Printer Friendly

Mita, caciques y mitayos: Gabriel Fernandez Guarache. Memoriales en defensa de los indios y debate sobre la mita de Potosi (1643-1663).

Mita, caciques y mitayos: Gabriel Fernandez Guarache. Memoriales en defensa de los indios y debate sobre la mita de Potosi (1643-1663). Estudios de Roberto CHOQUE CANQUI y Luis Miguel GLAVE TESTINO. Version paleografica, Roberto Choque Canqui. Sucre. 2012. Fundacion Cultural del Banco Central de Bolivia, ABNB. 222 pp.

Aunque la evolucion de la mita en Potosi haya sido un tema ampliamente trabajado en la historiografia colonial andina, la gran envergadura y trascendencia de su desarrollo ha provocado que aun queden numerosos flecos que precisen ser estudiados para comprender este fenomeno en todas sus dimensiones. Esta obra es, sin lugar a duda, una herramienta de primer orden para poder seguir desvelando los matices que subyacen tras la inmensidad de este sistema de explotacion minero que se extendio por mas de 200 anos.

El proposito de la obra es claro: dar a conocer las discusiones creadas en torno a la viabilidad del funcionamiento de la mita potosina tal y como estaba concebido en la decada de 1660 a traves de la voz de uno de sus principales protagonistas y figura clave en su desarrollo, Gabriel Fernandez Guarache. Como cacique y gobernador del pueblo de Jesus de Machaca y Capitan General de la Mita de los 12 pueblos de la provincia de Pacajes en 11 ocasiones, Fernandez Guarache fue uno de los caciques mas importantes de su tiempo, no solo por ocupar dicho cargo durante varias decadas ni por la riqueza que consiguio acumular durante esos anos, sino por el poder y la importancia que entranaba su persona en el entramado economico virreinal. Su actitud critica y sus reiteradas quejas acerca de la obsolescencia de la mita de Potosi, generaron una gran cantidad de informacion documental, que gracias al trabajo de compilacion, reproduccion y analisis de los autores de esta obra, se hace mas accesible a los investigadores y al publico en general.

El libro esta estructurado en dos partes claramente diferenciadas. La primera de ellas--y verdadero leitmotiv de la obra--, es la transcripcion paleografica del documento titulado Peticiones presentadas por don Gabriel Fernandez Guarache ... (5) tambien conocido como "Peticion Grande", un extenso legajo conservado en el Archivo General de Indias de Sevilla de mas de 600 folios divididos en 10 escritos relacionados entre si, cuya fecha de creacion data de 1663. La bateria documental esta encabezada por el memorial presentado por el Protector General de Potosi en nombre del cacique Gabriel Fernandez Guarache solicitando, principalmente, la supresion del cargo de Capitan General que el mismo ostentaba, debido a la gran carga economica que suponia para su riqueza personal el tener que responder fiscal y personalmente por los indios ausentes al entero de la mita de Pacajes que lideraba. La exhaustividad de los detalles que Guarache ofrece para respaldar esta peticion es sin duda la piedra angular de esta obra y gran aportacion a la historiografia, puesto que pone de manifiesto la situacion de crisis que estaba viviendo el sistema de explotacion minero en la segunda mitad del siglo XVII. El recrudecimiento de las condiciones laborales en el Cerro Rico de Potosi, motivadas por el agotamiento de las vetas y los excesos de las autoridades mineras, habian provocado la huida de numerosos indios de sus lugares de origen para evadirse de su condicion de mitayos. Debido a la falta de actualizacion en los censos, los caciques tenian que responder economicamente por aquellos indios faltos que, no obstante, seguian apareciendo en los padrones. Guarache, como Capitan General y ultimo responsable ante esta circunstancia era el principal damnificado por estas ausencias, hasta el punto de presentar este extenso memorial dando detallada cuenta de los agravios que la mita producia tanto a los caciques como a sus indios, legando al mismo tiempo una fuente documental unica y de inestimable valor para la actual investigacion historica.

La trascendencia de las alegaciones del memorial presentadas inicialmente por Guarache provocaron que el Gremio de Azogueros de Potosi respondiera directamente a cada uno de los puntos expuestos, para asi desmentir los argumentos del cacique al atacar frontalmente su gestion en el Cerro Rico. De este modo, da comienzo una sucesion de replicas y contrarreplicas entre el Capitan General y el Gremio de Azogueros en el que se ponen de manifiesto dos visiones completamente enfrentadas sobre la delicada situacion que estaba viviendo el sistema de la mita y por extension, de los indios mitayos que la componian. Temas como la responsabilidad de los capitanes menores, la crudeza del trabajo nocturno, la falta de normalizacion en el pago de salarios, las corruptelas de las autoridades o el maltrato directo a los indios durante su estancia en Potosi, son algunos de los aspectos tratados en este cruce mutuo de acusaciones. Objetivamente, las dos posiciones no hacen otra cosa que evidenciar el hecho de que el funcionamiento de la mita de Potosi en la practica, distaba mucho de los principios y fundamentos establecidos por el virrey Francisco de Toledo en 1573 para su regulacion, los cuales seguian vigentes 90 anos despues. Tal falta de actualizacion habria generado una crisis en el sistema de explotacion minera andina, que estaba llegando a un punto critico, como lo refleja el hecho de que uno de sus principales responsables, el cacique Gabriel Fernandez de Guarache, solicitara la supresion del cargo de Capitan General de la Mita que el ostentaba alegando que lejos de obtener beneficios, estaba sufriendo la merma directa de su patrimonio.

La segunda parte de la obra culmina con dos estudios directamente vinculados con el contenido de la transcripcion paleografica, y sirven para sintetizar, explicar y profundizar en los principales aspectos recogidos en la misma. El primer estudio, a cargo de Roberto Choque Canqui, analiza sucintamente la trayectoria del cacicazgo de Gabriel Fernandez Guarache para dar a conocer al hombre detras de su obra. Guarache ocupo el cargo de cacique de Jesus de Machaca desde 1620 hasta 1673. Durante este extenso periodo de tiempo su figura fue fundamental para organizar la mita, hasta el punto de que se convirtio en uno de los caciques mas ricos y poderosos del altiplano charqueno, circunstancia que le valio ser nombrado hasta en 10 ocasiones Capitan General de la mita de Pacajes, maximo cargo al que podia aspirar un lider indigena y que culmino convirtiendose en el origen de los males que marcaron su vida politica hasta el final de su etapa como cacique. En este estudio, se analizan las vicisitudes que experimento Guarache en vida, sirviendose de su biografia particular para desentranar esta figura administrativa a nivel general.

El segundo estudio, firmado por Luis Miguel Glave, se centra en contextualizar el documento paleografico en el tiempo historico en el que se produjo--la decada de 1660--la cual es entendida hoy en dia como un punto de inflexion en el devenir de la mita. Como si de una pieza de un puzzle se tratase, Glave trasciende a la importancia de este memorial al ponerlo en relacion con otros documentos de similar naturaleza escritos en fechas coetaneas. De este modo, a traves de la presentacion de un panorama general en el que distintas voces (indigenas y espanolas) reclamaban cambios sustanciales en el funcionamiento de la mita, se facilita la comprension de las peticiones de Guarache a la luz de su propio tiempo. En este sentido, Luis Miguel Glave consigue dibujar de manera muy acertada el escenario historico concreto para ubicar fehacientemente el papel que desempeno Gabriel Fernandez Guarache y calibrar mas ajustadamente la repercusion de sus palabras.

En conclusion, nos encontramos ante un libro fruto de un impresionante trabajo de transcripcion y analisis de un memorial tan extenso como rico en informacion. Gracias a la dedicacion de los autores contamos con una obra de gran valor puesto que las posibilidades que este estudio ofrece al investigador son innumerables. Permite profundizar en la figura de Gabriel Fernandez Guarache; facilita la comprension de la crisis de la mita en la segunda mitad del siglo XVII; da a conocer los debates abiertos entre las distintas partes que intervenian en su funcionamiento; ayuda a empatizar con la dureza de la vida de los mitayos y en definitiva, muestra de primera mano un episodio transcendental en el desarrollo de la mineria colonial peruana. Por tales motivos, este libro puede ser considerado, tanto a nivel primario como secundario, como una fuente de referencia insustituible en el estudio de un tema tan complejo, apasionante e inacabado como fue el desarrollo de la mita andina en epoca colonial.

Alejandro LEIVA ARCAS

Universidad Catolica San Antonio de Murcia

(5) Peticiones presentadas por don Gabriel Fernandez Guarache gobernador y cacique principal del pueblo de Jesus de Machaca por si y por los demas caciques, hilacatas y enteradores de la provincia de Pacajes. Respuesta a ellas dadas por los diputados del gremio de azogueros de la villa de Potosi. Replicato y segunda respuesta. Ante el senor Doctor don Bartolome de Salazar, presidente de la Real Audiencia de La Plata, superintendente del cerro y minas de la dicha villa, sobre puntos tocantes a la mita y remedios contra los agravios que el dicho D. Gabriel dice y recibe que alega padecen los demas. AGI, Escribania de Camara, 868A. ff. 1-621r
COPYRIGHT 2014 Universidad Complutense de Madrid
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2014 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:Roberto Choque Canqui, Luis Miguel Glave Testino
Author:Leiva Arcas, Alejandro
Publication:Revista Complutense de Historia de America
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2014
Words:1648
Previous Article:Duverger, Christian: Cortes et son double: enquete sur une mystification.
Next Article:Amadori, Arrigo: Negociando la obediencia. Gestion y reforma de los virreinatos americanos en tiempos del conde-duque de Olivares (1621-1643).

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters