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Musica anfibia.

El britanico Nick Hornby explica en 31 canciones el extrano embeleso de la musica country, y por que la prefiere a lo que la industria musical llama "novedad" con sospechosa euforia adolescente. "Me parece que, para mi generacion --nacio en 1957--, la musica country cumple la misma funcion que el death-metal para los que son treinta anos mas jovenes: una cuerda sostenida y un ritmo de vals todavia pueden despertar el miedo en los corazones mas timidos", explica el narrador. "La musica country es demasiado embarazosamente sincera, demasiado respetuosa con el pasado, para ser absorbida en el ano cero de las boutiques dc vestibulo de hotel; todos los grupos de viejo country de los ultimos anos conservan en sus botas justo la tierra suficiente para disuadir a la mayoria de los que quieren creer que el mundo es algo permanentemente nuevo y reluciente."

En su reflexion, Hornby acierta, y explica el repunte que dicho genero ha tenido en los ultimos anos en el siempre horizonte, siempre sorpresivo, de la dominadora musica estadounidense. Sin embargo, a su vez elude, seguramente sin pretenderlo, que hay otras razones detras de su auge, y del surgimiento de una cuadrilla de voces renovadoras que representan una de las vertientes mas imaginativas en la cancion contemporanea. Baste tirar un poker de nombres: Lucinda Williams, Jeff Tweedy, Ryan Adams y Willy Vlautin. Siendo un genero procedente de los albores del siglo pasado, el country no ha cedido terreno a la fascinacion desmedida que otros estilos han mostrado por la tecnologia, pese a los bien logrados experimentos que el mismo Tweedy ha hecho con su banda Wilco en discos como Yankee Hotel Foxtrot. Ello explica entonces su apego a la ortodoxia, pero, a su vez y a mi juicio, esta es su gran virtud: su veneracion por la literatura, recurso que le garantiza vigencia a traves del tiempo.

A la usanza del blues, que en su tono doliente recuenta la historia del hombre negro en los campos de cultivo y los barrios mas pobres de la Luisiana segregacionista, el country hace lo propio en cuanto a los mitos y leyendas de los emigrantes blancos: recoge sus creencias mas descabelladas, exalta su libertad y describe los episodios de como se consiguio en los tres escenarios donde de igual manera se desarrollo la obra de Faulkner: el campo, el pueblo y el yermo. No se trata, pues, de una musica urbana como lo son el rock y el jazz, y es precisamente su aliento bucolico, su constante referencia al polvo que tapiza los caminos vecinales, a la profunda soledad que habita sus mas enterrados parajes, uno de los rasgos que la definen. Ninguna figura mas simbolica de su modernidad que el hoy tan celebrado Johnny Cash. "El hombre de negro" --que surgio a la par que el "Rey del rock and roll", Elvis Presley-, y que encarno a un personaje siniestro, umbrio y vagabundo, cuyos unicos acompanantes eran el raspado estuche donde guardaba su guitarra y su larga gabardina ceniza, nunca a tono. Son Cashy Bob Dylan --quien en discos como Nashville Skyline y Desire, ha hecho evidente su pasion por ese estilo musical-- los primeros en recontar historias con un rigor literario muy por encima de sus contemporaneos, que hoy es retornado por una inquieta generacion, lo mismo en sus letras que en sus incursiones en el relato y la novela.

Uno de ellos es Willy Vlautin. El cantante de Richmond Fontaine que, a pulso, se gano el que Harper Collins publique The Motel Life, su primera novela, que asimismo sera impresa en Inglaterra por Faber and Faber. Ya las austeras canciones de sus albumes mas recientes denotaban su compulsion por narrar. "Willamette" del celebrado Post to Wire: la frustracion confesa de un personaje ante el caracter nomada y aventurero a la Jack Kerouac de su hermano es un mero ejemplo de ello. Es precisamente su indagacion en el siempre ambivalente territorio de la fraternidad lo que detona el debut literario de Vlautin.

Con la misma versatilidad que Vlautin, Rennie Sparks alterna su faceta literaria con su labor como letrista y cantante del proyecto musical que desarrollan desde 1996 ella y Brett, su marido: The Handsome Family.

Lo suyo no es la poesia hecha cancion, sino el relato. Su primer titulo, Evil --que solamente puede adquirirse a traves de su pagina de Internet--, reune trece historias que concentran su atencion en la vida marginal de la mujer del suroeste estadounidense. "Palabras que en su cotidiano surrealismo no tienen paralelo en la literatura contemporanea", ha escrito Greil Marcus acerca de las letras de su album mas reciente, Singing Bones.

Haciendo suya la fantasia del urban cowboy, Jira White pisa las calles de Nueva York con botas vaqueras y su inseparable Stetson sobre la cabeza. En uno de sus tantos paseos citadinos concibio "Blessings and curses", uno de sus relatos mas difundidos, publicado en un folletin por Luaka Bop, su casa disquera. La anecdota, basada en un hecho real, recuenta su fortuito cruce con un absurdo vago que a la postre terminara siendo Samuel Beckett, quien dias antes de su muerte en Paris paso una temporada en Manhattan. Pero el singular experimento de White radica mas que nada en escribir historias para posteriormente musicalizarlas. Utilizando de una manera poco acostumbrada el cuadernillo del primero de sus tres discos, redujo el espacio de los creditos para incluir en su lugar un cuento de considerable aliento: "The mysterious tale of how I shouted "Wrong-eyed Jesus!", mismo que da nombre al album; una historia como la gran mayoria de su trabajo, que indaga en la reacia mirada de la Norteamerica rural blanca: ignorante y torcidamente religiosa.
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Title Annotation:musica country
Author:Blanc, Enrique
Publication:Letras Libres
Date:Apr 1, 2006
Words:1012
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