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Megalops atlanticus (Megalopidae), un nuevo pez en el oceano Pacifico; informacion sobre su importancia pesquera.

Megalops atlanticus (Megalopidae), a new fish at the Pacific Ocean; information about its fishery importance

INTRODUCCION

Megalops atlanticus Valenciennes, 1847 es un pez oseo de la familia Megalopidae, conocido comunmente como sabalo (en el Caribe), sabalo real (en el Pacifico colombiano) o tarpon (en la America anglofona). Se encuentra ampliamente distribuido en aguas tropicales y subtropicales del oceano Atlantico, tanto en costas americanas como africanas, encontrandose desde Virginia (en el norte de los Estados Unidos) hasta el sur de Brasil y desde Mauritania hasta el sur de Angola (1). A partir del registro de Hildebrand en 1937 se presume su paso a traves del canal de Panama y su presencia en la costa Pacifica de Panama (2), ampliando su distribucion hasta el norte de Costa Rica; aunque ello no ha sido estrictamente documentado (3).

Su ciclo de vida abarca principalmente ambientes estuarinos y marinos, aunque tambien penetra cursos de agua dulce, pues se han localizado especimenes en aguas continentales a varios cientos de kilometros de la costa (4). La variabilidad de ambientes de ocupacion del sabalo en las diferentes etapas de su ciclo de vida la hace una especie interesante y atractiva para el uso en proyectos de engorde, como se han realizado en Belice, Colombia y Guyana (5). Tambien, en Florida (Estados Unidos) y Mexico, su cuerpo de gran talla y su comportamiento combativo en la captura lo han hecho un pez de gran valor dentro de la pesca deportiva, invirtiendose millones de dolares cada ano en esta practica (5).

De otra parte, en paises como Belice, Cuba, Puerto Rico, Nicaragua, Costa Rica, Trinidad y Colombia, ha sido explotado como recurso pesquero, lo que ha llevado a la disminucion de sus poblaciones, poniendolo dentro de la categoria "Vulnerable" de especies amenazadas segun el criterio "A" de la clasificacion de la Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza (6). En el caso de Colombia, se han citado varias amenazas que han contribuido a la disminucion de las poblaciones del sabalo, entre ellas el manejo inadecuado de los cultivos, el deterioro o la perdida de habitat y la sobrepesca. Esta ultima se ha generado principalmente por la utilizacion de tecnicas inapropiadas de pesca, como el uso de la dinamita, lo cual ha provocado una reduccion en los volumenes de captura del sabalo a lo largo de la costa del Caribe colombiano (7).

En Colombia diferentes investigaciones realizadas en el Pacifico (8-10), no mencionan la presencia del sabalo y su presencia en el pais no ha sido documentada formalmente. Por lo anterior, por medio de este trabajo se registra por primera vez la presencia de Megalops atlanticus para el Pacifico colombiano, ademas, de aportar informacion acerca de sus usos y explotacion como recurso por parte de las comunidades costeras aledanas.

MATERIALES Y METODOS

Area de estudio. El estudio abarco la jurisdiccion de los municipios de Nuqui y Bahia Solano, en la Unidad Ambiental Costera Pacifico Norte Chocoano (UAC-PN) al noroccidente del departamento de Choco. La UAC-PN presenta una extension de 250 km de linea de costa entre Punta Ardita y Cabo Corrientes; esta region en su zona marino-costera posee una alta diversidad de habitats, entre los que se destacan los bosques de manglar, planos lodosos, fondos arenosos, sustratos rocosos, acantilados y formaciones coralinas (11)(Figura 1).

Segun el sistema de Holdridge, la UAC-PN se localiza dentro de la zona de vida bosque muy humedo tropical (Bmh-T), que se caracteriza por presentar altas precipitaciones anuales (entre 5000 y 7000 mm), ya que se encuentra en la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) donde confluyen los vientos alisios (11). El patron de precipitacion es de tipo bimodal, con una temporada de lluvias que va desde abril a diciembre y un periodo corto de pocas lluvias de enero a marzo. La temperatura promedio anual oscila entre 25 y 27[grados]C. Las mareas son semidiurnas regulares, con dos eventos altos y dos bajos en un periodo de 12.25 h y la salinidad oscila entre 20 y 33 en los puntos lejanos a la costa (11).

Metodos de campo. Para recabar informacion acerca de la distribucion, usos y niveles de explotacion del sabalo, desde mayo de 2013 a febrero de 2014 se realizaron encuestas a pescadores artesanales en varias comunidades de los municipios de Nuqui y Bahia Solano. La encuesta se constituyo de diez preguntas relacionadas con las areas de distribucion, frecuencia de captura, metodos de pesca, epoca del ano donde se le ve con mayor frecuencia, abundancia actual del recurso, tiempo de presencia en la region, talla, peso, estados de madurez, usos y comercializacion. Adicionalmente, se examino material a partir de los especimenes desembarcados en las comunidades y se realizaron muestreos con pescadores de la region utilizando como metodo de captura las artes locales como anzuelo y espinel.

Los ejemplares recolectados fueron registrados fotograficamente y se tomaron los datos de longitud total (LT) y peso total. La diferenciacion del sexo y la madurez gonadal se efectuo usando el criterio que aplica a la especie. Posterior a esto, los ejemplares fueron retornados a los pescadores. La informacion acerca de la meristica y morfometria del sabalo fue obtenida de la literatura sobre peces del Atlantico (1)

RESULTADOS

En total se registraron 50 capturas realizadas en los golfos de Cupica y Tribuga, mas dos registros fuera de la zona de estudio, uno en bocas del rio San Juan, en frente de Charambira (al sur del departamento de Choco) y otro en bocas del rio Mira (al sur del departamento de Narino). Este ultimo midio 132 cm LT (Figura 2). Respecto a los ejemplares examinados, seis en total, fueron capturados en puntos aledanos a la comunidad de Jurubira (Tabla 1).

Caracteristicas diagnosticas: cuerpo comprimido y fusiforme, boca oblicua o superior, mandibula inferior prominente, dientes muy pequenos dispuestos en bandas viliformes en la mandibula, placa gular ventral entre las dos ramas de la mandibula inferior, 32 a 36 branquiespinas en la parte inferior del primer arco; 23 a 27 radios branquiostegos; aleta dorsal simple y sin espinas con 13 a 16 radios, ultimo radio muy prolongado, aleta anal con 21 a 25 radios blandos, aletas pectorales con 13 a 15 radios blandos, aletas pelvicas con 10 u 11 radios blandos; 37-42 escamas grandes cicloides a lo largo de la linea lateral (Figura 1).

Coloracion. En fresco, cuerpo plateado brillante, dorso grisaceo, vientre plateado y aletas grises.

Talla maxima. 1.97 m y 44 kg de peso. Con relacion al estado de madurez, se capturaron cinco machos y una hembra, todos en estado III de madurez gonadal.

De acuerdo con los resultados de las encuestas, los sitios de desembarco donde mas se han registrado capturas fueron Jurubira (15 registros) y Nuqui (12 registros), en las comunidades de Coqui, Arusi, Bahia Solano, Guachalito, Pangui y Cabo Corriente en conjunto se detectaron 23 registros. Con relacion a las areas de explotacion, los resultados de las encuestas indicaron que en cada uno de los centros poblados hay sitios de pesca que presentaron mayores capturas de sabalo: en el golfo de Tribuga, en Jurubira, los riscales en frente del pueblo y la ensenada del rio de Jurubira; en Nuqui, en la boca de Tribuga y al frente de Jurubira; en Coqui, en los esteros o boca del estuario; en Guachalito y Arusi en Cabo Corrientes y en los riscales al frente de Arusi; en el golfo de Cupica, en Bahia Solano, en la boca de la ensenada de Cupica, Pina y Jurado (Figura 3).

Con relacion a las artes de pesca empleados para la captura del sabalo se encontraron cuatro tipos de artes: linea de mano (anzuelos calibre entre 3 y 9), arpon, trasmallo y cana de pescar. La forma de captura, en general, consiste en utilizar carnada viva (frecuentemente plumuda Opisthonema libertate) dejando el anzuelo a poca profundidad (lo que se denomina troleo) y una vez atraido con la carnada se captura con arpon.

Respecto a las epocas de captura, aunque el sabalo se puede pescar durante todo el ano, se presento 20% de las capturas en octubre, 10% en septiembre, 8% en agosto y junio y menos de 6% en los demas meses o sin fecha de captura. Sin embargo, los pescadores sostienen que de abril a mayo es el periodo en que se ven con mayor frecuencia debido a la subienda de plumuda.

Con relacion a las tallas informadas por los pescadores y de los ejemplares colectados, un poco mas de la tercera parte de los individuos medidos (32.14%) correspondieron al intervalo de tallas entre 0 y 1 m y un poco mas de la mitad de ellos (67.86%) estuvieron dentro del intervalo 1 a 2.5 m, es decir, que solo una tercera parte de los individuos capturados esta conformada por individuos pequenos. La gran mayoria de las tallas encontradas fueron de individuos adultos (Figura 4).

De otra parte, los usos en el Pacifico colombiano son autoconsumo (65% de los encuestados), artesanias (20%), venta (7%) y pesca deportiva (8%), aunque de una comunidad a otra cambian el uso y la importancia de la especie (Figura 5). En el caso de la comunidad de Jurubira, la carne es apetecida por los indigenas emberas de la region, quienes intercambian en trueque platanos y otros alimentos para consumirlo. En cambio, dentro de las comunidades negras, las escamas son utilizadas para la elaboracion de artesanias como lamparas, disfraces, collares y pulseras, entre otras, usandose de forma natural o coloreandolas con anilinas. El precio de venta por medio kilogramo de escamas es de $10000 pesos colombianos (aprox. US $5).

En las comunidades de Nuqui, Arusi, Pangui, Cabo Corriente, Coqui y Tribuga, dadas las condiciones precarias de las comunidades (por lo cual utilizan embarcaciones de madera y artes de pesca artesanales y rudimentarias) y debido al gran tamano del sabalo y su comportamiento combativo en la faena, se constituye en una actividad extenuante para los pescadores de la zona, realizandose capturas incidentales o de descarte y en algunos casos devueltos al mar durante la faena causando varamientos en las playas. Por lo tanto, su comercio se realiza en muy baja proporcion hacia Nuqui debido a que es el municipio mas importante en esta region, realizandose desde alli envios a Quibdo para comercializarlo hacia el interior del pais. En contraste, en las playas de Guachalito, area de importancia turistica, al igual que en Bahia Solano, se presenta como uso exclusivo del sabalo la pesca deportiva; lo que ha hecho que se tecnifique esta practica con cana de pescar deportiva y rapalas, las cuales son mas apropiadas para su captura (Figura 6).

DISCUSION

A partir de lo ya escrito sobre el transporte de esta especie a traves del Canal de Panama (2) y los registros anecdoticos en las costas de Costa Rica, este se convierte en el primer registro del sabalo para el Pacifico colombiano, evidenciandose un proceso de dispersion en el Pacifico y un evidente fenomeno invasivo. Segun la informacion recolectada, se puede afirmar que el sabalo se ha extendido con certeza hacia el sur del Pacifico colombiano por los golfos de Tribuga y Cupica, llegando hasta la boca del rio Mira (frontera con Ecuador); este registro muestra que la especie ha avanzado aproximadamente 1300 km, partiendo desde el mar Caribe atravesando el canal de Panama hasta el sur del Pacifico colombiano. El uso principal de este recurso en el Pacifico colombiano es de autoconsumo como complemento alimentario; sin embargo, no es muy apetecido por los pobladores locales, presentando otros usos como en la elaboracion de artesanias y en la pesca deportiva. A pesar de ser una especie de potencial importancia economica en la region, aprovechada en la parte pesquera y turistica en la pesca deportiva, y siendo una especie prioritaria de investigacion, no se conoce aun el estado actual de migracion de la poblacion y el estatus de la poblacion invasora. Esto imposibilita la implementacion de planes de manejo y/o politicas de control, convirtiendose asi en un potencial peligro no solo a nivel ecosistemico, dado que es una especie depredadora, sino en la parte economica-pesquera, ya que puede llegar a ser un problema para la industria pesquera de la zona.

Respecto a la permanencia del sabalo en el Pacifico chocoano se estima en aproximadamente 30 anos, de acuerdo con sus capturas incidentales registradas por los pescadores locales. Encontrandose tanto en ambientes lodosos en las ensenadas y manglares como en sustratos rocosos. Lo anterior permite deducir que es una especie que, ademas de ser resistente a cambios ambientales marcados, mantiene una continua busqueda de recursos. Por lo anterior, es necesario realizar estudios que proporcionen datos importantes para evaluar y determinar no solo la estructura, diversidad genetica y patrones filogeograficos del sabalo en el area costera del Pacifico y el Caribe, sino tambien establecer si hay influencia de eventos evolutivos como dispersion y/o ecologicos en la conformacion de los patrones de distribucion de esta especie. Esto permitira conocer el potencial adaptativo y evolutivo de las poblaciones del sabalo, conduciendo a la identificacion y priorizacion de areas de monitoreo, manejo y conservacion (12,13). De esta manera se pueden plantear politicas que regulen su pesca en las regiones costeras tanto del Pacifico como del Caribe (12).

Un aspecto importante, que debe ser analizado por las autoridades administrativas y academicas nacionales, es el estatus que debe darse a la presencia del sabalo en aguas del Pacifico colombiano. Por tratarse de una especie nativa del Caribe colombiano se deberia considerar, segun los lineamientos del Ministerio de Ambiente, una especie nativa trasplantada. Sin embargo, se presume su dispersion y reproduccion en el oceano Pacifico lo que puede llegar a clasificarla como una especie establecida que, a la vez, puede convertirse en invasora, llegando a desplazar especies nativas del Pacifico creando desequilibrios ecologicos y alterando la estructura genetica de las poblaciones naturales (14).

Agradecimientos

A los pescadores y pobladores del area por su ayuda. A la Fundacion MarViva por la informacion espacial. A Cristian Vanegas por la Figura 6. Este trabajo se financio en parte por el Programa Jovenes Investigadores e Innovadores, Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnologia e Innovacion-Colciencias. Contribucion 414 Cecimar, Universidad Nacional de Colombia sede Caribe.

INTRODUCTION

Megalops atlanticus Valenciennes, 1847 is a bony fish of the Megalopidae family, commonly known as sabalo (in the Caribbean), sabalo real (in the Colombian Pacific) or tarpon (in Anglophone America). It is widely distributed in tropical and subtropical waters of the Atlantic Ocean, both in American and African coasts; it is found from Virginia (in North America) to southern Brazil and from Mauritania to southern Angola (1). From the record of Hildebrand in 1937, its passage through the Panama Canal is assumed, thus its presence on the Pacific coast of Panama (2), extending its distribution to northern Costa Rica, although this has not been strictly documented (3).

Its lifecycle mainly includes estuarine and marine environments, but it is also found in freshwater, since specimens have been found in inland waters several hundred kilometers from the coast (4). Tarpon's variability in environment occupation at the different stages of its lifecycle makes it an interesting and attractive species to be used in fattening projects, as in Belize, Colombia, and Guyana (5). In Florida (United States of America) and Mexico, its large body and combative behavior has made it a fish of great value in game fishing, investing millions of dollars each year in this practice (5).

On the other hand, in countries such as Belize, Cuba, Puerto Rico, Nicaragua, Costa Rica, Trinidad, and Colombia, it has been exploited as a fishing resource, which has led to a decline in its population, placing it in the "Vulnerable" category of threatened species according to criterion "A" of the classification of the International Union for Conservation of Nature (6). In the case of Colombia, several threats have been mentioned that have contributed to the decline in tarpon's populations, including the mishandling of crops, deterioration or loss of habitat, and overfishing. This latter has been mainly generated by the use of inappropriate fishing techniques, such as dynamite, which has caused a reduction in tarpon's capture volumes along the Caribbean coast of Colombia (7).

Different researches carried out in the Pacific coast of Colombia (8-10) have not mentioned the species and its presence of tarpon in the country has not been formally documented. Therefore, the occurrence of Megalops atlanticus in the Colombian Pacific is recorded for the first time in this work, which also provides information about its use and exploitation as a resource by the surrounding coastal communities.

MATERIALS AND METHODS

Study area. The study covered the jurisdiction of the municipalities of Nuqui and Bahia Solano, in the North Choco Pacific Coast Environmental Unit (UAC-PN) to the northwestern of the Choco Province. The UAC-PN has a coastline length of 250 km between Punta Ardita and Cabo Corrientes; this marine-coastal region has a high diversity of habitats, including mangrove forests, muddy flats, sandy bottoms, rocky substrates, cliffs, and coral formations (11)(Figure 1).

According to the Holdridge system, the UAC-PN is located in a very humid tropical forest area (Bmh-T), which is characterized by high annual rainfalls (between 5000 and 7000 mm), as it is located in the Inter-tropical Convergence Zone (ITCZ) where the trade winds converge (11). The rainfall pattern is bimodal with a rainy season that runs from April to December and a short period of low rainfall from January to March. The annual average temperature ranges between 25 and 27[degrees]C. Tides are regularly semidiurnal, showing two highs and two lows over a period of 12.25 h; salinity ranges from 20 to 33 in stations far from the coast (11).

Field methods. To obtain information about the distribution, use and exploitation levels of tarpon, surveys were conducted from May 2013 to February 2014 among artisanal fishermen from several communities in the municipalities of Nuqui and Bahia Solano. The survey was composed of ten questions related to the areas of distribution, frequency of capture, fishing methods, time of year where it is most often seen, current abundance of the resource, time present in the region, size, weight, maturity, uses and marketing. In addition, material was examined from specimens landed at communities and samplings were conducted with fishermen from the region, using local gear forms such as hook and spinel as capture method.

The specimens collected were recorded photographically and data on total length (TL) and total weight were taken. Sex differentiation and gonadal maturity was determined using the criterion applied to the species. Subsequently, specimens were returned to fishermen. Tarpon's morphometric and meristic information was obtained from the literature on Atlantic fish (1).

RESULTS

In total 50 catches were recorded in the Cupica and Tribuga Gulfs, in addition to two records outside the study area, one in the mouth of the San Juan River, in front of Charambira (to the south of the Choco Province) and another record in the mouth of the Mira River (to the south of the Narino Province). The latter measured 132 cm TL (Figure 2). Regarding the specimens examined, six in total, these were captured in the area of the community of Jurubira (Table 1).

Diagnostic features: compressed and fusiform body, oblique or upper mouth, prominent lower jaw, very small teeth arranged in villiform bands in the jaw, ventral gular plate between the two branches of the lower mandible, 32 to 36 gill rakers on the lower part of the first arch; 23 to 27 branchiostegals rays; simple and spineless dorsal fin with 13 to 16 rays, the last being a very long ray, anal fin with 21 to 25 soft rays, pectoral fins with 13 to 15 soft rays, pelvic fins with 10 or 11 soft rays; 37-42 large cycloid scales along the lateral line (Figure 1).

Coloration. In fresh, bright silver body, gray back, silver belly and gray fins.

Maximum size. 1.97 m and 44 kg weight. Regarding the maturity stage, five males and one female were captured, all in stage III of gonadal maturity.

According to the results of the surveys, the landing sites where more catches have been registered are Jurubira (15 records) and Nuqui (12 records); 23 records were detected in the communities of Coqui, Arusi, Bahia Solano, Guachalito, Pangui, and Cabo Corrientes. As to exploitation areas, the results of the surveys showed that in each one of the towns there are some fishing sites with the highest tarpon catches, these are: in the Gulf of Tribuga, in Jurubira, to the rocky reefs in front of the town and at the mouth of the Jurubira river; in Nuqui, in the mouth of Tribuga and in front of Jurubira; in Coqui, in the deltaic mouth of the estuary; in Guachalito and Arusi in Cabo Corrientes and in the reef in front of Arusi; in the Gulf of Cupica, in Bahia Solano; at the mouth of the Cupica, Pina and Jurado Bay (Figure 3).

Four fishing gear used to catch tarpon were found: hand line (hooks with sizes between 3 and 9), spear, gillnet, and fishing rod. In general, the capture method consists of using live bait (often Opisthonema libertate) and leaving the hook on shallow waters (what is called trolling), and once the tarpon is attracted to the bait it is captured with the spear.

Regarding the months of capture, although tarpon can be fished the entire year, 20% of the catches occurred in October, 10% in September, 8% in August and June and less than 6% in the other months of the year or have no date of capture. However, fishermen argue that the period when they are most often seen is from April to May due to the migration of O. libertate.

With respect to the sizes reported by the fishermen and the specimens collected, only about one third of the individuals measured (32.14%) had sizes between 0 and 1 m and little more than two thirds (67.86%) had sizes between 1 and 2.5 m; in other words, only one third of the individuals captured corresponds to small-sized specimens. The vast majority of the sizes found corresponded to adult individuals (Figure 4).

On the other hand, the uses in the Colombian Pacific are self-consumption (65% of respondents), handcrafts (20%), sale (7%), and game fishing (8%), although the use and the importance of the species varies from one community to another (Figure 5). In the case of the community of Jurubira, its meat is sought after by the Embera indigenous group in the region, who exchange bananas and other foods to consume it. Instead, in black communities, scales are used for the manufacturing of handcrafts such as lamps, costumes, necklaces, and bracelets, among others, using them in their natural form or colored with anilines. The sale price of scales per half a kilo is $10.000 Colombian pesos (approx. US $5).

In the communities of Nuqui, Arusi, Pangui, Cabo Corriente, Coqui, and Tribuga, given the low income of these communities (using wooden boats and artisanal and rudimentary fishing gear) and due to the large size and combative behavior of tarpon, it is a strenuous activity for the fishermen, who make incidental catches and in some cases specimens are returned to the sea provoking beaching. Therefore, they are traded in a very low proportion in Nuqui because it is the most important municipality in this region, making deliveries from there to Quibdo to be then marketed in the rest of the country. In contrast, on the beaches of Guachalito, an important tourist area, as in Bahia Solano, tarpon is exclusively used in game fishing; making this practice more technical with sport fishing rods and hooks (rapalas), which are more appropriate for its capture (Figure 6).

DISCUSSION

From what has already been written on the traversing of this species through the Panama Canal (2) and the anecdotal records on the Costa Rica coasts, this becomes the first tarpon record for the Colombian Pacific, showing a process of dispersion in the Pacific and an evident invasive phenomenon. According to the information gathered, it can be asserted that tarpon has certainly spread to the south of the Colombian Pacific through the Gulfs of Tribuga and Cupica, reaching the mouth of the Mira River (border with Ecuador); hence, this record shows that the species has travelled about 1.300 km, starting from the Caribbean Sea through the Panama Canal to the southern Colombian Pacific.

The main use of this resource in the Colombian Pacific is own consumption as a food supplement; however, it is not very appreciated by locals who use it for other purposes such as making handcrafts and in game fishing. Despite being an important species with economic potential in the region, exploited by commercial fishing and game fishing, and being a priority species for researching, the current status of the migration of the population and the status of the invading population is still unknown. This prevents the implementation of management plans and/or control policies, thus becoming a potential danger not only at ecosystem level, since it is a predatory species, but at social and economic levels, because it can become a problem for the fishing industry in the area.

The presence of tarpon in the Choco Pacific area is estimated at approximately 30 years, according to the incidental catches made by local fishermen. It is found both in muddy environments in bays and mangroves and in rocky substrates. This shows that it is a species that, in addition to being resistant to marked environmental changes, is in a continuous search for resources.

Therefore, studies are needed to provide important data to assess and determine not only the structure, genetic diversity, and phylogeographic patterns of this species in the Pacific coastal area and the Caribbean, but also to establish whether there is any influence of evolutionary, such as dispersion, and/or ecological events in shaping the distribution patterns of this species. This will reveal the adaptive and evolutionary potential of tarpon populations, leading to the identification and prioritization of monitoring, management, and conservation areas (12,13). Thus, policies governing the fishing of this species in both the Pacific and Caribbean coastal regions are required (12).

An important aspect that must be analyzed by national academic and administrative authorities is the status to be given to the presence of tarpon in Colombian Pacific waters. It may be considered a transplanted native species as it is a native species of the Colombian Caribbean, according to the guidelines of the Ministry of the Environment. However, its dispersion and reproduction in the Pacific Ocean is presumed, for which it may be classified as an established species that can become invasive at the same time, displacing native species in the Pacific and creating ecological imbalances and altering the genetic structure of natural populations (14).

Acknowledgements

To the fishermen and residents of the area for their help. To Fundacion MarViva for spatial information, To Cristian Vanegas for Figure 6. This work was partially funded by the Young Researchers and Innovators Program, Administrative Department of Science, Technology and Innovation--Colciencias. Contribution 414 Cecimar, Caribbean campus of Universidad Nacional de Colombia.

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DOI:10.21897/rmvz.826

Alejandra Neira, [1] Biol, Arturo Acero P, [2] * Ph.D.

[1] Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias, Departamento de Estadistica, Bogota, Colombia. [2] Universidad Nacional de Colombia sede Caribe, Instituto de Estudios en Ciencias del Mar (CECIMAR), Calle 25 No. 2-55, El Rodadero, Santa Marta, Colombia * Correspondence: aacerop@ unal.edu.co

Received: June 2015; Accepted: November 2015.

Leyenda: Figure 1. Tribuga Gulf, Colombian Pacific. Showing the communities where surveys were made and landing sites were identified.

Leyenda: Figure 2. Megalops atlanticus. 132 cm TL, caught off Jurubira (5[degrees]50'53.16" N, 77[degrees]17'57.84" W), 7 m deep.

Leyenda: Figure 3. Distribution map of tarpon in the Colombian Pacific (spatial Information provided by: Fundacion MarViva).

Leyenda: Figure 4. Distribution percentage of individuals according to size ranges of Megalops atlanticus found throughout the study area.

Leyenda: Figure 5. Uses for Megalops atlanticus in the sectors of the Colombian Pacific.

Leyenda: Figure 6. Specimen of Megalops atlanticus caught in Bahia Solano (Choco) during game fishing trip (Photo courtesy of Cristian Vanegas).
Table 1. Location and characterization of collection
sites for each one of the specimens collected.

Date            Latitude (N)            Longitude (W)        Size (cm)

10/6/2013   5[degrees] 50' 53.16"   77[degrees] 17' 57.84"      178
8/23/2013   5[degrees] 50' 8.34"    77[degrees] 18' 27.72"     171.5
9/12/2013   5[degrees] 50' 53.16"   77[degrees] 17' 57.84"      132
3/10/2014   5[degrees] 50' 8.34"    77[degrees] 18' 27.72"      197
9/15/2013   5[degrees] 47' 13.92"   77[degrees] 15' 31.67"      116
8/23/2013   5[degrees] 48' 51.62"   77[degrees] 17' 50.64"     171.5

Date        Weight (kg)   Sex   Location   Substratum    Depth (m)

10/6/2013       34         F    Jurubira   Sandy-Muddy       5
8/23/2013       30         M    Jurubira      Rocky         10
9/12/2013       14         M    Jurubira   Sandy-Muddy       7
3/10/2014       43         M    Jurubira      Rocky          7
9/15/2013       22         M    Tribuga    Sandy-Muddy      10
8/23/2013       30         M    Jurubira      Rocky          9
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Title Annotation:ORIGINAL
Author:Neira, Alejandra; Acero P., Arturo
Publication:Revista MVZ (Medicina Veterinaria y Zootecnia)
Date:Sep 1, 2016
Words:5489
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