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Nueva evidencia de un estadio juvenil de pliometanastes protistus y su relacion con ?pliometanastes galushaihirschfeld & webb, 1968 (xenarthra, megalonychidae) para el mioceno superior de Costa Rica.

A NEW EVIDENCE OF A JUVENILE ESTATE OF PLIOMETANASTES PROTISTUS AND ITS RELATIONSHIP WITH ?PLIOMETANASTES GALUSHAI HIRSCHFELD & WEBB, 1968 (XENARTHRA, MEGALONYCHIDAE) FOR THE UPPER MIOCENE OF COSTA RICA

INTRODUCCION

En anos recientes, se dio a conocer el registro del genero Pliometanastes y de su posible especie P. protistus Hirschfeld & Webb 1968 (sensu Laurito & Valerio, 2012a) en el Mioceno Superior de Costa Rica. Su hallazgo arrojo luz sobre el arribo temprano de los Megalonychidae a America Central Meridional, mucho antes del cierre del Istmo de Panama y confirmo a esta region como la ruta de dispersion de este genero y otros xenartros hacia Norte America (Laurito & Valerio, 2012b). Lo que probablemente ocurrio al final de la epoca de Colision temprana o de Syncolision (Mioceno Medio temprano hasta el Mioceno Tardio, <14,8 Ma a 7,1 Ma) del Arco de Islas Costa Rica--Panama con el NW de America del Sur, segun los modelos de los escenarios tectonicos planteados por Coates et al. (2004).

Asociado a los restos de Pliometanastes arriba mencionados, se recupero un pequeno fragmento de una mandibula de lo que en principio supusimos se trataba de un genero diferente de Megalonychidae, que luego de analizarlo exhaustivamente, concluimos que se trataba de un estadio ontogenetico juvenil de Pliometanastes que es el objeto de estudio del presente trabajo.

El material procede del sur de Costa Rica, propiamente de la localidad de San Gerardo de Limoncito, Finca Los Laurent, en las coordenadas geograficas 8[grados]51'19.6"N/83[grados]04'51.9"W (Fig. 1).

GEOLOGIA

El material recuperado procede de la Formacion Curre, propiamente del nivel de conglomerado fino que se ubica hacia el techo de la secuencia de las arcillas azules, que a su vez es sobreyacido por una secuencia de areniscas medias a finas. Lo que confirma su asociacion con la subunidad superior o subunidad de lutitas (sensu Mora, 1979).

La litofacies de conglomerados, sedimentologicamente, corresponde con un "ambiente de abanico deltaico subacuatico" o "fan delta" y esta compuesta por intraclastos de arcilla azul, pro cedentes del nivel infrayacente al que sobreyace mediante una discordancia erosiva. Los clastos tienen diametros que varian entre los 5 y 13 cm; estos son bien redondeados, poco o nada esfericos, algunos presentan contacto puntual, pero el 90% de ellos flotan en una matriz de arcilla glauconitica. Los clastos se disponen con su eje largo paralelo al plano de estratificacion y es posible observar algun grado de imbricacion. En esta secuencia son frecuentes los restos oseos y dentales de diversos vertebrados tanto terrestres como marinos (Valerio, 2010). Es de este nivel, cuyo espesor maximo alcanza los 150 cm y el minimo observable de 35 cm, donde se recolecto los restos de Pliometanastes.

La edad minima de la localidad de San Gerardo de Limoncito, fue establecida por Valerio (2010) y Laurito & Valerio (2010) como Hemphilliano temprano tardio por la asociacion de los caballos Protohippus gidleyi Hulbert, 1988, Calippus hondurensis (Olson & McGrew, 1941) y Dinohippus mexicanus (Lance, 1950).

PALEONTOLOGIA SISTEMATICA

MAMMALIA Linnaeus, 1758

XENARTHRA Cope, 1889

FOLIVORA Delsuc et al., 2001

PILOSA Flower, 1883

MEGALONYCHIDAE Zittel 1892

Pliometanastes Hirschfeld & Webb 1968

Pliometanastes protistus Hirschfeld & Webb 1968

Especie tipo: Pliometanastes protistus

Hirschfeld & Webb 1968

Localidad tipo: McGehee Farm, Alachua County, Florida

Sinonimia:

--Pliometanastes protistus nov. sp. in Hirschfeld & Webb, 1968, p. 246, figs. 10 a 19.

--?Pliometanastes galushai nov. sp. in Hirschfeld & Webb, 1968, p. 283, fig. 20.

--Pliometanastes protistus in Hirschfeld, 1981, p. 3, figs. 1-7.

--Pliometanastes cf. P protistus in Laurito & Valerio, 2012a, p. 97, figs. 2 y 3.

Material: CFM-2916, fragmento mandibular izquierdo, sin ramo ascendente con preservacion parcial del alveolo del 1mf y preservacion del 2mf y 3mf (Fig. 2a-d). El ejemplar se encuentra depositado en la Coleccion de Fosiles de la Seccion de Geologia del Museo Nacional de Costa Rica.

Descripcion: la seccion de la rama horizontal de la mandibula correspondiente a los molarifores 1mf a 3mf, es corta, alta y gruesa, cara externa o labial ligeramente inflada y amplio canal mandibular; molariformes insertos verticalmente; apertura posterolateral del canal mandibular ubicado en el extremo superior a nivel del primer tercio anterior del 3mf y en la base del ramo ascendente. El fragmento de mandibula tiene una longitud de 47,07 mm y un ancho de 22,50 mm. El 2mf es subrectangular con los bordes redondeados y esta dispuesto de manera perpendicular con respecto al eje largo del ramo mandibular; tiene 13,34 mm de longitud vestibulo-lingual y 10,33 mm de longitud antero-posterior, la cara labial de este molariforme es ligeramente convexa y mas ancha que la cara lingual que es mas angosta y redondeada ello le imprime un contorno trapezoidal al diente. El 3mf es subrectangular ligeramente cuadrangular y esta dispuesto de manera oblicua con respecto al eje largo del ramo mandibular, tiene 12,41 mm de longitud-vestibulo lingual y 10,85 mm de longitud antero-posterior.

DISCUSION Y CONCLUSIONES

En el ano de 1947, el paleontologo estadounidense Ted Galusha, recolecto un fragmento de mandibula de un Megalonychidae juvenil en la localidad de San Juan al norte de la ciudad de Espanola, en el Estado de Nuevo Mexico, el mismo fue estudiado por Hirschfeld & Webb (1968), quienes crean la especie IPliometanastes galushai y dejan abierta la posibilidad de que se trate de un ejemplar subadulto de Pliometanastes protistus. Desde entonces, no se han encontrado, ni descrito nuevos restos de IPliometanastes galushai, sean estos hallazgos aislados o asociados a ejemplares adultos de la misma especie o de Pliometanastes protistus.

Curiosamente el ejemplar de Pliometanastes recuperado en la localidad de San Gerardo de Limoncito, presenta caracteres de un ejemplar juvenil como lo son el pequeno tamano de la mandibula, cuyo hueso es particularmente poroso y molares con superficie oclusal muy plana, aparte de que la cavidad del 1mf sugiere que este molar era mas ancho hacia la base, en vez de mantener el mismo diametro a lo largo de toda su longitud, caracteristicas tipica de los Megalonychidae subadultos.

[FIGURA 2 OMITIR]

Por otra parte, el contorno del 2mf del ejemplar costarricense es muy similar al mf2 descrito para ?Pliometanastes galushai, lo que sugiere fuertemente de que se trata de la misma especie. En cuanto a las dimensiones, aunque los 2 son mas anchos que largos, el ejemplar del presente estudio es notablemente mayor que el ejemplar de Nuevo Mexico (13,34 mm x 10,33 mm vs 10,00 mm x 5,3 mm). Esta diferencia de dimensiones permite asumir que se trata de 2 estadios ontogeneticos diferentes.

Ahora bien, se puede concluir de manera certera que el ejemplar CFM-2916 es un subadulto de Pliometanastes protistus porque se encontro asociado a varios restos oseos y dentales de adultos de dicha especie y porque el yacimiento fosilifero de San Gerardo de Limoncito se caracteriza por una marcada tafonomia atricional, es decir por el registro selectivo de individuos que murieron muy jovenes o viejos.

Se puede tambien concluir, pero de manera subjetiva, que al no volverse a registrar ejemplares que confirmen a la especie IPliometanastes galushai Hirschfeld & Webb, 1968, sean especimenes juveniles aislados o asociados a algun adulto, que dicha especie en realidad esta fundamentada en un ejemplar subadulto de otra especie de Pliometanastes y en este caso de Pliometanastes protistus Hirschfeld & Webb, 1968.

Por ultimo, el ejemplar CFM-2916 que presenta gran similitud con ?Pliometanastes galushai Hirschfeld & Webb, 1968, y este hecho solo permite concluir que ambas especies son sinonimas y que el genero Pliometanastes en realidad es monoespecifico.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Ana L. Valerio (1) * & Cesar A. Laurito (2,3)

(1) Departamento de Historia Natural, Museo Nacional de Costa Rica. Apdo. 749-1000, San Jose

(2) INA, Instituto Nacional de Aprendizaje

(3) Investigador Asociado-Departamento de Historia Natural, Museo Nacional de Costa Rica

* Autora para contacto: avalerio@museocostarica.go.cr

(Recibido: 21/03/2014; aceptado: 03/05/2014)

VALERIO, A. L. & LAURITO, C. A., 2014: Nueva evidencia de un estadio juvenil de Pliometanastes protistus y su relacion con ?Pliomenastes galushai Hirschfeld & Webb, 1968 (Xernarthra, Megalonychidae) para el Mioceno Superior de Costa Rica.-- Rev. Geol. Amer. Central, 51: 159-163, DOI: 10.15517/rgac.v51i1.16851
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Author:Valerio, Ana L.; Laurito, Cesar A.
Publication:Revista Geologica de America Central
Date:Dec 1, 2014
Words:1821
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