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Nemser, Daniel. Infrastructures of Race: Concentration and Biopolitics in Colonial Mexico.

Nemser, Daniel. Infrastructures of Race: Concentration and Biopolitics in Colonial Mexico. U of Texas P, 2017. 221 pp. ISBN: 978-I-4773-I244-5.

En Infrastructures of Race Daniel Nemser traza una genealogia de las politicas de concentracion en el Mexico colonial proponiendo nuevas aproximaciones al concepto de raza en relacion a nociones de espacio, movilidad y concentracion. En esta historia, el lector puede informarse sobre los procesos de racializacion que, para el autor, estan profundamente relacionados con practicas de segregacion racial en la organizacion del espacio colonial. Mas especificamente, es posible entender como las formas de concentracion, disciplinamiento y segregacion funcionaron como mecanismos de racializacion. Nemser organiza el libro en cuatro capitulos que permiten entender las formas y factores que determinaron los procesos de concentracion en el Mexico colonial desde el siglo xvi hasta el siglo XVIII. Al final de los cuatro capitulos, Nemser ofrece un epilogo que nos muestra la permanencia de politicas de concentracion colonial en el Mexico contemporaneo.

El libro busca repensar el concepto de raza en relacion a la idea de espacio. Nemser sostiene que la raza es siempre el producto de un proceso de racializacion de un espacio, la naturalizacion de la segregacion (2). Con el afan de otorgar una vision con perspectiva historica acerca de las practicas de concentracion en America, Nemser abre su introduccion con una referencia a un episodio de la independencia de Cuba y los intentos de Espana de reestablecer el dominio imperial con la introduccion de campos de concentracion. Para muchos academicos, indica Nemser, este episodio marca el inicio de los campos de concentracion como forma de control y gobierno. El autor afirma que la idea de raza no puede ser unicamente asociada a un atributo o propiedad de un cuerpo especifico sino, mas bien, al resultado de practicas materiales de poder (9). De esta manera, las infraestructuras coloniales se constituyen como las condiciones materiales que posibilitan el dominio colonial. El argumento central sostiene que son precisamente estas infraestructuras las que permiten y consolidan las categorias raciales a traves de procesos de adscripcion y subjetivacion.

Nemser propone que el proceso de racializacion en el Mexico colonial fue posible, en parte, por la construccion de estructuras materiales como caminos, puentes, edificios, fronteras y pueblos en los que los objetos y las personas se concentraban y segregaban. La concentracion en determinados espacios es lo que naturalizo y dio inicio a la denominacion y clasificacion de determinados grupos. Siguiendo la lectura de Giorgio Agamben, Nemser sostiene que el espacio colonial funciona como espacio de la excepcion (15). El espacio colonial funciona como una frontera donde el orden se suspende, como la zona donde la violencia del estado de excepcion opera en servicio de la civilizacion (Mbembe citado por Nemser 15). Mbembe es funcional para el argumento de Nemser en la medida en que pone en funcionamiento los conceptos de biopolitica y espacio. Asi, es posible entender la colonizacion no solo como un proceso de ocupacion de un espacio determinado, sino tambien como su radical reorganizacion (Nemser 16).

En el primer capitulo, Nemser analiza las politicas de congregacion en oposicion a la dispersion como una forma de evangelizar y gobernar poblaciones que ponian en peligro la implementacion del control colonial. Para esto Nemser analiza casos que funcionan como ejemplos paradigmaticos del surgimiento de categorias centrales para el orden social colonial: el indio y el mestizo. El autor afirma que el estado colonial, apoyado por misioneros como Toribio de Benavente (Motolinia), Diego valdes y Geronimo de Mendieta, estrategicamente reubico a grupos indigenas antes dispersos en asentamientos para su mejor control y proteccion, facilitando por medio de la congregacion la evangelizacion y la extraccion de bienes, asi como de la fuerza de trabajo. Como consecuencia de este primer proceso de concentracion surge el estatus de indio como una categoria de identidad.

En el capitulo II, Nemser se concentra en las formas de recogimiento o reclusion con el analisis de la fundacion del Colegio de San Juan de Letran en la ciudad de Mexico, a mediados del siglo xvi. El colegio surgio como una estrategia para enfrentar la crisis del proyecto evangelizador que sufrian las ordenes mendicantes. Unas de las principales causas de esta crisis fueron las dificultades asociadas a los desafios linguisticos. Los colegios representaban una forma efectiva de contrarrestar esta crisis a traves del cautiverio de ninos mestizos que, nuevamente, se etiquetaban como dispersos, para que vivieran todos juntos en los colegios administrados por los misioneros. Los ninos, por su parte, ofrecian la posibilidad de acceder a las comunidades indigenas por su origen mezclado. Sin embargo, la mezcla, y sobre todo la influencia de la madre indigena, representaban un peligro de contaminacion a la influencia espanola dentro de la vision de la medicina galenica que dominaba en el siglo XVII.

En el capitulo III, se analizan las practicas de concentracion ya no desde una perspectiva constructiva, como se ve en los primeros dos capitulos, sino mas bien como una forma de reaccion al fracaso de politicas de segregacion que garantizaban el orden y funcionamiento de la ciudad colonial. Nemser analiza el motin ocurrido en la ciudad de Mexico en el ano de 1692, famosamente descrito por Carlos Siguenza y Gongora, momento en el cual la administracion colonial entiende como el modelo de la ciudad ordenada ha colapsado y los indigenas relegados a los margenes de la ciudad se habian desplazado y habitaban el corazon de la misma, junto a espanoles y criollos.

En el capitulo IV Nemser analiza otra forma de concentracion, los jardines botanicos de Madrid y de la ciudad de Mexico, con el estudio de documentos de cientificos como Casimiro Gomez Ortega, Vicente Cervantes y Alexander von Humboldt para mostrar las distintas aproximaciones y diferencias de las politicas espaciales de lo que Nemser denomina botanica imperial a ambos lados del Atlantico (22). En este capitulo, Nemser se interesa en analizar como la concentracion de plantas en infraestructuras localizadas en lugares especificos, permitio el desarrollo de una ciencia botanica y geografica matematica que, al mismo tiempo, dio inicio a nuevas tecnicas de gobierno biopolitico. El desarrollo de la botanica y la geografia del siglo XVIII funciona como el antecedente del racismo cientifico del siglo XIX. De esta manera, Nemser cuestiona la idea de entender como anacronico el uso del concepto de raza antes del siglo XIX. Mas aun, el concepto mismo de vida es un concepto racializado si se entiende en su contexto de conceptualizacion cientifica.

El estudio de Nemser ofrece una aproximacion multidisciplinar acerca de los procesos de construccion de raza en relacion a las nociones de infraestructura y biopolitica. El trabajo de Michel Foucault informa cada uno de los capitulos. Si bien cada capitulo se centra en el analisis de episodios ya estudiados por la critica colonial, Nemser visibiliza documentos ignorados, asi como perspectivas metodologicas y criticas que iluminan nuestro entendimiento de las dinamicas de segregacion racial y control en el Mexico colonial y, a traves de este analisis, podemos entender mejor procesos similares a nivel regional. En su libro se dan lugar de manera balanceada tanto la discusion teorica como el analisis riguroso de materiales de archivo, haciendo su lectura amena, informativa y desafiante.

JAVIERA JAQUE

Virginia Tech
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Author:Jaque, Javiera
Publication:Hispanofila
Date:Jun 1, 2019
Words:1194
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