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Maria del Carmen Garcimartin Montero (ed.), La financiacion de la libertad religiosa. Actas del VIII Simposio Internacional de Derecho Concordatario.

Maria del Carmen Garcimartin Montero (ed.), La financiacion de la libertad religiosa. Actas del VIII Simposio Internacional de Derecho Concordatario, Cornares, Granada 2017, 489 pp., ISBN 978-84-9045-598-2

En el ambito del derecho canonico y del derecho eclesiastico del Estado hay una serie de reuniones academicas ya muy consolidadas en Espana. Sobre todo, las Jornadas de la Asociacion Espanola de Canonistas, que reune a sus miembros anualmente durante la Semana de Pascua en Madrid, y las que en el mes de noviembre tienen lugar en la Universidad de Navarra, alternando cada ano entre el Curso de Actualizacion en Derecho Canonico y el Simposio Internacional del Instituto Martin de Azpilcueta (hay, por supuesto, otras varias iniciativas relacionadas con estas areas cientificas, si bien suelen ser reuniones mas breves o sin una cadencia predeterminada). Desde hace quince anos se celebran tambien bienalmente los Simposios Internacionales de Derecho Concordatario, organizados por las Universidades de Almeria, Alcala e Internacional de La Rioja, que han logrado un espacio propio en nuestro panorama academico, por calidad cientifica y excelencia organizativa. En junio de 2017 tuvo lugar la octava edicion de esta serie de simposios y a fines de ano vieron la luz sus actas, de las que se da noticia seguidamente.

La financiacion de la libertad religiosa no es un titulo inedito en la literatura espanola de derecho eclesiastico ni responde con mucha precision al contenido del volumen, pero me parece apropiado para una obra de esta naturaleza, que pretende agrupar un variado conjunto de colaboraciones relacionadas con las confesiones religiosas y la tematica economica. Ciertamente, se trata de una formula hiperbolica, que toma la parte por el todo, pues la libertad religiosa no es propiamente objeto de "financiacion", como si de uno de los derechos sociales se tratara. Muchas de las manifestaciones del derecho de libertad religiosa, en efecto, no tienen una dimension prestacional. Es mas--como hace notar Alfredo Garcia Garate en su brillante contribucion Aproximacion al contenido esencial de la libertad religiosa-, la financiacion de ciertas manifestaciones de religiosidad, cuando procede, descansa sobre el principio de cooperacion y no propiamente sobre la libertad religiosa.

Esta ultima reflexion nos pone sobre la pista de lo que, a mi parecer, se presenta como objeto principal de estudio en este volumen, a saber, la dimension institucional de la libertad religiosa, terreno en el que esta llamado a desarrollarse el fenomeno de la colaboracion economica de los poderes publicos con las confesiones. Me parece una perspectiva muy acertada y necesitada de atencion, por cuanto se trata de la faceta menos atendida por parte de la legislacion --y de la cultura juridica contemporanea en general--, en la que prima la concepcion individualista de los derechos. Sobre la base institucional del fenomeno religioso se apoya precisamente--como no podria ser de otro modo--el derecho concordatario y tambien las otras manifestaciones de negociacion y consenso entre el Estado y las confesiones religiosas distintas de la Iglesia catolica.

El volumen reune veintinueve contribuciones: trece ponencias y dieciseis comunicaciones. Entre los ponentes hay un britanico, un frances y un italiano, lo que ratifica la internacionalidad del evento. El conjunto de la obra ofrece un texto sumamente solido y actualizado, de utilidad evidente para cualquier especialista en la materia.

La programacion de las ponencias se realiza, por supuesto, con una pretension sistematica que resulta sumamente razonable. Hay dos ponencias de caracter mas general, que se ocupan de la perspectiva europea. La primera a cargo de Ronan McCrea, sobre La financiacion de las confesiones religiosas en Europa, y la segunda de Gerard Gonzalez, sobre La jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos sobre financiacion de las confesiones religiosas.

McCrea ofrece una vision de conjunto--como cabia esperar por el tema Confiado--y, quiza por la generalidad del enfoque, no he acabado de comprender la posicion del autor acerca de lo que denomina la "financiacion indirecta" de las confesiones religiosas, categoria en la que parece incluir las ayudas publicas a entidades sanitarias y educativas de inspiracion religiosa. A mi modo de ver, estas ultimas no son actividades religiosas sino seculares y el titulo que justifica la contribucion del Estado no es la religion sino el interes general. Otra cosa es que quienes desempenan esos servicios cuenten con una inspiracion religiosa, que, por otra parte, viene demandada libremente por los usuarios.

La asignacion tributaria en Italia es analizada por Vincenzo Pacillo. Tambien desde perspectiva comparatista se alude a La financiacion de la Iglesia catolica en los concordatos de la Europa del Este, tema que desarrolla Aurora Maria Lopez Medina. La afinidad entre los sistemas de cooperacion economica del Estado con la Iglesia catolica en los paises mencionados y el sistema espanol resulta muy clara. Italia introdujo en 1984 el modelo espanol de asignacion tributaria "corregido y aumentado", con acierto notable, al menos desde el punto de vista de la eficiencia economica; los paises concordatarios del Este de Europa, por su parte, han intentado servirse de lo aprovechable del modelo, en la medida en que resulta compatible con su propio ordenamiento juridico.

Pacillo se muestra abiertamente critico con el modelo italiano, sin importarle revisar posiciones anteriores, en las que se habia manifestado mas o menos a favor del sistema. Hoy manifiesta dudas acerca de su compatibilidad con el caracter laico del Estado y piensa que es contrario al pluralismo, porque todas las creencias reconocidas como tales deberian estar en condiciones de recibir fondos publicos. Concluye su exposicion con unas consideraciones sobre la "teologia de la pobreza", inspirada en el magisterio del papa Francisco, mediante las que pasa del neutral analisis juridico de un ordenamiento secular a hacer propuestas de iure condendo--la superacion del modelo de asignacion tributaria--desde una particular comprension de la Iglesia.

Otras dos ponencias versan sobre el aspecto mas caracteristico del regimen juridico relativo a la materia economica de la Iglesia catolica en Espana, que es el sistema de asignacion tributaria, analizado desde perspectivas diversas por Fernando Gimenez Barriocanal (Una exposicion de la financiacion del 0,7 IRPF desde la perspectiva de la Iglesia) y por Juan Ferreiro Galguera (El sistema actual de financiacion de la Iglesia catolica a traves del IRPF). En estos casos--como tambien en los mencionados de derecho comparado--si que nos encontramos ante una tematica de "derecho concordatario puro", si se permite la expresion, sin desconocer que otros aspectos, regulados por disposiciones legislativas o reglamentarias del Estado, puedan resultar vinculados a lo que suele llamarse "el conjunto o el complejo concordatario".

Se aborda ampliamente, asimismo, lo relativo al regimen fiscal de las confesiones religiosas, utilizando como criterio de distincion la naturaleza estatal o local de los impuestos (Rosa Maria Ramirez Navalon, Exenciones fiscales en los impuestos estatales y Miguel Angel Asensio Sanchez, Exenciones fiscales en la tributacion local).

El importante aspecto del mecenazgo es tratado por Silvia Meseguer Velasco, en el contexto de lo que suele denominarse la "autofinanciacion" de las confesiones religiosas. Sea cual fuere el significado de ese termino--no propiamente juridico y que, por cierto, no aparece en los textos de los acuerdos con las confesiones religiosas--, el avance efectivo en esa direccion requeriria un potente estimulo legal al regimen de ayudas dispensadas por los particulares a las actividades religiosas. De lo contrario, hablar de autofinanciacion de las confesiones es musica celestial.

Diego Zalbidea trata acerca de Las otras financiaciones (profesores, asistencia religiosa, accion social). El autor hace notar que el titulo le vino dado y no es fruto de su eleccion... Hace bien en advertirlo porque resulta extremadamente confuso; como si la justa retribucion a unas personas por la prestacion de un servicio, por mas que sea de indole religiosa, hubiera de contabilizarse en el haber de las confesiones. El Prof. Zalbidea sortea, por supuesto, cualquier planteamiento que pudiera conducir a una interpretacion de ese estilo.

Queda por mencionar una ponencia no ya ajena al derecho concordatario sino que podriamos calificar como propiamente "anticoncordataria". Me refiero a la que desarrolla el Prof. Mantecon: Financiacion de la Iglesia catolica en caso de denuncia del Acuerdo sobre Asuntos Economicos. Es un ejercicio de ciencia juridica-ficcion--no una propuesta de iure condendo--, que espero no llegue a realizarse. Los acuerdos vigentes entre el Estado Espanol y la Santa Sede son norma de derecho internacional y hay que presumir que las Altas Partes pertenecen a la categoria de sujetos de la comunidad internacional que respetan los compromisos asumidos.

En relacion precisamente con la vigencia de los Acuerdos Espana-Santa Sede se encuentra la aportacion de Francisco Vazquez, exalcalde de La Coruna --sede del Simposio--, y exembajador del Espana ante la Santa Sede, que pretende hacer "una defensa argumentada" de esos pactos internacionales. Deduzco--por la relevancia publica del conferenciante y porque en realidad el tema se sale de la especifica materia economica--que esa intervencion constituyo la ponencia de clausura. Si efectivamente fue asi, el Simposio encontro un brillante final.

La seccion de comunicaciones reune asimismo textos de elevado interes. La congruencia sistematica es menos exigible en este caso, si bien presentan un conjunto bastante homogeneo en conexion con la tematica economica. La excepcion podria ser la ya mencionada contribucion de Alfredo Garcia Garate sobre el contenido esencial de la libertad religiosa, que justifica perfectamente su presencia en este volumen por el caracter fundamental del objeto.

Enriquecen la perspectiva del derecho comparado las comunicaciones de Antonio Quiros Fons (La financiacion de la Iglesia catolica en Croacia) y de Marta Tigano, si bien, en este caso, referido a un aspecto concreto y muy caracteristico del derecho eclesiastico italiano (Brevi note su [liberta religiosa e] finanziamento degli edifici di culto in Italia). El mecenazgo encuentra atencion por parte de Santiago Alvarez Garcia (La promocion de la financiacion privada de la libertad religiosa en el marco de los incentivos fiscales al mecenazgo) y Juan Gonzalez Ayesta desarrolla un aspecto aludido brevemente por Fernando Gimenez Barriocanal en su ponencia (Anotaciones sobre el convenio de colaboracion en materia de transparencia suscrito entre la Conferencia Episcopal espanola y Transparencia Internacional Espana).

En materia fiscal, Maria Cebria y Enrique Herrera inciden sobre el ICIO, "impuesto estrella" en los momentos que corren merced a la conocida sentencia del Tribunal de Luxemburgo de 27 de junio de 2017. La autora primeramente mencionada incide ampliamente, en su valiosa contribucion, en el Derecho comunitario. Jorge Subiran se ocupa del IBI, otro de los impuestos cuya aplicacion a las confesiones religiosas concita de manera especial la atencion de la doctrina y de la opinion publica. Sol Gonzalez Seoane explora la posibilidad de que determinadas actividades docentes de las entidades religiosas puedan generar derecho a la exencion de impuestos.

En torno a ensenanza se agrupan cuatro comunicaciones mas. Algunas se interesan por los aspectos generales de la financiacion de la ensenanza, como la de Jaume Codina Esmet (La libertad religiosa: ?se financia realmente en la ensenanza secundaria?), y la de Blanca Vintanel Lucientes (La financiacion de la ensenanza escolar en los debates parlamentarios de las leyes organicas de educacion); otras se centran en la problematica especifica de la ensenanza religiosa escolar, como la de Enrique Marcos Pascual, sobre La financiacion de la ensenanza de la religion catolica en los centros docentes publicos y el derecho a elegir de los padres de acuerdo con sus propias convicciones religiosas y filosoficas y la de Maria Belen Rodrigo Lara (La financiacion de la ensenanza de las religiones en la escuela publica: los profesores de religion, el pago de sus salarios y la neutralidad del Estado). La interesante contribucion de Juan Luis Sevilla Bujalance (Patria potestad, libertad de educacion y alternativas al sistema educativo espanol), guarda menos relacion con la cuestion economica.

Reservo para el final la referencia a dos textos que centrar su atencion sobre Caritas, una entidad religiosa de particular interes desde la perspectiva juridica. Angel Lopez-Sidro y Francisca Perez-Madrid coinciden en elegir esta institucion canonica como objeto de estudio, principalmente en su vertiente de entidad social que concurre junto con otras en la percepcion de fondos publicos. Caritas y la financiacion de los fines de interes social es el titulo de la aportacion de Lopez-Sidro; y La fiscalizacion de los fondos publicos destinados a entidades religiosas: el supuesto de Caritas, el de la comunicacion de Perez-Madrid.

Este volumen de estudios que ofrece un resultado tan positivo debe mucho, naturalmente, al buen hacer y al rigor cientifico de quien lo ha ideado y coordinado, la profesora Carmen Garcimartin, de la Universidad de La Coruna, a quien no puedo dejar de mencionar con sincero reconocimiento al cerrar estas lineas.
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Author:Otaduy, Jorge
Publication:Ius Canonicum
Article Type:Resena de libro
Date:Jun 1, 2018
Words:2325
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