos del imperio. Por ello, Moctezuma Xocoyotzin ordeno una "depuracion staliniana" y fortalecio al ejercito con cuya lealtad se blindaba a si mismo. "Motecuhzoma Xocoyotzin, temiendo una peligrosa inversion de fuerzas, freno su ascenso, acusando a los mas ricos mercaderes de crimenes ficticios, con lo que se incautaron sus tesoros en beneficio de los cuerpos militares". (57)

La cuestion no era solamente que los pochtecas se enriquecian y acumulaban bienes materiales, sino que con ellos habian conseguido privilegios propios de los guerreros mas prestigiosos, alterando aserciones ideologicas. Por ejemplo, una vez muertos, podian disfrutar del exclusivo cielo destinado a los guerreros y comprar esclavos para sacrificar en la fiesta de Panquetzaliztli, ascendiendo en la escala social e igualandose, en cierta medida, a los laureados guerreros que ofrecian sus prisioneros a los dioses para garantizar el bienestar social y la armonia cosmica. (58)

Asi pues, la sombra de los pochtecas amenazo con eclipsar el brillo de la clase guerrera, que ocupaba la cima ideologica y politica, obligando a Moctezuma a tomar medidas drasticas para frenar una situacion que podia afectar directamente al trono, ya que la practica de la poliginia en los estratos superiores de la sociedad mexicana, sobre todo en la corte, propiciaba mas de un candidato legitimo al trono y con frecuencia las facciones y las intrigas eran situaciones corrientes. (59)

CONSIDERACIONES FINALES

El control de la economia favorece el poder politico a un nivel cada vez mas globalizado, sobre todo si el Estado consigue monopolizar las rutas comerciales, los productos o los mercados de mayor demanda; pero en muchos casos esta politica ha de estar respaldada por el ejercito. En el conflicto de Tepeaca hemos visto que el interes del imperio por conseguir esta provincia era tal que, a pesar de que la Triple Alianza le declaro la guerra, no estaban preparados y, habiendo resultado vencidos, salieron mas fortalecidos que Cuauhtinchan, la vencedora del conflicto. Quedaba claro que el imperio imponia las condiciones, claramente asimetricas, para obtener los beneficios previstos, y cuando estos dejaban de serlo, dirigia su interes hacia otras areas, produciendose lo que hoy denominamos deslocalizacion. Pero no siempre la accion imperial era devastadora, porque en las areas elegidas habia un crecimiento economico generalizado y adquirian mas importancia politica.

En el resto de las contiendas analizadas los beneficios economicos para Tenochtitlan fueron enormes porque controlo y establecio mercados, aseguro las rutas por donde afluian los productos comunes y de lujo, protegio y beneficio a los influyentes pochtecas con medidas proteccionistas y con ello su propia balanza comercial; aumento el numero de tamemes, un asunto vital, tanto para el comercio como para el ejercito, en una sociedad que carecia de animales de carga; organizo y redirigio la economia regional en funcion de sus necesidades y sus propios beneficios, alterando con ello los modos de vida. A veces, exigia productos que no se producian en la provincia, obligandola a adquirirlos en otros mercados y en el caso de que fueran productos cuyo monopolio estuviera en manos de los mexicanos, todo eran beneficios.

Por otra parte, el hecho de que una provincia sometida tributara en productos que no producia, podia fundamentarse en la carencia de una moneda unificada e hipoteticamente podemos pensar que el interes de los ultimos tlatoque por controlar las producciones de cacao, a un costo tan elevado, podia ir en esa direccion. Si esta hubiese existido, los tributarios hubieran pagado en efectivo y con ese dinero, los mexicas hubieran comprado lo que necesitaban, pero la falta de circulacion fiduciaria les obligo a tomar medidas extremas, cuando las diplomaticas fallaban.

El ejercito, con su expansion, ampliaba el radio de accion de los comerciantes que proporcionaban los objetos de lujo que la elite, sobre todo militar, demandaba; ademas, muchas veces, los comerciantes obtenian informacion vital para las campanas militares, actuando como espias, de tal forma que se creo una simbiosis que se retroalimentaba y asi la politica economica moldeo la estrategia militar de la Triple Alianza, hasta tal punto que la pujanza de los pochtecas amenazo el liderazgo social de los guerreros y la estabilidad politica de Tenochtitlan, al acaparar riqueza e introducirse en ambitos de la ideologia imperial que no les correspondia, obligando a Moctezuma II a frenar tan exitoso ascenso, a traves de impopulares reformas economicas.

La politica economica moldeo en muchos casos la estrategia militar de la Triple Alianza, orientandola hacia zonas productivamente mas rentables, como demuestra el hecho de que sus esfuerzos se dirigieran reiteradamente hacia el sur y no hacia las improductivas tierras del norte.

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(1) Agradezco a Susan Nash la ayuda prestada.

(2) Immanuel Wallertein, The modern world-system. Capitalist agriculture and the origins of the european world-economy in the sixteenth century, 1974; Richard Blanton y Gary Feinman, "The mesoamerican world system", 1984; Ross Hassig, Comercio, tributo y transportes: la economia politica del valle de Mexico en el siglo XVI, 1990; Michael Smith y Frances Berdan, "The Postclassic Mesoamerican World System", 2000.

(3) Isabel Bueno, "El imperio mexica y la globalizacion", p. 21-38.

(4) Ross Hassig, op. cit, 1990.

(5) Isabel Bueno, La guerra en el imperio azteca: expansion, ideologia y arte, p. 151.

(6) En otros trabajos he abordado el trato "personalizado" que el imperio dispensaba a sus provincias (Bueno, 2007a, 2007b).

(7) Arqueologia Mexicana, edicion especial Matricula de tributos, p. 6.

(8) Frances Berdan et al, Aztec Imperial Strategies, 1996.

(9) Pedro Carrasco, Estructura politico-territorial del imperio technoca: la Triple Alianza de Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan, p. 65.

(10) Ross Hassig, Aztec Warfare Imperial Expansion and Political Control, p. 163.

(11) Diego Duran, Historia de la Indias de Nueva Espana e islas de Tierra Firme, II, p. 179, 201.

(12) Diego Duran, op. cit, II, p. 181-183; Tezozomoc, Cronica mexicana, p. 188.

(13) Frances Berdan, "En la periferia del imperio: provincias tributarias aztecas en la frontera imperial", p. 127.

(14) Pedro Carrasco, op. cit., p. 474.

(15) Idem, p. 487.

(16) Diego Duran, op. cit., II, p. 185.

(17) Sin olvidar otros factores de crecimiento politico como las alianzas a traves de matrimonios de Estado.

(18) Chimalpahin, Relaciones originales de Chalco Amaquemecan, p. 206.

(19) Paul Kirchhoff, "Composicion etnica y organizacion politica de Chalco segun las relaciones de Chimalpain", p. 279.

(20) Chimalpahin, op. cit., p. 97; Diego Duran, op. cit., II, p. 136.

(21) Fernando de Alva Ixtlilxochitl, Historia de la nacion chichimeca, p. 161.

(22) Chimalpahin, op. cit., p. 202.

(23) Diego Duran, op. cit, II, p. 148. Tezozomoc, op. cit, cap. 28.

(24) Chimalpahin, op. cit, p. 218, 223.

(25) Mary Hodge, "Political Organization of the Central Provinces", p. 37.

(26) Chimalpahin, op. cit., p. 205.

(27) Diego Duran, op. cit., II, p. 155, 161, 162; Tezozomoc, op. cit., p. 133-137.

(28) Historia tolteca-chichimeca, p. 220.

(29) Frederic Hicks, "Alliance and intervention in Aztec imperial expansion", p. 114; Hidelberto Martinez, Tepeaca en el siglo XVI: tenencia de la tierra y organizacion de un senorio", p. 47.

(30) Diego Duran, op. cit., II, p. 158; Tezozomoc, op. cit., p. 136.

(31) Diego Duran, op. cit., II, p. 156-162; Tezozomoc, op. cit., p. 141-146.

(32) Frederic Hicks, op. cit., p. 114.

(33) Hidelberto Martinez, op. cit., p. 52.

(34) Isabel Bueno, op. cit., 2007b, p. 29.

(35) Diego Duran, op. cit., II, p. 162.

(36) Juan de Pineda, Avisos de lo tocante a la provincia de Guatemala (1595), p. 315.

(37) Isabel Bueno, "La importancia del faccionalismo en la politica Mesoamericana", 2004.

(38) H.T.Ch, op. cit., p. 221-223. Luis Reyes, Documentos sobre tierras y senorios en Cuauhtinchan, p. 32, 35-8; Juan de Torquemada, Monarquia indiana, 1, p. 243, 250-51.

(39) Este conflicto ha sido analizado con mas detenimiento en Isabel Bueno, "Tlatelolco: la gemela en la sombra", 2005, pero era de obligada mencion por su vinculacion con el tema que estamos desarrollando.

(40) Ana Garduno, Conflictos y alianzas entre Tlatelolco y Tenochtitlan: siglo XII a XV, p. 161; Rudolf van Zantwijk, "La paz azteca. La ordenacion del mundo por los mexica", p. 120.

(41) Diego Duran, op. cit., II, p. 264.

(42) Alonso de Zorita, Relacion de los senores de la Nueva Espana, p. 142, 147, 150 y 152.

(43) Diego Duran, op. cit., II, cap. L; Juan de Torquemada, op. cit., 1, p. 263-265, 267.

(44) Diego Duran, op. cit., II, p. 388.

(45) Ixtlilxochitl, op. cit., p. 210; Bernardino de Sahagun, Historia general de las cosas de Nueva Espana, II, p. 636.

(46) Bernardino de Sahagun, op. cit., II, p. 708.

(47) German Vazquez, Moctezuma, p. 14.

(48) Chimalpahin, op. cit., p. 209.

(49) Mario Erdheim, "Transformaciones de la ideologia mexica en realidad social", p. 218.

(50) Ross Hassig, War and Society in Ancient Mesoamerica, p. 146.

(51) Chimalpahin, op. cit., p. 229.

(52) Alvaro Cruz, Moctezuma, p. 87. En este conflicto se constata la presencia de "combatientes de fortuna" procedentes de Tlaxcala, Cholula o Huexotzinco, segun informa Diego Duran, op. cit., II, p. 418.

(53) Pedro Carrasco, op. cit., p. 483.

(54) Diego Duran, op. cit., II, p. 421-422.

(55) Este enlace da idea de la importancia que el enclave tenia para la politica de Moctezuma.

(56) Tezozomoc, op. cit., p. 399.

(57) Alfredo Lopez Austin, Tarascos y mexicas, p. 89.

(58) Isabel Bueno, "El sacrificio gladiatorio y su vinculacion con la guerra en la sociedad mexica", 2009.

(59) Isabel Bueno, op. cit., 2004.

ISABEL BUENO BRAVO

Doctora en Antropologia Americana por la Universidad Complutense de Madrid. Miembro de la Fundacion Catedra Iberoamericana de la Universidad de las Islas Baleares. Especialista en la guerra mesoamericana. Entre sus obras pueden citarse: La guerra en el imperio azteca: expansion, ideologia y arte; "El sacrificio gladiatorio y su vinculacion con la guerra en la sociedad mexica"; "La conquista de Mexico a traves del Lienzo de Tlaxcala y su lenguaje interno"; "Las armas y los uniformes de los guerreros aztecas".
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Author:Bueno Bravo, Isabel
Publication:Estudios de Cultura Nahuatl
Date:Jul 1, 2012
Words:9069
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