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Obesidad, sobrepeso y condiciones socioeconomicas. El caso Argentino.

Obesity, overweight and socioeconomic conditions. The Argentinian case

1. Introduccion

La obesidad es uno de los factores de riesgo mas importantes vinculados al aumento de enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo II, hipertension, artritis y algunos tipos de cancer. Ademas, es considerada la enfermedad no transmisible con mayor prevalencia en el mundo.

Segun estimaciones para el ano 2008, existen en el mundo 1500 millones de adultos mayores de 15 anos con sobrepeso y 500 millones de adultos obesos. En la poblacion infantil menor de 5 anos el sobrepeso llego a la cifra de 43 millones en 2010. Se calcula que en 2015 habra aproximadamente 2300 millones de adultos con sobrepeso y mas de 700 millones con obesidad (Flegar et al., 2006).

El cambio dramatico en el perfil de enfermedades ha tenido especial repercusion sobre la organizacion de los servicios de salud y otros servicios sociales a nivel mundial. Un aspecto relevante de la mayor prevalencia de enfermedades cronicas no transmisibles (ECNT) esta dado por el alto costo que implica su tratamiento y prevencion (Pena & Bacallao, 2001).

Si bien en un principio el problema del incremento de individuos con problemas de obesidad y sobrepeso se presentaba mas frecuentemente en los de Ingresos altos, en la actualidad existe un marcado incremento en la prevalencia tanto en paises ricos como pobres.

El analisis de las condiciones socioeconomicas y su relacion con el sobrepeso y la obesidad constituyen un area de creciente interes y de vital importancia para el conocimiento de estas enfermedades en regiones especificas. No obstante, los resultados no son facilmente extrapolables debido a la gran variabilidad de las caracteristicas sociales, economicas y culturales.

Algunos estudios han demostrado que la relacion entre las condiciones socioeconomicas y la obesidad pueden variar segun los ingresos, el sexo y la edad (Isunza, 2004), Pena & Bacallao (2001, 2005). En general, la literatura sugiere que en los paises industrializados la prevalencia de obesidad es mas significativa en los grupos de bajos ingresos, mientras que en los paises en desarrollo los grupos de mayores ingresos tienen mayores probabilidades de ser obesos (Amador, 1996; Rodriguez Caro y Gonzalez Lopez-Valcarcel, 2009; Serrano, 2005).

Al igual que el resto de los paises de ingresos medios, en Argentina se evidencia una alta prevalencia de sobrepeso y obesidad, lo que causa una disminucion de la calidad de vida de quienes la padecen y un incremento en la demanda de bienes y servicios sanitarios. Segun datos de la ultima ENFR, correspondientes a 2009, el porcentaje de personas con algun grado de sobrepeso asciende al 53% y un 18% evidencia problemas de obesidad. Estos porcentajes, ademas de resultar elevados, muestran una tendencia creciente en comparacion con la ENFR 2005.

Esta preocupante situacion plantea la necesidad de profundizar el estudio del fenomeno a fin de que la implementacion de politicas acordes a las caracteristicas particulares de la poblacion.

El objetivo del trabajo es realizar, a partir de informacion de la primera y segunda ENFR, una descripcion de la problematica del sobrepeso y la obesidad en Argentina para luego centrar el analisis en la relacion entre las variables socioeconomicas seleccionadas y la prevalencia de obesidad y sobrepeso, con la utilizacion de tecnicas econometricas de datos de panel.

2. Resultados

Al igual que en el resto de los paises de ingresos medios, en Argentina se evidencia una alta prevalencia de sobrepeso y obesidad, con una tendencia creciente entre 2005 y 2009 (v. cuadro 1).

Aunque este fenomeno se observa en todo el pais, a nivel provincial presenta ciertas variaciones, alcanzando en 2005 su punto mas alto en Santa Cruz (58,6%) y el mas bajo en la Capital Federal (44,2%). En el caso de la obesidad, esta situacion de variabilidad entre provincias se mantiene, siendo nuevamente la Capital Federal la del indice mas bajo (11,5%) y Tierra del Fuego la del mas alto (21,8%).

Por su parte, a medida que aumenta el ingreso disminuye la obesidad (v. cuadro 2). Esta situacion, que se evidencia en la encuesta de 2005, se repite y acentua en los resultados obtenidos en la de 2009.

Ademas, el exceso de peso es mayor en la poblacion masculina (42% vs. 27%). Esta diferencia no se mantiene en la obesidad, en la cual la prevalencia en varones es escasamente superior a la femenina (15,4% vs. 13,9%). Tampoco se presentan diferencias apreciables entre provincias. La mayor prevalencia en sobrepeso y obesidad en hombres se contradice con lo que sucede en el resto de Latinoamerica, donde la incidencia es significativamente mayor en las mujeres.

A nivel nacional existe una relacion positiva entre edad y obesidad, aunque la encuesta no refleja la situacion en el caso de los ninos, estrato etareo en el que varios estudios senalan un aumento notable de desordenes alimentarios, entre ellos el exceso de peso. Esta relacion no presenta diferencias significativas entre regiones.

Por su parte, el nivel educativo se relaciona inversamente con la prevalencia de exceso de peso, en todas las jurisdicciones, en ambos periodos (v. cuadro 3).

Dado el papel que desempenan la alimentacion saludable y la realizacion de actividad fisica regular en la determinacion de la obesidad y el sobrepeso, se analizan brevemente algunos indicadores relacionados con esta tematica.

En el caso de habitos alimentarios, la ENFR requirio a los encuestados informacion sobre agregado de sal en las comidas y sobre ingesta de frutas y verduras. A nivel nacional, mas del 45% de la poblacion agrega sal a las comidas luego de su coccion (ademas, 23% lo hace siempre). Por su parte, la Capital Federal y Chubut son las jurisdicciones donde la poblacion reporto mayor proporcion de agregado de sal. Los varones registran mas tasas de agregado de sal que las mujeres en el ambito nacional. A este respecto, la provincia de Buenos Aires puso en vigencia a principio de 2012 la normativa de que los bares y restaurantes deben incluir en sus cartas la leyenda "El consumo excesivo de sal es perjudicial para la salud" y colocar sal dietetica a disposicion de los clientes; asimismo, no deben exhibirse los saleros en las mesas. Estas medidas intentan disminuir el excesivo consumo de sal, lo que muestra preocupacion por el incremento manifiesto de ciertas enfermedades que el consumo excesivo de sal ocasiona. Los resultados de dichas medidas podran ser evaluados a partir de la proxima ENFR.

Con relacion al consumo de frutas y verduras, el 64% de la poblacion declaro consumir regularmente este tipo de alimentos (al menos cinco veces a la semana). Esta tendencia mantiene una relacion positiva con la edad, el ingreso y el nivel educativo en la mayor parte de las provincias.

En cuanto a la actividad fisica, alrededor del 46% de la poblacion manifesto haber realizado escasa actividad fisica en la semana anterior a la de ser encuestada en el ano 2005. Al repetir la pregunta en el ano 2009, el 54,9% respondio que realizo un nivel de actividad fisica bajo. No existen diferencias significativas en el ano 2005 en los niveles de actividad fisica entre mujeres y varones, aunque estos ultimos informan mas actividad fisica intensa, especialmente en los estratos jovenes. Tambien se evidencia mayor nivel de actividad fisica a mayor ingreso y nivel educativo. No existen diferencias significativas entre provincias (v. cuadro 4).

Cuando se analizan los datos de 2009 se encuentra que la actividad fisica baja se incrementa en ambos sexos, pero proporcionalmente mas entre las mujeres, cuya inactividad alcanza al 58,5%, mientras que en los varones es del 50,8%.

Utilizando datos de la ENFR se estimo un modelo con datos de panel donde el indicador testigo de la proporcion de poblacion con problemas de peso depende de variables socioeconomicas y de conducta. La ecuacion tiene la siguiente especificacion:

y = X[beta] + u

Donde:

y representa la variable dependiente,

X es la matriz de regresores,

[beta] es el vector de parametros que acompana a los regresores observados, u es un termino de error formado por dos componentes, u = u. + [[epsilon].sub.it], donde [u.sub.i]. representa un efecto no observable Invariante en el tiempo y [[epsilon].sub.it] es el termino de error idiosincrasico.

Dado que [u.sub.i] capta cuestiones no observables que, en este caso, probablemente esten correlacionadas con los regresores, el tratamiento de [u.sub.i] como aleatorio no resulta adecuado y podria generar inconsistencia en los estimadores. Por este motivo se aplica un modelo de efectos Ajos, que admite correlacion entre X y [u.sub.i]. Ademas, la matriz de varianzas y covarianzas de los terminos de perturbacion fue estimada en forma robusta, admitiendo la posibilidad de heterocedasticidad entre jurisdicciones.

El conjunto de regresores esta conformado por cuatro variables explicativas, indicadoras de las condiciones socioeconomicas, y una variable de conducta. Los factores de contexto son: el producto bruto per capita de cada jurisdiccion, su cuadrado (con la finalidad de captar el efecto decreciente -y eventualmente negativo- del nivel de ingreso sobre los problemas de peso), la proporcion de adultos con secundaria completa y la tasa de poblacion que posee cobertura medica. Como indicador de conducta se considero una variable de sedentarismo, medida por la proporcion de individuos que realizan actividad fisica con escasa o nula regularidad. La definicion de las variables se presenta en el cuadro 5.

Se consideran dos variantes de la variable dependiente, y. Por un lado, se toma la tasa de poblacion con sobrepeso, y por otro, el porcentaje de individuos obesos por jurisdiccion.

Los resultados indican que el nivel de ingreso incide positivamente pero de modo decreciente en el exceso de peso. Este factor resulta significativo en las dos variables dependientes consideradas. El sedentarismo tiene influencia positiva en esta problematica, aunque adquiere mayor significacion en la obesidad. La educacion y la cobertura medica no resultan relevantes en la explicacion de las diferencias entre provincias en la proporcion de poblacion con sobrepeso, pero sise vuelven significativas para explicar las variaciones en la tasa de obesidad (v. cuadro 6).

Por otra parte, el test de homogeneidad (que chequea si el efecto individual ui es igual entre jurisdicciones) indica que los factores no observables no son homogeneos en las provincias. En particular, las provincias del noroeste (NOA) y del noreste argentino (NEA) presentan los mayores efectos individuales, mientras que las provincias patagonicas y pampeanas exhiben los valores mas bajos de ui. Este resultado resulta interesante porque las tasas de exceso de peso mas elevadas se registran en las provincias del NOA y patagonicas. Sin embargo, la estimacion econometrica permite identificar que, en el caso de la Patagonia, practicamente el sobrepeso y la obesidad por encima del promedio nacional se deben a las variables explicativas consideradas, mientras que en el caso de las del NOA habria elementos no observables (factores geneticos, habitos no captados en los regresores, etc.) que brindan elementos autonomos y diferenciales por provincia en los indicadores de exceso de peso.

3. Conclusiones

Los cambios demograficos, epidemiologicos y nutricionales producidos en las ultimas decadas han provocado un aumento del sobrepeso y la obesidad a nivel mundial. Los indicadores muestran ademas que, lejos de revertirse, el problema se agrava.

La evidencia permite afirmar que tambien en Argentina el sobrepeso y la obesidad se han convertido en problemas de salud publica, junto con otros problemas nutricionales. Los datos de la ENFR son alarmantes, tanto por los valores alcanzados por la obesidad y el sobrepeso, como por la tendencia ascendente que presentan los indicadores.

Estas patologias, en principio consideradas casi exclusivamente de las sociedades de ingresos altos, se manifiestan asimismo en las poblaciones de bajos ingresos, lo que genera en estas una doble carga de enfermedad, ya que en algunos casos conviven en un mismo barrio, hogar e incluso individuo, problemas de sobrepeso y desnutricion. Esto coloca a ese grupo socioeconomico en una situacion complicada que puede hacer que sus condiciones de pobreza perduren en el transcurso del tiempo.

La superposicion de problemas nutricionales complejiza las medidas de politica necesarias para contrarrestar ambos fenomenos y vuelve necesario un amplio conocimiento de los mecanismos por medio de los cuales se producen (Temporelli & Viego, 2010).

Los resultados de este trabajo muestran un impacto positivo, aunque decreciente, del nivel de ingreso sobre la obesidad, la funcion positiva de la educacion y la realizacion de actividad fisica regular. La cobertura medica, sin embargo, tendria consecuencias inesperadas sobre la problematica al registrarse que mayores tasas de proteccion aumentan la prevalencia de obesidad. La estimacion de un modelo de efectos Ajos permite analizar ademas el patron espacial de obesidad, registrando mayores guarismos correspondientes a factores no observables en las provincias argentinas del noreste y el noroeste.

Teniendo en cuenta los resultados anteriores, generar incentivos para disminuir el consumo de determinados alimentos obesogenicos no es efectivo si la obesidad viene acompanada de pobreza y privacion. De alli la necesidad de analizar el vinculo entre obesidad y factores socioeconomicos con la finalidad de identificar los mecanismos de cambios en la alimentacion y los patrones de actividad fisica en cada grupo. La ENFR es un instrumento util para comprender la realidad de esta problematica en diversas regiones, aunque deja de lado uno de los segmentos mas afectados por el problema: la ninez.

Una primera aproximacion parece mostrar que los senderos a traves de los cuales el sobrepeso y la obesidad se desarrollan en distintos niveles socioeconomicos serian diferentes, por lo que se requiere de intervenciones asimismo distintas. Esto revela la necesidad de un analisis multidisciplinario profundo de los mecanismos por medio de los cuales la obesidad y el sobrepeso se instalan en cada grupo. Una vez mas se evidencia la necesidad de priorizar las actividades de prevencion de la enfermedad, donde la educacion alimentaria deberia desempenar un papel fundamental. Aun asi, es dificil discutir medidas para mejorar la calidad de la ingesta que permitan disminuir la prevalencia de desordenes alimentarios cuando los problemas de acceso no estan solucionados. Es por eso que gran parte de los esfuerzos en este sentido se dirigen a paliar las consecuencias ynoa atacar las causas, lo cual permite el agravamiento de la problematica.

Fecha de recepcion: 28/02/2012

Fecha de aprobacion: 22/05/2012

4. Referencias

Amador, M. (1996). Seminario-taller sobre obesidad y pobreza en America Latina. Revista Cubana de Alimentacion y Nutricion, 10, (1). Recuperado en <http://bvs.sld.cu/ revistas/ali/vol10_1_96/alil3196.htm.

Flegal, K.M.; Graubard, B.I.; Williamson, D.F. & Gail, M.H. (2005). Excess deaths associated with underweight, overweight and obesity. Journal of the American Medical Association, 293, (15), 1861-1867.

Isunza Vera, A. (2004). La obesidad en la pobreza. Violacion al derecho a la alimentacion. Recuperado en marzo de 2004, del sitio web de Nutrinfo, Portal de publicaciones y monografias sobre nutricion y salud: http://www.nutrinfo.com/pagina/info/ ob04-02.pdf

Pena, M. & Bacallao, J. (2001). La obesidad y sus tendencias en la region. Revista Panamericana de Salud Publica, 10, (2).

--. (2005). La obesidad en la pobreza: un problema emergente en las Americas. Revista Futuros, 3, (10).

Rodriguez Caro, A. & Gonzalez Lopez-Valcarcel, B. (2009, enero-febrero). El trasfondo economico de las intervenciones sanitarias en la prevencion de la obesidad. Esp Salud Publica, 83, (1), 25-41.

Serrano R.M. (2005). Metabolic syndrome: a modern variant of stress-related disease? Rev Espanola de Cardiologia, (58), 768-771.

Temporelli, K. & Viego, V. (2011). Sobrepeso y obesidad en Argentina. Un analisis basado en tecnicas de econometria espacial. Estudios de Economia Aplicada, 29, (3), 1-26.

Karina Temporelli, Doctora en Economia. Investigador del Instituto de Investigaciones Economicas y Sociales del Sur (IIESS). Docente del Departamento Economi del la Universidad Nacional de Sur (UNS), Bahia Blanca, Argentina.

Valentina Viego, Doctora en Economia. Docente del Departamento de Economia de la Universidad Nacional del Sur (UNS). Bahia Blanca, Argentina.
Cuadro 1 Exceso de peso; sobrepeso y obesidad en Argentina

                 2005 (%)   2009(%)

Sobrepeso         34,5       35,4
Obesidad          14,6       18,0
Exceso de peso    49,1       53,4

Fuente: realizacion propia con base en los resultados de la primera
y segunda ENFR.

Cuadro 2. Sobrepeso y obesidad segun nivel de ingreso familiar

                Ingresos     Ingresos    Ingresos
                bajos (%)   medios (%)   altos (%)

Sobrepeso         33,0         36,0        33,2
Obesidad 2005     16,3         14,5        13,1
Obesidad 2009     20,1         18,0        14,6

Fuente: realizacion propia con base en datos de la ENFR 2005 y 2009.

Cuadro 3. Obesidad y sobrepeso segun nivel educativo

Nivel de        Hasta primario   Hasta secundario    Secundario
  instruccion     incompleto       incompleto       completo y mas

Sobrepeso            39,8             36,5              31,2
Obesidad 2005        21,4             17,1              10,8
Obesidad 2009        26,6             21,1              13,9

Fuente: realizacion propia con base en ENFR 2005 y 2009.

Cuadro 4. Actividad fisica segun sexo, edad, ingreso y nivel educativo

                   Actividad fisica   Actividad fisica
                         baja             moderada

Sexo
Varon                    45,3               39,8
Mujer                    47,0               46,7
Total                    46,2               43,4
Edad
18 a 24                  39,8               41,4
25 a 34                  41,5               46,1
35 a 49                  44,5               44,7
40 a 64                  48,6               44,6
65 y mas                 59,9               37,9
Ingreso
Bajo                     44,7               46,5
Medio                    46,9               42,0
Alto                     47,7               38,8
Nivel educativo
Hasta primario           48,6               46,0
  incompleto
Hasta secundario         44,6               45,8
  incompleto
Secundario               47,1               40,3
  completo

                   Actividad fisica
                         alta

Sexo
Varon                    15,0
Mujer                    6,3
Total                    10,4
Edad
18 a 24                  18,8
25 a 34                  12,4
35 a 49                  10,8
40 a 64                  6,7
65 y mas                 2,3
Ingreso
Bajo                     8,8
Medio                    11,2
Alto                     13,5
Nivel educativo
Hasta primario           5,4
  incompleto
Hasta secundario         9,6
  incompleto
Secundario               12,6
  completo

Fuente: realizacion propia con base en datos de la ENFR 2005.

Cuadro 5. Definicion y fuente de variables

        Definicion                   Fuente

PBIpc   Producto bruto per capita,   Abeceb
          en miles de pesos a
          precios constantes

                                     2005 ENFR 2009
SEC     Poblacion adulta con         Ministerio de Economia.
          secundario completo (%)      Secretaria de Hacienda.
                                       Direccion Nacional de
                                       Relaciones Economicas
                                       con las Provincias
                                     2005 ENFR 2009
COB     Poblacion con cobertura      Ministerio de Economia.
          de salud (%)                 Secretaria de Hacienda.
                                       Direccion Nacional de
                                       Relaciones Economicas
                                       con las Provincias
AFIS    Poblacion que realiza        ENFR, 2005, 2009
          actividad fisica con
          baja frecuencia * (%)

* La ENFR considera baja frecuencia a un nivel inferior a 60 minutos
semanales de actividad intensa o 150 minutos de actividad moderada o
caminata.

Cuadro 6. Determinantes socioeconomicos del sobrepeso y la obesidad en
Argentina, 2005-2009

                  Sobrepeso   Obesidad

Constante           21,94       13,48
                   (.0009)     (.0004)
PBIpc               .9098       .9007
                   (.0129)     (.0001)
PBIpc^2            -.0231      -.0191
                   (.0108)     (.0029)
SEC                 .1145      -.1293
                   (.2972)     (.0002)
COB                 .0408       .0397
                   (.4107)     (.0524)
AFIS                .0424       .0441
                   (.0430)     (.0037)
Test de            3.2057      27.431
  Breusch-Pagan    (.0062)     (.0000)
  (ui = u)

P-valor del estadistico t entre parentesis
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Author:Temporelli, Karina; Viego, Valentina
Publication:Ecos de Economia
Date:Jan 1, 2012
Words:3377
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