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OURSLER OU LE MODERNISME QUESTIONNE.

Imponderable est l'un de ces etranges projets dont Tony Oursler a le secret. Installation multimedia au titre plein de promesses (en cela qu'il propose l'idee d'une chose ne pouvant etre saisie dans son entierete, une fois pour toutes), l'oeuvre fascine autant par son caractere personnel et heteroclite que par les etonnants domaines qu'elle explore : l'illusion sous toutes ses formes. Toute la culture du paranormal et du surnaturel y est investiguee; rien de ce qui bluffe nos esprits et defie notre capacite de raisonnement n'a ete omis. Du magnetisme aux energies inquantifiables, en passant par toute la gamme des phenomenes occultes, Oursler ne recule devant rien pour mettre a l'epreuve notre credulite.

D'abord, une vaste salle accueille le visiteur. Sous vitrines--dont certaines avec des rideaux que l'on ouvre, comme pour devoiler une verite indicible--, une panoplie d'artefacts : affiches, livres, photographies, lettres, amulettes, etc. Objets vaudous, statuettes et autres fetiches etranges forment un bric-a-brac touffu, veritable antichambre de la piece de resistance : un long metrage immersif en 5D consacre aux forces obscures, veritable voyage entre la science et le spiritualisme. Oursler y convoque diverses experiences ayant mis a mal le rationalisme moderniste. Deux siecles de phenomenes inexpliques et de fraudes intellectuelles sont ainsi << filmes >>; Oursler revisite quelques techniques illusionnistes, notamment les << Pepper Ghosts >> (fantasmagorie du XIXe siecle qui permettait, grce a un jeu de miroirs et de verre, de faire apparaitre des spectres), en version numerique et immersive. Si vrai qu'on pourrait presque y toucher.

Imponderable trouve sa source dans les archives personnelles de l'artiste, qui comprennent quelque 2500 pieces consacrees au paranormal. Le film decline, en une suite de saynetes un peu lassantes et repetitives, divers tours de magie, photographies de fantomes, experiences de telekinesie, etc., dans un heureux melange des formes et des genres. Petit a petit, une atmosphere de mystere s'installe et berce les esprits. Sir Arthur Conan Doyle, Harry Houdini et Mina << Margery >> Crandon sont au nombre des personnalites qui cotoient les membres de la famille Oursler, en particulier grand-papa Fulton, auteur de romans policiers, prestidigitateur et demystificateur de pseudo-mediums. L'experience est fascinante, mais la redondance entre l'image et le son, et l'amateurisme des << effets speciaux >>--certes volontaire, mais au final peu efficient--empechent de tirer veritablement profit des possibilites infinies du medium.

Avec Imponderable, Oursler s'amuse a revisiter son histoire personnelle autant qu'a explorer les zones de congruences entre les avancees technologiques et les phenomenes paranormaux auxquels elles ont donne naissance. Comment ne pas y voir une allusion a nos croyances et lubies, notamment en matiere de verite et d'authenticite des images et des sources a l'heure d'internet ? Imponderable esquisse les contours d'une histoire sociale du paranormal, mais aussi de l'image virtuelle; en faisant appel au mysticisme, au psychedelisme et au macabre du passe, Oursler propose une reflexion elargie sur les rapports irrationnels entre les sciences, les systemes de croyances et les images qu'ils generent. a moins qu'il ne tente de demontrer comment la science et ses avancees peuvent etre mises au service du re-enchantement du monde ? Une experience etonnante, a l'image de son createur.

Tony Oursler, Imponderable, Museum of Modern Art, New York, du 18 juin 2016 au 16 avril 2017.

Legende: Tony Oursler, Imponderable. 2015-16. 5-D. Installation multimedia. [C] 2016 Tony Oursler. Photo : Jonathan Muzikar. Image numerisee. [C] The Museum of Modern Art, New York.

Legende: Tony Oursler. Imponderable. 2015-16. 5-D. [C] 2016 Tony Oursler. Photo : Jonathan Muzikar. Image numerisee. [C] The Museum of Modern Art, New York.

Legende: Tony Oursler. Imponderable. 2015-16. 5-D. [C] 2016 Tony Oursler. Photo : Jonathan Muzikar. Image numerisee. (c) The Museum of Modern Art, New York.

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Title Annotation:EXPOSITIONS/EXHIBITIONS
Author:Mirandette, Marie Claude
Publication:ETC Media
Date:Jun 15, 2017
Words:680
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