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Moneda dura. (Esodicen).

?Como compite un pais pequeno contra los gigantes de la region? Preguntenle a Miguel Lacayo, ministro de Economia de El Salvador, graduado de las universidades de Harvard y Stanford. Lacayo participa en negociaciones buscando formas de promover los puntos fuertes de su pais. Unir fuerzas con los vecinos de Centroamerica ayuda, pero a veces hay que ser franco. Lacayo habla con Greg Brown, subdirector de LATIN TRADE, sobre su metodo de negociar.

Las importaciones son el doble de las exportaciones en El Salvador. ?Cambiara esa situacion el libre comercio entre Estados Unidos y America Central?

Estados Unidos tiene un balance comercial negativo y la vida sigue. El Salvador tiene una economia de servicios muy fuerte. Las telecomunicaciones, la energia, los servicios financieros son muy vigorosos.... Creemos que el acuerdo de libre comercio incrementara el comercio en las dos direcciones; quiza desde el angulo porcentual, la diferencia desaparezca. Recuerde que tenemos economias complementarias. Al remover las barreras comerciales entre los dos paises, aprovecharemos ese caracter complementario todavia mas que hoy.

?Se eliminaran los aranceles en algun momento, como estan haciendo los chilenos?

En este momento, todo esta sobre la mesa. Quiero ver si Estados Unidos puede estar a la altura de ese reto. Creemos en el libre comercio cuando de verdad ocurre el libre comercio... Tiene que haber un acceso real.

?Como ha funcionado esto en la practica?

Cuando negociamos con Mexico, les preocupaba abrir su sector cervecero. Querian que su cerveza entrara en San Salvador, [pero] no querian que la cerveza norteamericana entrara en Mexico. Les dije que observaran sus cifras, que exportan US$700 millones. Importan US$20 millones. De esa cifra, US$18 millones viene de Anheuser-Busch, que es un socio de [la cerveceria mexicana] Grupo Modelo. Asi que solo importan US$2 millones del resto del mundo y estan pidiendo US$700 millones.

?Cual fue su reaccion?

Hagamos un trato, le dije al ministro, Voy a visitar todos los restaurantes que hay alrededor de su edificio. Si encuentro una cerveza extranjera en esos lugares, aceptare lo que quieren. Si no encuentro cerveza extranjera, ustedes aceptaran lo que yo quiero. Estuvo a punto de no aceptar el trato, pero al final acepto. No habia una sola cerveza extranjera en un radio de 10 cuadras del edificio.... Asi que decidimos no abrir el mercado cervecero a Mexico. Solo tuvimos una pequena reduccion en los aranceles, pero no adoptamos el libre comercio porque no habia posibilidad de exportar a Mexico.

?No deben temer los centroamericanos a la mano de obra barata de China, una situacion que el libre comercia podria empeorar?

Todo el que esta alerta le teme a China. China tiene un enorme potencial de crecimiento en el sector manufacturero. Por eso no solo estamos impulsando el sector manufacturero, sino tambien el de los servicios, los centros de llamadas, los servicios financieros [y] otras areas, coma el turismo... donde no competimos con China. Pero no hay duda de que es una gran amenaza.
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Publication:Latin Trade
Geographic Code:2ELSA
Date:Jul 1, 2003
Words:494
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