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Milanich, Nara. Children of Fate: Childhood, Class, and the State in Chile, 1850-1930.

Milanich, Nara. Children of Fate. Childhood, Class, and the State in Chile, 1850-1930. Durham--London: Duke University Press, 2009. 355 pp.

El libro de Nara Milanich, Children of fate, constituye un aporte fundamental para la historia de la infancia, la familia y el parentesco en America Latina. Su valor reside en situarse en el nudo problematico que revela las complejas imbricaciones entre las experiencias de infancia, la regulacion del parentesco y la produccion de las relaciones sociales de genero y clase. A nivel metodologico, es destacable la solidez y el minucioso trabajo sobre fuentes documentales, especialmente por tratarse de una obra acerca de practicas sociales no normativas y sujetos sociales marginados y estigmatizados.

Nara Milanich es Doctora en Historia Latinoamericana por la Yale University y Profesora Asociada en el Departamento de Historia, del Barnard College, Columbia University. Su libro Children of Fate gano el Premio Grace Abbott de la Sociedad para la Historia de la Ninez y la Juventud (SHCY). Se encuentra en proceso la traduccion al espanol. Sus temas de investigacion incluyen las historias comparativas de familia y parentesco, infancia, genero, derecho y desigualdades sociales. Actualmente, esta desarrollando un proyecto de investigacion sobre los origenes de la prueba de paternidad de proxima publicacion a traves de Harvard University Press.

El argumento central del libro parte de considerar a la infancia y a la crianza de ninos/as como un prisma productivo para explorar definiciones de clase, el modo de adquisicion de estatus y la reproduccion de desigualdades sociales en el Chile moderno. A traves de un analisis conjunto de las categorias de clase y familia, Milanich argumenta que los esquemas familiares, emergen, se sostienen por y ayudan a reproducir las profundas jerarquias sociales que han caracterizado historicamente a las sociedades latinoamericanas. Precisamente, la lectura de esta obra desde America Latina ha contribuido a indicar la potencialidad de los analisis sobre infancia para los estudios de desigualdades sociales; en particular, al mostrar como un foco en las experiencias infantiles y en la produccion de la infancia permite pensar la desigualdad no como contexto, sino como proceso activamente reproducido.

A su vez, a partir de su interes por la formacion del estado moderno, la autora senala que la reconfiguracion republicana de derechos y atribuciones se enraizo en ideologias culturales, practicas sociales y estructuras legales en torno a la familia. Poner el foco en la infancia, desde el nivel de las practicas estatales, le resulto productivo para mostrar las ambiguedades y paradojas de dicho proceso formativo, en particular en relacion a la tension entre impulsos de intervencionismo estatal y la perpetuacion de practicas de parentesco y modos de provision social vernaculos, informales y privados.

Las fuentes documentales sobre las que Milanich trabaja estan compuestas por un cuerpo tripartito. Mas de mil casos judiciales de cortes civiles, criminales y eclesiasticas que incluyen investigaciones sobre paternidad, abuso y abandono de ninos/as e infanticidios. 450 testamentos que le proveyeron una mirada sobre las relaciones de filiacion, parentesco, patronazgo y crianza narradas por el modo en que personas de distintos origenes sociales disponian de sus propiedades. Los vastos registros de la Casa de Huerfanos de Santiago de Chile, una pieza central para su indagacion en la circulacion de ninos/as. Por otro lado, en terminos formales, el libro esta estructurado en una introduccion, tres partes subdivididas en dos capitulos cada una y un epilogo.

La Parte I, "Children and Strangers", explora la transformacion del derecho y la cultura juridica forjada por el nuevo Codigo Civil chileno (1855), con especial atencion a los efectos de la eliminacion de la investigacion por paternidad que este establecio y de la creacion de la categoria de "hijos/as ilegitimos/as". En el capitulo 1, la autora da cuenta de movimientos en tension entre una ampliacion del poder estatal y una retraccion del mismo en la regulacion de relaciones consideradas intimas. Milanich describe como la contractualizacion y burocratizacion de la filiacion de acuerdo a logicas liberales redefinio la demarcacion publico/privado, proceso en el cual las nociones catolicas de moralidad sexual fueron centrales. La sexualidad y el parentesco "ilegitimos" fueron relegados a las arenas de lo privado. En el nuevo estado moderno, de igualdad formal, la diferenciacion se construyo en gran medida sobre una evaluacion moral de las relaciones. A su vez, la prohibicion de las investigaciones de paternidad implico un reforzamiento de las desigualdades de genero: mientras la paternidad se convirtio en un acto libre y voluntario, la maternidad era considerada un hecho empirico determinable. Por otro lado, en el capitulo 2, examina litigios por paternidad presentados de forma retroactiva por personas nacidas antes del nuevo Codigo. Milanich muestra como en la practica judicial, las taxonomias familiares y las categorias burocraticas adquirian significado en referencia al estatus social. Los criterios empleados por los jueces para determinar el parentesco--como el de congruencia social--estaban basados en la clase. Asi, los juzgados se convirtieron en arenas publicas para la reinscripcion de la diferencia social. La autora argumenta que las disputas por filiacion revelan como las categorias de estatus, que se presentan como rigidas y sobredeterminadas, contenian elementos de contingencia y ambiguedad. En particular, destaca la centralidad de las experiencias de infancia en la adquisicion de la condicion social.

La Parte II, "Children of Don Nobody", se centra especificamente en los significados del parentesco como categoria sociocultural y legal-burocratica en el Chile republicano. El capitulo 3 se yergue en torno a la figura del kinlessness, termino que refiere a una clase marginada y estigmatizada de personas sin ascendencia ni redes de parentesco, alienados de sus origenes como consecuencia de la migracion, la circulacion de ninos/a, la mortalidad de parientes y la ilegitimidad. Una vez mas, la autora enfatiza la productividad estatal: aun cuando la identidad genealogica era central para los procedimientos legales y la legibilidad de los sujetos para el estado, sus propias regulaciones y burocracias podian obturarla e impugnarla. En una sociedad que valoraba la legitimidad y en la que muchos suscribian a las nociones catolicas del matrimonio como sacramento, la prescripcion del matrimonio y la procreacion "legitimos" o sancionados religiosamente se configuraban como una forma de violencia social. La alienacion genealogica era, de este modo, reproducida tacitamente por las leyes, tanto eclesiasticas como civiles. En continuidad con este argumento, el capitulo 4 sostiene que las burocracias eclesiasticas y civiles recurrieron a la pertenencia familiar para fijar la identidad individual y constituir la personalidad juridica. En este sentido, el parentesco era clave en tanto ciertos beneficios sociales emergentes estaban basados en las dependencias de genero y edad de la familia. La centralidad del parentesco en la arquitectura del derecho civil queda expuesta a traves de conceptos como el de estado civil. Sin embargo, como el parentesco era una categoria cultural investida de significaciones jerarquicas, su implementacion civil y legal implico no abstraccion, sino discriminacion. La autora muestra como los asilos de ninos/as, el nuevo registro civil y el derecho civil sistematicamente despojaron a ciertos individuos de sus origenes natales. Los kinlessness aparecen desde esta perspectiva como un producto de la politica estatal. En este sentido, Milanich recupera, a la vez que discute, la nocion de legibilidad estatal de James Scott. Senala que para el caso chileno la legibilidad no aparece como una condicion que el estado busca imponer categoricamente, sino como un poder ejercido estrategicamente en forma discriminada.

La Parte III, "Other People's Children", explora las bases demograficas y materiales, los significados culturales y la importancia social de la circulacion de ninos/as. El capitulo 5 describe la importancia del acogimiento y crianza de "ninos/as ajenos/as" para la formacion de las familias plebeyas y como modo informal y extralegal de provision de proteccion social para ninos/as interpretados/as como huerfanos/as por el derecho y la burocracia. Por un lado, Milanich muestra como la circulacion de ninos/as constituia una importante estrategia plebeya para confrontar la mortalidad infantil y garantizar la reproduccion generacional de la familia. Por otro lado, senala que esta circulacion estaba atada a las dinamicas del mercado de trabajo femenino, en tanto la fuente de empleo mas importante para las mujeres era el servicio domestico cama adentro, incompatible con el cuidado de hijos/as propios/as. A su vez, el cuidado de ninos/as leido socialmente como "femenino" dio origen a fuentes de ingreso para mujeres que trabajaban como nodrizas. Milanich presenta una coexistencia y superposicion entre parentescos biologicos, adoptivos y espirituales que, a su vez, forjaban y fortalecian relaciones entre hogares. La circulacion de ninos/as configuraba un cierto "sistema" de proteccion extenso, aunque informal, no regulado, privado y silencioso. El estado no regulo ni reconocio la crianza informal de ninos/as pobres como una practica de parentesco o como una estrategia de proteccion social, a pesar de lo cual su aparato de beneficencia se apropio ampliamente de estas practicas vernaculas. Una vez mas, se revela el caracter ambiguo y hasta contradictorio de las retoricas y practicas estatales. El capitulo 6 se centra en otra faceta de la circulacion de ninos/as, aquella relacionada a la servidumbre domestica tutelar de los ninos/as pobres, ilegitimos y amerindios. Los criados y chinitos es la categoria que da cuenta de la "indigenizacion" de los ninos/as pobres en la percepcion popular. Aunque el derecho no regulo la servidumbre tutelar, si moldeo el campo social sobre el que parientes, patrones y ninos/as vivian y trabajaban. Al resaltar lo que estas relaciones no eran, definieron lo que si. Criados construidos como beneficiarios de caridad, en tanto esta ultima era definida en oposicion al parentesco y a la ley.

Finalmente, el Epilogo se centra en los cambios y continuidades en las primeras tres decadas del siglo veinte. En este periodo, senala la autora, la relacion del estado chileno con la familia y la filiacion entro en crisis y el Codigo Civil fue ampliamente discutido. Sin embargo, dichas criticas no lograron materializarse en una reforma. Por lo tanto, la expansion de servicios estatales y de la capacidad regulatoria del estado exacerbo las consecuencias sobre las personas alienadas de su genealogia y redes de parentesco. Por haber quedado circunscripta al epilogo, la indagacion sobre las primeras tres decadas del siglo veinte es la de menor profundidad analitica.

A modo de cierre, interesa recuperar algunas de las contribuciones de la obra. En primer lugar, la mirada sobre la compleja relacion entre categorias/practicas juridicas y sociales le permitio a la autora mostrar como las principales regulaciones estatales acerca de la familia estaban informadas de una vision moral elitista en torno a la sexualidad y el genero. Por otro lado, respecto de las aproximaciones del estado y las politicas, es sugestiva la propuesta de Milanich de desplazarse de las "grandes retoricas" hacia las practicas estatales, que revelan ambiguedades y tensiones entre movimientos contrapuestos. Constituye un aporte al cuestionamiento sobre las miradas verticalistas de las relaciones de poder, que tienden a uniformar y sobreestimar los alcances de proyectos y politicas. Asimismo, la mirada historica y concreta sobre las jerarquias de clase que propone la autora nos recuerda no reificar la clase, sino pensarla como un proceso que debe ser producido y reproducido. Al desplazarse de las consecuencias del estatus y la jerarquia, que tienden a mapear a la sociedad en polos antagonicos y estancos, su reflexion en torno a como el estatus es adquirido, implica un giro que permite recuperar la experiencia y la subjetividad. Por ultimo, es nodal la invitacion de Milanich a profundizar la indagacion en la relacion entre la organizacion social del genero y la condicion y experiencia social de los/as ninos/as.

http://dx.doi.org/10.5209/RCHA.61100

Florencia Paz Landeira

Universidad Nacional de San Martin (Argentina)

flor.pazlandeira@gmail.com
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Author:Landeira, Florencia Paz
Publication:Revista Complutense de Historia de America
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:2180
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