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Murcielagos cavernicolas de la provincia de Cordoba, Argentina.

Tesis de Licenciatura (44 pp.) en Ciencias Biologicas defendida el 28 de marzo de 2011 por M. Veronica Damino <mvdamino@gmail.com>. Lugar: Facultad de Ciencias Exactas Fisicas y Naturales, Universidad Nacional de Cordoba, Argentina. Directores: Ruben M. Barquez y Mariano Sironi. Miembros del tribunal: M. Angeles Bistoni, Ricardo Torres y Liliana Arguello.

Los refugios constituyen uno de los recursos de mayor importancia para los murcielagos, ya que estos pasan casi la mitad de sus vidas ocupandolos. Aquellos refugios internos, como los cavernicolas, representan no solo un sitio adecuado para descansar, conservar energia y reproducirse, sino tambien, un ambiente seguro que los protege contra depredadores y condiciones climaticas adversas. Una caverna puede ofrecer una importante diversidad de formaciones como excavaciones laterales, grietas en las paredes y depresiones en el techo, favoreciendo la potencial colonizacion por parte de diversas especies con necesidades basicas diferentes. Algunas cavernas pueden albergar miles de individuos, mientras que otras solo pueden soportar a grupos pequenos de murcielagos, independientemente de las dimensiones de la cavidad. La fauna argentina de murcielagos ha sido intensamente estudiada, especialmente su sistematica y distribucion, pero no se han realizado estudios puntuales relacionados con el uso de cavernas por parte de ellos. Por ese motivo con el presente estudio se propuso definir que especies de murcielagos utilizan cavernas como refugio en una parte de la region serrana de la provincia de Cordoba y, ademas, describir las caracteristicas fisicas de esos refugios, determinar la riqueza de especies e identificar posibles factores de perturbacion que podrian condicionar la presencia o ausencia de murcielagos en cada cavidad. En consecuencia se ha realizado un intensivo esfuerzo, a partir de diciembre del 2008, de busqueda y ubicacion de cavernas en tres departamentos provinciales: Mina Alpa Corral (departamento Rio Cuarto), Mina de Cuchillaco (departamento Pocho), Caverna el Sauce, Tunel de Agua, Mina Oro Grueso, gruta San Antonio, Caverna Laguna Brava y Cueva Los Pajaritos (departamento Punilla). Las observaciones diurnas en los refugios, sumadas a la captura de ejemplares con redes de niebla colocadas a la entrada de las cavidades, permitieron identificar tres especies de murcielagos asociados a los refugios cavernicolas detectados: Histiotus montanus y Myotis dinellii (Familia Vespertilionidae), y Desmodus rotundus (Familia Phyllostomidae). De las ocho cavidades relevadas, la unica en la que no se encontraron murcielagos fue la "Cueva de los Pajaritos", mientras que en la "Gruta San Antonio" no se obtuvieron registros mediante capturas, pero se observo la presencia de murcielagos mediante el avistaje de individuos volando. En los otros sitios la riqueza de especies fue baja, variando entre 1 y 2 especies por cavidad. Los resultados obtenidos tambien demostraron que no existen diferencias en cuanto a refugios cavernicolas de origen natural (cavernas y grutas) y de origen artificial (minas y tuneles), ya que las tres especies fueron detectadas en ambos tipos. La mayoria de las cavidades relevadas presentan una complejidad estructural elevada, reflejada en la cantidad de sitios de percha disponibles como bovedas amplias, tuneles interconectados, grietas en paredes y techos, teniendo la potencialidad de albergar un mayor numero de individuos (Caverna Laguna Brava, Mina de Cuchillaco y, en menor medida, las Minas de Oro Grueso) o bien, pequenos grupos pero de dos especies con necesidades ecologicas diferentes (Caverna El Sauce y Mina de Alpa Corral). En los refugios donde se han registrado dos especies, se observo la asociacion de H. montanus con M. dinellii. Si bien la convivencia de H. montanus con otras especies de murcielagos ya habia sido registrada en trabajos previos, su asociacion con M. dinellii no era conocida, ni se habia citado con anterioridad. La destruccion casi total de la Gruta San Antonio por la actividad de la cantera fue uno de los factores de perturbacion mas importantes registrados en nuestro estudio. Asimismo, las perturbaciones provocadas en las cavidades con el objetivo de eliminar colonias de murcielagos que puedan molestar a pobladores, como la fumigacion del vampiro comun en la Caverna Laguna Brava, constituyen acciones que no solo perjudican a las especies de quiropteros que emplean las cavernas como refugio, sino tambien a toda la fauna asociada, lo que conlleva un desbalance en la naturaleza de estos sistemas. La conservacion de las cavidades que estos quiropteros utilizan como refugio es fundamental para su propia conservacion. Para ello fue indispensable identificar las cavidades que utilizan, conocer sus caracteristicas y los factores de perturbacion que podrian estar condicionando la presencia de murcielagos en su interior. Las charlas informales con los propietarios y pobladores sobre la importancia de los murcielagos de nuestra provincia como controladores de poblaciones de insectos perjudiciales y estabilizadores del medio subterraneo fueron una herramienta util para colaborar en su conservacion y la de su habitat. Los datos proporcionados en el presente estudio pueden considerarse como una base para el desarrollo de futuros estudios, continuos y a largo plazo, que permitan obtener informacion relacionada con la ocupacion de las cavidades, los factores climaticos y ambientales que se relacionen con la ocupacion, y con las especies que lo hacen, ademas de detalles sobre la ecologia y comportamiento de los murcielagos cavernicolas.
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Title Annotation:RESUMENES DE TESIS
Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Jun 1, 2012
Words:914
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