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NEIL BRENNER. TEORIA URBANA CRITICA Y POLITICAS DE ESCALA.

NEIL BRENNER. TEORIA URBANA CRITICA Y POLITICAS DE ESCALA

Alvaro Sevilla Buitrago (ed.)

BARCELONA: ICARIA (COL. ESPACIOS CRITICOS, VOL. 9), 2017 (296 pp.). ISBN: 978-84-98887-35-8

Se suele reconocer y compilar el trabajo academico de una persona cuando su carrera o esta bien avanzada o ha terminado. El primer merito de este libro es ir contra esta corriente. Neil Brenner es un intelectual nacido en 1969, esta en plena actividad y su pensamiento sigue en continuo despliegue y cambio. Es, por tanto, la revision de una obra que esta en transformacion. El segundo aspecto que destaca en este trabajo es la simbiosis entre biografia y obra. Como lo hacen todos los libros de la coleccion "Espacios criticos" de la editorial Icaria, aqui tambien se situa al pensador en su contexto y se revelan relaciones, acontecimientos y giros metodologicos que permitieron y estimularon los viajes y virajes del pensamiento y de la obra. Un tercer aspecto destacable es que el libro no es una mera antologia. Esta construido en dialogo entre editor y 'personaje'. El mismo Brenner contribuye con textos ineditos y narra episodios de su vida personal y academica a traves de una extensa entrevista; al mismo tiempo, Alvaro Sevilla Buitrago (el editor) propone lecturas del trabajo de Brenner a partir de su participacion en grupos de investigacion dirigidos por el. Estos tres aspectos--reconocer a un intelectual en plena produccion, poner al autor en contexto, e ir mas alla la idea de antologia--contribuyen a dar coherencia y marco al foco principal del texto: la trayectoria del pensamiento del autor acerca de la cuestion urbana.

El libro dibuja la trayectoria del pensamiento de Brenner en dos momentos.

El primero, y mas extenso, es la preocupacion por las formas escalares de los procesos de acumulacion capitalista', y el rol del Estado, en tanto que institucionalizacion de proyectos y estrategias, en la produccion de esas escalaridades. El segundo momento se inicia problematizando dos nociones basicas del primer momento: la escala y la ciudad. A la primera se le quita su lugar como unico principio organizador de la espacialidad. A la segunda se le desconoce su capacidad para describir lo urbano en un contexto de cambios espaciales acelerados. A partir de esta problematizacion se inicia la exploracion de las formas y procesos de la urbanizacion planetaria, segundo momento del pensamiento de Brenner.

Respecto a las espacialidades estatales, una piedra angular es la critica que hace Brenner a la vision dominante de la disolucion del poder de los Estados nacionales, a la cual contrapone la idea de reestructuraciones de la espacialidad estatal. La hipotesis central de esta etapa es que "la fase actual de reestructuracion global ha reconfigurado radicalmente la organizacion escalar de los procesos de territorializacion bajo el capitalismo, relativizando la primacia de la escala nacional y, simultaneamente, reforzando el rol de las escalas supranacionales y subnacionales en esos procesos" (Brenner, 2004, p. 44).

En este contexto, la globalizacion es vista como una fase que busca un nuevo arreglo espacial y escalar que estabilice un marco institucional y geografico para asegurar la acumulacion del capital. El espacio fordistakeynesiano, integrado en la escala nacional y sostenido en politicas redistributivas y de cohesion social, se derrumba en la segunda mitad de los anos 1960, producto de una disminucion de la tasa de acumulacion, y ve surgir el nuevo arreglo globalneoliberal, en el que las espacialidades estatales se conforman a partir de procesos de descentralizacion y disgregacion de la gobernanza en diversas escalas, y unas politicas que apuntan ya no a la cohesion, sino a la competitividad territorial.

No se trata, entonces, de la disolucion de la estatalidad, sino de su reestructuracion en nuevas escalas y formas de gobernanza, las cuales--segun Brenner--no pueden estudiarse en abstracto, sino atendiendo a: i) los marcos regulatorios y los acuerdos politicos que prevalecieron durante el periodo fordistakeynesiano; ii) los patrones historicos de formacion de crisis, de desarrollo desigual y de protesta sociopolitica; iii) la interaccion de las iniciativas neoliberales con los marcos regulatorios, patrones de desarrollo territorial y alianzas sociopoliticas de la etapa anterior; y iv) la evolucion de las agendas politicas neoliberales en su interaccion conflictiva con condiciones economico-politicas, disposiciones regulatorias y geometrias de poder contextualmente especificas.

En la construccion de estos nuevos arreglos institucionales, las ciudades se consolidan como nuevos escenarios-escalas que permiten conformar una geografia 'glocalizada' de los procesos de acumulacion de capital. En este contexto, las ciudades actuan como incubadoras para las principales estrategias politicas e ideologicas que permiten la continuidad del dominio neoliberal (Smith, 2002). El empresarialismo urbano y las ciudades empresarializadas seran la forma clave para la produccion de nuevas geografias glocalizadas del poder estatal nacional y de una nueva espacialidad de acumulacion.

Junto con poner enfasis en los procesos de espacialidad estatal que acompanan la implantacion del neoliberalismo, Brenner destaca que esta espacialidad es un terreno politico institucional en disputa. Sobre el actuan diversas fuerzas sociales que tratan de incidir en las geografias de la actividad estatal. En este contexto se insiste en que la escala no es una realidad objetiva, sino un medio de lucha politica por el control del espacio y del proceso de acumulacion.

La transicion al segundo momento se inicia con dos capitulos: "Mil hojas" y "?Que es la teoria urbana critica?". El primero retoma la idea lefebvriana del espacio social polimorfico. El espacio no puede entenderse con referencia a un unico principio o patron omnicomprensivo. En su lugar pueden distinguirse diversas dimensiones imbricadas, aunque analiticamente distintas: el lugar, donde tienen un papel central los actores, las identidades y las resistencias; el territorio, espacio en el que se toma control y se establecen limites; las redes, ambito de interacciones transversales entre localizacion y unidades organizadas y geograficamente dispersas. Lo anterior implica que mas que hablar de una economia politica de la escala, hay que hablar de las economias politicas escaladas'; y que, para comprenderlas, es necesario observar el modo en que actuan conjuntamente todos los principios de organizacion antes mencionados. En "?Que es la teoria urbana critica?", Brenner, para quien la teoria critica debe estar siempre observando el horizonte de lo posible para identificar alternativas emancipadoras, se pregunta como influyen los cambios actuales en los horizontes de la emancipacion. Su respuesta es que las nuevas dinamicas espaciales vinculadas a una urbanizacion planetaria cambian el modo en que debemos estudiar lo urbano. La urbanizacion ya no se refiere solo a la expansion de las grandes ciudades: estamos asistiendo a la intensificacion y extension del proceso de urbanizacion a todas las escalas espaciales y en toda la superficie del espacio planetario (Lefebvre, 2003 [1970]; Schmid, 2005). En este contexto, la teoria urbana critica debe tener un lugar central en la teoria critica general: se requiere una reorientacion urbanistica de la teoria critica.

Se introducen asi dos ideas que abren un nuevo ciclo de pensamiento. Primero, la configuracion de las espacialidades del capitalismo y de las estatalidades no se juega solo en torno a las escalas; operan tambien otros principios que es necesario considerar: el lugar, el territorio y, sobre todo, la red. Esto obliga a entender el espacio urbano no como una jerarquia de escalas, sino como un entramado complejo y polimorfico. Segundo, la idea de la urbanizacion planetaria. Esta nueva realidad implica la necesidad de producir cambios epistemicos y teoricos profundos en la manera en que nos aproximamos y describimos lo urbano. Se entra de lleno al segundo momento con "La era de la urbanizacion planetaria". En este articulo, Brenner critica la epistemologia de los estudios urbanos que conciben como objeto unico la ciudad, distinto de lo suburbano o lo rural. Propone reemplazar este modelo dicotomico por conceptualizaciones multiescalares, territorialmente diferenciales, morfologicamente variadas y rigurosamente procesuales, donde no cabria la division urbanorural, sino mas bien distintas expresiones de lo urbano. La ciudad seria el objeto, y lo urbano la condicion que realmente habria que estudiar. En un segundo articulo, "Nuevos horizontes: hacia la investigacion de la urbanizacion planetaria", Alvaro Sevilla Buitrago, a partir de su participacion en el Urban Theory Lab (utl), profundiza en el trabajo que realizan Brenner y sus colaboradores en orden a explorar las transformaciones conceptuales de la teoria urbana contemporanea y poner en tension la hipotesis de la urbanizacion planetaria, al extremo de buscar evidencias de procesos de urbanizacion en lugares como el Amazonas, el Oceano Pacifico o la atmosfera.

Pese a insistir en su caracter total, Sevilla Buitrago, siguiendo trabajos recientes de Brenner, hace hincapie en que la urbanizacion planetaria no es uniforme; por el contrario, senala, "la urbanizacion planetaria conserva los rasgos fundamentales de territorializacion capitalista en el sentido de promover patrones de desarrollo espacial desigual que acentua los contrastes entre los diversos enclaves y modos de urbanizacion" (p. 276).

En orden a dar cuenta de la nueva realidad urbana planetaria y heterogenea, Brenner y sus colaboradores proponen un nuevo repertorio de conceptos. Se proponen tres categorias para tipificar los procesos de urbanizacion, los que corresponden a momentos dialecticamente conectados: i) urbanizacion concentrada, el momento que entendemos como ciudades o areas metropolitanas; ii) urbanizacion extendida, territorios funcionales a los procesos de aglomeracion, que por mas lejanos que se encuentren estan siempre vinculados al desarrollo de las actividades diarias de las aglomeraciones; y iii) urbanizacion diferencial, en tanto momento de destruccion y creacion de nuevas formas de urbanizacion a partir de urbanizaciones concentradas o extendidas. Para Sevilla Buitrago, sin embargo, la urbanizacion diferencial se entiende mejor como totalidad que agrupa los momentos anteriores antes que como un tercer momento en iguales terminos.

Junto a estas categorias y en una nueva reelaboracion de Lefebvre, Brenner y Schmid distinguen tres dimensiones de urbanizacion: practicas espaciales, regulacion territorial y vida cotidiana, equivalentes a las nociones lefebvrianas de practicas espaciales, representaciones del espacio y espacios de representacion, y destacan la necesidad de explorar las conexiones entre los distintos momentos y dimensiones de urbanizacion en una perspectiva historica (Brenner & Schmid, 2015).

Este segundo momento del pensamiento de Brenner se caracteriza por un trabajo investigativo mas colectivo y flexible, organizado en nucleos de investigacion en distintos paises que conforman una red transdiciplinaria en la que se cruzan las perspectivas de la geografia critica y los estudios urbanos, la economia politica, las ciencias ambientales y el diseno. Este empeno se caracteriza, ademas, por la produccion de visualizaciones de los procesos de urbanizacion descritos, en un esfuerzo de sintesis cuasi diagramatico.

Neil Brenner. Teoria urbana critica y politicas de escala es un libro polifacetico y dinamico, pero a la vez exhaustivo y completo. Permite una vision panoramica del pensamiento de uno de los teoricos urbanos mas reconocidos de nuestro tiempo, pero, al mismo tiempo, ayuda a generar un cuadro de la discusion urbana actual relevando cuestiones centrales, tales como la relacion entre neoliberalismo y estatalidad; proceso de acumulacion y espacialidades; la articulacion entre lo global y lo local en el marco del capitalismo actual; y la distincion, -crucial segun mi punto de vista- de la idea de ciudad como objeto, y de lo urbano como condicion.

Referencias bibliograficas

Brenner, N. (2001). Entrepreneurial cites, glocalizing states and the new politics of scale: Rethinking the political geographies of urban governance in Western Europe. Working Paper 76a/76b. Cambridge, ma: Center for European Studies, Harvard University.

Brenner, N. (2004). New State Spaces: Urban governance and rescaling of statehood. Nueva York: Oxford University Press.

Brenner, N. & Schmid, C. (2015). Towards a new epistemology of the urban? City, 19(2-3), 151-182. http://dx.doi.org/ 10.1080/13604813.2015.1014712 Lefebvre, H. (2003 [1970]). The urban revolution. Minneapolis: University of Minnesota Press [trad, cast.: La revolucion urbana, Madrid: Alianza Editorial, 1972],

Schmid, C. (2005). Theory. En R. Diener, J. Herzog, M. Meili, P. de Meuron & C. Schmid, Switzerland: An urban portrait (pp. 163-224). Basel: Birkhauser Verlag.

Sevilla A. (2017). Nuevos horizontes: hacia una investigacion de la urbanizacion planetaria. En A. Sevilla (ed.), Neil Brenner. Teoria urbana critica y politicas de escala. Barcelona: Icaria (col. Espacios Criticos, 9).

Smith, N. (2002). New globalism, new urbanism: Gentrification as a global urban strategy. Antipode, 34(3), 427450. https://doi.0rg/lO.l 111/14678330.00249

Luis-Francisco Letelier

Universidad Catolica Del Maule, Talca, Chile

e-mail: fletelier@ucm.cl
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Author:Letelier, Luis-Francisco
Publication:EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales
Article Type:Resena de libro
Date:Sep 1, 2019
Words:2242
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