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Moringa oleifera Lam.: UNA ALTERNATIVA FORRAJERA EN LA PRODUCCION PECUARIA EN MEXICO.

Moringa oleifera Lam.: AN ALTERNATIVE FODDER IN LIVESTOCK PRODUCTION IN MEXICO

INTRODUCCION

La ganaderia es una actividad productiva importante en el mundo, que representa una fuente de ingresos economicos para el 70% de la poblacion rural a nivel mundial (FAO, 2008). En el tropico mexicano, el metodo mas practico y economico para desarrollar esta actividad, es mediante la utilizacion de pastizales tanto naturales como inducidos (Pinto et al., 2005), asi como los residuos de cosechas (Goel y Makkar, 2012) como base para la alimentacion de rumiantes (Palma, 2006). Sin embargo, la disponibilidad y calidad nutritiva de este recurso forrajero, es mermada durante la epoca de sequia (Hernandez et al., 2002; Cuadrado et al., 2004; Benitez-Bahena et al., 2007; Herrera et al., 2013), lo que ocasiona disminucion en los indices de productividad. Ante esta problematica, se ha implementado como alternativa de solucion la utilizacion de forraje proveniente de especies vegetales arboreas y arbustivas (Pinto et al., 2005), como lo es la moringa (Moringa oleifera Lam.).

La moringa una especie arborea que pertenece a la familia Moringaceae, nativa del sur del Himalaya y noroeste de la India. Representa una fuente valiosa de forraje para el ganado ya que sus hojas presentan alto contenido de proteinas, vitaminas, minerales y cantidades bajas de compuestos antinutricionales (Olson y Fahey, 2011). Adicionalmente, esta planta es de rapido crecimiento, con un rendimiento de materia seca elevado (Reyes et al., 2006a; Nouman et al., 2014) y resistente a sequias prolongadas (Abdulkarim et al., 2007). Por lo tanto, el objetivo de este trabajo es analizar la informacion fundamentada en el conocimiento cientifico de moringa, que permita sustentar la posibilidad de su utilizacion como recurso forrajero en la produccion pecuaria.

Caracteristicas botanicas de moringa

La moringa es una planta perenne que logra vivir un promedio de 20 anos (Maydell, 1986); es de crecimiento rapido y puede alcanzar siete metros de altura durante el primer ano (Olson, 2010), con un maximo de 10 a 12 m de altura (Parrota, 1996; Makkar y Becker, 1997) y un diametro del fuste de 40 cm (Olson, 2010). Posee una copa abierta (tipo paraguas) de ramas inclinadas y fragiles (Morton, 1991), sus hojas son compuestas y alternas, con un total de cuatro a ocho pares de pinas (Parrota, 1996), de 25 a 45 cm de longitud (Ramachandran et al., 1980). Las flores son bisexuales, con petalos blancos, estambres amarillos (Reyes et al., 2006; Falasca y Bernabe, 2008) y emergen en racimos (Reyes, 2004). Los frutos (vainas) forman una capsula larga, que al madurar se divide en tres valvas y quedan unidas unicamente en la base del fruto (Little et al., 1964; Reyes et al., 2006a). Las semillas son de color cafe obscuro, redondas, de un centimetro de diametro (Ramachandran et al., 1980) y presentan tres alas blanquecinas (Duke, 1983), las cuales facilitan su propagacion por accion del viento (Reyes et al., 2006a). La raiz es pivotante, profunda y en forma de rabano (Alfaro y Martinez, 2008), que le confiere resistencia ante periodos prolongados de sequia (Parrota, 1996).

Adaptacion a condiciones edafoclimaticas

Las condiciones edaficas y ambientales de una region influyen significativamente en el crecimiento, desarrollo y productividad en las plantas. En su habitat natural la moringa soporta temperaturas entre -1 y 3 [grados]C durante los meses mas frios, mientras que en los meses mas calurosos tolera de 38 a 48 [grados]C. Crece desde el nivel del mar hasta los 1,400 m de altitud y requiere entre 750 y 2,200 mm de precipitacion anual (Muhl et al., 2011). De acuerdo con Garcia Roa (2003), en Centroamerica la moringa se localiza desde 0 hasta los 1,800 msnm, con temperaturas promedio minimas y maximas de 6 y 38 [grados]C, respectivamente; sin embargo, no resiste temperatures por debajo de 2 a 3 [grados]C y en temperaturas menores a 14 [grados]C se inhibe su floracion.

Por otra parte, Padilla et al. (2012), explican que crece adecuadamente en condiciones aridas y semiaridas y tolera las condiciones de sequia, aunque no tolera los suelos arcillosos y con drenaje deficiente. No obstante, el estres hidrico afecta su crecimiento y origina una defoliacion en la planta (Reyes et al., 2006a). Otros reportes indican que la moringa se desarrolla de manera adecuada en altitudes de 0 a 1,800 msnm, con un rango de precipitacion entre 500 y 1,500 mm [ano.sup.-1] (Reyes et al., 2006a), temperatura media anual de 18.0 a 28.5 [grados]C y rango de pH de suelo entre 4.5 y 8.0, siendo mas favorables los suelos neutros o ligeramente acidos (Duke, 1983).

Rendimiento de biomasa

Una densidad de plantas adecuada es clave para la obtencion de una maxima produccion de biomasa (Zheng et al, 2016), debido al mayor aprovechamiento de la radicacion solar, mediante una mayor cobertura foliar (Sadeghi et al., 2009). Adicionalmente, a mayores densidades de poblacion, existe adecuado desarrollo radicular, incrementando la absorcion de nutrientes y retencion de humedad en el suelo (Goss, 2012). De acuerdo con Reyes et al. (2006a) la densidad de 750,000 plantas [ha.sup.-1] incrementa el rendimiento de biomasa en materia seca (MS), en tanto que densidades de 250,000 a 750,000 plantas [ha.sup.-1] y frecuencia de corte de 45 dias, proporcionan un rendimiento de 71.4 t [ha.sup.-1] [ano.sup.-1] de materia fresca (MF), equivalentes a 13.5 t [ha.sup.-1] [ano.sup.-1] de MS. Mas aun, un millon [plantas.sup.-1] [ha.sup.-1] es la densidad de poblacion optima, considerando la produccion de biomasa, costos de establecimiento, manejo del corte y control de malezas (Foidl et al, 2001).

Por otro lado, es importante mencionar que por el habito de crecimiento que presenta moringa, cuando el objetivo de produccion es forraje, regularmente se poda para limitar el desarrollo de la copa y estimular el crecimiento de nuevas ramas (Ramachandran et al., 1980). Sin embargo, es probable que exista una reaccion negativa al corte cuando el diametro de tallos es pequeno (5-10 mm), lo que indica que la capacidad para producir rebrotes se limita (Foidl et al., 2001). Ademas, existe una tendencia marcada en incrementar el rendimiento cuando se utilizan frecuencias de corte prolongadas, debido, probablemente, a la capacidad que tiene la planta de acumular reservas durante mayor periodo de tiempo y consecuentemente, obtencion de rebrotes mas vigorosos reflejado en mayor produccion (Sadeghi et al, 2009). En este sentido, al evaluar la altura (10, 20, 30 y 40 cm) y frecuencia de corte (45 y 60 dias) en moringa, Santiesteban et al. (2012), obtuvieron mayor rendimiento de forraje al utilizar la intensidad de 40 cm y frecuencia de corte de 60 dias. Adicionalmente, se ha encontrado que, al utilizar menores densidades de poblacion, resulta favorable cosechar a mayor altura con el fin de obtener tallos de mayor diametro y con mayor numero de rebrotes (Padilla et al, 2014).

Valor nutritivo y compuestos antinutricionales

La moringa posee un excelente valor nutritivo, por lo que es considerada como un forraje de calidad. Forrajes que contienen menos del 8% de proteina cruda (PC) en base seca son considerados de baja calidad (Leng, 1990). Las hojas de moringa deshidratada presentan contenidos de PC de 170.0 a 260.8 g [kg.sup.-1] de MS, fibra detergente neutro de 321.2 a 521.0 g [kg.sup.-1] de MS y fibra detergente acido de 223.5 a 361.0 g [kg.sup.-1] de MS (Mendieta et al., 2009; Reyes et al., 2006a); digestibilidad in vitro de la materia seca en hojas y tallos de 79 y 57%, respectivamente y energia metabolizable de 2.27 Mcal [kg.sup.-1] de MS (Reyes, 2004). Moyo et al. (2011) reportaron la presencia de diecisiete aminoacidos en hojas de moringa, dentro de los cuales se encontro alanina en mayor proporcion (3.03%) y cisteina en menor (0.01%), mientras que Sanchez-Machado et al. (2010), encontraron catorce aminoacidos.

La principal limitacion para el consumo de forrajes arboreos por rumiantes es la presencia de contenidos altos de compuestos antinutricionales como los taninos (Paterson et al., 1998). Al analizar hojas de moringa deshidratada, Richter et al. (2003) encontraron 0.5% de taninos, 2.7% de compuestos fenolicos totales y no observaron la presencia de ningun componente inhibidor de la tripsina. De manera similar, Makkar y Becker (1996) encontraron 1.4% de taninos y 3.4% de compuestos fenolicos totales. Makkar y Becker (1997) explican que estos niveles de taninos pueden ser tolerados sin ningun efecto adverso sobre el consumo y digestibilidad del forraje, en tanto que Peterson et al. (1998) mencionan que la presencia de compuestos antinutricionales en algunas especies arboreas no afecta la calidad del forraje.

Utilizacion en la alimentacion de animal

Debido al elevado contenido de proteina, vitaminas y minerales que se encuentran en hojas de moringa (Olson y Fahey, 2011), diversos investigadores han propuesto a esta especie como una alternativa para incrementar la calidad nutritiva de los forrajes utilizados en la alimentacion de rumiantes (Garavito, 2008). En caprinos la inclusion de 9% de hojas de moringa aumenta la ingesta de materia seca (MS) de 258 a 335 g [animal.sup.-1] [dia.sup.-1] (Sarwatt et al., 2002). Aregheore (2002), reporto que la ganancia de peso (GP) aumenta de 55 a 86 g [animal.sup.-1] [dia.sup.-1] mediante el uso de suplemento de moringa a un nivel del 20% en la dieta base. Lo anterior coincide con lo reportado por Reyes et al. (2009), quienes indican que existe una mejor respuesta en la GP (de 31 a 118 g [animal.sup.-1] [dia.sup.-1]) en ovinos al compiementar el consumo ad libitum de pasto Panicum maximum con 500 g de MS de moringa. Con respecto a la produccion de leche en pequenos rumiantes, Babiker et al. (2017), evaluaron el efecto de la sustitucion de 25% de heno de alfalfa por pellet de hoja de moringa en cabras y ovejas, donde encontraron un incremento sustancial en la produccion de 1.84 a 2.63 kg [dia.sup.-1] y de 3.46 a 5.34 kg [dia.sup.-1], respectivamente.

Al incluir forraje de moringa a un nivel de 40 a 50% en la dieta formulada para bovinos de carne, Price (2000) logro incrementar la GP de 900 a 1,200 g [animal.sup.-1] [dia.sup.-1]. Por su parte, Mendieta-Araica et al. (2011), expiican que con la inciusion del 20% de MS de hoja de moringa en una dieta para bovinos de leche, se obtuvo una produccion de 12.3 kg [vaca.sup.-1] [dia.sup.-1], lo cual resulta estadisticamente similar a la produccion obtenida con la inclusion del 20% de harina de soya (13.2 kg [vaca.sup.-1] [dia.sup.-1]). En este sentido, al complementar las dietas con dos y tres kg de MS de moringa, el consumo ad libitum del pasto Brachiaria brizantha en bovinos de leche, se incrementa la ingesta de MS de 8.5 a 11.0 kg [vaca.sup.-1] [dia.sup.-1] asi como la produccion de leche con vaiores de 3.1 hasta 5.1 kg [vaca.sup.-1] [dia.sup.-1] (Reyes et al., 2006b).

CONCLUSION

La informacion cientifica existente, evidencia las propiedades nutricionales que posee la moringa, por lo que representa una alternativa importante como fuente de proteina en la alimentacion de rumiantes, principalmente en regiones tropicales donde la epoca de sequia es prolongada y reduce la disponibilidad y calidad de forraje para el ganado. Ademas, la moringa es considerada como una planta multiproposito, que favorece al reciclaje de nutrientes, conservacion del agua y fertilidad en el suelo. Sin embargo, es necesario desarrollar mas investigaciones cientificas de su inclusion en la dieta de animales, con la finalidad de corroborar y ampliar la informacion disponible hasta el momento, ya que este tipo de estudios podria contribuir a reducir la problematica que se presentan en los sistemas de produccion animal. Ademas, se requieren estudios mas precisos, por region agroecologica, a fin de determinar mejores epocas y densidades de siembra, periodos y frecuencias de cosecha, manejo agronomico, entre otros.

LITERATURA CITADA

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Alvarado-Ramirez, E.R. (1); Joaquin-Cancino, S. (1) *; Estrada-Drouaillet, B. (1); Martinez-Gonzalez, J.C. (1); Hernandez-Melendez, J. (1)

(1) Facultad de Ingenieria y Ciencias. Universidad Autonoma de Tamaulipas. Centro Universitario Victoria, Edificio Centro de Gestion del Conocimiento, Cuarto Piso. Cd. Victoria, Tamaulipas. C. P. 87120. Tel. 01 834 318 17 21.

* Autor de correspondencia sjoaquin@docentes.uat.edu.mx

Recibido: diciembre, 2017. Aceptado: febrero, 2018
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Author:Alvarado-Ramirez, E.R.; Joaquin-Cancino, S.; Estrada-Drouaillet, B.; Martinez-Gonzalez, J.C.; Hernan
Publication:AGROProductividad
Date:Feb 1, 2018
Words:3697
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