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Modernizacion urbana en America Latina de las grandes aldeas a las metropolis masificadas.

MODERNIZACION URBANA EN AMERICA LATINA. DE LAS GRANDES ALDEAS A LAS METROPOLIS MASIFICADAS

Arturo Almandoz Marte

SANTIAGO DE CHILE: INSTITUTO DE ESTUDIOS URBANOS Y TERRITORIALES, PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATOLICA DE CHILE, 2013

[ILUSTRACION OMITIR]

Como ensayo ilustrado con un recorrido por la literatura latinoamericana, Modernizacion urbana en America Latina. De las grandes aldeas a las metropolis masificadas es un estudio comprensivo cuya contribucion se centra justamente en las tres partes de su titulo: modernizacion urbana; su perspectiva latinoamericana; y un arco temporal que abarca desde las grandes aldeas a las metropolis masificadas.

?Cuales son las formas materiales y las representaciones, las concepciones y los alcances de la modernizacion urbana en el periodo examinado por el autor? Almandoz situa el punto de partida en la ciudad poscolonial en tanto arranque de un proyecto de renovacion burguesa, momento que, con pocas excepciones --como las de Jose Luis Romero--ha sido mas visitado en la historiografia de ciudades que en miradas continentales. Adhiriendo a la tesis de Romero, Almandoz privilegia el rol de las burguesias criollas en el proceso modernizador. Se aproxima al proceso de modernizacion urbana justamente desde las grandes aldeas, situadas en el contexto de las reformas liberales y progresistas de mediados del siglo xix, hasta incluir las ciudades masificadas de mediados del siglo siguiente, como ambito en el que surgia y se fortalecia el urbanismo moderno a raiz de las propias exigencias de la modernizacion.

El autor identifica aquella variante del proyecto modernizador latinoamericano que habria sido conducido por oligarquias con miras a convertir --en palabras que cita de Juan Bautista Alberdi--"los desiertos en republicas". Las conocidas obras de remozamiento de la ciudad colonial y el gradual termino de la preeminencia residencial del centro historico, indicarian el lento "fin de las grandes aldeas". Es una concepcion que, segun advierte Almandoz, quedo plasmada en la novela de Lucio Lopez, en la cual "se recogian los primeros efectos del crecimiento urbano, de la inmigracion y los cambios en los modos de vida de la ciudad" de Buenos Aires. Esa modernizacion embellecedora, senala, no habia logrado eludir la problematica sanitaria y habitacional, cuestiones puestas en la agenda europea y norteamericana desde mediados del siglo xix y que fueron "asumidas por el Estado y sociedad civil" en el camino a "la emergencia del urbanismo a principios del siglo xx" (p. 137).

Como trabajo perteneciente a la historia cultural urbana, donde la representacion es central, en su libro Almandoz concede a la dimension cultural de la urbanizacion--incorporada en el proceso modernizador--el rol conductor del ensayo. En el va mas alla del analisis de las trabas economicas, territoriales e institucionales que el periodo colonial lego a las ciudades poscoloniales, "territorios rotos", en palabras del autor, para mostrar como las conocidas contraposiciones sarmientinas entre civilizacion y barbarie, que aparecieron en distintas representaciones hasta entrado el siglo xx, son "escenificadas" en ensayos y novelas de la mayor parte de los paises latinoamericanos, contribuyendo a la reflexion sobre algunas dimensiones de la nocion de civilizacion. Esas representaciones tambien son elaboradas por Almandoz a partir de la forma en que referentes franceses y britanicos "iluminan" los programas burgueses, y tambien segun los mitos que se manifestaron en las formas de habitar la ciudad.

La rica aproximacion a la modernizacion que el autor propone desde voces, politicas y disciplinas distintas, pero especialmente desde el ambito literario e intelectual, plasma las reacciones a los programas liberales. Por citar algunos ilustrativos capitulos, Almandoz recuerda que dichos programas se manifestaron en el temprano costumbrismo de Blest Gana en Martin Rivas, o en las obras de fin de siglo, tal como Tradiciones peruanas, de Ricardo Palma. Entretanto, senala, la literatura continuaba reflejando la tension entre barbarie y civilizacion, segun ocurre en obras de corte criollista como las de Jorge Isaacs, Romulo Gallegos y Jose Hernandez, mientras paralelamente surgia un realismo de corte naturalista que registraba la mutacion de la ciudad burguesa. En esta tendencia seria emblematica la obra de Lopez titulada La gran aldea, o el sentido de lo metropolitano en las novelas de Marti, y otras mas lugubres descripciones de lo urbano en obras como Juana Lucero de D'Halmar para el barrio Yungay. Siguiendo las huellas de tales autores, entre otros, el autor recorre un itinerario literario entrecruzado por miradas, tematicas y esteticas diferentes, que dan cuenta de como la novela va dejando atras tematicamente las grandes aldeas de los primeros tiempos republicanos, para incursionar en la nueva ciudad que se hacia presente en la region.

"La tardia pero atropellada urbanizacion de Latinoamerica"--en palabras del autor--y el tono diferente de la modernizacion al promediar el siglo xx, originaron otras narrativas y otras representaciones. Ellas se dieron en el marco de los regimenes estatistas, liberales y democraticos surgidos en la region, y aun del desarrollismo respaldado desde 1948 por la OEA y la CEPAL, mientras pervivia hasta los anos sesenta la ecuacion de la sociologia funcionalista entre industrializacion, urbanizacion y modernizacion.

Pax dictatorial, positivismo, revolucion y democracia de fondo, mas alla de contextos especificos, permiten comprender la emergencia de diversos elementos culturales en America Latina; por ejemplo, los que surgen desde el mundo indigena y mestizo. Con matices, la agenda de reivindicaciones politicas y sociales a escala continental dio lugar a respuestas en las primeras tres decadas del siglo xx que, con diferencias, ilustraron lo que Almandoz identifica como "embellecimiento urbano". Apunta con ello, en general, a procesos ocurridos a la luz de los centenarios y las renovaciones en las zonas centrales de las ciudades, seguidos por reformas higienicas y habitacionales, por una transformacion de la trama urbana y por la expansion residencial burguesa.

?Que significo la modernizacion urbana, si se habla de America Latina? La escala continental, como se advirtio, implica asumir ciertos riesgos, que tienen que ver con el analisis de las trayectorias singulares. En este sentido, uno de los principales aportes de la obra esta en ofrecer el punto de partida para estudios comparados. Sin ser forzadamente comparativo, el trabajo presenta con transparencia componentes y procesos, por ejemplo de la agenda institucional de America Latina, cuya identificacion permite aproximarse al estudio del urbanismo del siglo xx sin periodizarlo ni vincularlo a orientaciones teoricas, sino mas bien iluminandolo mediante referentes interpretados desde lo propio y que, ciertamente, aportan al debate sobre la modernizacion durante el siglo xx. Esos significados son rastreados por el autor en ciudades--capitales y primadas--brasilenas, argentinas, chilenas, peruanas, venezolanas, colombianas, mexicanas y, desde La Habana, ilustra el mundo de las Antillas. La obra no solo permite examinar ciudades, sino tambien barrios--en repetidas ocasiones mediante novelas y ensayos poco conocidos--. Se trata de voces de estos transitos, de barrios que se constituyen como los suburbios burgueses o pobres de la ciudad sumida en procesos de cambio. Barrios que evidencian distintos matices: el temprano desplazamiento de la burguesia habanera fuera del area central, hacia El Reparto y El Vedado, o de la burguesia portena hacia Recoleta y Retiro; la migracion de la burguesia mexicana a las colonias de Juarez o Cuauhtemoc y de la bogotana hacia Chapinero. En ese mapa, el autor ubica los sentidos que van desde la expansion de infraestructura a los nuevos modos de transporte y cambios cotidianos, en lo que denomina la "diaspora" de las burguesias hacia los suburbios. De interes es la mirada al barrio en el transito de las ciudades burguesas a las metropolis masificadas de Romero, mientras va consolidandose como "recinto primario comunitario de esta nueva ciudad".

Un significativo aporte de Modernizacion urbana en America Latina, que surge tambien desde la atencion al escenario continental, es la forma en que el autor se aproxima, criticamente, a las influencias e interpretaciones que en Latinoamerica se dieron a las distintas tendencias urbanisticas, representadas por figuras extranjeras, y posteriormente tambien criollas. Cubre asi desde el haussmanismo en sus distintos momentos, al modernismo corbusierano o el Stadtbau racionalista de Hegemann, enfoques que nutrieron el desarrollo de las primeras oficinas de urbanismo en la region y dieron forma a los primeros planes urbanos, mientras consolidaron el urbanismo en los medios academicos y profesionales.

Asi, a proposito de los referentes internacionales, no pocas veces revisados, la obra contribuye a plantear criticamente las distintas versiones de la modernizacion urbana, para una aproximacion justa a los componentes de ciertos modelos, a sus alcances e interpretaciones, respecto de los cuales Almandoz se aventura a plantear como muchas veces fueron imagen mas que modelo, en tanto influencia modernizadora. El conocido proyecto parisino, tantas veces puesto en perspectiva de la renovacion burguesa, se examina aqui a partir de la revision del proyecto original galo desde los principios fundamentales del urbanismo pragmatico de regularizacion de Haussmann. Las referencias a los componentes de las reformas liberales en el marco de la transformacion de las aldeas en ciudades burguesas son asi atendidas desde algunas ciudades, pero sin perder el foco panoramico. Observa Almandoz como el mensaje higienista no habia sido anotado como prioritario en la mayoria del continente, mientras la articulacion de servicios, circulacion y monumentalidad aparecerian como componentes ya entrado el siglo XX, incluso "cuando el urbanismo profesional" comenzaba a despegar.

Mientras el autor sugiere que una de las mayores contribuciones britanicas al town planning como movimiento internacional fue el modelo de Howard de ciudad jardin, indica que estos proyectos deben primero abordarse en su sentido original. Esto es, mas alla de sus posibles vinculaciones con aquellos barrios que dieron forma a las expansiones urbanas de la bella epoca latinoamericana --Higienopolis o las colonias durante el porfiriato--, o del rotulo que llevo a identificar El Vedado como la primera ciudad jardin latinoamericana. Los nuevos barrios residenciales representaron una evidente modernidad burguesa, menos monumental y academica que los embellecidos centros del Centenario; muestra de ello serian el Paraiso en Caracas, el primer barrio burgues que salio del centro tradicional, o Jardim America de Sao Paulo, liderado por el propio Parker. Como sea, modernizaciones que escaparon al trazado ortogonal y compacto de los dameros coloniales son cuestionadas por el autor en tanto etiquetadas como ciudad-jardin, mientras sugiere pensar en barrios ajardinados, como el barrio El Golf o Los Conquistadores, en Santiago de Chile.

Resulta de interes que, de fondo, el autor interprete los atributos del planning anglosajon en los suburbios y el prestigio del academicismo frances que embellecio los centros del Centenario, en tanto ideales presentes en la literatura, la cual tambien registra los valores que prevalecen en los centros y las nuevas alternativas residenciales que representan los ajardinados suburbios burgueses. En esta linea, rastrea como el paso del centro a los suburbios se reflejaba en el lento transito de la bella epoca a los anos locos norteamericanizados por medio de personajes literarios de Diez Canseco, Carpentier, Gallegos, Picon Salas, que anunciaban la ciudad masificada.

Resguardar la comprension de referentes internacionales, cosa que procura esta obra, es central para atender la forma en que la urbanizacion y la masticacion arrancaron en la profesionalizacion e institucionalizacion del urbanismo y la planificacion, plataforma de la cual emergian planes urbanos que reflejaron distintas versiones y concepciones disciplinares de la modernidad. Tales planes, segun plantea el autor, aparecen como "ejercicios manifiestos" de la nueva disciplina, mas alla de que muchos no llegaron a implementarse. Asi, el relevo del urbanismo de las primeras decadas del siglo xx por la planificacion despues de la segunda posguerra, evidenciaba cambios disciplinares en el marco referencial del modernismo y desarrollismo de Latinoamerica.

Un tercer y ultimo punto desarrollado en el libro, el paso de las grandes aldeas a la ciudad masificada, remite a las categorias de las cuales arranca y con las que concluye el estudio, surgidas de la imagen de la obra de Lucio Lopez y de la categoria romeriana, respectivamente. En este arco de tiempo que delinea el ensayo, extractos de obras literarias mas o menos conocidas no ilustran sino que constituyen el argumento en torno a las representaciones y cambios sociales y urbanos de Latinoamerica.

De la inicial modernizacion burguesa a la primera posguerra y la ampliacion de la agenda modernizadora en las primeras tres decadas del siglo xx, el estudio avanza hacia un escenario que ya se asomaba como metropolitano a la luz de ciudades masificadas. Asi, mientras las tempranas renovaciones de las ciudades burguesas fueron acompanadas de cambios institucionales--algunos flamantes ministerios--y de cambios tipologicos de los edificios, y las burguesias emigraban de los centros historicos tradicionales a nuevos barrios, buena parte de la narrativa latinoamericana mutaba en estilos y perspectivas, coloreando el proceso de cambios sociales y culturales (p. 297). La transicion demografica y la urbanizacion del segundo tercio del siglo xx, que daba paso a las ciudades masificadas, se vio plasmada en la narrativa latinoamericana que, atravesada por distintos estilos y tematicas, registraba los cambios culturales y sociales del momento.

En sintesis, las dimensiones de la modernizacion son atendidas en el libro con rigor, desde una ilustrada y sensible aproximacion que recoge aspectos tanto materiales y culturales como esteticos, y con una mirada que anota procesos comunes y disimiles, pero que en definitiva logra poner en perspectiva muchas de las monografias y microhistorias desarrolladas hasta ahora. Modernizacion urbana en America Latina. De las grandes aldeas a las metropolis masificadas nos obliga a recordar la necesidad de elaborar obras panoramicas. Al reconocimiento de esta empresa habria que sumar los agradecimientos por la lucida, depurada y asertiva escritura de la obra, oficio que ha caracterizado la trayectoria del autor.

Macarena Ibarra

INSTITUTO DE ESTUDIOS URBANOS Y TERRITORIALES PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATOLICA DE CHILE

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Title Annotation:Arturo Almandoz Marte
Author:Ibarra, Macarena
Publication:EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2015
Words:2451
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