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ORTTUNG, ROBERT W. (ED): Sustaining Russia's Arctic Cities. Resource Politics, Migration, and Climate Change.

ORTTUNG, ROBERT W. (ED)

Sustaining Russia's Arctic Cities. Resource Politics, Migration, and Climate Change

NUEVA YORK: Berghahn Books

ANO: 2016

ISBN: 978-1-78533-315-6

PAGINAS: 254

Este volumen, editado por Robert Orttung, representa el primer acercamiento a la sostenibilidad urbana en las ciudades del Artico ruso. Esta region ha sido la mas afectada en Rusia por la crisis socioeconomica en el periodo postsovietico. La extraccion de recursos agotables se ha intensificado, la emigracion ha convertido en asentamientos fantasmas las florecientes colonias de la epoca sovietica, y se teme que el cambio climatico tenga implicaciones catastroficas en la infraestructura urbana e industrial.

La importancia de esta zona no se debe subestimar. El Artico ruso es la unica region circumpolar que cuenta con ciudades de mas de 100.000 habitantes, y el 60% de la poblacion vive en areas urbanas. Las ciudades mas grandes de Alaska, las regiones articas de Canada y Groenlandia, por ejemplo, no pasan de 10.000 habitantes. Durante el periodo sovietico, el Artico ruso experimento una industrializacion intensiva, transformandose en la zona del planeta <<con las interacciones mas intensas entre el hombre y la naturaleza>> (p. xii). Las areas urbanas del Artico ruso, sin embargo, no han recibido atencion academica. Este libro tiene como objetivo llenar ese vacio. Representa un punto de partida para la discusion de la sostenibilidad urbana en el Artico, aunque deje muchas preguntas sin respuesta.

Sustaining Russia's Arctic Cities consta de siete capitulos escritos por dieciseis autores. Los capitulos se agrupan en tres secciones, de acuerdo con tres aspectos clave del desarrollo urbano del Artico ruso: formula cion de politicas, migraciones vinculadas al desarrollo economico y explotacion de recursos y cambio climatico.

El volumen se abre con un esbozo historico del desarrollo y la urbanizacion de la Rusia artica (Colin Reisser, capitulo 1): la construccion del ferrocarril transiberiano en la epoca tardoimperial; la industrializacion de la era estalinista, cuando el Gulag se convirtio en el principal proveedor de mano de obra en la zona artica; la proliferacion de nuevas ciudades en Siberia con el descubrimiento de yacimientos de petroleo y gas hacia el final del periodo sovietico; y, finalmente, la desindustrializacion postsovietica, las luchas politicas y el rapido declive demografico. Reisser senala acertadamente la diversidad y heterogeneidad del paisaje urbano, y proporciona una tipologia de las ciudades rusas del Artico. Continua con una vision general de los principales impulsores del cambio en el Artico ruso, que se correlaciona con la estructura principal del libro: politica, desarrollo energetico y cambio climatico.

Debido a que la economia de Rusia depende cada vez mas de la extraccion de recursos en el Artico, el control estatal juega un papel dominante. Los dos capitulos que le siguen (2 y 3) enfatizan los limites de la centralizacion, los multiples focos de la formulacion de politicas y las diferentes formas de su implementacion en el contexto de un sistema centralizado. El analisis de los documentos de politica actuales (Elana Wilson Rowe, capitulo 2) muestra la tension entre la centralizacion y regionalizacion del poder en el Artico; entre el incremento del gasto militar, las medidas de seguridad y la represion politica; la internacionalizacion de su economia; cuestiones medioambientales; y beneficios economicos. De pasada y sin entrar en detalles, se menciona que existe una gran variedad de relaciones informales y practicas politicas paraconstitucionales que forman parte del proceso de toma de decisiones y de ejecucion de politicas formales centralizadas en las regiones rusas del Artico. No se tienen en cuenta aportaciones como las de Verdery (1996), que escribe sobre la gran incertidumbre legal, politica y economica que provoco la abrupta transicion al capitalismo en los 90, o las de Humphrey (1991), quien describe como las empresas y organizaciones regionales eran administradas por gerentes locales que se comportaban como senores feudales. La transformacion de este modelo <<neofeudal>> tras la recentralizacion del poder en la era de Putin es crucial para la comprension del desarrollo politico y economico del Artico.

El tener en cuenta las aportaciones citadas arriba probablemente hubiera ayudado a comprender mejor por que las dos monociudades gemelas, Gubkinsky y Muravlenko (capitulo 3), situadas a 140 km una de otra y fundadas en el mismo periodo, han seguido diferentes modelos de desarroliado en la epoca postsovietica. Muravlenko ha desarrollado un modelo politico colonial (colonial model of authority), convirtiendose en un apendice provincial del centro administrativo. Por el contrario, una mayor distancia del centro administrativo y malas vias de comunicacion han permitido que Gubkinsky desarrolle un sistema politico <<socialmente integrado>> (socially embedded model of authority). Nadezhda Zamyatina y Alexander Pelyasov argumentan que un modelo de desarrollo independiente, como en el caso de Gubkinsky, estimula la creatividad de la sociedad local. Sin embargo, da la impresion de ser esta una estimacion mas que dudosa, sobre todo cuando se aplica a una region caracterizada por la falta de una sociedad civil fuerte, alta corrupcion y una densa burocracia. Los autores usan el numero de pequenas empresas en la ciudad y el numero de visitantes a un museo local para estimar el indice de integracion de la sociedad local y su potencial creativo. Sin embargo, no toman en consideracion el papel de los museos en la creacion de legitimidad politica y social. Los autores no consideran que el mismo nombre del museo de Gubkinsky, el Museo de la Dominacion del Norte (Muzei Osvoeniia Severa), surgiere una legitimacion de un modelo politico de tipo colonial.

La segunda parte del libro aborda la sostenibilidad social. Los movimientos migratorios se consideran como uno de los indicadores cruciales de la sostenibilidad. Timothy Heleniak (capitulo 4) da cuenta del catastrofico declive de la poblacion en el Artico tras el derrumbe del sistema sovietico, y de la reciente estabilizacion y desaceleracion de la emigracion. Marlene Laruelle (capitulo 5) ofrece una extensa descripcion de los profundos cambios en los patrones de poblacion y movilidad, centrandose en la creciente migracion laboral de caracter temporal (trabajo de larga distancia, long-distance commute work, LDC) de trabajadores de las regiones centrales y meridionales de Rusia y otros paises postsovieticos para trabajar en el Artico por periodos de uno a tres meses. La politica artica actual del Gobierno ruso otorga un lugar prominente al trabajo por turnos como un intento de separar explotacion economica y desarrollo demografico. Gertrude Saxinger, Elena Nuykina y Elisabeth Ofner (capitulo 6) adoptan un enfoque neoliberal en su evaluacion de la sostenibilidad social del trabajo por turnos (LDC labor). Argumentan que este tipo de rotacion laboral contribuye a la integracion social y economica de las regiones del norte con las del centro y el sur, y que el empleo de trabajadores moviles confiere beneficios a las regiones desfavorecidas del centro y sur de Rusia. En cuanto a los efectos del trabajo por turnos en la sociedad receptora, los autores indican que la afluencia de poblacion transitoria dana el tejido social de las ciudades del norte (comportamiento ebrio y desordenado, aumento de la prostitucion, exclusion social, deterioro de las condiciones de trabajo), pero no lo consideran como un problema fundamental para un desarrollo urbano sostenible. De una manera contradictoria, argumentan que los trabajadores por turnos estan integrados social y culturalmente mientras que, al mismo tiempo, los casos etnograficos demuestran que los trabajadores por turnos viven fisica, social y culturalmente aislados. Otro aspecto del sistema de trabajo por turnos, que tambien parecen subestimar los autores, es que el beneficio economico, puro y duro, constituye la base de esta estrategia de desarrollo <<sostenible>>. El sistema de turnos de trabajo devalua el valor del trabajo, y contribuye a aumentar la precariedad y el desempleo entre la poblacion local. Son las empresas industriales las que obtienen las mayores ventajas de esta politica neoliberal. Por una parte, cuentan con mano de obra mas barata; por otra, no necesitan invertir en el desarrollo de infraestructuras urbanas, la seguridad en el lugar de trabajo o la atencion medica. El texto no aclara como se puede calificar esta politica como sostenible.

La ultima seccion del libro (cuatro capitulos escritos por Oleg Anisimov, Vasily Kokorev, Scott Stephenson, Dmitry Streletskiy, Nikolay Shiklomanov y Jessica Graybill) ofrece un extenso analisis del impacto del cambio climatico en la infraestructura urbana e industrial: nuevas oportunidades para el transporte por mar gracias a la disminucion del hielo marino en el Oceano Artico y las consecuencias, potencialmente catastroficas, para las infraestructuras construidas sobre un permafrost que se esta descongelando. Esta seccion tambien trata de la falta de estrategias del Estado ruso para afrontar los problemas derivados del cambio climatico. El volumen se cierra con una conclusion (capitulo 11) escrita por Robert Orttung.

El principal problema del libro consiste en que carece de un analisis teorico coherente de la nocion de desarrollo sostenible. En el prefacio, Orttung se refiere a la definicion de sustentabilidad socioeconomica de la Comision Brundtland, mientras que cada autor trata el concepto de una manera diferente. El tratamiento del termino sostenibilidad es vago y en ningun momento se intentan revelar los diferentes discursos y practicas del llamado desarrollo sostenible, ni las formas de poder y conocimiento que produce en el Artico ruso. Por supuesto, no es una tarea facil evaluar la sostenibilidad del paisaje urbano Artico de Rusia basado en la extraccion de recursos, pero una simple referencia al <<lema>> de Brundtland no es suficiente para cortar el nudo. La creciente urbanizacion de los pueblos indigenas y su contribucion a la sostenibilidad urbana es otro tema que se pasa por alto en el libro.

El valor de Sustaining Russia's Arctic Cities esta en el intento de iniciar una discusion interdisciplinaria sobre la sostenibilidad urbana en la region artica. En este sentido, podria haber sido recomendable para estudiantes de posgrado e investigadores de diferentes campos disciplinarios interesados en la sostenibilidad urbana y los multiples desafios que plantea. Sin embargo, las deficiencias senaladas hacen que solo sea quiza recomendable para aquellos que esten interesados en el desarrollo urbano, economico y social de las regiones del Artico.

Referencias bibliograficas

Humphrey, C. (1991). <<Icebergs>>, Barter, and the Mafia in Provincial Russia. Anthropology Today, 7: 8-13.

Verdery, K. (1996). What Was Socialism, and What Comes Next? Princeton University Press.

TATIANA VAGRAMENKO / UNIVERSITY COLLEGE CORK
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Author:Vagramenko, Tatiana
Publication:Revista de Antropologia Iberoamericana
Article Type:Resena de libro
Date:Sep 1, 2018
Words:1870
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