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Medicos rurales y medicina social en el Mexico pos revolucionario (1920-1940).

INTRODUCCION

La prevencion de enfermedades y la promocion de la educacion higienica fueron tematicas de enorme interes y de urgente necesidad al concluir la fase armada de la revolucion mexicana (1920). durante la decada de guerra civil, numerosos medicos, el Consejo Superior de Salubridad (CSS) y las distintas autoridades estatales de salud, constataban dia tras dia el aumento de los casos y defunciones por enfermedades epidemicas como la influenza, el tifo y la viruela, el incremento de enfermedades como la neumonia y las parasitosis intestinales, y la agudizacion de las precarias condiciones de subsistencia de amplios sectores de la poblacion de una nacion entonces mayoritariamente rural. El hambre, la insalubridad, la enfermedad y la miseria eran apreciadas por doquier por los medicos civiles y militares. (1) Uno de esos medicos fue el general y diputado por el estado de Coahuila, Jose Maria Rodriguez, quien durante el gobierno de Venustiano Carraza ocupo la direccion del CSS (1914-1917) y organizo decididas campanas para contener el avance del tifo en el puerto de Veracruz y en la ciudad de Mexico en 1915 y 1916. (2) Asimismo, Rodriguez, secundado por otros medicos y diputados promovio durante los debates del Congreso Constituyente reformar el ambito de la salubridad y la competencia del Estado en esa materia, y logro que la proteccion de la salud fuera un derecho de todos los mexicanos. de acuerdo con Rodriguez el cuidado de la salud individual y colectiva requeria ser responsabilidad de una sola autoridad; esa autoridad tendria que funcionar con unidad de mando y de direccion al igual que se operaba en el campo de la guerra y estar presente en la nacion en su conjunto. (3) Lo anterior era de vital importancia. Si bien durante el largo gobierno de Porfirio Diaz (1877-1910) el CSS impulso el saneamiento de ciudades, puertos y fronteras, ademas de organizar importantes campanas para combatir la propagacion de enfermedades epidemicas, predomino en el pais una porosa y desigual organizacion y normatividad sanitaria, asi como el virtual abandono del mayoritario ambito rural en materia de atencion y servicios medicos, curativos y asistenciales por parte del Estado. (4)

La Constitucion de 1917 consigno la proteccion de la salud como un derecho de todos los mexicanos, que la salubridad de la nacion dependeria directamente del Poder Ejecutivo sin la intervencion de ninguna secretaria de Estado y que toda disposicion sanitaria seria de caracter obligatorio. (5) Ademas, se determino que corresponderia al departamento de Salubridad Publica (1917-1943) dictar las medidas preventivas que requeririan ser acatadas por todas las autoridades administrativas del pais. (6) Entre las multiples obligaciones que recaerian en el recien creado departamento de Salubridad Publica, las que siguen eran particularmente apremiantes: emitir la legislacion sanitaria de los puertos, costas y fronteras; imponer las medidas contra el alcoholismo, organizar programas para evitar la propagacion de enfermedades epidemicas; preparar, distribuir y aplicar vacunas y sueros preventivos o curativos; vigilar e inspeccionar los alimentos y organizar congresos sanitarios, entre otras. (7)

Lo anterior implicaba un profundo proceso de reorganizacion de los servicios de salud, un conocimiento puntual de los problemas sanitarios de las diferentes regiones del pais, una cuidadosa planificacion y la dotacion constante de recursos economicos. Pero tambien, esa reorganizacion requeria de la capacitacion y trabajo sostenido y cotidiano de un amplio y bien preparado personal de salud integrado por medicos, enfermeras, bacteriologos, tecnicos de laboratorio y otros auxiliares del ambito de la salubridad para que trabajaran tanto en las ciudades, puertos y fronteras, como en los pueblos mas apartados y municipios del ambito rural.

Fue precisamente en ese heterogeneo personal medico y paramedico, calificado por el medico Miguel E. Bustamante como "evangelizadores de la salud que requerian llegar a todos los rincones del pais", (8) en el que recayo la tarea de alentar una profunda transformacion higienica y sanitaria del pais. Esa transformacion implicaba la ampliacion y sistematizacion de los programas de educacion y propaganda higienica, la promocion de la medicina preventiva, la contencion de endemias y epidemias, asi como la erradicacion de creencias y practicas medicas consideradas por las autoridades sanitarias y por distintos medicos diplomados como nocivas para la salud y para la moral individual y colectiva.

Autores como Alan Knight, Gilbert M. Joseph y Daniel Nugent han destacado que las politicas culturales en aras de la consolidacion del dominio y legitimidad del Estado posrevolucionario se sustentaron en la reforma agraria, en el nacionalismo, en la movilizacion obrera, asi como en importantes programas educativos y proyectos artisticos, entre otros elementos. (9) Sin embargo, las maneras en las que las instituciones de salud y su personal medico y paramedico participaron en el proceso de reconstruccion nacional no han sido objeto de la misma atencion, lo cual no quiere decir que no haya habido avances significativos desde la disciplina de la historia. En 1984 por ejemplo, se publico el libro La atencion medica rural en Mexico, 1930-1980 que compilo una serie de textos clave en torno de los conceptos, operacion y objetivos de los programas de atencion medica en el medio rural durante el siglo pasado. (10) En anos mas recientes, otras investigaciones han examinado las labores que a partir de la decada de 1920 realizaron de manera conjunta la Fundacion Rockefeller y el departamento de Salubridad Publica para contener la propagacion de la fiebre amarilla y de la uncinariasis en Chiapas, Oaxaca y Veracruz, e iniciandose con ello el establecimiento de las unidades sanitarias en el Mexico rural. (11) Tambien se ha prestado atencion a los motivos que llevaron a la creacion y ampliacion de los servicios sanitarios rurales cooperativos durante el gobierno del general lazaro Cardenas (1934-1940), (12) o bien, se ha examinado la importancia que adquirieron los medios masivos de comunicacion en las campanas de educacion higienica, entre otras tematicas. (13)

La amplitud de las propuestas y la multiplicacion de los programas y campanas de salud a partir de la decada de 1920, denotan que la salud publica fue un elemento fundamental a partir del cual se busco extender, hacer visible y tangible a la medicina estatal, a sus actores e instituciones a lo largo del pais. En este articulo se analizara por que se considero impostergable capacitar a un amplio y heterogeneo conglomerado de agentes de salud, integrado por medicos titulados, pasantes de medicina, enfermeras sanitarias, bacteriologos y agentes de vacuna, entre otros, para identificar, describir y cuantificar los problemas medico-sociales, y para que con base en esa informacion, proporcionaran atencion medica, profilactica y curativa y educacion higienica a un sector especifico de la poblacion: a la campesina e indigena del Mexico rural. El trabajo consta de tres apartados. En el primero se expondra por que se considero esencial capacitar a un nuevo tipo de medico a partir de la decada de 1920. Un nuevo tipo de medico que se esperaba abandonaria la vida urbana, abrazaria los principios de la medicina preventiva y se distanciaria de la practica medica liberal o de consultorio para ejercer su profesion con un elevado sentido de compromiso social en el ambito rural. En el segundo apartado se presentaran algunas de las discusiones que emergieron durante la decada de 1930 en torno de la medicina social en los ambitos nacional e internacional; se prestara atencion a los motivos que llevaron a la celebracion del Primer Congreso de Higiene Rural en 1935, cuando se abogo por socializar la medicina y por instaurar el servicio medico social para los pasantes de la carrera medica. En la tercera seccion, se expondran algunas de las experiencias de los pasantes de medicina en el ambito rural destacandose las contradicciones, los problemas y las limitaciones que enfrentaron en sus labores cotidianas al finalizar la decada de 1930 e iniciar la de 1940. Asimismo, se examinaran algunos de los debates que genero la creacion de la carrera de medico rural en el instituto Politecnico Nacional en 1938; una formacion medica sustentada en los principios de la medicina social y de justicia social, y que de acuerdo con diversos observadores, representaria la unica manera para efectivamente solucionar los problemas medico sociales a los que se enfrentaba la mayor parte de la poblacion nacional.

DE "EMPLEADOS DE MERETRICES" A MEDICOS RURALES: LOS PRIMEROS PASOS

Al concluir la fase armada de la revolucion mexicana mas de 70% de los 15 000 000 de habitantes se dedicaban a labores agricolas en pueblos con menos de 2 500 habitantes. (14) la mayor parte de esos pueblos carecian de infraestructura sanitaria, de caminos y medios de comunicacion, y en ellos la presencia de medicos titulados, enfermeras y farmaceuticos era esporadica, paliativa o inexistente. Hombres, mujeres y ninos vivian agobiados por la pobreza, debilitados por enfermedades endemicas y eran facil presa de enfermedades infectocontagiosas. En el mejor de los casos la esperanza de vida al nacer entre 1921 y 1930 era de tan solo 45.9 anos. (15) Ademas, a los habitantes del Mexico rural--indigenas o campesinos--con frecuencia se les describia como particularmente propensos al vicio y a la promiscuidad, fuera por su origen racial, por su pobreza, por la falta de escolaridad o por sus creencias y practicas medicas y curativas. (16)

Una de las primeras medidas impulsadas por el departamento de Salubridad Publica para capacitar a personal en los principios de la medicina preventiva, y con ello impulsar el saneamiento integral de la nacion de acuerdo con lo establecido en la Constitucion de 1917, tuvo lugar en 1922, cuando la Escuela de Salubridad de Mexico abrio sus puertas en la capital. Esa institucion, pionera en America latina e inspirada en la escuela de salud publica de la Universidad de Johns Hopkins (E. U.), tuvo como proposito principal formar a especialistas en medicina preventiva para que dirigieran o realizaran "las distintas actividades sanitarias en los diversos estados de la republica". (17) Entre 1922 y 1925, unicamente los medicos con un titulo legal pudieron optar por el diploma de oficial de salubridad o por el diploma de estudios superiores de higiene y salubridad publica. Sin embargo, en 1925, durante el gobierno de Plutarco Elias Calles, la institucion abrio sus puertas al publico en general, convocandose a toda persona interesada a que optara por alguno de los siguientes diplomas: ayudante de laboratorio quimico y bacteriologico, agente de desinfeccion, agente de enfermedades infecciosas, inspector de bebidas y comestibles, enfermera visitadora y agente sanitario. (18) De acuerdo con el Departamento de Salubridad Publica y con las autoridades de la Escuela de Salubridad, el trabajo de ese heterogeneo personal seria de vital importancia para contener la propagacion de enfermedades epidemicas, para disminuir la incidencia y mortalidad causada por enfermedades evitables y para organizar programas sistematicos de educacion higienica en las ciudades principales y en el ambito rural. Cabe mencionar que a esa labor de educacion y de propaganda higienica se sumo la Secretaria de Educacion Publica (1921) mediante el envio de maestros rurales a diversas comunidades rurales para que divulgaran los principios de la medicina preventiva.

La capacitacion de un personal medico y paramedico, el desempeno de sus labores en las ciudades, puertos y fronteras, y en el heterogeneo ambito rural, fueron contemplados como elementos basicos para dar cumplimiento a las exigencias de mejora y justicia social emanadas de la Revolucion. Ademas, en 1926, cuando se promulgo el primer Codigo Sanitario de la posrevolucion, se preciso que corresponderia de manera exclusiva al Departamento de Salubridad Publica la administracion sanitaria del pais, organizar a las delegaciones sanitarias de los estados y las labores que requeririan desempenar en las mismas los medicos visitadores, los agentes y brigadas sanitarias y las enfermeras visitadoras. (19) Sin embargo, y al margen de la capacitacion de esos nuevos agentes de salud, de la formacion de medicos en las universidades de los diferentes estados y de la reorganizacion sanitaria que dia tras dia promovia el departamento de Salubridad Publica, durante el transcurso de la decada de 1920 la escasez de personal medico en el ambito rural fue una constante, asi como la proliferacion y propagacion de enfermedades evitables, muchas de ellas derivadas de la pobreza y la desigualdad.

El censo de 1930 establecio que la mayor parte de las defunciones certificadas y registradas por un medico titulado del ambito nacional habian sido provocadas por las siguientes enfermedades evitables: diarrea y enteritis (79 099 muertes); neumonia (44 662 defunciones); afecciones del aparato respiratorio (16 579 muertes); tifoidea y paratifoidea (4 619). (20) Esas cifras tambien apuntaban hacia la insalubridad generalizada, a la falta de servicios y de infraestructura sanitaria, a la ausencia de nociones y habitos de higiene publica y privada, y constataban que amplios sectores de la poblacion, en particular la rural, carecia de atencion medica en caso de enfermedad.

Proporcionar atencion medica y curativa permanente al ambito rural, y no solo en aras de la contencion de epidemias, fue una prioridad del departamento de Salubridad Publica. Lo anterior implicaba no solo el traslado de medicos, ingenieros sanitarios, enfermeras, bacteriologos e inspectores sanitarios de las ciudades al campo. de acuerdo con el departamento de Salubridad Publica, era igualmente apremiante que ese personal desempenara sus labores apegados a la normatividad en materia de salubridad vigente y que en todo momento manifestara un elevado compromiso y responsabilidad social. Por tanto, uno de los anhelos del Departamento de Salubridad Publica era que los medicos que egresaran de las escuelas medicas y el personal paramedico que obtenia sus diplomas en la Escuela de Salubridad, abandonaran la vida urbana y moderna y que se desprendieran de numerosos prejuicios para estar en condiciones de conocer a fondo la "geografia medica de las zonas de conquista sanitaria". (21) Solo asi, se pensaba, seria posible "implantar la higiene redentora" en el heterogeneo ambito rural. (22)

Esa reorientacion que se anhelaba alentar en la practica cotidiana del ejercicio de la medicina se enfrentaba, no obstante, a dos serios obstaculos. El primero tenia que ver con la preponderancia del mundo urbano como ambito fundamental desde donde se percibian los problemas de salud y desde donde se disenaban las politicas, las acciones y los programas medicos, curativos, asistenciales y sanitarios. la ciudad--en particular la ciudad de Mexico--, habia sido y continuaba siendo el centro de atencion, el objeto de estudio y el mas urgente motivo de ansiedad para numerosos medicos, higienistas y para las autoridades de salud. Distintas investigaciones han constatado que durante las decadas finales del siglo xix los problemas sanitarios de las ciudades y los multiples proyectos y soluciones propuestos, posibilitaron la conformacion y el afianzamiento de una serie de metodologias, estrategias y lenguajes especificos para identificar, clasificar, sanear e higienizar a las ciudades y sus moradores. Asi, ciudades como las de Mexico, Puebla o Monterrey, fueron reiteradamente descritas durante el gobierno de Porfirio Diaz como lugares sucios y peligrosos para la moral y las buenas costumbres, para el bienestar, la felicidad y para el progreso. (23) Y fueron precisamente esas y otras ciudades, asi como los puertos y las fronteras, los ambitos en los que se concentraron los programas y las politicas de salud publica, los recursos para la construccion de obras de infraestructura sanitaria y para las campanas de educacion higienica, una tendencia que perduro a lo largo de la decada de mayor violencia revolucionaria. (24)

Los medicos formados durante las decadas finales del siglo XIX en y para las ciudades, y que durante la decada de 1920 ejercian en los principales centros urbanos, estaban ampliamente familiarizados con los excesos y problemas del mundo urbano. Prestaban constante atencion a los problemas derivados del hacinamiento de personas y animales en habitaciones reducidas o mal ventiladas; promovian el consumo de agua bacteriologicamente pura, la aplicacion de vacunas y el empleo sistematico de novedades terapeuticas, entre otros elementos. (25)

El segundo obstaculo al que se enfrentaba la reorientacion que se anhelaba promover para otorgar una atencion medica y curativa eficaz en el ambito rural estaba estrechamente vinculado con la preponderancia del ejercicio de la medicina bajo el sistema liberal de la profesion. El sistema liberal o de consultorio se sustentaba en el libre contrato de los servicios entre un medico y un paciente, o bien, en la libre eleccion del enfermo para consultar al medico que mejor le pareciera dentro de una amplia gama de oferta de servicios en el mercado de una ciudad o de una zona geografica. (26) Sin embargo, "el libre contrato de los servicios entre medico y paciente" (27) era improcedente para otorgar a las poblaciones rurales los servicios higienicos y medicos mas fundamentales. la pobreza en la que vivia la mayor parte de la poblacion imposibilitaba el pago de los honorarios de los medicos titulados, medicos que, se asentaba, carecian de interes y de sensibilidad para considerar y apreciar la diversidad cultural y los distintos sentidos y significados de las practicas y creencias en torno a la enfermedad y la curacion en el pais. (28)

Esos obstaculos fueron claramente enunciados por Miguel E. Bustamante al iniciar la decada de 1930. En la opinion de este medico cirujano por la Universidad Nacional de Mexico y doctor en higiene y medicina preventiva por la Universidad de Johns Hopkins (Baltimore, Maryland, Estados Unidos), (29) en Mexico el ejercicio de la medicina estaba en crisis. la crisis no solo obedecia a la escasez de medicos diplomados del ambito nacional, sino que ademas se nutria de la ignorancia de las autoridades sanitarias estatales y municipales acerca de las necesidades mas apremiantes de las poblaciones urbanas y rurales. Por tanto, los "evangelizadores de la salud" no solo no llegaban a todos los rincones del pais, sino que ademas se concentraban en las ciudades y ejercian su profesion bajo el sistema liberal o de consultorio. (30) El censo de 1930 establecio que el pais contaba con 4 767 medicos titulados y registrados para una poblacion que superaba los 16 500 000 de habitantes. (31) la informacion disponible referente al numero de medicos por habitante se puede apreciar en el cuadro 1, donde se indican las cifras correspondientes a 1910, 1930 y 1940.

La mayor parte de los medicos titulados ejercian en las ciudades de Mexico, guadalajara, Puebla y Monterrey, mientras que en los estados de oaxaca, Chiapas y Tlaxcala, por ejemplo, la asistencia medica era practicamente inexistente. (32) la abrumadora concentracion urbana de los medicos titulados obedecia a que les preocupaba ingresar y beneficiarse del mercado, hacerse de una clientela y de un consultorio, conseguir un puesto en alguna institucion gubernamental o en un hospital, y con ello, garantizar una ganancia economica y la posibilidad de ascenso social. En este sentido, el medico Gonzalo Castaneda establecio en su libro El arte de hacer clientela (1933) lo que se cita a continuacion:
   las ciudades, por sus exigencias, por la emulacion y competencia,
   para establecerse piden una instalacion decorosa, un despacho
   elegante y bien ubicado, servicios y accesorios costosos, etc.,
   todo un capital solo para comenzar y probar ... los jovenes medicos
   no miran con simpatia la provincia y sus alrededores; fijense en
   que las ciudades son despiadadas y absorbentes, ocultan a los
   pequenos, ahogan a los debiles [...]. (33)


La apreciacion del mundo urbano como un ambito despiadado, exigente y negativo para el desarrollo profesional de los medicos titulados, y la valoracion de la practica medica liberal como un obstaculo para la resolucion de los problemas de salud del Mexico rural, fueron dos de los motivos que llevaron a que Miguel E. Bustamante considerara que las ciudades estaban saturadas de "medicos egoistas y decepcionados", o bien de una suma de profesionales que multiplicaba la reproduccion de un "proletariado profesional". (34)

Al hacer referencia a los municipios rurales, Bustamante senalaba que aquellos que si contaban con la presencia de cuando menos un medico, era lamentable constatar que estos no tenian el menor interes por la higiene publica, que carecian de estabilidad y de estimulos laborales y que vivian en el mas completo aislamiento social, cientifico y cultural. Anadia que muchos medicos municipales en su practica cotidiana se limitaban a realizar "una inspeccion medica defectuosa a las mujeres que se dedican a la prostitucion", por lo cual los califico como "empleados de las meretrices". (35) de acuerdo con Bustamante el pais exigia un amplio y bien preparado conglomerado de agentes de salud, conocedor de las condiciones sanitarias, economicas, sociales y culturales en las que vivian los mexicanos, y que durante su desempeno profesional--fuera en el campo o en la ciudad--manifestara un elevado sentido de compromiso social: (36)
   El medico tiene que actuar como higienista y sus colaboradores: el
   ingeniero sanitario, la enfermera visitadora y el inspector
   sanitario, no pueden prescindir de los factores geograficos,
   economicos, culturales, raciales o historicos que forman los
   elementos del diario vivir. Estos mismos profesionistas deben ser,
   en realidad servidores [...] para que el Estado, reconociendo el
   derecho a la salud que todos tienen, los haga protectores y
   defensores de su capital humano, que es ademas un capital economico
   efectivo. (37)


La ampliacion y reconfiguracion del personal medico y paramedico que se esperaba hiciera frente de manera exitosa a los problemas de salud a lo largo del pais, exigia una suma de especialistas que conocieran a fondo las problematicas medico-sociales de la nacion y que trabajaran cotidianamente bajo la orientacion y direccion del Estado. (38) Lo anterior fue resultado del vasto proyecto de justicia social y de transformacion cultural de la posrevolucion. Proporcionar atencion medica a todos los mexicanos quedo claramente consignado en la Constitucion de 1917, una tarea que demandaba que los medicos titulados salieran de los consultorios, de las clinicas y los hospitales, asi como de las dependencias de salud que se multiplicaban en las ciudades, para trabajar en las comunidades rurales. Esos anhelos de los gobiernos de la posrevolucion tambien se alimentaron de los debates, propuestas y consideraciones en torno a la higiene rural y la medicina social que irrumpieron en el ambito internacional durante los anos que transcurrieron entre la primera y la segunda guerra mundial. (39)

MEDICINA SOCIAL, MEDICOS URBANOS Y MEDICOS REVOLUCIONARIOS

La medicina social fue una corriente medica que aparecio en el contexto europeo revolucionario durante la decada de 1840 y que fue retomada con fuerza en diferentes partes del mundo durante el periodo de entreguerras. (40) la agudizacion de los problemas higienicos y sanitarios de las principales ciudades industriales durante las decadas finales del siglo XIX y los anos iniciales del siglo xx, asi como la imposibilidad de la doctrina microbiana como solucion o panacea a los problemas de salud-enfermedad, incidieron en que diversos medicos, funcionarios publicos y teoricos sociales del ambito internacional subrayaran que existia un vinculo estrecho entre los problemas de salud y las condiciones politicas, economicas y sociales. Asi, distintos medicos e higienistas "amparados en una larga tradicion de observacion social y estadistica" establecieron que la medicina social o la "nueva higiene" posibilitarian que la salud se erigiera y se consolidara como un derecho y un deber. (41)

La medicina social reiteraba la importancia de analizar las multiples causas de las enfermedades colectivas y la relevancia que tendria sustentar los programas de salud en diagnosticos, analisis y estudios estadisticos sistematicos. (42) Marcos Cueto ha destacado que los impulsores de la medicina social promovian la salud publica cuestionando "el uso de una perspectiva biomedica estrecha en la formacion medica", y que subrayaban la importancia que tendria analizar el contexto ambiental, social y cultural dado que solo asi seria posible "comprender las causas y controlar la propagacion de enfermedades infecciosas y cronicas". (43) Asimismo, y en la opinion de Cueto, los defensores de la medicina social consideraban necesario "sensibilizar a los medicos dedicados a la practica privada"; reorientar la politica de "Estado del asistencialismo hacia la prevencion de la enfermedad", asi como "contrarrestar la tendencia de un sistema de salud marcado por la fragmentacion institucional, la debil intervencion del Estado y la inestabilidad en los puestos de trabajo en salud publica". (44) Los postulados y propuestas de la medicina social contribuyeron de forma decisiva a "actuar de cemento entre propuestas economicas, sociales y politicas de distinto sentido, unificando el discurso sociopolitico en el plano pretendidamente neutral de la salud y disenando una intervencion masiva hasta el corazon de las clases populares". (45)

Esa intervencion masiva "hasta el corazon de las clases populares" contemplo otorgar atencion medica y asistencial sistematica y cotidiana lejos y fuera de las ciudades en diferentes naciones. En Europa, Espana fue pionera en la dotacion de servicios medicos rurales al establecer centros primarios y secundarios de sanidad de caracter municipal, esfuerzos que tambien tuvieron lugar en Estados Unidos y algunos paises asiaticos, donde se reitero la necesidad de tomar en cuenta las peculiaridades y particularidades locales, sociales y culturales de cada distrito, provincia o municipio rural. (46)

Los postulados de la medicina social y la apreciacion de que los problemas de salud tenian un sustento politico, economico, social y cultural, ademas de biologico, llevo a que durante la decada de 1930 se celebrara una serie de congresos de higiene rural en diferentes partes del mundo. Esa tendencia inicio en 1931 con la Primera Conferencia sobre Higiene Rural convocada por la organizacion de Higiene de la Sociedad de las Naciones en ginebra, Suiza. (47) En la misma se subrayo la urgencia de impulsar transformaciones educativas, economicas y sociales para modificar las condiciones de vida, trabajo y salud de las poblaciones rurales, y se destaco que no era viable aplicar en los ambitos rurales las mismas medidas que durante muchas decadas venian aplicandose en las ciudades. (48)

En Mexico los medicos Alfonso Pruneda, Miguel E. Bustamante, Enrique Arreguin y Miguel Othon de Mendizabal, entre otros, abrazaron e impulsaron con entusiasmo los postulados de la medicina social; subrayaron que la enfermedad era un fenomeno colectivo anclado en procesos economicos, politicos, sociales y culturales, y que por tanto era urgente impulsar una nueva forma de ejercer la medicina. Ejercer de manera diferente la profesion medica, se penso, requeriria que el personal medico y paramedico tuviera una estrecha y constante colaboracion con otros actores sociales, como biologos, enfermeras, farmaceuticos, tecnicos de laboratorio; que ese amplio personal tambien requeriria trabajar de manera armoniosa y cotidiana con los maestros rurales, y que en todo momento seria necesario contar con el decidido y permanente apoyo del Estado.

En 1933 el medico Alfonso Pruneda asento que si bien los progresos de la medicina durante las primeras tres decadas del siglo xx habian sido de vital importancia y trascendencia, las precarias condiciones economicas y el malestar social prevaleciente entre amplios sectores de la poblacion del pais exigian reconocer la "interdependencia de los problemas higienicos y de los problemas sociales". (49) En su opinion, el objeto de la medicina social era "la resolucion de los males que se derivan exclusiva o fundamentalmente de las condiciones sociales [...]". (50) Por ello, establecio que la medicina social requeria intervenir con su consejo y con su criterio cientifico en la resolucion de los problemas de salud. Ademas, califico a la profesion medica como una profesion "eminentemente social" y asento que los medicos y sus auxiliares, por su "trato cotidiano con la pobreza y con la desgracia", (51) contribuirian al mejoramiento social y, por tanto, medico, de la nacion.

Tanto Bustamante como Pruneda estuvieron personalmente involucrados en la delimitacion de las propuestas, en la formulacion de los planes a seguir, asi como en la identificacion de los retos a vencer para fomentar la educacion higienica, el saneamiento del medio y la ampliacion de los servicios medicos y curativos a lo largo del pais. Ademas, contribuyeron a trazar una imagen alterna de los profesionales de la medicina en la sociedad posrevolucionaria, una imagen en la que los galenos que optaran por desempenarse, orientados por los principios de la medicina social en el ambito rural, se distinguirian de los medicos que unicamente buscaban una ganancia o beneficio personal en los principales centros urbanos, manifestando con ello la posesion de un compromiso social, calificado como revolucionario.

Fue tambien durante el transcurso de la decada de 1930, cuando el departamento de Salubridad Publica alento la ampliacion de las brigadas sanitarias y de los servicios medicos, curativos y asistenciales rurales y cuando impulso la transformacion de las unidades sanitarias cooperativas que iniciaron sus labores en 1927 bajo la direccion del doctor Bernardo J. Gastelum. (52) Ademas, en 1933 se establecio el Servicio de Sanidad en los estados para que todas las delegaciones Sanitarias del pais "impartieran educacion higienica [...]; recolectaran y estudiaran estadisticas demograficas [...], se ocuparan de la profilaxis de las enfermedades transmisibles--con enfasis en viruela, tifo, infecciones tificas y paratificas y difteria--, principales causas de morbilidad y muerte en el pais". (53) Ademas, entre 1934 y 1940, durante la presidencia del general Lazaro Cardenas del Rio, una de las prioridades de su programa de gobierno o primer Plan Sexenal fue desarrollar una politica social, economica y administrativa fiel a los ideales y postulados de la Revolucion, ocupando la salud publica un lugar principal. Fue precisamente durante el cardenismo cuando las acciones para establecer servicios permanentes de atencion medica en el ambito rural se intensificaron, como ha sido senalado por Birn, Carrillo y Hernandez Llamas. De acuerdo con Carrillo, el Plan Sexenal procuro aumentar "el presupuesto en salud hasta que este constituyera 5.5% del total del presupuesto de egresos de la federacion, y destinar dicho aumento a los servicios del interior de la republica". (54) Los rubros en los que se aplicaria esa erogacion presupuestal comprendian la dotacion de agua potable, de atarjeas y otros servicios publicos; el combate de la mortalidad infantil y de las epidemias y endemias, la preparacion de un personal tecnico sanitario y su distribucion a lo largo del pais.

Aunado a lo anterior, en 1934 se busco coordinar los servicios sanitarios federales, estatales y municipales cosa que hasta entonces solo se habia hecho de manera experimental. (55) Resultado de lo anterior fue la entrada en vigor el 25 de agosto de ese ano de la "ley de coordinacion y cooperacion de servicios sanitarios en la Republica" cuyo objetivo central fue implementar una politica sanitaria general en el pais; establecer Unidades Sanitarias Cooperativas, municipales o rurales, y extender los "beneficios de la higiene a todos los municipios del pais, por mas lejanos que esten de los centros citadinos de la poblacion". (56) Ademas, fruto de lo anterior fue la creacion de las primeras oficinas Sanitarias Rurales y la ampliacion e intensificacion de los trabajos de las brigadas sanitarias moviles para identificar y cuantificar los mas apremiantes problemas sanitarios e higienicos de distintas localidades rurales.

Asi, a lo largo de la decada de 1930 se alento la colaboracion entre los maestros rurales, las brigadas moviles, los centros de higiene rural, los dispensarios y hospitales de cabeceras municipales, las enfermeras visitadoras y las enfermeras sanitarias. Ese amplio y diverso personal requeria trabajar en las campanas para contener la propagacion de enfermedades epidemicas, entre estas, la viruela, (57) y proporcionar atencion medica, curativa y profilactica a las poblaciones. Esa tenaz busqueda para garantizar la dotacion de servicios medicos permanentes en el pais, incluyendo las regiones mas apartadas del Mexico rural, llevo a que en 1935 se celebrara en la ciudad de Morelia el Primer Congreso Nacional de Higiene Rural. En el se discutio ampliamente el papel social del medico en la sociedad y se propuso un original y novedoso proyecto para el saneamiento del Mexico rural: la creacion del programa medico social para los pasantes de medicina de la Universidad Nacional. las deliberaciones y propuestas emanadas de ese Congreso se alimentaron de los postulados y principios de la medicina social, de la paulatina reorganizacion de los servicios sanitarios del pais con base en la coordinacion entre los tres niveles de gobierno y en los principios y propositos de justicia social emanados de la Revolucion. Propuestas y proyectos que generaron amplios debates en torno al papel social del medico en la sociedad, como se vera a continuacion.

DEL AULA AL CENTRO DE LA TIERRA: MEDICOS Y PASANTES EN EL MEXICO RURAL

la ampliacion de los servicios medicos, asistenciales y curativos, asi como la dotacion de servicios sanitarios rurales que se deseaba fueran permanentes, fueron motivo de discordia y de debate entre los medicos titulados. Un escenario donde se puede apreciar lo anterior fue durante las sesiones del Primer Congreso Nacional de Higiene Rural, celebrado del 3 al 12 de noviembre de 1935 en Morelia, Michoacan. El Congreso fue convocado por el Bloque de Medicos Revolucionarios (BMR), una agrupacion profesional conformada por los medicos michoacanos Enrique Arreguin Velez y Jesus Diaz Barriga, y por diversos medicos y diputados ante el Congreso de la Union, como Guillermo Padilla, Mauro Lopez Cardenas y Samuel Leon, entre otros. (58) de acuerdo con el Bloque de Medicos Revolucionarios, el objetivo del Congreso era analizar los "asuntos relacionados con la higiene del campesino y los servicios medicos en zonas rurales y semi-rurales". (59) Para ello, se convoco a los "medicos, cirujanos, ingenieros, abogados, veterinarios, maestros, parteras, enfermeras y todos aquellos elementos directamente interesados con estos asuntos", a participar. (60) El Bloque de Medicos Revolucionarios hizo un llamado muy particular a los profesionales de la medicina para que laboraran a favor de las clases trabajadoras del pais, argumentando que el "escaso caudal medico" se "apilaba" en la capital y en otras ciudades, y que unicamente "setecientos (medicos) servian a los trece millones de campesinos". (61) dirigiendose a los "obreros y campesinos de Mexico" y destacando que el esfuerzo a desempenar requeriria ser "descomunal para dejar huella", (62) el Bloque expreso lo que se cita a continuacion:
   Un grupo de medicos con tendencias afines a la obra de la
   Revolucion Mexicana, se ha constituido en Bloque de Medicos
   Revolucionarios, para emprender una campana en pro de las clases
   laborantes del pais, por medio de un programa de accion
   medico-social. Ha nacido con el vehemente deseo de demostrar que la
   Clase Medica vive realmente el momento actual, y no es indiferente
   a los problemas de los obreros y campesinos, nucleos sociales que
   considera de vital importancia como fuente productora de Mexico.
   Busca este Bloque el mejoramiento efectivo de la Higiene y Salud
   del proletariado, bases imprescindibles de su felicidad y progreso.
   (63)


El Bloque de Medicos Revolucionarios, (64) que se definio como un "grupo viril de Medicos Revolucionarios que se alejan de los prejuicios aristocraticos para acercarse al cumplimiento de sus deberes con las clases doloridas del pueblo de Mexico", remarco la necesidad de "aplicar los conocimientos medicos a las clases desheredadas del pais" y dejar atras a la clase medica de "polendas y smoking". (65) En las acaloradas sesiones del Congreso se reitero que era menester realizar un diagnostico detallado de cada pueblo y municipio del pais, y que la resolucion de las problematicas sanitarias del campesinado no podria ser atendida sin una efectiva resolucion de la cuestion agraria. (66) Asimismo, se destaco que la agremiacion o asociacion de los medicos que ejercieran en el ambito rural era esencial para que fuera posible consolidar el ejercicio real de la profesion, y que por tanto, era urgente reformar de manera integral la formacion y el ejercicio de la profesion.

Esas reformas implicaban introducir cursos especiales sobre medicina rural y medicina social en los programas de formacion profesional, y que los medicos, parteras, enfermeras y dentistas que ejercieran en los medios rurales lo hicieran obligatoriamente durante un ano, motivo por el cual se considero necesario reformar los articulos 4 y 5 constitucionales referentes a la libertad de profesiones. (67) Aunado a ello, durante el Congreso se asento que el ejercicio de la medicina bajo el sistema liberal era ineficaz para otorgar a las poblaciones rurales los servicios higienicos y medicos mas fundamentales, proponiendose la socializacion de la medicina. (68) De acuerdo con algunos congresistas, la socializacion de la medicina en Mexico equivalia a laborar a favor de la resolucion de los problemas de higiene rural, asi como a evitar que la clase medica prosiguiera "enquistada a las grandes ciudades al servicio de las clases potentadas y en detrimento de nuestra gran poblacion rural que sufre el latigazo formidable de las enfermedades". (69) Por ello, se reitero la urgencia de organizar servicios medicos para las poblaciones campesinas, sobre todo para los ejidatarios, mediante el "establecimiento de servicios medicos sostenidos con una pequena aportacion economica mensual fija, por parte de las familias campesinas", (70) y establecer consultorios, hospitales de concentracion y servicios ambulantes para atender de manera sistematica y constante a las poblaciones.

Durante el Primer Congreso Nacional de Higiene Rural los presupuestos teoricos de la medicina social y los anhelos de justicia social del Mexico posrevolucionario estuvieron presentes en diversas ponencias presentadas. En una de ellas, titulada "Higiene rural en las regiones mas apartadas del estado de Michoacan", el medico Jesus Gomez Sanguino describio su experiencia en un "rincon del estado de Michoacan" durante 18 meses, cuando recorrio todo genero de terrenos y poblados incomunicados, anotando la diversidad cultural, linguistica, economica, social y sanitaria que paso a paso apreciaba en su camino. Gomez Sanguino procuro una comprension global de las condiciones de vida de sus habitantes y experimento "la realidad amarga, ante el problema [...] de vida rudimentario que guarda la gran familia Mexicana en los lugares que no han sido acariciados por la mano benefica de la Revolucion". (71)

Este medico situo su centro de operaciones en el municipio de Coalcoman, limitrofe con el estado de Colima; recorrio haciendas, rancherias y pueblos en los que registro numerosos casos de personas enfermas de paludismo, tuberculosis, lepra y bocio, y reitero la necesidad de ampliar el numero de centros de higiene y brigadas de salud rural; establecer casas de maternidad y lograr que las ensenazas de la higiene, adaptadas al medio rural, formaran parte de la vida cotidiana de las poblaciones campesinas e indigenas. Gomez Sanguino destaco que la mejora de las condiciones de salud de la poblacion del estado exigia profundos cambios en lo tocante a la alimentacion, habitacion y vestido, que los campesinos requerian ganar mas y mejor, y contar con una atencion medica constante. Para alcanzar ese ultimo proposito, hizo una propuesta ante el pleno del Congreso que fue secundada por diversos congresistas:
   [...] que las Facultades de Medicina antes de doctorar a los
   aspirantes a la noble carrera de medicos, durante el periodo en que
   son pasantes, le senalara como minimo un periodo de seis meses o un
   ano, con permanencia en una zona completamente rural, teniendo como
   obligacion estudiar los problemas del campo [...]. (72)


En su opinion, unicamente de esa manera seria posible preparar a una clase medica mas compenetrada con los problemas sociales de todas y cada una de las poblaciones rurales.

Los debates, las resoluciones y las propuestas vertidos durante el Primer Congreso Nacional de Higiene Rural fueron seguidos con interes en la prensa. Diversos articulos de opinion arremetieron en contra de la "socializacion de la medicina" y en contra de la reorientacion que se anhelaba alentar en el ejercicio de la profesion. Un articulo publicado en El Universal Grafico destacaba lo que sigue:
   La socializacion de la Medicina en Mexico [...] se desenvuelve bajo
   planes simplemente burocraticos. Porque los "socializadores" ganan
   buenos sueldos, explotan el lado flaco de la situacion y aun pueden
   formar bloques revolucionarios con que divertir sus ocios y
   preparar trabajos electorales. Respecto de elementos
   "socializados", el grupo constituye una verdadera masa de
   explotacion. Se trata de medicos pobres, en absoluta decadencia,
   que andan en pos de la "chamba" para salvar la vida de una familia
   desventurada con aspiraciones de burguesia. (73)


Otros articulos que aparecieron en El Nacional y en El Universal Grafico establecieron que era improcedente que el ejercicio de la medicina estuviera bajo la tutela y el monopolio del Estado, pues lo anterior significaria "cerrar el consultorio privado", cancelar el derecho a la investigacion personal y el analisis integral de los fenomenos biologicos "que llamamos enfermedad". (74)

Es preciso destacar que "socializar la medicina" carecio durante las sesiones del Primer Congreso Nacional de Higiene Rural de un significado compartido u homogeneo. Algunos congresistas apelaban al modelo de la medicina sovietica socializada, mediante el cual se procuro otorgar servicios medicos a la poblacion sovietica a partir de 1917. Ese modelo, cabe mencionar, fue considerado en diferentes partes del mundo occidental como un certero preambulo para la introduccion del comunismo. (75) otros congresistas se remitian a la reforma educativa que llevo a la instauracion de la educacion socialista en Mexico en octubre de 1934; mientras que otros mas al defender la "socializacion de la medicina" lo hacian apelando a los principios de justicia social y al derecho a la salud de todos los mexicanos consignados en la Constitucion de 1917. la exigencia de justicia social y de garantizar el derecho a la salud de todos los habitantes, sobre todo los del Mexico rural, llevo a que en 1935 se propusiera implementar una estrategia novedosa, original y sin precedente en la epoca en otros lugares del mundo: la creacion del servicio medico social para los pasantes de la carrera de medicina de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico.

El programa de servicio medico social fue organizado por la Universidad y por el departamento de Salubridad Publica en 1935; estuvo bajo la coordinacion y direccion del medico y general Gustavo Baz Prada, entonces director de la Escuela Nacional de Medicina de la Universidad, (76) y tuvo como proposito atender el problema que representaba la escasez de medicos y la carencia--en algunos casos absoluta--de asistencia medica, curativa o profilactica en distintas regiones del pais. Ademas, se deseaba que con el servicio medico social los pasantes de medicina conocieran "aspectos muy importantes del ejercicio real de la profesion que van a seguir", (77) dado que la "verdadera medicina", senalaba Alfonso Pruneda, unicamente se podia ejercer en el campo, al que definio como el "terreno de la realidad". En su opinion, el campo mexicano era el unico lugar en el que los futuros medicos podrian aplicar sus conocimientos teoricos y practicos de largos anos de estudio como verdadera arma ofensiva contra las enfermedades, (78) y unicamente en el campo seria posible arraigar en los medicos "el sentimiento de contribuir, en su esfera de accion, al mejoramiento colectivo". (79)

El departamento de Salubridad Publica, bajo la jefatura del medico y general Jose Siurob, y la Facultad de Medicina de la Universidad, recopilaron informacion referente a las localidades rurales con menos de 5 000 personas que carecian de medicos titulados, servicios asistenciales o curativos para enviar alli a los primeros pasantes. Se determino que cada pasante recibiria un suelo mensual de 90 pesos y un pequeno botiquin. Asimismo, se ordeno que unicamente se les autorizaria cobrar honorarios medicos en caso de "tratamiento curativo de enfermedades"; que por ningun motivo podrian hacerlo en caso de tratamientos preventivos, y que requerian prestar sus servicios atendiendo a "un criterio de necesidad, mas que a la posibilidad de que los pacientes esten o no en condiciones de pagarlo". (80)

En agosto de 1936, los 260 alumnos que cursaban el sexto ano de la carrera medica fueron enviados a distintos municipios, poblados y comunidades a lo largo del pais previamente seleccionados. Cuando Gustavo Baz se dirigio a esa primera generacion de pasantes que se esperaba surcarian y transformarian al medio rural, les reitero que tendrian que "competir con curanderos y brujas"; ejercer "su ministerio entre gentes primitivas y rudisimas, hijos incultos de la sierra, del bosque y del paramo que no tienen la mas leve noticia de lo que es el moderno arte de curar", e "introducir siquiera los rudimentos imprescindibles de la sanidad publica, ensenar nociones de higiene, y recoger hechos, datos, estadisticas sobre el genero de vida de cada lugar". (81) Entre 1936 y 1946 realizaron el servicio social 3 157 pasantes de la carrera de medicina, y en 1946 se extendio el servicio a los pasantes de enfermeria. (82)

durante los primeros diez anos de funcionamiento del programa de servicio medico social los pasantes de medicina estaban obligados a permanecer durante un periodo de seis meses en distintas localidades rurales y realizar cuidadosos diagnosticos medico-sociales, descripciones generales de las poblaciones, otorgar tratamientos curativos y preventivos, impartir educacion higienica y entregar un informe escrito al concluir el servicio. El informe requeria abarcar los siguientes elementos: informacion historica, hidrografica, topografica y geografica, estadistica, de natalidad, morbilidad y mortalidad, sin pasar por alto lo referente a las supersticiones y tratamientos empiricos. (83) Tambien se les solicito analizar las condiciones higienicas de habitaciones y escuelas; los habitos alimenticios y las costumbres en torno al parto y los cuidados de la ninez. En suma, se busco que realizaran verdaderas investigaciones medico sociales, que prestaran sus servicios de manera desinteresada y con un alto sentido de compromiso social, y que procuraran convencer a las poblaciones acerca de la importancia que tendria no recurrir a practicas medicas y curativas tradicionales de sanacion. (84)

las practicas medicas y curativas no reconocidas por las autoridades educativas y sanitarias de la epoca fueron tema central de los informes de los pasantes de medicina, asi como la necesidad de fomentar una educacion medica e higienica sistematica y garantizar la presencia de medicos titulados. En el informe presentado por Manuel Hernandez, quien realizo su servicio en el pueblo de la Palma en Michoacan en 1937, se destaco que en ese pueblo se vivia en la "anarquia mas desenfrenada" como si se tratara de una "tribu africana"; que era generalizada la ausencia de una organizacion sanitaria, asi como la proliferacion de charlatanes y curanderos. En su opinion, lo mas urgente no eran leyes o reglamentos, sino moralizar a los habitantes del Mexico rural. (85) Victor Alvarez, quien tambien realizo su servicio en 1937 en el pueblo de Huaniqueo (Michoacan), destino varias paginas de su informe a relatar de que manera una comadrona "con indumentaria sucia, con habitos alcoholicos cronicos" atendia a las mujeres en estado de ebriedad, asentando que en el poblado predominaba la ausencia de una cultura medica. Alvarez anadio que en el pueblo habia varios curanderos, un profesor rural que vacunaba contra la viruela y una mujer que decia ser enfermera sin haber concluido los estudios de enfermeria en la Facultad de Morelia. (86)

Tambien en 1937, el pasante Alfredo Ortiz, quien realizo su servicio medico social en Ixmiquilpan, estado de Hidalgo, argumento que toda labor sanitaria y de educacion higienica requeria del apoyo de las autoridades locales, del presidente municipal, de los jueces y de los habitantes mas respetados de la localidad. Subrayo que el en todo momento tuvo que tratar al publico "con decencia y cortesia conquistandolo por convencimiento", y que esa conquista habia sido en particular importante tratandose de la aplicacion de la vacuna contra la viruela debido a la abierta oposicion a la misma. (87) Otro pasante, Roberto Lopez Noriega, quien realizo su servicio social en 1938 en el municipio de Tuzantla, Michoacan, senalo que no habia un solo medico titulado, que dos maestras vacunaban contra la viruela, que cuatro "comadronas supersticiosas" atendian los partos y que un ministro protestante administraba medicinas de patente a cucharadas, al igual que un homeopata de dudosa procedencia. Lopez Noriega concluyo su informe asentando que la causa fundamental de los problemas que tuvo la oportunidad de apreciar era la pobreza, pobreza que se traducia en la imposibilidad de los habitantes para trasladarse a una cabecera municipal para acudir y pagar los servicios de un medico. debido a lo anterior propuso que el servicio social se ampliara a doce meses; unicamente un mayor lapso de tiempo posibilitaria intensificar la instruccion higienica de las poblaciones campesinas e indigenas y promover practicas medicas, curativas y profilacticas sustentadas en los dictados y preceptos de las ciencias medicas. (88) En esos y en otros informes, los pasantes de medicina que realizaron su servicio medico social subrayaron que el exito de los programas de salud estatal exigian una profunda transformacion economica, social y cultural de las poblaciones indigenas y campesinas. Lo anterior implicaba mejorar sus condiciones de vida, terminar con el charlatanismo y fomentar la ilustracion del pueblo "sobre cultura medico-higienica, con platicas personales o colectivas [...] para lograr una Patria Mejor". (89)

El envio de los primeros pasantes a diversas localidades rurales genero amplios comentarios y acalorados debates entre la comunidad medica y el publico en general. Por una parte, agudizo el romanticismo y la idealizacion de la practica y del ejercicio de la medicina en el ambito rural, lo que llevo a que se pronunciaran palabras como las siguientes: los futuros medicos durante el servicio social eran "soldados de la salud y de la vida que la Patria necesita", o bien: "Hay que empezar por conseguir que nuestro pueblo viva como gente y sepa de la salud fisica y moral para que podamos hablar de 'Revolucion' y esperar un brillante porvenir para Mexico". (90)

Otras voces consideraban que el servicio medico social no daria los resultados esperados debido a la renuencia de muchos estudiantes para radicar en localidades aisladas, mal comunicadas y carentes de las comodidades de la vida urbana y moderna: "contadisimos son los lugares en que el ayer pasante y ahora profesionista titulado, ha echado raices y vive en el antano lugar de su practica social". (91) Mas aun, el servicio medico social fue considerado por diversas agrupaciones profesionales como un atentado a la libertad profesional. En 1936, y de acuerdo con el organo de difusion de la Sociedad Farmaceutica Mexicana, La Farmacia, con el servicio social el medico quedaba "limitado a esperar a que se le diga como, cuando y en que lugar prestar sus servicios", sin tomarse en consideracion la situacion economica y personal del medico, y por tanto, nulificandose la "libertad profesional". (92) Esa publicacion destacaba que era necesario no olvidar que antes de la Revolucion, muchos medicos gustosamente habian otorgado consultas gratuitas a los pobres, no solo en sus consultorios, sino tambien visitandoles en sus domicilios, y anadia lo que sigue:
   Pero vinieron los tiempos aciagos de la Revolucion, y
   desencadenaron las pasiones politicas, y [...] comenzaron a
   debilitarse esas buenas costumbres hasta perderse en los ultimos
   tiempos [...]. De modo que podemos asegurar que entre los
   profesionistas, los medicos son los que han hecho obra social
   muchisimo antes de que se pensara en la socializacion de los
   servicios profesionales, pero en aquella forma desinteresada y
   noble, individual y voluntaria, y como un reconocimiento de la
   obligacion de acercarse a los necesitados. (93)


La Sociedad Farmaceutica Mexicana se manifestaba en contra de la socializacion de la medicina, de la "apropiacion del trabajo o servicio medico" por parte del Estado, y subrayaba que era impostergable que los medicos y otros profesionistas buscaran los medios para atenuar los "efectos de la socializacion, tal y como se quiere implantar y que ocasionaria la total pauperizacion de la clase medica, por la perdida del libre ejercicio de la profesion y la libre contratacion de los servicios". (94)

Es relevante mencionar que la presencia de los pasantes de medicina en diversas localidades rurales ocasiono conflictos entre los pasantes y los medicos locales (cuando los habia), debido a que los pasantes ejercian la profesion "sin tener titulo [...] motivo de serios conflictos con los medicos residentes". (95) Asimismo, diversos pasantes establecieron en sus informes que cotidianamente se enfrentaban a problemas con los maestros rurales, debido a que estos ultimos "sin ningun conocimiento adecuado [...] se creen medicos capaces de discutir sobre cualquier problema, queriendo abordar problemas sobre etiologia y anatomia patologica, poniendo de manifiesto en esta forma su incultura y pedanteria". (96) Sumado a lo anterior, otros pasantes consideraban al servicio social como una "exigencia mas" para obtener el titulo y reiteraban que no todos tenian la capacidad o aptitud requerida para verse "repentinamente obligados" a abandonar las ciudades. Ademas, senalaban que lo anterior era desfavorable debido a que interrumpia su formacion y la posibilidad de ejercer en clinicas, hospitales, consultorios y dispensarios u otros espacios clave para su desarrollo profesional. (97) Frente a lo anterior, Miguel E. Bustamante senalaba acertadamente que la ignorancia y la resistencia tambien estaban presentes entre los medicos y en las autoridades "llenos de conceptos erroneos y poco dispuestos a aceptar nuevas orientaciones". (98)

En marzo de 1938, a tan solo dos anos de iniciado el programa de servicio medico social y de haberse celebrado el Primer Congreso Nacional de Higiene Rural, la Escuela de Ciencias Biologicas del instituto Politecnico Nacional (IPN) inauguro una nueva carrera: la de los medicos rurales. El IPN, inaugurado en 1937 y apegado "a la orientacion socialista" consagrada en el articulo tercero constitucional, busco "formar a los tipos tecnicos que el pais necesita en beneficio de las mayorias carentes de medios economicos". (99) En la nueva carrera se inscribieron once alumnos en 1938, esperandose que esa primera generacion y las posteriores atendieran las necesidades de las poblaciones campesinas e indigenas con una clara orientacion social, con una preparacion tecnica "impecable" y que cimentarian su "orientacion profesional sobre conocimientos antropologicos fisicos, culturales y sociales que les permitiran actuar de un modo natural en la trascendente labor que les espera, pues bien es que frente a nuestros nucleos de poblacion rural tendran que ser no solo simples medicos, en el sentido que ha sido tradicional en nuestro medio; es decir, no se conformaran con ejercer la medicina para satisfacer sus necesidades y enriquecerse si es posible". (100)

la creacion de la carrera de medico rural fue una respuesta alternativa y radical al servicio medico social; una propuesta que si bien tambien se anclo en los postulados de la medicina social, tuvo como proposito central la transformacion integral de la formacion y ejercicio profesional de la medicina. Se esperaba que el medico rural deviniera un importante agente de cambio social y de mejora estructural del medio rural. desde que se planteo la necesidad de formar medicos rurales se considero necesario distinguirlos y diferencialos de la mayor parte de los profesionales de la medicina que egresaban de las escuelas medicas del pais, y cuyo ambito fundamental de desempeno era la ciudad, el hospital, las clinicas y las diversas dependencias gubernamentales que se multiplicaban en las ciudades. Esa distincion genero un amplio y duradero descontento entre los profesionales de la medicina y las autoridades de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico y las del IPN; un descontento que se manifesto durante las sesiones del Segundo Congreso Nacional de Higiene Rural, celebrado en noviembre de 1938 en el Teatro de la Paz en la ciudad de San Luis Potosi. (101)

El Congreso fue convocado por el Frente Revolucionario de Trabajadores de la Medicina y tuvo sus sesiones en la Escuela Normal del Estado del 20 al 26 de noviembre. Conto con la participacion del rector de la universidad potosina, el doctor Antonio E. Urriza, con la del Sindicato Medico Potosino, el instituto Cientifico y literario Autonomo de San Luis Potosi y con la presencia de 300 congresistas procedentes de diferentes partes del pais, encabezados por el doctor Silvestre Lopez Portillo, jefe de los Servicios Sanitarios Coordinados. Los congresistas fueron recibidos por las Comisiones del Sindicato de Medicos, por estudiantes universitarios y por el doctor lauro ortega, presidente del Comite Nacional organizador del Congreso y jefe del departamento de Psicopedagogia e Higiene de la Secretaria de Educacion Publica. Con la finalidad de debatir, encontrar y acordar los medios para encauzar "la labor medica hacia los campos, donde tanta falta hacen los conocimientos sobre higiene y sobre sanidad, que preservan a los individuos de la invasion de enfermedades y epidemias", y para promover la "socializacion de las profesiones" ante la "insostenible congestion de profesionistas,--medicos--en los grandes centros de poblacion, en tanto que las zonas rurales carecen de sus orientaciones y de sus conocimientos [...]", (102) se realizaron las sesiones.

De acuerdo con algunos congresistas el servicio medico social era francamente insuficiente para atender las necesidades mas basicas del campesinado. En la opinion del medico y antropologo Miguel Othon de Mendizabal, principal impulsor y defensor de la carrera de medico rural, el servicio social era un esfuerzo inutil "dada la psicologia peculiar de los medicos de tipo liberal y de las condiciones del medio rural mexicano, particularmente del indigena [...]". (103) Mendizabal anadia que el servicio "lejos de producir los efectos que eran de desearse, no ha servido sino para hacer un vano alarde caritativo durante la temporada de vacaciones, por brigadas de alumnos sin programa definido de trabajo [que] disfrutan de descuentos en tarifas de pasajes para visitar diversas poblaciones de la Republica". (104) debido a lo anterior, consideraba que los medicos rurales que egresaran del IPN serian capacitados expresamente para otorgar una atencion medica puntual a las poblaciones rurales, y que lo anterior era la unica manera para terminar con el abandono en el que vivian y fallecian "las grandes masas del pais". (105)

Durante las sesiones del Segundo Congreso Nacional de Higiene Rural, la defensa de la carrera de medico rural provoco que diversos congresistas abandonaran las sesiones, que se cancelara la sesion plenaria y que el clima de confrontacion entre los participantes y los medicos alli presentes se agudizara. Uno de los medicos que abandono el congreso fue Gustavo Baz, entonces rector de la Universidad y principal impulsor del servicio medico social. En su opinion la mayor parte de los congresistas que apoyaban la nueva carrera de medico rural no provenian de la profesion medica y, mas importante aun, destaco que no se reconocian o valoraban los esfuerzos de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico "que en tres anos ha mandado a cerca de novecientos pasantes que han ido a hacer su servicio social a pueblos donde antes nunca hubo un medico [...]". (106) Asimismo, considero que la creacion de la carrera de medicos rurales implicaba la duplicacion de los esfuerzos, de la ensenanza y de los recursos destinados a la educacion superior, lo cual era--en su opinion--francamente improcedente.

Una nota publicada en el periodico Accion de San Luis Potosi expreso que el motivo central del descontento entre las autoridades de las instituciones de educacion superior, y en particular entre las autoridades de la Universidad, obedecia a que se oponian a ser
   [...] marginados del ejercicio de la profesion, con el simple
   pretexto de no ser "revolucionarios" a la manera de como piensan
   determinadas personas porque, en verdad, segun lo manifesto el
   doctor Baz, los medicos de la Universidad Nacional y de las
   Universidades de los Estados van gustosos a servir a los
   campesinos. (107)


Esa misma publicacion destaco que de acuerdo con diversos congresistas, con la formacion de medicos rurales en el IPN se estaba avanzando, si, pero en la "improvisacion de charlatanes"; (108) que el Congreso estaba en manos de "pequenos grupos de politicos comunistas" entre los que sobresalian los medicos lauro ortega y Alfonso Millan, destacandose que el primero habia sido un pesimo estudiante, (109) y que en el Congreso se impedia la libertad de expresion.

Al margen de los debates y conflictos que surgieron durante el Segundo Congreso Nacional de Higiene Rural, es importante subrayar que los promotores e impulsores de la carrera de medico rural anhelaban que esos profesionales se transformaran en verdaderos "medicos del Estado, provistos no solo de suficiente cultura y de amplia ilustracion medica, sino de un sentido de responsabilidad social". (110) la formacion de medicos rurales prosiguio en el IPN a lo largo de la decada de 1930; en 1943 un acuerdo presidencial determino que su plan de estudios era equivalente al de la Facultad de Medicina de la UNAM y al de la Escuela Medica Militar, y un ano despues, en 1944 se creo la Escuela Superior de Medicina Rural. Valga anadir que la denominacion de medico "rural" perduro hasta 1965, cuando se tomo la decision de eliminar dicho adjetivo.

Desde que comenzo la formacion de medicos rurales y hasta mediados de la decada de 1940, sus egresados fueron con frecuencia calificados como medicos de segunda clase; se les expulso de algunos hospitales publicos; se presiono a los alumnos y profesores para que abandonaran la Escuela y se reitero una y otra vez en los medios de comunicacion que los medicos rurales eran tan solo medicos improvisados. (111) No obstante, la capacitacion de medicos rurales formo parte integral de los anhelos expresados por el Departamento de Salubridad Publica, por las instituciones de educacion superior y por diversos medicos socialmente comprometidos en aras del saneamiento integral del pais. Asimismo, la capacitacion de un personal paramedico a partir de la decada de 1920, la creacion del servicio medico social y la reiterada necesidad--expresada una y otra vez--acerca de la importancia que tenia conocer cuales eran los mas apremiantes problemas de salud entre 1920 y 1940, denotan que la salud publica fue un elemento fundamental para la reorganizacion y legitimacion del Estado que emergio tras la revolucion mexicana. Aunado a lo anterior, los proyectos y las propuestas para mejorar la salud de las poblaciones rurales incidio en que se gestara un sistematico cuestionamiento en torno al papel que requeririan desempenar los profesionales de la medicina en la sociedad mexicana. Esos debates y cuestionamientos--valga anadir--fueron de nueva cuenta visibles durante la decada de 1960, cuando estallo el movimiento medico de 1964 y 1965, y cuando la socializacion de la medicina, la libertad de profesion y la libertad de organizacion irrumpieron en una nacion que cesaba de ser predominantemente rural.
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Author:Agostoni, Claudia
Publication:Historia Mexicana
Article Type:Ensayo
Date:Dec 1, 2013
Words:11386
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