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Melico Salazar, gloria del "bel canto" tico.

"Sin musica la vida seria un error".

Friedrich Nietzsche

Dedicatoria:

Esta investigacion sobre Manuel Salazar, esta dedicada a mi hermano mayor, el tambien musico (bajo cantante, maestro de capilla, organista, profesor catedratico y director del Coro de la Universidad de Costa Rica), el Master Rafael Angel Saborio Bejarano. Una personalidad artistica que desde la juventud ha sido todo un ejemplo a seguir para mi persona, y posiblemente, del de los muchos y buenos alumnos, y me atreveria a decir: del de todos cuantos le conocen.

Despues de haber considerado a otros eminentes autores nuestros como "Manuel Maria Gutierrez, gloria musical costarricense", "Jorge Gallardo, genial artista costarricense" (E.Book), "Francisco Zuniga, un escultor universal", "Debravo, gloria de las letras costarricense del siglo XX", "Max Jimenez Huete" y "El luminoso astro de Julio Fonseca", respectivamente de las Actas Academicas numeros 37, 32, 30, 28, 27 y 24, le toca en esta oportunidad el turno al cantante operistico Melico Salazar.

Por otra parte, es indudable que el Todopoderoso brinda a cada individuo, asi mismo, a todos los seres humanos del orbe, sus dones, talentos y habilidades, para que estos los cultiven o perfeccionen con el estudio y la practica, para principalmente hacer el bien y glorificar al Senor en toda su grandeza. En el caso especifico del cantante Manuel Salazar, Dios le dio el don de una voz privilegiada, que el con humilde constancia supo embellecer y poner al servicio de la humanidad.

Manuel Maria Daniel Francisco de Paula Salazar Zuniga, su nombre real, y conocido como "El gran tenor de America", o simplemente Melico, fue un extraordinario cantante profesional costarricense en la tesitura de tenor, y de caracter dramatico. Nacio en la ciudad de San Jose de Costa Rica, el 3 de enero de 1887, frente a una casa situada en aquella epoca por la avenida cuarta y al noroeste de la esquina con la calle sexta, frente a la Iglesia de Nuestra Senora de La Soledad, frente al antiguo Colegio Seminario, al sur del Colegio Superior de Senoritas, al norte el vasto edificio que fue sede de la Universidad de Santo Tomas primero y de los Archivos Nacionales luego, y posteriormente asiento del Banco Anglo Costarricense, y donde se ubica en la actualidad el Ministerio de Hacienda y, a unos pasos mas, el Teatro Nacional , de reciente fundacion en sus mocedades.

Fue su padre don Nazario Salazar, siendo el quinto de un total de siete hijos.

Manuel Salazar recibio sus primeras lecciones de musica en el Colegio Seminario, frente a su casa de habitacion, en donde atraidos por particulares condiciones vocales, pronto se le incorporo en el coro de la institucion. De este modo el futuro divo comenzo a cantar en publico.

Fue inscrito ademas por su madre, dona Rafaelita Zuniga Valverde de Salazar, en la Escuela de Musica Santa Cecilia, que fundo y dirigia el profesor don Jose Joaquin Vargas Calvo (18811957). Ahi recibio las primeras clases de solfeo y canto, antes del traslado a la provincia de Cartago.

En Cartago, a donde llego a la edad de nueve anos mas o menos, siguio los estudios y el cultivo de las facultades vocales, con otros dos maestros que han dejado en alto aqui sus nombres en el campo de la musica, por su espiritu y por sus capacidades docentes: el espanol don Jose Campabadal y su hijo, el cartagines Roberto Campabadal.

El Seminario primero, en el propio vecindario, y mas tarde la escuela que dirigia el profesor Vargas Calvo, los templos de Cartago, San Francisco, San Rafael y Paraiso, muchos de los centros educativos de la provincia y gentes de la republica, habian ido descubriendo e impresionandose con aquellas relevantes aptitudes.

La aparicion del joven cantante en alguno de los coliseos de importancia del pais y el extranjero, parecia inminente.

El 29 de diciembre de 1904, actuo por primera vez en el Teatro Nacional de Costa Rica. Tambien a los 17 anos de edad, hace su inauguracion en San Jose en el Teatro Variedades, interpretando la zarzuela "Bohemios" de Amadeo Vives.

A los 20 anos se traslado a Italia, para estudiar canto bajo la direccion de prestigiosos maestros de escuelas europeas.

En 1907, en su primer viaje al extranjero, estudio musica en Milan. En 1910 y 1911 se presento en Cuba, Mexico, America Central y Panama, con la Compania Alfredo del Diestro.

Su debut oficial como tenor operistico en el Teatro Nacional de Costa Rica, lo realizo en 1911 con las obras "Cavalleria Rusticana" de Pietro Mascagni y "Il Pagliacci" de Ruggiero Leoncavallo.

De 1912 a 1914 realizo una gira por gran parte de los Estados Unidos con la Compania Lambardi. En 1913 fue cedido por esa compania para interpretar el papel de Don Jose, en la opera "Carmen" de Georges Bizet, y en la premier de la Compania de Opera San Carlo, de Fortunato Gallo, en Nueva York.

Estudio en Italia con Giulio Moretti y se presento en Italia y Espana. En 1916 se afinca en Boston, y firma contrato con la Compania de Opera San Carlo, actuando en casi todas las principales ciudades de Norte America.

Recorrio los grandes escenarios de opera en Italia, Estados Unidos, Espana Canada y America Latina, y fue ovacionado por miles de personas que a lo largo de su carrera le vieron y escucharon.

Manuel Salazar contrajo matrimonio en la ciudad de Turin, Italia, el 22 de marzo de 1914, con la senorita Angiolina Viassone Cantero,a quien el llamaba Lina. La pareja no tuvo hijos.

Canto en Cuba en 1917 y 1919. En La Habana sustituyo al gran Enrico Caruso en "Il Trovatore" de Giuseppe Verdi, desempenandose con gran maestria.

Se integro luego al elenco de la Metropolitan Opera Company de Nueva York, donde se le asignaron todos los "papeles italianos". Se convirtio en miembro titular de esta compania de 1921 a 1923.

Continuo cantando en los Estados Unidos hasta 1935, cuando se establecio en Mexico, realizando presentaciones alli, por toda Cuba, Centro America y Panama. En 1937, retorno permanentemente a Costa Rica y canto en este pais hasta 1941, luego se retiro silenciosamente.

Ademas del repertorio vocal mencionado, Salazar interpreto "Aida" de Guiseppe Verdi, "Andrea Chenier" de Umberto Giordano, "Bohemia" de Giacomo Puccini, "Don Giovani" de W.A. Mozart, "El Anillo de Hierro" de Pedro Miguel Marques, "El Barbero de Sevilla" de Gioacchino Rossini, "El Emporium" de Enrique Morera, "EL Marques de Talamanca" de GaginiCuevas, "Elissier d'amore" de Gaetano Donizetti, "La Fuerza del Destino" de Guiseppe Verdi, "La Gioconda" de Amilcare Ponchieli, "La Tempestad" de Ruperto Chapi, "La Walquiria" de Ricardo Wagner, "Loreley" de Feliz Mendelsson, "Los Zingaros" de Ruggiero Leoncavallo, "Lucia de Lammemoor" de Gaetano Donizetti, "Madame Butterfly" de Giacomo Puccini, "Marina" de Arrieta Juan Emilio, "Nave Rossa" de Sepilli, "Neron" de Arrigo Boito, "Otello" de Giuseppe Verdi, "Thais" de Jules Massenet, "Rigoletto" de Giuseppe Verdi, "Tosca" de Giacomo Puccini, "Traviata" de Giuseppe Verdi, "Un Ballo in Maschera" tambien de Giuseppe Verdi, ...

Cabe agregar, que el gran baritono Titta Ruffo, consideraba a Melico como el mas grande Otello del mundo.

Salazar vio su apellido fulgurando en las carteleras de un teatro argentino de Buenos Aires, de la "Scala" de Milan, del "Metropolitan" de Nueva York, del "Real" de Madrid, del "Liceo" de Barcelona, de "La Opera" de Paris.

Pero lo mas sorprendente de todo este historial, es que Melico a la par de llevar carrera impecable de cantante operistico--mas como alguno que otro gran artifice--tambien compartio su adultez con la bohemia.

Aunque la gran pasion o mayor pasatiempo de Melico, fue el coleccionar piezas del pasado precolombino: objetos, reliquias e instrumentos nativos de nuestros pueblos amerindios.

En 1942 abrio sus puertas en Costa Rica la Escuela de Opera, de la cual fueron fundadores el tenor Manuel Salazar y el maestro Cesar Nieto. Este centro di alumnos que, en aquellos dias, fueron admirados en otros paises: Carlos Masis, Eladio Miranda, Jose Rafael Ochoa, Jorge Jimenez, Ligia Castro, Gioconda Repetto, Carmen Blanco, Flor Acuna, ...

El gran tenor Manuel Salazar, como conferencista, formo parte de un selecto grupo de catedraticos y artistas, ademas de ser tambien en el ano 1942, y en la sede del Colegio Superior de Senoritas, profesor miembro fundador del Conservatorio de Musica, hoy Escuela de Artes Musicales de la Universidad de Costa Rica.

Los ultimos tiempos de vida del cantante transcurrieron en medio de homenajes y penurias, entre la gloria y la miseria, pero como siempre: inmerso en el sublime arte musical.

Melico Salazar fallecio el 6 de agosto de 1950, a la edad de 63 anos, en el Hospital San Juan de Dios, de San Jose de Costa Rica, su tierra natal.

Fue tema de una biografia en espanol en 1965, por Manuel Segura, quien afirmo que "Salazar paso sus ultimos anos recibiendo elogios y tratando de sobrevivir economicamente, superado por sus errores".

Como testimonio de imperecedera labor artistica, existen entre otras, las grabaciones que realizara para la Electric & Musical Industries Ltd. de Inglaterra, en seis discos de larga duracion.

Fueron muchos los homenajes que se le tributaron despues de su deceso, por parte de los organos informativos, las entidades artisticas y las instituciones docentes.

Las radiodifusoras Alma Tica, Faro del Caribe, Radio Fides y Radio Monumental, entre otras, transmitieron audiciones especiales en su recuerdo; y la Voz de la Victor organizo un gran certamen lirico que llevo el nombre del desaparecido interprete.

La Escuela de musica establecida en Golfito lo ostenta en su dintel.

El escultor Claudio Antonio Cardona Cooper esculpio un busto de Melico.

Tambien se elaboro un gran retrato al oleo de Salazar como Canio, el payaso en Pagliacci de Leoncavallo, pintado por el famoso pintor costarricense Jose Francisco Salazar (1892-1968).

En honor a este colosal artista, quien fue consumado cantante, ademas de actor sobresaliente, el "Teatro Popular Melico Salazar", ubicado en pleno corazon de la ciudad de San Jose en la avenida segunda, y como orgullo del alma costarricense, fue bautizado con su nombre.

Recibido: 5 de junio del 2013

Aprobado: 3 de julio del 2013

Bibliografia:

Salazar, M. (2001) El Tenor Olvidado de Costa Rica [DVD]. Producido por Warren Allen Smith, ASCAP.

Segura M., M.(1965) Melico. San Jose, C.R.: Editorial Costa Rica

Wikipedia. La enciclopedia libre. Fundacion Wikipedia Inc. (2013) http://es.wikipedia.org/wiki/Melico Salazar

Andres Saborio-Bejarano *

* Andres Gabriel Saborio Bejarano. Artista polifacetico dedicado exclusivamente a la creacion musical, pictorica y literaria. Comparte esta actividad con la de pianista acompanante de cantantes e instrumentistas. Catedratico de la U.A.C.A., profesor de Apreciacion Artistica en la UNICA de Costa Rica, maestro de musica en el Conservatorio de Castella, en la Escuela Municipal de Musica de la Union de Tres Rios y Director de Estudio Privado de Ensenanza Artistica H-61 (Apartado Postal 470-1000 San Jose--Costa Rica) Tel. 2272-1322. Nuevo correo electronico: arteh61@hotmail.com
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Title Annotation:Foro Nacional
Author:Saborio-Bejarano, Andres
Publication:Acta Academica
Date:Nov 1, 2013
Words:1947
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