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Matematicas en America Latina y el caribe.

A fin de conocer las posibilidades de desarrollo de las matematicas en los paises representados en la Union Internacional de Matematicas y las necesidades mas urgentes para lograrlo, se llevo a cabo el 12/08/2014, precediendo al Congreso Internacional de Matematicos en Corea del Sur, una reunion con el titulo 'Matematicas en las Naciones Emergentes: Logros y Oportunidades' (MENAO). Los organizadores coreanos invitaron a participar en el congreso a 1000 matematicos del mundo en desarrollo a traves del programa 'NANUM', que en coreano significa compartir incondicional y desinteresadamente. Esto hizo de MENAO una oportunidad adecuada para discutir sobre las necesidades que presentan los paises en desarrollo para desarrollar sus matematicas y los planes que proponen para ello.

Los autores de este editorial presentaron en esa reunion un informe sobre el desarrollo de las matematicas en America Latina y el Caribe (IMU CDC Report--Mathematics in Latin America and the Caribbean; disponible en www.mathunion. org/fileadmin/CDC/cdc-uploads/CDC_MENAO/Mathematics_ in_Latin_America_and_the_Caribbean_Report.pdf; y resumen en www.ams.org/notices/201409/rnoti-p1052.pdf).

El informe senala grandes diferencias entre paises de la region y tambien algunas similitudes. En general, hay gran falta de recursos humanos y financieros, severas cargas por incompetencia gubernamental y desinteres por el desarrollo cientifico, pero tambien hay algunas experiencias exitosas. El desempeno promedio en las olimpiadas matematicas ha mejorado; hay algunos centros solidos de investigacion matematica; en terminos de produccion cientifica America Latina es la zona de mayor crecimiento del planeta; UMALCA, una organizacion de sociedades matematicas de America Latina y el Caribe, mantiene escuelas matematicas y promueve la colaboracion entre especialistas de la region. En resumen, hay razones para ser optimistas, pero la construccion de un futuro mejor requiere de acciones concertadas de matematicos y organizaciones (regionales y globales) para desarrollar plenamente el potencial de las matematicas en esta region.

Un estudio de publicaciones matematicas por millon de habitantes en los paises de la region muestra a Chile a la cabeza, seguido de Uruguay, Argentina, Puerto Rico, Brasil y Mexico, habiendo gran variabilidad en la productividad de la region. La eficiencia de la produccion matematica en Chile es--1450 veces la de Nicaragua, y Venezuela, un pais en el 25% superior, es--123 veces aquella de Honduras, en el 75% superior.

Mexico, Brasil, Argentina y Chile tienen grandes centros de investigacion matematica, pero tambien gran variabilidad en el nivel de las matematicas dentro de cada pais. Estas cuatro naciones podrian servir de modelos o recursos regionales para el desarrollo de las matematicas. La situacion de America Central es diferente: una poblacion >40*106 personas no dispone de un programa de doctorado en matematicas. En Puerto Rico hay un programa de doctorado en matematicas que podria ser aprovechado mas ampliamente. El Caribe presenta mayor variabilidad en terminos de lenguaje, pero cabe mencionar que la comunicacion entre las islas ha sido facilitada por las olimpiadas matematicas.

De los 147 paises mas productivos cientificamente del mundo, de enero 2000 a agosto 2010, los paises iberoamericanos incluidos entre los primeros 20 son Espana (lugar 9) y Brasil (15). En ese mismo periodo, Mexico estuvo en el lugar 28, Portugal en el 34 y Argentina en el 35.

La produccion cientifica de la mayoria de los paises de America Latina entre el final de los anos 70 y el final de los 80 se mantuvo casi constante, para luego comenzar a aumentar la productividad nuevamente.

Portugal presenta la mayor constante de crecimiento de la muestra: en 38 anos aumento 64 veces sus publicaciones por millon de habitantes. Este dramatico cambio, debido en parte a cambios politicos, muestra que con un ambiente apropiado, nuestros paises podrian experimentar una aceleracion de su actividad de investigacion. Mas especificamente, el crecimiento de la productividad matematica en la region se ha duplicado en un lapso de ocho anos (1999-2007) segun la base de datos SCImago. No hay otra region en el mundo con esa tasa de crecimiento en ese lapso.

El caso de Venezuela es muy preocupante, pues su productividad ha disminuido recientemente y ha sido sobrepasada en publicaciones matematicas por Colombia. Inestabilidad politica, una profunda crisis economica y una consiguiente y alarmante emigracion de profesores universitarios, puede ser la explicacion.

Con un mejor uso de los recursos financieros y humanos, y con la ayuda de paises mas desarrollados, algunas acciones estrategicas podrian tener efectos importantes en el desarrollo de las matematicas en la region. Actividades de relativo bajo costo, como la expansion de las actividades de UMALCA y el programa de competencias para jovenes estudiantes, junto a entrenamiento de estudiantes y profesores, podrian contribuir a ese desarrollo y su sostenibilidad.
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Caceres, Luis; Di Prisco, Carlos; de la Pena, Jose Antonio; Pineda, Angel; Solotar, Andrea
Publication:Interciencia
Article Type:Editorial
Date:Nov 1, 2014
Words:770
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