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Ni heroe ni villano: la vision del vencedor.

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Una de las exposiciones mas ambiciosas y polemicas del ano se inauguro en Madrid en torno a la figura del conquistador de Mexico. Con una perspectiva que rehuye posturas maniqueas y detalla mas el papel historico del hombre que los juicios eticos, la muestra Itinerario de Hernan Cortes explica el "mayor encuentro habido en la historia de la humanidad entre dos continentes", en palabras del coordinador de la obra.

MADRID. -- Martin Almagro-Gorbea, el comisario cientifico y coordinador general de la exposicion Itinerario de Hernan Cortes, se dice satisfecho con esta muestra, que se presenta en el Centro de Exposiciones Arte Canal, en esta capital, con por lo menos 400 piezas tanto de Espana como de Mexico, algunas nunca antes expuestas.

Pero para este arqueologo del Cuerpo Facultativo de Museos, catedratico de la Universidad Complutense y anticuario perpetuo de la Real Academia de la Historia, lo relevante es que la exposicion "supera la vision de la leyenda negra del conquistador o la vision romantica de Hernan Cortes. Va mas alla, y lo ve como el artifice del mayor encuentro que ha habido en la historia de la humanidad entre dos continentes, el Viejo y el Nuevo Mundo".

Para lograr la primera exposicion sobre Cortes, que se inauguro el pasado 3 de diciembre y estara abierta hasta el proximo 3 de mayo, fue fundamental la colaboracion de mas de 40 prestigiosas instituciones y museos nacionales e internacionales que cedieron obras nunca antes vistas en Espana.

La presentacion de la exposicion resalta que las piezas se insertan en "un contexto expositivo sugerente y cautivador con una narracion con tintes epicos, con ingredientes tambien de la novela de aventura, pero sin hacerlas perder un apice de su condicion de testimonios arqueologicos o artisticos del pasado".

--?Como surgio la idea de presentar una exposicion de Hernan Cortes, siendo un personaje tan polemico?--se le pregunta al comisario-cientifico de la exposicion.

--Nunca antes hubo una exposicion de Cortes, ni en Espana ni en Mexico--responde.

Hace unos anos, relata, en las mismas salas de exposicion del Canal Isabel II, en Madrid, se hizo una exposicion sobre Alejandro Magno, "pero no orientada al conquistador que fue, sino como el personaje que vertebro y fue el eje del encuentro de oriente y occidente, que es lo que ha hecho que Alejandro Magno sea una figura esencial para el destino de la humanidad.

"A partir de esa exposicion nos planteamos hacer una sobre Hernan Cortes orientada en el mismo sentido: destacar que hablamos del mayor encuentro que ha habido en la historia de la humanidad entre dos continentes. Y eso lo escenifica Cortes, como Alejandro Magno lo hizo entre oriente y occidente en la antiguedad."

El proposito era que "la orientacion de la exposicion superara cualquier vision romantica que resaltase su faceta heroica o bien la leyenda negra del personaje, verlo como un genocida o un buscatesoros.

"No se trata de una exposicion biografica sino de una exposicion mas contextualizada, que aprovecha la figura de Cortes para repasar la cultura y la sociedad de aquel momento en ambos lados del Atlantico, para entender mejor uno de los mas importantes encuentros culturales de la historia de la humanidad, el que tuvo lugar entre la Espana del Siglo de Oro y la majestuosidad de la civilizacion azteca."

Perspectiva iberica

Fernando Arlandis, subdirector de Estudios y Programas del Canal Isabel II, recorre con el reportero las siete salas de la muestra, explicando que la primera esta destinada al dominio y legado de las distintas colonizaciones en Espana, pero centradas en donde nacio Cortes, Medellin, un municipio perteneciente a la provincia de Badajoz, en Extremadura.

La primera influencia en este pueblo es el imperio romano, que lo fundo en el 79 antes de Cristo y del que aun se conservan vestigios. Luego se muestran elementos arqueologicos y artisticos de la llamada Hispania visigoda, entre los siglos V y VIII.

En Badajoz, particularmente en Medellin, tambien se preserva la cultura musulmana y vestigios de los primeros tiempos del dominio de Castilla.

"Hernan Cortes vio la luz en Medellin, un pueblo extremeno cuya historia, como la de Espana, refleja la profunda impronta dejada por las sucesivas culturas que colonizaron sus tierras. En el momento de su nacimiento, a finales del siglo XV, tenia lugar la transicion de la Edad Media a la Edad Moderna, el paso de una sociedad feudal a una sociedad monarquica abierta al progreso material, cientifico y cultural que tendria uno de sus grandes hitos en el descubrimiento de nuevos mundos", narra la presentacion.

Almagro-Gorbea explica que una de las caracteristicas que posibilitan el encuentro entre los dos continentes es "que el hombre es un animal colonizador, como todos los seres vivos". Recuerda que el propio Imperio Azteca tuvo una logica de expandirse y desarrollarse. Y si no se hubiera encontrado con Cortes, "seguramente habria colonizado toda Mesoamerica, y lo digo sin afan de contraponer a Cortes y los aztecas, sino sencillamente que fue una logica de expansion de los pueblos.

"Tenemos que comprender que la historia de la humanidad es la historia de las colonizaciones, y dentro de esas colonizaciones el contacto mas interesante fue el encuentro entre la Castilla medieval, que representaba toda la tecnologia europea y el origen de todo el humanismo, con la tradicion del esplendido Imperio Azteca, y de esa fusion sale la maravillosa Ciudad de Mexico, el mundo novohispano y el Mexico actual."

La segunda sala muestra el contexto politico y social de las vegas de Guadiana, donde se asienta Medellin, que forjan la compleja personalidad de Cortes. Una clave es la "inquieta sociedad guerrera de la Castilla", que acababa de completar la reconquista tras la toma del reino nazari de Granada en 1492, ano en el que tambien se descubrio America.

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En ese periodo la vida de Cortes oscila entre Salamanca y Valladolid, donde aprende latin y adquiere conocimientos juridicos y administrativos, "que posteriormente le serian de utilidad en la conquista y colonizacion de Mexico".

Cortes se ve impulsado por un deseo de aventura a dejar atras las penosas condiciones de vida en su lugar de origen.

La exposicion incluye una estructura de madera que simula el interior de un galeon, acompanada de una instalacion multimedia--con audio y video--que simula el mar y el cielo como unico horizonte y que recrea en primera persona la dureza y las emociones de la vida a bordo.

En 1519, a sus 34 anos, Cortes llego a Tenochtitlan, la capital del Imperio Azteca que maravillo a los espanoles por su exotismo y complejidad, con sus piramides y canales.

La siguiente sala muestra el esplendor del Imperio Azteca y, en particular, de su capital. En este punto, ademas de piezas arqueologicas que presto el Instituto Nacional de Antropologia e Historia de Mexico, se recreo a gran escala una piramide con un entramado de madera.

En esta sala se muestran los primeros rasgos del contacto cultural entre el universo europeo y el cosmos mesoamericano, los procesos de identificacion antropologica por cada parte y cultura, y las divergentes formas de hacer la guerra.

Luego se ofrecen detalles sobre la ruta de Cortes desde el puerto de Veracruz hasta Tenochtitlan, que lo llevo a recorrer densas selvas tropicales, cruzar caudalosos rios y salvar imponentes volcanes.

"La conquista fue una expedicion de desenlace incierto hasta su final, cuando el extremeno, al frente de una partida de poco mas de 400 soldados, logro un exito que todavia parece imposible. La base de ese triunfo fue su determinacion y su distinto concepto de la guerra, asi como su armamento mas avanzado, que incluia caballos y armas de fuego, frente a los mazos, macanas, lanzas y flechas de los aztecas", plantea la presentacion.

Se resalta que "las enfermedades de origen europeo--que se difundieron rapidamente por toda Mesoamerica causando estragos--contribuyeron a la victoria, pero el exito de la empresa se debio, sobre todo, a su alianza con los pueblos indigenas enemigos de los mexicanos, a quienes supo atraer con su habil diplomacia".

En la exposicion se recrea el denominado tzompantli, con 14 craneos humanos exhibidos ante el templo principal como trofeo y ofrenda. Se trata de una recreacion de los restos arqueologicos de Tecoaque, donde en julio de 1520 los aztecas apresaron una caravana salida de Veracruz cuando se dirigia a unirse a Cortes en Tenochtitlan. Segun la historia, los aztecas se comieron a los presos y a sus animales, que eran los primeros procedentes de Europa.

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En 1521 Cortes envio a Gonzalo de Sandoval a una expedicion de castigo. El destruyo el enclave y sus habitantes fueron asesinados o convertidos en esclavos. En la exposicion se explica que "estos tragicos sucesos no deben interpretarse de forma anacronica como meras expresiones de la violencia de la guerra. Mas bien documentan el duro conflicto cultural, religioso e ideologico que entrano aquel primer encuentro entre dos mundos".

En la ultima sala destacan elementos clave en el proceso de reconstruccion y refundacion de Mexico-Tenochtitlan, que convirtio a la capital mexica en la capital novohispana y que entrelazo tradiciones culturales indigenas e hispanas que abarcan desde el urbanismo a la religion. Se destaca que el nuevo urbanismo regular esta inspirado en las colonias romanas, que reflejan una sociedad de la que procede el Mexico actual. En esta sala sobresalen los mapas y objetos de la epoca.

En este recinto destacan las vetustas Cartas de Relacion de Cortes, que eran los volumenes en los que el conquistador describio el proceso de la colonizacion, uno de ellos de 1522, o la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espana, de Bernal Diaz del Castillo.

Sobre el destino de Cortes, la exposicion resalta que su vertiente negativa contribuyo a forjar una leyenda negra, y que paises como Italia, Francia, Holanda, Alemania e Inglaterra fomentaron una campana contra el Imperio Espanol en la cual se incluyo la conquista de America. "El exito de esta campana fue muy significativo y ha tenido y aun tiene repercusiones a ambos lados del Atlantico".

Entre las piezas que destacan se encuentran el epitafio de un alfaqui fallecido en un ataque cristiano a Badajoz, en la primera etapa mostrada en la exposicion; un capacete del siglo XV de Cordoba, en Espana; la espada de Cortes, de hechura alemana; un falconete--que era la pieza de artilleria empotrada en los barcos y que, desmontada, fue utilizada en la guerra contra los aztecas--; una reproduccion de la Coca de Matare, una pequena embarcacion habitualmente utilizada en el Mediterraneo, similar a la que, se piensa, Cortes utilizo en su avance; un canon de mano de Cortes, y una ballesta.

Tambien se expone el nombramiento de Cortes como capitan general de la Nueva Espana, firmado por Diego de Velazquez, que era una confirmacion del nombramiento real; la espada de Gonzalo de Sandoval, que se encontro en el Monasterio de Santa Maria de Rabida, en Huelva; reproducciones de cuadros como el de la matanza de nobles en Alvarado; un fragmento del arbol de la Noche Triste; un elevado numero de piezas de ceramica, y el espejo azteca elaborado con obsidiana.

Se exponen el testamento de Hernan Cortes, las Leyes de Indias, los mapas de Felipe II y el mapa original de Alexander von Humboldt del Reino de la Nueva Espana, y los codices de Osuna, entre muchas otras piezas.

El polemico

A Almagro-Gorbea se le pregunta por que no se habia producido una exposicion de un personaje tan polemico: "A Cortes no se le ha abordado por ser una figura polemica. Pero tampoco se ha abordado desde el punto de vista mas polemico del personaje. Era una figura incomoda.

"Nosotros intentamos hacer una exposicion que no sea incomoda para nadie, pero no por aquello de lavarnos las manos y ser politicamente correctos, sino porque vemos que la figura no es mas que el personaje en el que concretamos un proceso que es mucho mas amplio."

En opinion del especialista, "a Cortes y a los aztecas no se les debe juzgar desde la perspectiva del siglo XX, porque la sensibilidad y la mentalidad eran absolutamente distintas. Lo que hace esta exposicion es superar este hecho y verlo con mayor perspectiva.

"Se tiene que ver desde la historiografia moderna, desde una perspectiva mas anglosajona, que no trata de subrayar lo bueno y lo malo, sino el papel en el desarrollo del mundo, porque solo fijarse en Cortes desde sus errores es deformar al personaje y no entender la historia. Entonces nos quedariamos sin la mejor perspectiva que nos ofrece como experiencia humana."

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Title Annotation:Itinerario de Hernan Cortes, exposicion
Author:Gutierrez, Alejandro
Publication:Proceso
Date:Jan 4, 2015
Words:2315
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