Printer Friendly

Mata Hari: evocacion extemporanea: notable y voraz traductor (ha vertido la Biblia al espanol directamente de las lenguas originales), poliglota consumado, autor de una obra propia que incluye casi todos los generos y presencia constante en los medios de comunicacion, Ernesto de la Pena nos brinda el perfil de una mujer legendaria que aun esta a la espera de su reivindicacion.

Los primeros anos del siglo XX vieron florecer a mucha gente que se refugio en la supercheria para ganarse la vida o atraer la fama. Una mujer enigmatica se convirtio en obsesion para sus contemporaneos y marco aquella epoca de manera similar, aunque menos digna, que la polemica en torno al capitan Dreyfus. Venida de no se sabe donde, Mata Hari (1) provoco una conmocion en la segunda decada de aquella centuria, cuando todavia no se adivinaba el resultado de la guerra. En tales circunstancias brotan dondequiera personajes peculiares, hijos naturales del rio revuelto: santones fictos, artistas sin obra, eruditos semianalfabetos, aristocratas de pacotilla, magnates financieros que viven del sablazo en espera del hipotetico negocio multimillonario, virgenes que abochornarian a Celestina ...

Esa llamativa mujer de cejas rectilineas, brazos muelles, senos magros y grupa abundante fue ejecutada en las zanjas de Vincennes el 15 de octubre de 1917. Su ficha policial parece haber dicho: Nombre verdadero: Marghareta Gertruida Zelle, Alias (nom de guerre): Mata Hari. Profesion u ocupacion: cocotte. (Se hace pasar por tal y por bailarina para encubrir su trabajo de espia a sueldo de los alemanes). Sentencia: ejecucion por fusilamiento.

Imaginativa y segura de si, no teme a la competencia que podrian hacerle las consagradas Bella Otero o Isadora Duncan. Mata Hari no recurre al color espanol ni al hieratismo griego, convencida de que mostrarse semidesnuda como bayadera le ha de granjear la admiracion y el dinero de nobles y plutocratas. Y no se equivoco: la fascinacion de lo excentrico no se hizo esperar en el Paris de entonces. Un escritor de aquellos dias la describio asi: "Una plegaria danzante, la larga plegaria de amor al astro deseado se exhalaba de todas sus palpitaciones; se estremecia, giraba, ascendia. La bayadera sagrada angustiaba a sus bellos brazos amorosos, los martirizaba para que se atrevieran al gran gesto. El vientre se henchia. La piel se torcia, clamaba, se ofrecia ... !la luna!" (2)

Y a pesar de estas emociones que el publico parisino experimento ante esa especie de Nana real, un consejo de guerra integrado por siete oficiales de profesion dicto una sentencia en contra suya y la envio al paredon. En el destino de Mata Hari se suman cuando menos dos factores: la censura envidiosa del sector gazmono de la sociedad francesa y el temor erratico a la infiltracion del enemigo, !y enemigo aleman!, en los secretos militares. Es la suma del reproche puritano que se inflige a la mujer hermosa que no tiene empacho en mostrarse semidesnuda y la desconfianza chauvinista ante lo extranjero, alimentada por el recuerdo del terrible traspie del caso Dreyfus, preambulo del antijudaismo vesanico de nuestro siglo.

Mata Hari (Marguerite Gertrude MacLeod Zelle) habia llegado a Paris hacia 1904. Pronto dio a conocer su presencia: el 13 de marzo de 1905 se presenta en el Museo Guimet bailando con sensualidad malsana en medio de tumbas y sarcofagos. Colette la vio entonces y escribio: "En realidad, no bailaba, pero sabia desvestirse progresivamente y mover un largo (3) cuerpo moreno, esbelto y altivo." Una presentacion basto para que la extranjera ocupara la atencion de todos. Su osadia nudista quedo de inmediato salpimentada por el desconocimiento de sus antecedentes y muy pronto aparecieron aristocratas blases y millonarios imberbes que se pusieron a sus pies, deseosos de compartir en el lecho su supuesto misterio. Las consejas que corrian en torno a sus brebajes amorosos provocaban culebreos en la espina dorsal de los pretendientes, encandilados ante la idea de que, segun propalo alguna publicacion, la exotica bailarina hacia beber a sus amantes "... un filtro compuesto de pimienta chaba, raices de ouchala, granos de sanseviera y de box bourguiana, zumo de kshira y ramas de schadavanstro". No es dificil imaginar como pudieron edificar sus suenos masturbatorios algunos duquesitos boulevardiers, inducidos por los nombres impronunciables de aquellos elixires del diablo. Pero sobre cualquiera otra consideracion estaba la belleza de esa mujer que, por su deliberado, maquillado exotismo, no podia compararse con las francesas.

Algunos datos, dudables y escandalosos, se infiltraron, contribuyendo a rodear de mayor encanto fatidico a la inclasificable Mata Hari. Por ejemplo, que el 26 de abril de 1906 los jueces de Arnhem habian dictaminado que el vinculo matrimonial entre el "capitan de las Indias" Rudolf MacLeod y Margaretha Gertruida Zelle quedaba disuelto "... en vista de que la demandada, que reside en la actualidad en Paris, aparece en dicha ciudad en cafes-concierto y en circos y alli ejecuta danzas llamadas brahmanicas y lo hace casi completamente desnuda ...". Tal sentencia la libero de un marido, sedicente capitan MacLeod, tan humoso y escurridizo como ella, pero que en el terreno de lo concreto podia llegar a graves veleidades dieteticas, como engullir un pezon de su amada esposa ... cuando menos asi lo afirmo la quejosa, que pretendio explicar de esta manera antropofagica la doble valva metalica que cubria la diminutez de sus senos.

El lunes 13 de febrero de 1917, con la detencion de Mata Hari, se inicio uno de los mas escandalosos procesos de espionaje de la primera mitad del siglo. La inculpada, de quien se sabia por fama publica que vivia como poule de luxe so pretexto de ejecutar danzas obscenas de supuesto valor mistagogico, fue interrogada ese dia en sus aposentos del Elysee Palace Hotel y despues se la condujo a la prision de Saint Lazare, donde permaneceria unos ocho meses: se la suponia inodada en la revelacion de ciertos secretos militares franceses que, contra todo sigilo, habian caido en manos del enemigo.

Mata Hari habia sido observada: se sabia, o cuando menos se sospechaba, que habia vivido un largo romance con un oficial aleman de alta graduacion, cuya verdadera identidad jamas fue conocida. En los autos del juicio consta que en julio de 1914, pocas semanas antes de la declaracion de guerra, la extranjera liquido sus bienes y viajo a Alemania, donde a menudo se hizo ver en circulos politicos, sociales y hasta policiacos de elevada categoria.

Una vez de regreso en Francia, suscito murmuraciones por dejarse ver a menudo en compania del paradojicamente notorio jefe del espionaje aleman. Los antecedentes no la favorecian y pronto se dijo que era amiga intima, y probablemente complice, de von Hintzen, "el hombre de las cien mascaras", cabeza de la inteligencia germana en Espana.

El momento esperado llega finalmente: la danzarina pidio un salvoconducto para visitar Vittel, donde se construia un aerodromo que atraia la atencion del Estado Mayor aleman. Mata Hari dijo que el objeto del viaje era visitar a su amigo Masloff, herido al servicio de Francia. Pese a que el contraespionaje no pudo encontrar un solo dato que probara la culpabilidad de la extranjera, las autoridades la expulsaron del territorio frances.

Un antecedente negativo para ella fue haberse albergado en Madrid en el hotel Palace, verdadero avispero de espias de todas las procedencias. No solo eso: a los pocos dias de llegar se hizo amante del comandante Kalle, agregado militar de Alemania. De sus brazos pasa a los de von Krohn, comisionado naval de la misma mision diplomatica. Si su actitud es sospechosa, mas lo es el radiograma que Kalle envia al jefe del espionaje germano en Holanda, dandole instrucciones de que remita a la Oficina de Pagos de Paris la cantidad, nada desdenable, de quince mil pesetas, que se han de entregar al agente H21. Capturado el mensaje por el puesto de vigilancia de la torre Eiffel, se averigua que la beneficiaria es precisamente Mata Hari. Ya hay elementos de sobra para proceder en su contra y la larga temporada de observacion de sus actividades ha llegado al final. La bailarina, al ser interrogada sobre la razon del cheque confiesa con desplante !que eran sus emolumentos profesionales! Cuando, en el curso del juicio, se alude a los treinta mil marcos que le entrego el encargado del espionaje aleman, exclama con vehemencia: "!Es mi tarifa! !Jamas nadie me dio menos!"

El juicio que se le siguio adolecio de irregularidades procesales, desplantes de Mata Hari, omisiones sospechosas y malos entendidos. Asombra, sin embargo, la seguridad inquebrantable de esta mujer que piensa que va a salir libre. Y llega a tal punto esta conviccion que, cuando se entera de que ha sido encontrada culpable de espionaje, no desfallece y da muestras de un temple (o de una indiferencia) imposible de explicar. El medico de la carcel nos ha dejado un testimonio magnifico: "... le hice una visita el dia en que se dicto el veredicto; aseguro que su calma, su sangre fria, su indiferencia, me dejaron estupefacto ... Mi papel exclusivamente medico me obligaba a observar una reserva absoluta; por eso, despues de haberle preguntado por su salud, sali sin haberle prescrito cuando menos unas capsulas de veronal para que durmiera. Dos dias mas tarde, me di cuenta de que no lo necesitaba, pues en sus noches no percibia la perspectiva del siniestro desenlace de la tragedia en que estaba involucrada."

El mismo testigo informa que el interes de Mata Hari por la danza no menguo ante la amenaza de su ejecucion. Su indiferente postura religiosa no varia un apice: "No comunique lo que le digo a esas pobres religiosas (4) que se empenan en querer convertirme. Las infelices no comprenderian siquiera lo que la palabra religion significa en mis labios y harian sin duda el signo de la cruz si me oyeran mezclar las danzas y hasta las caricias con la liturgia. Porque soy hindu, aunque haya nacido en Holanda ..."

Los jueces esperan que conteste siete preguntas: ?El ano de 1916 la acusada tuvo tratos con el enemigo, en Espana?, ?los tuvo en Holanda?, ?o en la propia Francia? ?Entrego la acusada informaciones militares a agentes alemanes destacados en Espana? ?Entro en el campamento reservado de Paris con el fin de reunir datos en beneficio del enemigo? ?Informo al enemigo de una cercana ofensiva francesa? ?Puso al enemigo sobre aviso acerca de un descubrimiento quimico frances concerniente a la escritura simpatica? Por consigna, los jueces dieron por afirmativas todas las respuestas: la consecuencia fue la pena de muerte. Y cuando se le leyo la sentencia, Mata Hari, extranada, confusa pero serena, sin que se le quebrara la voz, contesto cuando le preguntaron si tenia algo que objetar: "Nada. Sabeis toda la verdad. No soy francesa. Tenia derecho a tener amigos en otros paises. Pero segui siendo neutral. Me atengo al buen corazon de los oficiales franceses." Una conseja afirma que estuvo comiendo desenfadadamente bombones mientras los funcionarios deliberaban si la eximian de la pena capital.

Una ultima declaracion hubo de hacer, antes de que se dictara la sentencia final. El articulo 27 del Codigo Penal en vigor entonces, decia: "Si una condenada a muerte declara estar embarazada y si se comprueba que esta encinta, no sufrira su pena hasta despues de haber dado a luz." Pese a los consejos del licenciado Clunet, que se ha prendado de ella, no miente: no esta prenada. Tras confesarlo, pide que la lleven ante un pastor que va a bautizarla. Una vez efectuado el ritual regresa, al parecer serena, y dice, no exenta de teatralidad, dirigiendose al conmovido medico de la prision: "Estoy lista ... Una vez mas, gracias, doctor, por todos sus cuidados y su solicitud." Y a la monja que se le ha asignado: "Hermana, he viajado mucho y !bueno! esta vez se trata de mi ultimo viaje. Voy a la gran estacion de la que no se regresa. Vamos, madre, haga como yo !no llore!"

Ante el peloton que la ejecutara la madrugada del 15 de octubre de 1917, Mata Hari hace gala de un valor insospechable en una mujer que ha pasado su vida entregada al placer. Se le informa que su peticion de clemencia al presidente de Francia ha sido denegada. Tras un breve momento de abatimiento, se recupera y dice a la monja que la asiste: "!No tema nada, madre! !Va a contemplar una muerte hermosa!" Y al doctor, con quien ha hecho una amistad genuina, le informa, no se si con desabrimiento o por orgullo: "!He dormido muy bien! Otro dia no le habria perdonado que me despertara tan temprano. ?Que sentido tiene esta costumbre de ejecutar a los condenados en la madrugada? En la India, la muerte es una ceremonia que se celebra en pleno dia, en medio de la muchedumbre coronada de jazmines ... Me gustaria ir a Vincennes a medio dia, despues de haber comido bien. De cualquier manera, no creo que me fusilaran en ayunas. ?Que podria comer, mi querido doctor?" Y poco antes de caer fulminada, se le oye decir: "!Bah, estos franceses ...! ?De que les servira haberme matado? !Si cuando menos esto les hiciera ganar la guerra! !Ya veran ...!"

Los muchos adeptos que tuvo en Francia y en el extranjero elevaron una ferviente protesta contra lo que calificaron de felonia de parte de las autoridades francesas. Un diario holandes condeno con particular encono lo sucedido: "El crimen que se cometio con Mata Hari mancha para siempre el honor de Francia y, aparte de no ser defendible desde ningun punto de vista, solo puede explicarse por la degeneracion que necesariamente acarrea la guerra."

Dreyfus, moral y fisicamente derrumbado, fue objeto de una reivindicacion que conmovio, como su condena, a todo el mundo civilizado. Mata Hari espera todavia ... ?que se le haga justicia?

(1) Ella misma interpretaba esos sonidos extravagantes diciendo a veces que en javanes (!!) significan "ojo del dia" o "pupila de la aurora" aunque, no muy versada en precisiones, afirmaba otras que eran de origen (vagamente) hindu.

(2) Es imposible expresar en espanol las diversas acepciones y los matices que la exclamacion Lune! tiene en frances, ya que reune los significados de luna, capricho, accion de un lunatico ... y trasero.

(3) Media 1.75 y padecia unos senos que fueron calificados de blettes (encanijados) por el pintor Guillaumet, que no dejo de elogiar el resto del cuerpo: "sus hermosos hombros, sus bellos brazos, sus bellisimas piernas. Pero !ay! !que senos encanijados! Eso me explico por que siempre usaba dos conchas de metal como inseparable sosten". En efecto, Mata Hari aparece en algunas fotografias, en actitud provocativa llevando sobre los senos, !dos historiados caparazones!

(4) Las encargadas de vigilarla en la prision.
COPYRIGHT 2002 Editorial Vuelta, S.A. de C.V.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2002 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:TT: Mata Hari: untimely evocation: notable and voracious translator- translated the Bible to Spanish from the original texts- consumate polyglot, author of his own work that includes almost all the genres, and a constant presence in the media. Ernesto de la Pena offers us the profile of a legendary woman, whose legend has yet to be vindicated.
Author:de la Pena, Ernesto
Publication:Letras Libres
Article Type:Biography
Geographic Code:1MEX
Date:Jul 1, 2002
Words:2564
Previous Article:Miniaturas: rectitud de la linea recta.
Next Article:?Quien teme a Carlos Monsivais? Biografia intelectual.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters