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McGrath, Leticia. Joaquin Dicenta: Spain's Forgotten Dramatist.

McGrath, Leticia. Joaquin Dicenta: Spain's Forgotten Dramatist. Newark, DE: Juan de la Cuesta, 2004. 249 pp.

En este volumen Leticia McGrath da el valor que se merece al olvidado dramaturgo Joaquin Dicenta (1863-1917) haciendo por primera vez un exhaustivo estudio cronologico de las treinta piezas teatrales que escribio el autor, algunas de ellas en colaboracion con su amigo Manuel Paso y dos dramas escritos con Pedro de Repido. Entre sus obras se observan segun definicion de la autora, dramas sociales, leyendas dramaticas, zarzuelas, piezas cortas dramaticas, monologos, comedias y un sainete. Aunque Joaquin Dicenta ha sido proclamado por la critica el primer dramaturgo social espanol sobre todo por la influencia de su obra mas famosa Juan Jose (1895), Leticia McGrath revela en estas paginas la calidad de muchas de sus otras obras no valoradas por la critica. Esta autora demuestra que la importancia de Dicenta va mas alla de las obras meramente sociales, las unicas que han recibido atencion por los estudiosos.

McGrath divide su libro en siete capitulos. En el primero de ellos presenta la situacion del teatro espanol en vida de Dicenta. El realismo europeo llegaba a Espana en la segunda mitad del siglo XIX y autores como Henrik Ibsen (1828-1906) y Gerhart Hauptmann (1862-1946) influian en el autor de Calatayud. Ademas, Dicenta presenta influencias (sobre todo en sus obras mas tempranas) del romantico espanol Jose Echegaray (1833-1916), ganador del premio Nobel, quien domino la escena espanola en el ultimo cuarto del siglo XIX. En este primer capitulo la autora tambien senala la importancia de otros escritores que como Dicenta deseaban dar voz a la clase trabajadora explotada como los dramaturgos Eugenio Selles (1842-1926), Leopoldo Cano y Masas (1844-1934), Enrique Gaspar (1842-1902) y Benito Perez Galdos (1843-1920) conocido mundialmente por sus novelas.

En el segundo capitulo la escritora explora la vida, obra y critica que se ha hecho a traves de los anos sobre Joaquin Dicenta. En cuanto a su vida, establece que el dramaturgo se dedico al periodismo y fue un bohemio que sufrio la pobreza en sus propias carnes durante la decada de los ochenta y hasta mediados de los noventa. La pobreza y la incomprension de las clases altas con el proletariado es tema tratado en muchas de sus obras, sobre todo en Juan Jose, la cual le dio la fama y le saco de la miseria. Otro de los temas reincidentes en la obra del autor es el derecho al divorcio y al amor libre que esta estrechamente relacionado con su autobiografia ya que vivio con la gitana Amparito despues de sufrir una decepcion con su esposa y decidir no volver a verla. Este tema autobiografico junto con la incomprension del artista por parte de su esposa se observa en la obra Luciano estrenada en 1894. Despues de comentar la importancia de la obra Juan Jose considerada el comienzo del teatro social en Espana, la autora hace un repaso integro y meditado de los articulos periodisticos y los criticos que han aportado estudios e informacion sobre Dicenta entre los que se encuentran Jaime Mas Ferrer, Jose Maria Carretero, Andres Gonzalez Blanco, H.B. Hall o Francisco Garcia Pavon entre otros.

El tercer capitulo estudia las obras tempranas del autor desde El suicidio de Werther (1888) hasta El duque de Gandia estrenada en 1894. De las seis obras que comenta este capitulo, cinco de ellas siguen el estilo neorromantico de Echegaray. Tanto en este capitulo como en los posteriores McGrath analiza las obras de la siguiente manera: Empieza con una breve descripcion, resume el argumento, detalla la tecnica utilizada por el autor comentando a su vez los elementos romanticos o realistas, explica la ideologia y termina con sus conclusiones. Esta manera tan organizada de adentrarse en cada pieza da una gran cohesion y unidad a su detallada investigacion.

MacGrath explora los dos primeros dramas sociales de Dicenta en el capitulo cuarto. Aunque Juan Jose, el primero de ellos fue un exito rotundo, el segundo, El senor feudal (1896), fue un total fracaso. La estudiosa examina las diferentes criticas en cuanto a la pertenencia de la obra Juan Jose al drama social y comparte la opinion de H.B. Hall, quien considera que aunque es una tragedia movida por los celos si hay ciertas implicaciones sociales (95). Ademas coincide con la mayoria de las criticas que no dan valor a El senor feudal ya que en su opinion la obra fracaso porque se basaba demasiado en los temas de honor y venganza y porque no hay un desarrollo suficiente de los personajes para que el publico se pueda identificar con ellos (122). Como comenta McGrath, Dicenta paso en solo un ano de la adulacion de la critica al desden (122).

Las obras correspondientes a los anos mas productivos del autor desde 1898 hasta 1907 se analizan en el capitulo cinco. Algunas de estas, como El tio Gervasio, nunca fue mencionada previamente por la critica o El leon de bronce citada una sola vez. La escritora arguye que aunque estas obras mantienen caracteristicas del primer periodo, tambien hay un desarrollo en la versatilidad de Dicenta al incorporar aspectos humoristicos, realismo, elementos religiosos, comentarios sociales innovadores y figuras legendarias de la historia de Espana (179).

El realismo y la denuncia social son las caracteristicas mas importantes de las ultimas obras teatrales de Dicenta analizadas en el capitulo seis. En opinion de McGrath, el dramaturgo consigue al final de su vida retratar los males de la sociedad y la necesidad de resolverlos sin utilizar caracteristicas romanticas (233). Segun sus palabras, el realismo reflejado en estas obras las dota de una calidad superior a las anteriores (234). Comenta ademas que en estos ultimos dramas hay tambien un numero de mujeres fuertes que luchan por sus derechos (233).

El capitulo siete contiene las conclusiones del volumen. En contra de la opinion critica mas generalizada Leticia McGrath opina que la ultima obra escrita por Dicenta titulada El lobo es la mejor (236). Lleva a cabo tambien un repaso de los temas mas importantes en la obra del autor desde el dificil mundo del artista hasta la funcion de la iglesia, el matrimonio, el divorcio y amor libre, la familia y los ninos ilegitimos y huerfanos pasando, como no, por la explotacion de la clase trabajadora por parte de los poderosos. Es interesante notar como algunos de estos problemas un siglo despues siguen sin estar resueltos en muchas partes del mundo como la explotacion de la clase dominante (hoy en dia a traves de las multinacionales) que siguen explotando a ninos y adultos sobre todo en el tercer mundo. Todavia ahora persiste una gran pobreza y division de clases y sufrimiento de gente indefensa todo ello denunciado con tanta elocuencia en la obra de Joaquin Dicenta. La perspicaz labor de investigacion de Leticia McGrath logra despertar el interes del lector por estos dramas tan poco conocidos por el publico actual. El lenguaje claro y conciso de la autora hace de su libro no solo provechoso sino tambien de una agradable lectura tanto para las personas especializadas en teatro como para el publico en general.

M. BEGONA CABALLERO-GARCIA

Wofford College, SC
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Author:Caballero-Garcia, M. Begona
Publication:Hispanofila
Date:Jan 1, 2007
Words:1187
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