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Navarro Caballero, Milagros: Perfectissima femina. Femmes de l'elite dans l'Hispanie romaine.

Navarro Caballero, Milagros: Perfectissima femina. Femmes de l'elite dans l'Hispanie romaine. Bordeaux: Ausonius Editions. Scripta Antiqua, 101, 2017, 2 vols., 863 pp. [ISBN: 978-2-35613-192-8].

Nadie duda a estas alturas de que los estudios de genero se han consolidado en la investigacion historica. La proliferacion de trabajos dedicados a la figura femenina en los distintos periodos historicos refleja ese interes y confirma que mas alla de las modas pasajeras la Historia de genero ha venido para quedarse. Esta situacion se observa muy bien en el ambito de la Historia Antigua, donde este tipo de estudios ha alcanzado una entidad propia en el mundo academico. Aunque la fortuna de muchos de esos trabajos ha sido muy desigual, no es menos cierto que algunos de ellos, al igual que determinadas lineas de investigacion, han acabado consolidandose en los estudios dedicados a la Antiguedad. Este es, a nuestro parecer, el caso del libro que aqui resenamos y de la trayectoria de su autora. En efecto, las lineas principales de la produccion cientifica de Milagros Navarro han sido los estudios epigraficos, las mujeres romanas de los estamentos superiores y el grupo de notables de las ciudades hispanas, temas a los que podrian anadirsele otros muchos presentes en esta monografia. El resultado de toda esa trayectoria es este Perfectissima femina, un libro cuidado hasta el extremo, tanto en sus aspectos formales como de contenido. La obra que aqui presentamos es el producto final de su Memoire d'habilitation de Directeur de Recherche, presentada en la Universite de Bordeaux en junio de 2012, hecho que, sin duda alguna, viene a reforzar la calidad del trabajo.

El libro lo integran dos volumenes que se presentan en un atractivo cofre, sena de identidad de Ausonius Editions. El primer volumen, que consta de 368 paginas, se corresponde con la sintesis historica propiamente dicha, mientras que el segundo recoge el material que ha servido de base para la elaboracion de la misma. Por este motivo, creemos que resulta necesario romper el orden secuencial de la obra y detenernos un momento en este segundo tomo. Aunque a primera vista pueda parecer que nos encontramos ante un corpus epigrafico, en realidad se trata de un completo dosier--el mas completo hasta la fecha y que restara como tal durante mucho tiempo (1)--prosopografico de cada una de las mujeres que, en funcion de los criterios establecidos por la propia autora, formaron parte de la elite de las ciudades hispanas. Dicha compilacion supera las 600 referencias (615 en total), mayoritariamente epigraficas, provenientes de las tres provincias hispanas. La documentacion esta organizada en funcion de la estructura provincial romana, comenzando por la Betica y continuando por la Lusitania y la Citerior. Dentro de cada provincia, la autora ha optado por organizar las fichas siguiendo el orden alfabetico de las antiguas ciudades/ ciuitates a excepcion de las capitales provinciales que, dado el volumen de su documentacion, han sido situadas al inicio de cada apartado. En aquellos casos en los que se desconoce el toponimo de la localidad en epoca romana ha escogido incluirlas siguiendo el mismo orden alfabetico que las antiguas. A su vez, los testimonios correspondientes a cada ciudad se presentan asimismo segun el orden alfabetico de los gentilicios de sus protagonistas o, en su defecto, por los cognomina. Tal y como deja claro la autora, esta clasificacion tiene como principal objetivo facilitar la localizacion de las diferentes entradas, quedando fuera cualquier caracterizacion de la documentacion epigrafica --como puedan ser diferencias o afinidades regionales--que es analizada en el primer volumen. Cada ficha constituye por si misma un pequeno estudio, como demuestran los comentarios y el prolifico aparato critico que las acompana. Todas ellas estan numeradas de forma consecutiva y presentan la misma estructura: nombre de la protagonista, cuando se ha identificado, la referencia o principales referencias epigraficas y/o literarias con el texto desarrollado, la datacion, mas o menos precisa en funcion de las posibilidades, aunque siempre justificada debidamente, una bibliografia basica que remite a las principales noticias prosopograficas, en aquellos casos en los que la mujeres desempenaron algun cargo religioso, un apartado dedicado a los vinculos familiares y, finalmente, una rubrica destinada a los comentarios en los que se recogen los principales datos de interes de cada una de las damas. Siempre que ha sido posible, cada entrada se ha acompanado de material grafico, no tanto con la intencion de refrendar las lecturas recogidas, sino como complemento esencial para uno de los objetivos de este trabajo: la relacion entre soporte y texto, en un intento por determinar la articulacion de estos documentos en el espacio de la ciudad y, de esta forma, contextualizar mejor el papel de las mujeres de la elite hispanorromana en sus respectivas comunidades, aspecto este sobre el que volveremos a incidir.

Como se ha senalado, este dosier constituye la base del primer volumen, pero al mismo tiempo estamos convencidos de que va a convertirse en una referencia no solo para aquellos que se dediquen al estudio de las feminas notables hispanorromanas, sino tambien para otros investigadores que tengan por objeto de estudio otros aspectos colaterales. Pero dejemos a un lado la materia prima que ha nutrido este estudio y pasemos a analizar, ahora ya de forma detenida, la sintesis historica.

El objetivo de Perfectissima femina no es el analisis generico de aquellas mujeres que integraron las elites urbanas en las ciudades hispanorromanas durante al Alto Imperio. En realidad, el fin ultimo de este trabajo es estudiar una serie de aspectos muy concretos vinculados a ese colectivo y que podrian resumirse en la visibilidad y presencia en la esfera publica de esas mujeres, asi como su participacion en el ambito publico. Pero la autora no se conforma con mostrarnos esas manifestaciones, sino que pretende ir mas alla para identificar y desentranar los verdaderos motivos y los codigos de comportamiento que explican y articularon esa presencia femenina en una sociedad como la romana, en la que el papel de la mujer venia perfectamente delimitado por las costumbres y todo un entramado teorico derivado de ellas que la expresion Perfectissima femina, que da titulo al libro, compendia perfectamente.

Dicho objetivo ha marcado el tipo de analisis desarrollado en el libro --definido por la propia autora como <<antropologia historica>> (p. 307)--, que implica un enfoque y un examen de la documentacion con un marcado sesgo sociologico, sin que ello signifique en ningun caso la omision de otros aspectos vinculados a una historia social mas convencional.

Como no podia ser de otro modo, el punto de partida ha sido la demarcacion del objeto de estudio, un aspecto que no esta exento de problemas metodologicos. En efecto, hay que tener en cuenta que el concepto de elite no es uniforme y menos aun cuando se trata de la sociedad romana donde, en funcion de los criterios elegidos, dicho grupo puede ampliarse o reducirse. Partiendo de determinados presupuestos teoricos, la autora opta por una concepcion amplia de dicha categoria (pp. 15-16), eleccion que implica, por un lado, una exhaustiva y cuidadosa seleccion de las condiciones para integrar ese selectivo grupo y, por otro, la inclusion en su estudio de feminas que por los criterios mas restrictivos habrian quedado fuera de la encuesta (pp. 17-18). Pero independientemente de las consideraciones que cada uno pueda tener acerca de dicha eleccion, Milagros Navarro justifica sobradamente las razones de ambas elecciones.

Objetivos y objeto de estudio han determinado el planteamiento metodologico tanto en lo referido a las fuentes como al plan de trabajo. Por lo que respecta al primer apartado, la autora ha llevado a cabo un profundo y completo examen de los testimonios--fundamentalmente epigraficos--que va mas alla del simple analisis del texto o incluso del soporte. En efecto, en aras de alcanzar una mayor exhaustividad y aprovechamiento de la documentacion, la Doctora Navarro ha optado por un estudio integral de los epigrafes que le ha supuesto analizar, ademas del texto epigrafico, los distintos soportes que lo albergaban, la iconografia que presentan algunos de ellos, asi como su posible ubicacion original, un elemento este ultimo clave a la hora de determinar las probables funciones sociales y ornamentales de los testimonios. Precisamente, este analisis de la documentacion de forma integral y complementaria constituye una de las principales aportaciones de este libro, puesto que le ha permitido identificar algunas mujeres como integrantes del grupo de los notables y, lo que es mas importante, reconstruir el paisaje epigrafico de las ciudades hispanas y, consecuentemente, el lugar que en el ocuparon las mujeres.

Esta base metodologica se encuentra desarrollada en la primera parte del libro, titulada Le texte et l'image, signes publiques de l'appartenance des femmes a l'elite (pp. 21-59). El primero de los dos capitulos que la integran [<<Les donnees epigraphiques>> (pp. 25-44)] esta dedicado a caracterizar la documentacion disponible. Partiendo del reparto temporal y espacial, la autora lleva a cabo un analisis riguroso de los distintos tipos de manifestaciones epigraficas asociadas a este colectivo, que son analizadas de forma individual, haciendo hincapie en sus principales caracteristicas.

En ese mencionado proposito de estudio conjunto de soportes e inscripciones se enmarca el segundo capitulo [<<Les representations iconographiques : types et caracteristiques des portraits femenins>> (pp. 45-59)], destinado al retrato individual de las mujeres de la elite, uno de los aspectos fundamentales de la autorrepresentacion de los notables. Destacable en este apartado es el analisis y la caracterizacion de los principales tipos de estatuas femeninas, que aparecen recogidas de forma muy visual y con sus principales elementos en la tabla de las paginas 55-59 (Annexe 1 : La typologie des estatues femenines).

Establecidos los cimientos de esta encuesta, la autora comienza a construir su discurso cientifico de forma gradual, planta a planta, hasta coronar con exito el edificio que constituye este trabajo cientifico.

La primera de esas plantas viene representada por la segunda parte del libro, dedicado en esta ocasion a analizar el significado sociocultural de la presencia y las representaciones de esas feminas, asi como su relacion con el prestigio personal y familiar [La presence des dames dans les cites hispaniques : une question de prestige (pp. 63-180)]. La senda elegida para ello es el examen de la documentacion de forma diferenciada, tanto a nivel de la naturaleza de los monumentos como de su evolucion cronologica. Este analisis le permite a la autora contextualizar las distintas manifestaciones del grupo de notables femeninas y comprobar los cambios operados en relacion con su visibilidad atendiendo al periodo y a las circunstancias. La encuesta se estructura diferenciando los distintos tipos de ambitos y documentacion en los que esa presencia de las mujeres de la elite se dejo sentir en las ciudades hispanorromanas.

Siguiendo un esquema diacronico, el primero de ellos fue el ambito funerario, al que esta dedicado el primer capitulo [<<Les femmes dans les textes et les representations funeraires>> (pp. 65-102)]. Mediante un completo y fino analisis de los testimonios, en el que se integran texto, soporte y representaciones plasticas, Milagros Navarro expone de forma clara el nacimiento de la autorrepresentacion de la elite femenina en la esfera funeraria, asi como la evolucion de las propias practicas funerarias que desembocaran en la autorrepresentacion honorifica de las notables en el marco urbano. Destacable es asimismo en este capitulo el estudio del reparto geografico de los testimonios, que pone de manifiesto una serie de practicas vinculadas a diferentes realidades historicas segun los territorios. Muy interesante a nuestro parecer resulta el intento de identificacion y reconstruccion de algunos de los testimonios carentes de contexto funerario (pp. 74-79), asi como el analisis de la escultura y retrato femeninos en ese contexto (pp. 79-88), y que le lleva a establecer la prevalencia de determinados modelos de representacion sobre otros, circunstancia tras la cual se encuentra precisamente el papel y la funcion de esas mujeres en el ambito publico (muy interesantes y significativas al respecto resultan las tablas de las paginas 74-77).

Como se ha senalado, las representaciones funerarias fueron la base de las manifestaciones honorificas y homenajes que dominaran los siglos II y III. A ellos esta dedicado el capitulo 2 [<<Les femmes dans les hommages>> (pp. 103-164)]. Siguiendo el mismo esquema que el utilizado para el ambito funerario, la autora lleva a un cabo un analisis de tipo progresivo, comenzando por los origenes y la llegada de ese tipo de expresiones a la peninsula iberica, sus caracteristicas formales y su distribucion espacial y temporal, para centrarse finalmente en la presencia femenina en esas manifestaciones e identificar los motivos que se escondian tras ellas. Tal y como sucedia en el caso de las practicas funerarias, la autorrepresentacion de las mujeres de la elite hispanorromana respondia a una doble realidad: por una parte, como protagonistas, aunque en este caso insertas en autenticos conjuntos de caracter dinastico; por otra, como autoras de esos monumentos que tenian como principal fin honrar y homenajear fundamentalmente a los miembros masculinos de la familia (especialmente esposos). En el primer caso, esas mujeres representaban el ideal romano de lo que debia ser la mujer de clase alta, una imagen que tenia como base la mas pura tradicion romana que desde la llegada del Principado vehiculo la familia imperial.

Pero las mujeres de la elite tambien eran honradas en el marco privado y domestico, una circunstancia que no impedia en ningun caso la <<contaminacion>> con el ambito publico. En efecto, esas manifestaciones materiales de las mujeres in domo representaban al mismo tiempo un reconocimiento social, pues, en la mayoria de los casos, la esfera privada (mundo interior) tenia su proyeccion en la publica (mundo exterior). A esta cuestion tan interesante se dedica el tercer capitulo de esta segunda parte [<<La sphere domestique : la representation feminine privee et le monde exterieur>> (pp. 165-178)]. La autora consigue superar las dificultades que presenta este tipo de documentacion--especialmente a la hora de identificarla--para presentarnos un completo dosier en el que figuran sus principales caracteristicas, entre las que se encuentra la vinculacion de determinadas expresiones a una zona muy concreta de la peninsula iberica, como demuestra de forma muy particular el caso de los herma (tabla n. 12 de las paginas 168-169 y el mapa de la pagina 170). Pero esos honores en el ambito privado seguian estando supeditados al rol que--al menos oficialmente--tenia asignado la mujer en la sociedad romana.

A dicho papel esta dedicada la tercera parte de la obra, La femme et la famille : le prive en public (pp. 181-253), titulo muy evocador que refleja a la perfeccion las imagenes bajo las que la mujer se representaba en esas manifestaciones publicas y el mensaje que esa documentacion queria transmitir. De nuevo bajo una estructura tripartita se analiza la imagen de las mujeres de la elite como hijas, esposas y madres, aunque sin olvidar en ningun momento la proyeccion publica de esos roles y, consecuentemente, la exposicion de esas mujeres ante sus comunidades.

El primer capitulo <<Fille>> (pp. 185-203) pone el acento en la generacion mas joven de las mujeres de la elite. Analizando de forma detallada y autonoma cada tipo de manifestacion, la autora pone de manifiesto las diferentes funciones de este sector en cuanto a nivel de exposicion publica se refiere, entre las que sobresalen con diferencia las labores de guardianas de la memoria familiar. La situacion no es distinta en el campo del evergetismo, cuya escasez documental confirma una vez mas su subordinacion a la tradicion y a las necesidades familiares. En este capitulo se incluye un apartado donde se analizan aquellas mujeres cuya documentacion no presenta de forma expresa ningun tipo de relacion familiar, aunque si se asocia una fuerte presencia de personal libertino. Como bien senala la autora, resulta dificil identificar la condicion de esas mujeres, aunque es altamente probable que se tratase de viudas o divorciadas.

<<Epouse>> (pp. 205-240) se centra en el papel de esposa de las integrantes de la elite hispanorromana. Este ambito, el del matrimonio, suponia para algunas de esas mujeres ciertas ventajas desde el punto de vista de su visibilidad ante la comunidad. No obstante, dicha posibilidad estaba supeditada una vez mas a la figura masculina (esposo e hijo) o de la familia. El matrimonio contribuia en muchos casos a reforzar la carrera publica de esos hombres, tanto en los aspectos economicos como sociales, suponiendo al mismo tiempo la cara mas visible de la honorabilidad de la familia de la esposa. Ambos aspectos reflejan la importancia de la linea femenina en muchas de esas uniones, una funcion que la autora analiza a traves de una serie de evidencias epigraficas materializadas en la transmision onomastica de la madre y en la manifestacion publica de la pareja, esto ultimo visible en los homenajes mutuos entre los conyuges (aunque con predominio de los de la esposa para con el esposo) y para con los descendientes.

El ultimo capitulo de esta tercera parte esta dedicado al papel de madre de las mujeres de la elite hispanorromana [<<Mere>> (pp. 241-253)]. Dicha funcion presenta una doble vertiente en la documentacion epigrafica de este colectivo. Tras la piedad ante la perdida de sus hijos varones, manifestada en este colectivo a traves de la ereccion de estatuas e inscripciones, y que representa las meras funciones maternales que la sociedad de la epoca atribuia a estas mujeres, se trasluce la importancia y la influencia que algunas de esas feminas ejercieron en determinadas comunidades urbanas, hasta el punto de romper los rigidos corses que limitaban su vida como mujeres y, consecuentemente, la actuacion y la proyeccion publica de algunas de ellas.

A esa proyeccion publica esta dedicada la cuarta y ultima parte de la obra: Les actions publiques des dames hispaniques (pp. 257-306). De nuevo son tres los capitulos que articulan la materia, que se corresponden con los tres principales campos de manifestacion y proyeccion en los que se materializo la relacion entre las mujeres de la elite y las comunidades hispanorromanas mas alla de las ya tratadas autorrepresentacion y relaciones familiares.

El capitulo 1 [<<Les donations evergetiques des dames hispaniques>> (pp. 259-280)] analiza la que quiza sea la manifestacion mas explicita y reconocible de la intervencion de las mujeres de la elite en sus comunidades: las donaciones. Fruto de la autonomia economica que alcanzaron algunas de esas damas en su papel de esposas y madres fue la realizacion de actos evergeticos. El elevado numero de este tipo de actuaciones recogidas en las interesantes y completas tablas de las paginas 259-272 reflejan en parte esa libertad de accion, aunque el analisis detenido y exhaustivo al que somete Milagros Navarro a la documentacion rebaja las implicaciones reales de esas acciones, que la autora considera de tipo secundario con respecto a las de los hombres, tanto por su numero como por el tipo, cuestionando asi algunas de las concepciones predominantes en la investigacion. La base de esta propuesta reside una vez mas en la importante asociacion de esas mujeres con los miembros varones de sus familias, algo que, por otra parte, no impide que se tratara de acciones que suponian la intervencion directa de ellas en la vida de sus localidades, surgidas de sus propias iniciativas y que supusieron el reconocimiento por parte de sus comunidades.

Otro de los pocos ambitos en los que las mujeres de la elite recibieron el reconocimiento publico fue el de los sacerdocios, tema al que esta dedicado el capitulo 2 [<<Les pretresses hispaniques>> (pp. 281-295)], en el que se analiza la visibilidad publica y el reconocimiento que comportaba el flaminado local y provincial. La comparacion entre ambos cargos permite a la autora establecer diferencias significativas entre las flaminicas locales y provinciales, pues en el primer caso las mujeres poseian una mayor autonomia e independencia, pese a las obligaciones sociales que conllevaba el cargo, mientras que en el segundo no dejaba de ser una mera contrapartida derivada de su relacion con el flamen.

El ultimo capitulo de esta cuarta parte [<<La reconnaissance publique des dames>> (pp. 297-306>>] examina las implicaciones de esas actuaciones, es decir, hasta que punto el papel social de la mujer tuvo contrapartidas practicas, materializadas en un reconocimiento oficial por parte de las comunidades urbanas. El analisis critico de la documentacion no deja lugar a la duda y prueba claramente que esas mujeres no gozaron de un excesivo reconocimiento, respondiendo una parte considerable del mismo a ese patron visto a lo largo del libro: su vinculacion con los miembros masculinos de la elite.

La obra se cierra con unas conclusiones (pp. 307-313) que sintetizan a la perfeccion el abundante caudal de informacion y reflexiones historicas recogidas en las trescientas paginas precedentes, y que sirven de complemento a las conclusiones parciales expuestas al final de cada una de las cuatro partes que integran el libro.

Aunque han sido mencionados a lo largo de esta resena no podemos dejar de aludir de forma individualizada al material grafico que acompana toda la obra--mas alla del recogido en el corpus--y muy especialmente a las abundantisimas tablas que jalonan sus paginas. Especial atencion merecen estas ultimas, cuyo numero alcanza la cuarentena, y que desde nuestro punto de vista representan un enorme acierto. En efecto, dicho material constituye un complemento perfecto al texto, pues, mas alla de recoger y ordenar la abundante documentacion, resulta tremendamente util al discurso, pues permite reducir y aligerar significativamente el contenido, evitando a la autora la inclusion de datos y afirmaciones que son visibles a un simple golpe de vista.

Tanto las fuentes como la bibliografia recogidas en la parte final del primer volumen, que se encuentran acertadamente diferenciadas por campos y actualizadas hasta el ano 2016, reflejan la exhaustividad y calidad que caracterizan toda la obra. El lector encontrara en ella un referente a la hora de iniciar cualquier trabajo que tenga que ver con los diferentes temas tratados en estos dos tomos. No podemos dejar de mencionar y resaltar los completos indices que figuran en la parte final del segundo volumen y que abarcan diferentes aspectos (las mujeres tratadas en el libro por orden numerico, por orden alfabetico, un completisimo indice de fuentes de todo tipo, de personas y de lugares). Su magnitud (pp. 777-863) refleja por si sola la exhaustividad y la utilidad de esas paginas. Este tipo de apartados resultan necesarios en una obra de estas caracteristicas y aportan un plus de calidad y de valor.

De todo lo dicho hasta ahora se desprende que nos encontramos ante una obra de envergadura que esta llamada a convertirse, mas pronto que tarde, en un referente en los trabajos de historia social de la peninsula iberica durante el periodo altoimperial, no solo en lo que respecta al estudio de la mujer, aunque si especialmente en ese campo.

Juan Jose Palao Vicente

Universidad de Salamanca

palaovic@usal.es
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Author:Palao Vicente, Juan Jose
Publication:Studia Historica. Historia Antigua
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:4114
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