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Mauricio R. Papini (2009) Psicologia Comparada Evolucion y Desarrollo del Comportamiento.

MAURICIO R. PAPINI (2009) Psicologia Comparada Evolucion y Desarrollo del Comportamiento. Bogota: Editorial El Manual Moderno. pp 679.

Traductores: Ruben N. Muzio, Florencia Daneri, Mauro A. Rinaldi (Universidad de Buenos Aires), Cristina Broglio, Fernando Rodriguez, Gabriel Ruiz Ortiz, Cosme Salas (Universidad de Sevilla), Emilio Duran (Universidad de Huelva), Esteban Freidin (Concejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnicas, Argentina), German Gutierrez (Universidad Nacional de Colombia), Gladys Martinez (Institucion Universitaria Los Libertadores, Colombia), Alba Mustaca, Santiago Pellegrini, Eliana Ruetti (Instituto de Investigaciones Medicas Alfredo L. Lanari, Argentina) y Andres Perez Acosta (Universidad del Rosario, Colombia). Un esfuerzo internacional de traduccion trae al castellano la primera edicion del libro de Mauricio Papini "Comparative Psychology, Evolution and Development of Behavior" (Prentice Hall, 2002). El equipo encabezado por Ruben N. Muzio logra la dificil tarea de ofrecer una traduccion precisa, no solo desde el punto de vista del manejo del idioma, si no en forma mas importante, del correcto uso del lenguaje tecnico del area. Esta precision tecnica refleja el dominio sustantivo del tema por parte de cada uno de los miembros del equipo de traduccion, quienes son a su vez investigadores en las areas de psicologia comparada, psicologia de los procesos basicos y neurociencias del comportamiento. El resultado final es un texto solido y con atencion al detalle, donde la organizacion, diagramacion y apoyo grafico no dejan nada que desear con respecto a la version en ingles.

El texto de Papini ofrece una excelente perspectiva historica del estudio del comportamiento, que abarca desde los filosofos pre-socraticos hasta la investigacion contemporanea en neurociencia, con un enfasis en investigacion clasica en etologia y psicologia comparada que provee una excelente base para que los estudiantes se enfrenten a la literatura contemporanea del area. El libro se ancla en la premisa central del trabajo de Lorenz, de que el comportamiento es parte del equipo adaptativo de los animales en la misma medida en que lo es su morfologia; el contenido del texto se estructura en forma laxa en torno a los cuatro niveles de analisis de la conducta propuestos por Tinbergen (1963), a saber, la filogenia de la conducta, su valor de supervivencia, el desarrollo ontogenetico y los mecanismos causales proximos del comportamiento. Estos cuatro niveles de analisis dan lugar a las cuatro secciones del libro: Comportamiento y Proceso Evolutivo, Patrones de Evolucion Cerebro-Comportamiento, Desarrollo del Comportamiento y Analisis Comparado del Aprendizaje.

En la primera de estas secciones se exponen los fundamentos de la teoria de la evolucion por seleccion natural, se analizan las interrelaciones entre genes y comportamiento (tanto desde el punto de vista mendeliano como de la genetica poblacional) y se tratan las interacciones presa predador y la conducta social y reproductiva. Estos cuatro capitulos constituyen una de las principales fortalezas del texto, ya que son topicos que rara vez reciben un tratamiento tan detallado en los textos de psicologia: variacion, seleccion, heredabilidad y tasas de seleccion son conceptos clave que en estos capitulos se encuentran bien definidos y presentados en forma accesible. Las interacciones entre genes y comportamiento se presentan en forma clara, pero resaltando su complejidad e interdependencia con los factores ambientales.

La seccion sobre los Patrones de Evolucion Cerebro-Comportamiento comprende cuatro capitulos: Origen y Evolucion de los Animales", "Sistemas Nerviosos Simples y Conducta", "Evolucion del Cerebro y la Conducta en los Vertebrados" y "Cerebro, Conducta y Evolucion de los Primates. Al igual que seccion anterior, esta seccion es rica en conceptos que si bien pueden resultar familiares para el estudiante de biologia, no suelen recibir un tratamiento profundo en la literatura psicologica. Esto es especialmente cierto en el caso de la exposicion origen y clasificacion del reino Metazoa asi como de los principios de cladistica. El capitulo sobre Sistemas Nerviosos Simples recoge, entre otros, los trabajos de Kandel sobre procesos no asociativos en la aplisia y la investigacion sobre plasticidad sinaptica (quizas con mas profundidad y detalle de lo que es usual en el texto promedio sobre aprendizaje), pero es su presentacion dentro en el contexto de la los distintos phyla de invertebrados lo que resulta novedoso. Tomada en conjunto con la seccion anterior, estos nueve capitulos constituyen un excelente texto para un curso de un semestre sobre bases biologicas del comportamiento.

Las dos secciones restantes pueden ser utilizadas como lecturas de base para cursos de Psicologia del Desarrollo y Psicologia del Aprendizaje, respectivamente. Los tres capitulos que componen la seccion sobre Desarrollo del Comportamiento son quizas los tres mas densos del libro: alli se abarcan desde la relacion entre evolucion y desarrollo hasta el aprendizaje vocal en aves y mamiferos. Para estudiantes de pregrado, cada uno de estos capitulos amerita mas de una sesion de discusion y su profundidad es tal que podrian ser utilizados como material introductorio en cursos de postgrado. Finalmente, la seccion de Analisis Comparado del Aprendizaje recoge en dos capitulos los conceptos basicos del condicionamiento pavloviano e instrumental y su generalidad entre especies y la investigacion comparada en lenguaje y cognicion. Aqui el aporte mas original, es decir, mas dificil de encontrar en otros textos, es el analisis de la metodologia comparada y el tratamiento del problema de la complejidad.

Cada uno de los capitulos se inicia con un resumen de las ideas principales y cuenta con su listado independiente de referencias, lo cual facilita su uso en forma modular. Asi mismo, todos los capitulos guardan un balance entre la exposicion de los principios generales y su ilustracion con investigaciones concretas. Adicionalmente, el libro cuenta con un glosario extenso de terminos clave, impecablemente traducido. En resumen, este texto se presta para ser utilizado en forma modular, como base para un curso sobre bases biologicas del comportamiento (Secciones I y II) y como apoyo a cursos sobre Psicologia del Desarrollo (Seccion III) y Psicologia del Aprendizaje (Seccion IV). Por supuesto, la utilidad directa del libro es como texto para cursos de pregrado en Psicologia Comparada, siendo lo suficientemente extenso como para servir de bibliografia basica para dos cursos de un semestre cada uno. Esperamos que la publicacion en castellano del texto de Papini fomente la creacion de estos cursos, hasta ahora demasiado escasos en los programas de Psicologia.

Referencia

Tinbergen, Niko (1963) On Aims and Methods in Ethology, Zeitschrift fur Tierpychologie, 20: 410-433.

Cristina Vargas-Irwin

Fundacion Universitaria Konrad Lorenz

cvargas@fulk.edu
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Author:Vargas-Irwin, Cristina
Publication:Revista Latinoamericana de Psicologia
Date:Mar 22, 2009
Words:1170
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