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NEUTRALIDAD DE LA RED.

Introduccion

Una red neutral es aquella que no restringe el trafico que circula por ella en relacion al contenido, sitios y plataformas usadas, tambien aquella que no impone tecnologias o estandares determinados.

Internet fue concebida como una red neutral, donde el trafico debe circular sin restricciones de ningun tipo y si existen limitaciones, estas deberian solo estar presentes en los bordes, en los usuarios.

Una red neutral permite que los usuarios puedan acceder de igual manera a cualquier contenido desde cualquier dispositivo o aplicativo sin privilegiar a un tipo de dato o contenido sobre otro y garantiza que todos los sitios tienen los mismos derechos y merecen acceder al mismo ancho de banda por parte de los proveedores de acceso a Internet.

Sin embargo los principios de una red neutral y abierta fueron concebidos cuando se disenaron los protocolos de Internet, a mediados de los anos 70. Desde entonces Internet ha cambiado dramaticamente. Hoy la mitad de la poblacion del mundo esta conectada a Internet y la cantidad de dispositivos ha crecido notablemente a traves del uso de telefonos moviles, y crecera mucho mas con el advenimiento de Internet de las cosas.

En las dos decadas pasadas el trafico de Internet se ha incrementado. En 1992 se traficaban aproximadamente unos 100 GB por dia. Diez anos despues en 2002, crecio a 100 GB por segundo. En 2016 alcanzo mas de 20,000 GBps. (1) El trafico IP Per capita ha seguido una curva de crecimiento similar.

Ademas la hora de trafico maximo en Intenet crece mas que el crecimiento promedio del trafico general, incrementandose 51% en 2016 comparado con un 32% de crecimiento en el trafico promedio. Se espera que la hora de mayor trafico se incremente en un factor de 4.6 entre 2016 y 2021, mientras que el crecimiento promedio del trafico de Internet crecera con un factor de 3.2.

Las redes de entrega de contenidos o Content Delivery Networks (CDN), las que se analizan en este documento, llevaran un 71 % del trafico total de Internet en 2021, incrementandose desde un 52 % en 2016.

El numero de dispositivos conectados a redes IP sera mas de tres veces la poblacion mundial en 2021.

Llevara mas de 5 millones de anos ver todo el video que circulara por redes globales IP cada mes en 2012. Cada segundo un millon de minutos de contenido de video cruzara Internet en 2021.

Este incremento del trafico en forma exponencial en los ultimos anos pone a prueba la infraestructura de Internet y la gestion de su trafico se vuelve un factor de gran relevancia en la prestacion de servicios seguros, estables y resilientes.

Este documento analiza el impacto del crecimiento de trafico de Internet, mayormente impulsado por contenidos audiovisuales, la concentracion de la provision de contenidos en Internet y su impacto en el ideal de una red neutral. Ademas analiza el impacto que este incremento en el trafico genera en la regulacion del mayor mercado de comunicaciones del mundo en los Estados Unidos.

Impacto de la regulacion internacional en la neutralidad de la red

Durante 2014 se produjo in intenso debate en Estados Unidos relacionado con regulaciones que podrian producir una division creando una Internet a dos velocidades, permitiendo vias de mayor velocidad para algunos servicios de streaming de video como por ejemplo Netflix. (2)

El ente regulador de las comunicaciones en Estados Unidos, la Comision Federal de Comunicaciones (FCC: Federal Communications Commission), si bien estaba oportunamente de acuerdo con el concepto general de una Internet abierta y neutral, permitio acuerdos comerciales entre empresas para la creacion de conexiones de mayor velocidad para algunos servicios.

Ese ano Netflix firmo un acuerdo con Comcast, el proveedor de acceso a Internet (ISP) y la mas grande empresa de television por cable del mundo, para que sus usuarios accedieran al catalogo de peliculas y series en condiciones de mayor velocidad. En esos acuerdos, ademas, los usuarios finales no tendrian ninguna participacion.

Esta decision fue ampliamente criticada por organizaciones de defensa del consumidor que hicieron oir sus voces de reclamo (3). El temor de una Internet de dos velocidades se mostraba como una posibilidad, companias con gran infraestructura y cantidad de clientes podrian acceder a mejores conexiones, creando una barrera economica muy alta a empresas proveedoras de contenido mas pequenas. Con el tiempo esta situacion favoreceria monopolios de hecho e iria en detrimento de la innovacion.

Los conceptos iniciales de la neutralidad de la red fueron utiles y deben ser tenidos en cuenta, sin embargo Internet ha evolucionado desde sus inicios hasta la actualidad, haciendo que la gestion de su trafico sea mucho mas compleja y que el conjunto de actores involucrados tambien haya cambiado.

En la Internet actual cada vez es menor el numero de proveedores de servicio de acceso a Internet (ISP) y la cantidad de proveedores de contenido. (4) Algunos ISP, en especial en los Estados Unidos, son cada vez mas grandes y las empresas de contenido necesitan de estas redes para llegar a los usuarios. Los posibles desbalances entre ISP muy grandes y los mas pequenos podrian eventualmente derivar en situaciones de monopolios de facto. Este hecho se debe tener en cuenta tambien en relacion a la evolucion del trafico en Internet.

En la actualidad una parte importante del trafico de Internet proviene unas pocas empresas, creando una alta concentracion. Esto se ve claramente en la Figura 1.

En general los ISP no cobran por la interconexion con proveedores de contenido y por el hecho de tener servidores con contenido de empresas en puntos de intercambio de trafico o dentro de su infraestructura. Tener estos servidores en la propia infraestructura resulta algo conveniente para los ISP ya que mejora el trafico de datos y tambien mejora la experiencia de sus clientes en relacion al servicio brindado.

En ningun caso los ISP deberian poder controlar y decidir en forma arbitraria quien tiene acceso a que contenido, a que velocidad y a que precio. Esta situacion estaria en contraposicion con el concepto general de la neutralidad de la red. Una consecuencia no deseda seria que los ISP cobren por un lado a sus clientes finales y tambien cobren a los proveedores de contenido para inyectarlo en las redes a valores diferenciales.

La situacion ideal para evitar estos posibles desbalances seria el poder crear las condiciones de un mercado de ISP con competencia real. Idealmente esto permitiria tanto a usuarios finales del servicio como proveedores de contenido la posibilidad de elegir libremente con que empresa relacionarse.

Tal como se detallo en la introduccion de este documento, uno de los casos mas conocidos en los Estados Unidos relacionados con este tema fue el de Netflix y Comcast. Neflix es un conocido proveedor de contenido en formato de video y Comcast es el mayor ISP de los Estados Unidos y uno de los mayores ISP del mundo (6).

En aquella ocasion en 2014, Netflix debio pagar a Comcast por una conexion directa a su red, aceptando un acuerdo economico especial. Netflix acepto este acuerdo comercial luego de que durante meses la calidad de sus videos decaia en la red de Comcast. En este caso el proveedor de contenido se vio forzado a pagar una suerte de "peaje" para lograr la calidad deseada para sus clientes, siendo una practica contraria a lo que se considera una Internet abierta y neutral.

Oportunamente en 2008 la FCC reviso el concepto de neutralidad de la red y en 2010 se anuncio el reglamento que obligaba a los ISP a no discriminar ni bloquear ningun contenido en linea. Sin embargo en 2014 estas reglas fueron anuladas.

A raiz del gran impacto que tuvo en los usuarios y en la comunidad en general y tras una amplia consulta publica, en febrero de 2015, la FCC aprobo nuevas reglas de neutralidad con orientacion a considerar a Internet como un servicio publico. Las reglas de esta neutralidad serian aquellas que competen al servicio que el consumidor contrata a un proveedor para conectar a Internetr sus dispositivos hasta la infraestructura que lo conecta a una red mayor. Lo que sucede mas alla de este punto de interconexion no estaria contemplado por las reglas e neutralidad. Por un lado se considero una solucion adecuada, por otro lado se considero que agregaba nueva regulacion al servicio de Internet. (7)

A fines de 2016 las nuevas autoridades de la FCC se manifestaron en contra de estas reglas. En las actualidades algunos de los ISP mas grandes de los Estados Unidos como Comcast, ATT y Verizon han invertido en empresas de contenido. Esto podria generar distorsiones y posibles incentivos para reducir conexiones a Internet de aquellos proveedores de servicios que compiten con los que ha adquirido el propio ISP (8).

Los contenidos viajan por sus propias redes

En la actualidad muchas empresas que proveen gran cantidad de contenido utilizan sus propias redes para su distribucion. Para algunos especialistas esto no es necesariamente algo contrario a la neutralidad de la red, sino una manera de mejorar el trafico global de Internet y hacer la experiencia del usuario en relacion al acceso al contenido mas veloz y eficiente.

Esta modalidad denomina da "peering" se trata de la instalacion de servidores dedicados con el contenido a ser distribuido dentro de la infraestructura del proveedor de acceso Internet o ISP. Estos servidores dedicados pueden estar tambien instalados en los puntos de intercambio de trafico o IXP (Internet Exchange Points).

Tambien conocidos como "servidores de entrega de contenido" o CDN (Content Delivery Network) son una parte fundamental del funcionamiento actual de Internet. Estos servidores froman parte de redes independientes de entrega de contenido.

Las CDN son sistemas de red que actuan como intermediarios entre la fuente de un proveedor de aplicaciones y el operador, con el objetivo de acelerar la transmision de los datos. Esto se logra mediante la instalacion local de las copias de datos seleccionados en servidores especiales y ante la solicitud del usuario final, la CDN intercepta la solicitud y envia los datos desde el punto de hosteo local en lugar de enviarlos desde la fuente remota. Asi, las CDN mejoran el rendimiento acortando la distancia total que deben recorrer los paquetes de datos hasta llegar a destino.

Tecnicamente una Content Delivery Network (CDN) es una infraestructura de red de elementos que operan entre la capa 4 a la capa 7 del modelo OSI, organizados para una distribucion eficiente de contenido digital. Tal contenido incluye, pero no se limita a, paginas web e imagenes entregadas a traves de HTTP y transmision de medios continuos entregados a traves de HTTP, RTSP, RTMP, etc. Las CDN normalmente brindan servicios a multiples empresas proveedoras de contenido o Content Service Provider (CSP).

Las CDN ofrecen numerosos beneficios: una plataforma compartida para servicios multiples de entrega de contenido, costos de transmision reducidos para contenido almacenable en cache, una mejor experiencia de calidad de servicio para los usuarios finales y una mayor estabilidad en la entrega.

Como resultado del crecimiento significativo en el contenido entregado a traves de Internet y las redes IP, los proveedores existentes de CDN estan incrementando su infraestructura y muchos proveedores servicios empresariales y de contenido han desarrollado sus propias CDN. De esta manera se crea la necesidad de una interconexion entre la CDN y los proveedores de acceso a Internet, los que desde la experiencia del usuario se comportan como una infraestructura unica.

Para los especialistas de la neutralidad de la red este sistema de CDN, de servidores e infraestructura propia es considerado adecuado y en general compatible con la neutralidad de la red ya que estas redes ayudan a una mejor gestion del trafico. Un esquema del trafico actual de Internet considerando las CDN se puede ver claramente en la figura 3.

Conclusiones

Planteado el concepto de neutralidad de la red y mas alla de la deteccion de traficos relacionados con ciertos delitos, ningun gobierno, actor estatal o privado, deberia poder alterar la neutralidad de la red, ya que si lo hiciera estaria manipulando su estructura y de alguna manera incidiendo en la libertad de expresion y alterando el acceso igualitario de todos los actores a la misma infraestructura, que debe ser por definicion neutral.

Sin embargo, en el presente escenario y atento a las perspectivas futuras de una alta demanda de trafico generado de y hacia todo tipo de dispositivos incluyendo moviles, sean smartphones, tablets o computadoras, incorporando en el trafico futuro la Internet de las cosas, y teniendo en cuenta el esperado crecimiento de servicios de streaming de video de alta capacidad, podran las redes actuales brindar servicio de acceso a Internet neutral a todos los usuarios?

En ocasion de la reunion Netmundial, organizada por el Gobierno de Brasil por iniciativa de la Presidenta de ese pais Dilma Roussef en abril de 2014, el Secretario General de la Union Internacional de Telecomunicaciones (UIT), Hamadoun Toure, recordo que uno de los grandes desafios del desarrollo de Internet sera brindar el acceso a la poblacion mundial que todavia no lo tiene. "Las Naciones Unidas creen que un bien publico global debe ser abierto y totalmente inclusivo", expreso Toure, quien agrego que "la Internet y la sociedad de la informacion tienen un papel clave en hacer que haya progreso social, economico y sostenible en el siglo XXI".

El debate global no es nuevo pero el profundo impacto posible recien se empieza a vislumbrar. Podra la creatividad basada en una Internet neutral sobrevivir a una demanda constante de servicios de alta calidad e inmediata disponibilidad? Quien sera responsable de las inversiones necesarias? Como se adaptaran las regulaciones y de que manera estas podrian impactar derechos fundamentales como el de libertad de expresion? Como impactaran a las PYME los acuerdos hechos por megaempresas globales?

El devenir de los proximos meses en relacion a las normas y actividades en el mercado de los Estados Unidos y Europa daran algunas pautas de posibles caminos futuros a la evolucion constante de Internet, la red de redes que ha cambiado el mundo.

Referencias

Bar-Gill, Oren. 2006. "Bundling and Consumer Misperception." University of Chicago Law Review, 73(Winter): 33-61.

Barkow, Rachel E. 2010. "Insulating Agencies: Avoiding Capture Through Institutional Design." Texas Law Review, 89(1): 15-79.

Bastian, C., T. Klieber, J. Livingood, J. Mills & R. Woundy. 2010. "Comcast's Protocol-Agnostic Congestion Management System." RFC 6057. IETF.

Crawford, Susan. 2011. "The Communications Crisis in America." Harvard Law & Policy Review, 5(2): 245 263.

Lennett, Benjamin. 2009. "Dis-empowering Users vs. Maintaining Internet Freedom: Network Management and Quality of Service (QoS)." The CommLaw Conspectus: Journal of Communications Law and Policy, 18(1): 97-147.

Lessig, Lawrence. 2001a. The Future of Ideas: The Fate of the Commons in a Connected World. New York, NY: Vintage Books.

Wu Tim. 2003. "Network Neutrality and Broadband Discrimination." Journal on Telecommunications & High Technology Law, 2: 141-175.

Wu Tim. 2004. "The Broadband Debate: A User's Guide." Journal on Telecommunications & High Technology Law, 3(1)

Olga Cavalli, Dr. Ing.*

olgacavalli@gmail.com

Federico Meiners

fcmeiners@gmail.com

* Los puntos de vista de los autores no necesariamente representan la posicion de la Universidad del Cema.

(1) Ver: https://www.cisco.com/c/en/us/solutions/collateral/service-provider/visual networking-index-vni/vni-hyperconnectivity-wp.html#_Toc484556826

(2) Fuente: http://www.lanacion.com.ar/1691666-eeuu-abre-el-camino-a-una-internet-de-dos velocidades

(3) Fuente: http://www.lanacion.com.ar/1688777-150-firmas-tecnologicas-de-eeuuse-unen-paradefender-una-internet-abierta

(4) Ver Wu Tim. 2004. "The Broadband Debate: A User's Guide." Journal on Telecommunications & High Technology Law, 3(1)

(5) Ver: https://www.statista.com/chart/1620/top-10-traffic-hogs/

(6) Ver: https://www.statista.com/chart/2255/netflix-comcast-deal/

(7) Ver https://www.statista.com/chart/7755/media-companies-owned-by-broadband-providers/

(8) Por ejemplo: suponiendo que se apruebe la adquisicion de Time Warner por parte de AT & T, Comcast podria tener un incentivo para reducir su conexion a Internet cuando vea HBO Now, que pertenece a su mayor competidor, AT & T, y compite directamente con su propio contenido.

(9) Ver: https://www.statista.com/chart/7755/media-companies-owned-by-broadband-providers/

Leyenda: Figura 1: Porcentaje de ocupacion de provision de servicios en Norteamerica por aplicacion. Fuente: Statista (5)

Leyenda: Figura 2: Este cuadro muestra los proveedores / marcas de contenidos que pertenecen a proveedores de servicio de acceso a Internet en los Estados Unidos. Fuente: Statista (9)

Leyenda: Figura 3: Rol de los CDNs en la arquitectura de Internet--Fuente: Wired
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Author:Cavalli, Olga; Meiners, Federico
Publication:Serie Documentos de Trabajo
Date:Sep 1, 2018
Words:2896
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